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RULA (Rapid Upper Limb Assessment)

Informacin del mtodo


La consulta de esta informacin le permitir conocer los fundamentos y aplicaciones del mtodo

Jos Antonio Diego-Ms; Sabina Asensio Cuesta.


Prohibida su reproduccin total o parcial sin el permiso explcito y por escrito de los autores

Fundamentos del mtodo

La adopcin continuada o repetida de posturas penosas durante el trabajo genera fatiga y a la larga puede
ocasionar trastornos en el sistema musculoesqueltico. Esta carga esttica o postural es uno de los factores a tener
en cuenta en la evaluacin de las condiciones de trabajo, y su reduccin es una de las medidas fundamentales a
adoptar en la mejora de puestos.
Para la evaluacin del riesgo asociado a esta carga postural en un determinado puesto se han desarrollado diversos
mtodos, cada uno con un mbito de aplicacin y aporte de resultados diferente.
El mtodo Rula fue desarrollado por los doctores McAtamney y Corlett de la Universidad de Nottingham en 1993
(Institute for Occupational Ergonomics) para evaluar la exposicin de los trabajadores a factores de riesgo que
pueden ocasionar trastornos en los miembros superiores del cuerpo: posturas, repetitividad de movimientos, fuerzas
aplicadas, actividad esttica del sistema musculoesqueltico...
Su trabajo puede consultarse en:
MCATAMNEY, L. Y CORLETT, E. N., 1993, RULA: A survey method for the investigation of work-related
upper limb disorders. Applied Ergonomics, 24, pp. 91-99.

Aplicacin del mtodo

RULA evala posturas concretas; es importante evaluar aqullas que supongan una carga postural ms elevada. La
aplicacin del mtodo comienza con la observacin de la actividad del trabajador durante varios ciclos de trabajo. A
partir de esta observacin se deben seleccionar las tareas y posturas ms significativas, bien por su duracin, bien
por presentar, a priori, una mayor carga postural. stas sern las posturas que se evaluarn.
Si el ciclo de trabajo es largo se pueden realizar evaluaciones a intervalos regulares. En este caso se considerar,
adems, el tiempo que pasa el trabajador en cada postura.

Las mediciones a realizar sobre las posturas adoptadas son fundamentalmente angulares (los ngulos que forman
los diferentes miembros del cuerpo respecto de determinadas referencias en la postura estudiada). Estas
mediciones pueden realizarse directamente sobre el trabajador mediante transportadores de ngulos,
electrogonimetros, o cualquier dispositivo que permita la toma de datos angulares. No obstante, es posible emplear
fotografas del trabajador adoptando la postura estudiada y medir los ngulos sobre stas. Si se utilizan fotografas
es necesario realizar un nmero suficiente de tomas, desde diferentes puntos de vista (alzado, perfil, vistas de
detalle...), y asegurarse de que los ngulos a medir aparecen en verdadera magnitud en las imgenes.

El mtodo debe ser aplicado al lado derecho y al lado izquierdo del cuerpo por separado. El evaluador experto
puede elegir a priori el lado que aparentemente est sometido a mayor carga postural, pero en caso de duda es
preferible analizar los dos lados.

El RULA divide el cuerpo en dos grupos, el grupo A que incluye los miembros superiores (brazos, antebrazos y
muecas) y el grupo B, que comprende las piernas, el tronco y el cuello. Mediante las tablas asociadas al mtodo,
se asigna una puntuacin a cada zona corporal (piernas, muecas, brazos, tronco...) para, en funcin de dichas
puntuaciones, asignar valores globales a cada uno de los grupos A y B.
La clave para la asignacin de puntuaciones a los miembros es la medicin de los ngulos que forman las diferentes
partes del cuerpo del operario. El mtodo determina para cada miembro la forma de medicin del ngulo.
Posteriormente, las puntuaciones globales de los grupos A y B son modificadas en funcin del tipo de actividad
muscular desarrollada, as como de la fuerza aplicada durante la realizacin de la tarea. Por ltimo, se obtiene la
puntuacin final a partir de dichos valores globales modificados.
El valor final proporcionado por el mtodo RULA es proporcional al riesgo que conlleva la realizacin de la tarea, de
forma que valores altos indican un mayor riesgo de aparicin de lesiones musculoesquelticas.
El mtodo organiza las puntuaciones finales en niveles de actuacin que orientan al evaluador sobre las decisiones
a tomar tras el anlisis. Los niveles de actuacin propuestos van del nivel 1, que estima que la postura evaluada
resulta aceptable, al nivel 4, que indica la necesidad urgente de cambios en la actividad.

El procedimiento de aplicacin del mtodo es, en resumen, el siguiente:

Determinar los ciclos de trabajo y observar al trabajador durante varios de estos ciclos
Seleccionar las posturas que se evaluarn
Determinar, para cada postura, si se evaluar el lado izquierdo del cuerpo o el derecho (en caso de duda se evaluarn ambos)
Determinar las puntuaciones para cada parte del cuerpo
Obtener la puntuacin final del mtodo y el Nivel de Actuacin para determinar la existencias de riesgos
Revisar las puntuaciones de las diferentes partes del cuerpo para determinar dnde es necesario aplicar correcciones
Redisear el puesto o introducir cambios para mejorar la postura si es necesario
En caso de haber introducido cambios, evaluar de nuevo la postura con el mtodo RULA para comprobar la efectividad de la mejora.

A continuacin se muestra la forma de evaluar los diferentes tems:

Grupo A: Puntuaciones de los miembros superiores.


El mtodo comienza con la evaluacin de los miembros superiores (brazos, antebrazos y muecas) organizados en
el llamado Grupo A.

Puntuacin del brazo


El primer miembro a evaluar ser el brazo. Para determinar la puntuacin a asignar a dicho miembro, se deber
medir el ngulo que forma con respecto al eje del tronco, la figura 1 muestra las diferentes posturas consideradas
por el mtodo y pretende orientar al evaluador a la hora de realizar las mediciones necesarias.
En funcin del ngulo formado por el brazo, se obtendr su puntuacin consultando la tabla que se muestra a
continuacin (Tabla 1).

Figura 1. Posiciones del brazo.


Puntos Posicin

1 desde 20 de extensin a 20 de flexin


2 extensin >20 o flexin entre 20 y 45
3 flexin entre 45 y 90
4 flexin >90

Tabla 1. Puntuacin del brazo.

La puntuacin asignada al brazo podr verse modificada, aumentando o disminuyendo su valor, si el trabajador
posee los hombros levantados, si presenta rotacin del brazo, si el brazo se encuentra separado o abducido
respecto al tronco, o si existe un punto de apoyo durante el desarrollo de la tarea. Cada una de estas circunstancias
incrementar o disminuir el valor original de la puntuacin del brazo. Si ninguno de estos casos fuera reconocido
en la postura del trabajador, el valor de la puntuacin del brazo sera el indicado en la tabla 1 sin alteraciones.
Figura 2. Posiciones que modifican la puntuacin del brazo.
Puntos Posicin

+1 Si el hombro est elevado o el brazo rotado.


+1 Si los brazos estn abducidos.
-1 Si el brazo tiene un punto de apoyo.

Tabla 2. Modificaciones sobre la puntuacin del brazo.

Puntuacin del antebrazo

A continuacin ser analizada la posicin del antebrazo. La puntuacin asignada al antebrazo ser nuevamente
funcin de su posicin. La figura 3 muestra las diferentes posibilidades. Una vez determinada la posicin del
antebrazo y su ngulo correspondiente, se consultar la tabla 3 para determinar la puntuacin establecida por el

Figura 3. Posiciones del antebrazo.


Puntos Posicin

1 flexin entre 60 y 100


2 flexin < 60 > 100

Tabla 3. Puntuacin del antebrazo.

La puntuacin asignada al antebrazo podr verse aumentada en dos casos: si el antebrazo cruzara la lnea media
del cuerpo, o si se realizase una actividad a un lado de ste. Ambos casos resultan excluyentes, por lo que como
mximo podr verse aumentada en un punto la puntuacin original. La figura 4 muestra grficamente las dos
posiciones indicadas y en la tabla 4 se pueden consultar los incrementos a aplicar.
Figura 4. Posiciones que modifican la puntuacin del antebrazo.
Puntos Posicin

Si la proyeccin vertical del antebrazo se encuentra ms all


+1
de la proyeccin vertical del codo
+1 Si el antebrazo cruza la lnea central del cuerpo.
Tabla 4. Modificacin de la puntuacin del antebrazo.

Puntuacin de la Mueca

Para finalizar con la puntuacin de los miembros superiores (grupo A), se analizar la posicin de la mueca. En
primer lugar, se determinar el grado de flexin de la mueca. La figura 5 muestra las tres posiciones posibles
consideradas por el mtodo. Tras el estudio del ngulo, se proceder a la seleccin de la puntuacin
correspondiente consultando los valores proporcionados por la tabla 5.

Figura 5. Posiciones de la mueca.


Puntos Posicin

1 Si est en posicin neutra respecto a flexin.


2 Si est flexionada o extendida entre 0 y 15.
3 Para flexin o extensin mayor de 15.
Tabla 5. Puntuacin de la mueca.

El valor calculado para la mueca se ver modificado si existe desviacin radial o cubital (figura 6). En ese caso se
incrementa en una unidad dicha puntuacin.

Figura 6. Desviacin de la mueca.


Puntos Posicin

+1 Si est desviada radial o cubitalmente.


Tabla 6. Modificacin de la puntuacin de la mueca.

Una vez obtenida la puntuacin de la mueca se valorar el giro de la misma. Este nuevo valor ser independiente
y no se aadir a la puntuacin anterior, si no que servir posteriormente para obtener la valoracin global del grupo
A.
Figura 7. Giro de la mueca.
Puntos Posicin

1 Si existe pronacin o supinacin en rango medio


Si existe pronacin o supinacin en rango
2
extremo
Tabla 7. Puntuacin del giro de la mueca.

Grupo B: Puntuaciones para las piernas, el tronco y el cuello.


Finalizada la evaluacin de los miembros superiores, se proceder a la valoracin de las piernas, el tronco y el
cuello, miembros englobados en el grupo B.

Puntuacin del cuello


El primer miembro a evaluar de este segundo bloque ser el cuello. Se evaluar inicialmente la flexin de este
miembro: la puntuacin asignada por el mtodo se muestra en la tabla 8. La figura 8 muestra las tres posiciones de
flexin del cuello as como la posicin de extensin puntuadas por el mtodo.

Figura 8. Posiciones del cuello.


Puntos Posicin

1 Si existe flexin entre 0 y 10


2 Si est flexionado entre 10 y 20.
3 Para flexin mayor de 20.
4 Si est extendido.
Tabla 8. Puntuacin del cuello.

La puntuacin hasta el momento calculada para el cuello podr verse incrementada si el trabajador presenta
inclinacin lateral o rotacin, tal y como indica la tabla 9.
Figura 9. Posiciones que modifican la puntuacin del cuello.
Puntos Posicin

+1 Si el cuello est rotado.


+1 Si hay inclinacin lateral.

Tabla 9. Modificacin de la puntuacin del cuello.

Puntuacin del tronco


El segundo miembro a evaluar del grupo B ser el tronco. Se deber determinar si el trabajador realiza la tarea
sentado o bien la realiza de pie, indicando en este ltimo caso el grado de flexin del tronco. Se seleccionar la
puntuacin adecuada de la tabla 10.

Figura 10. Posiciones del tronco.


Puntos Posicin

Sentado, bien apoyado y con un ngulo tronco-


1
caderas >90
2 Si est flexionado entre 0 y 20
3 Si est flexionado entre 20 y 60.
4 Si est flexionado ms de 60.
Tabla 10. Puntuacin del tronco.

La puntuacin del tronco incrementar su valor si existe torsin o lateralizacin del tronco. Ambas circunstancias no
son excluyentes y por tanto podrn incrementar el valor original del tronco hasta en 2 unidades si se dan
simultneamente.
Figura 11. Posiciones que modifican la puntuacin del tronco.
Puntos Posicin

+1 Si hay torsin de tronco.


+1 Si hay inclinacin lateral del tronco.

Tabla 11. Modificacin de la puntuacin del tronco.

Puntuacin de las piernas


Para terminar con la asignacin de puntuaciones a los diferentes miembros del trabajador se evaluar la posicin
de las piernas. En el caso de las piernas el mtodo no se centrar, como en los anlisis anteriores, en la medicin
de ngulos. Sern aspectos como la distribucin del peso entre las piernas, los apoyos existentes y la posicin
sentada o de pie, los que determinarn la puntuacin asignada. Con la ayuda de la tabla 12 ser finalmente
obtenida la puntuacin.

Figura 12. Posicin de las piernas.


Puntos Posicin

1 Sentado, con pies y piernas bien apoyados


De pie con el peso simtricamente distribuido y
1
espacio para cambiar de posicin
Si los pies no estn apoyados, o si el peso no
2
est simtricamente distribuido
Tabla 12. Puntuacin de las piernas.

Puntuaciones globales
Tras la obtencin de las puntuaciones de los miembros del grupo A y del grupo B de forma individual, se proceder
a la asignacin de una puntuacin global a ambos grupos.

Puntuacin global para los miembros del grupo A.


Con las puntuaciones de brazo, antebrazo, mueca y giro de mueca, se asignar mediante la tabla 13 una puntuacin global para el grupo A.
Mueca
1 2 3 4
Brazo Antebrazo Giro de Giro de Giro de
Giro de Mueca
Mueca Mueca Mueca
1 2 1 2 1 2 1 2
1 1 2 2 2 2 3 3 3
1 2 2 2 2 2 3 3 3 3
3 2 3 3 3 3 3 4 4
2 1 2 3 3 3 3 4 4 4
2 3 3 3 3 3 4 4 4
3 3 4 4 4 4 4 5 5
1 3 3 4 4 4 4 5 5
3 2 3 4 4 4 4 4 5 5
3 4 4 4 4 4 5 5 5
1 4 4 4 4 4 5 5 5
4 2 4 4 4 4 4 5 5 5
3 4 4 4 5 5 5 6 6
1 5 5 5 5 5 6 6 7
5 2 5 6 6 6 6 7 7 7
3 6 6 6 7 7 7 7 8
1 7 7 7 7 7 8 8 9
6 2 8 8 8 8 8 9 9 9
3 9 9 9 9 9 9 9 9
Tabla 13. Puntuacin global para el grupo A.

Puntuacin global para los miembros del grupo B.


De la misma manera, se obtendr una puntuacin general para el grupo B a partir de la puntuacin del cuello, el
tronco y las piernas consultando la tabla 14.

Tronco
1 2 3 4 5 6
Piernas Piernas Piernas Piernas Piernas Piernas

Cuello 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2 1 2
1 1 3 2 3 3 4 5 5 6 6 7 7
2 2 3 2 3 4 5 5 5 6 7 7 7
3 3 3 3 4 4 5 5 6 6 7 7 7
4 5 5 5 6 6 7 7 7 7 7 8 8
5 7 7 7 7 7 8 8 8 8 8 8 8
6 8 8 8 8 8 8 8 9 9 9 9 9
Tabla 14. Puntuacin global para el grupo B.

Puntuacin del tipo de actividad muscular desarrollada y la fuerza aplicada


Las puntuaciones globales obtenidas se vern modificadas en funcin del tipo de actividad muscular desarrollada y
de la fuerza aplicada durante la tarea. La puntuacin de los grupos A y B se incrementarn en un punto si la
actividad es principalmente esttica (la postura analizada se mantiene ms de un minuto seguido) o bien si es
repetitiva (se repite ms de 4 veces cada minuto). Si la tarea es ocasional, poco frecuente y de corta duracin, se
considerar actividad dinmica y las puntuaciones no se modificarn.
Adems, para considerar las fuerzas ejercidas o la carga manejada, se aadir a los valores anteriores la
puntuacin conveniente segn la siguiente tabla:

Puntos Posicin

si la carga o fuerza es menor de 2 Kg. y se realiza


0
intermitentemente.
si la carga o fuerza est entre 2 y 10 Kg. y se
1
levanta intermitente.
si la carga o fuerza est entre 2 y 10 Kg. y es
2
esttica o repetitiva.
si la carga o fuerza es intermitente y superior a 10
2
Kg.
si la carga o fuerza es superior a los 10 Kg., y es
3
esttica o repetitiva.
si se producen golpes o fuerzas bruscas o
3
repentinas.
Tabla 15. Puntuacin para la actividad muscular y las fuerzas ejercidas.
Puntuacin Final
La puntuacin obtenida de sumar a la del grupo A la correspondiente a la actividad muscular y la debida a las
fuerzas aplicadas pasar a denominarse puntuacin C. De la misma manera, la puntuacin obtenida de sumar a la
del grupo B la debida a la actividad muscular y las fuerzas aplicadas se denominar puntuacin D. A partir de las
puntuaciones C y D se obtendr una puntuacin final global para la tarea que oscilar entre 1 y 7, siendo mayor
cuanto ms elevado sea el riesgo de lesin. La puntuacin final se extraer de la tabla 16.

Puntuacin D
Puntuacin C 1 2 3 4 5 6 7+
1 1 2 3 3 4 5 5
2 2 2 3 4 4 5 5
3 3 3 3 4 4 5 6
4 3 3 3 4 5 6 6
5 4 4 4 5 6 7 7
6 4 4 5 6 6 7 7
7 5 5 6 6 7 7 7
8 5 5 6 7 7 7 7
Tabla 16. Puntuacin final.

Brazo Mueca

Antebrazo Giro mueca Cuello Tronco Piernas

Puntuacin Global Grupo A Puntuacin Global Grupo B

Actividad muscular Actividad muscular

Cargas o fuerzas Cargas o fuerzas

Puntuacin C Puntuacin D

Puntuacin Final

Figura13. Flujo de obtencin de puntuaciones en el mtodo Rula.

Recomendaciones
Por ltimo, conocida la puntuacin final, y mediante la tabla 17, se obtendr el nivel de actuacin propuesto por el
mtodo RULA.
As el evaluador habr determinado si la tarea resulta aceptable tal y como se encuentra definida, si es necesario
un estudio en profundidad del puesto para determinar con mayor concrecin las acciones a realizar, si se debe
plantear el rediseo del puesto o si, finalmente, existe la necesidad apremiante de cambios en la realizacin de la
tarea. El evaluador ser capaz, por tanto, de detectar posibles problemas ergonmicos y determinar las
necesidades de rediseo de la tarea o puesto de trabajo. En definitiva, el uso del mtodo RULA le permitir priorizar
los trabajos que debern ser investigados.
La magnitud de la puntuacin postural, as como las puntuaciones de fuerza y actividad muscular, indicarn al
evaluador los aspectos donde pueden encontrarse los problemas ergonmicos del puesto, y por tanto, realizar las
convenientes recomendaciones de mejora de ste.

Nivel Actuacin
1 Cuando la puntuacin final es 1 2 la postura es aceptable.
Cuando la puntuacin final es 3 4 pueden requerirse cambios en la tarea; es
2
conveniente profundizar en el estudio
La puntuacin final es 5 6. Se requiere el rediseo de la tarea; es necesario
3
realizar actividades de investigacin.
4 La puntuacin final es 7. Se requieren cambios urgentes en el puesto o tarea.
Tabla 17. Niveles de actuacin segn la puntuacin final obtenida.

Jos Antonio Diego-Ms; Sabina Asensio Cuesta


Prohibida su reproduccin total o parcial sin el permiso explcito de los