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Jorge Abelardo Ramos

Historia de la Nacin Latinoamericana


CAPITULO IX

EL CONGRESO DE PANAM
"Tenho orgulho de chamar-me um dos libertadores de Venezuela e dos da
Nova Granada, e sem usar das minhas veneras. Fago garbo des minhas
cruzes de Boyac e de Porto Cabello, e no meu nobre escudo de Carabobo.
Tenho e conservo o busto de ouro do Libertador, que ele mesmo me deu
como un diploma muito honroso ".
General Jos Inaci de Abreu e Lima al General Pez.

"Bolvar, que ya se haba llevado un jirn de territorio argentino! Bolvar,


que creando y libertando a Solivia, la haba sometido a su mando! Bolvar,
que libertando al Per, se haba investido del mando supremo! Bolvar,
libertador de Colombia, unificada por l, pero gobernada por l! Bolvar, el
soador de la Confederacin Continental; el convocador de los Anfictiones del
Istmo de Panam, entre los cuales se haba deslizado como un augurio la idea
de crear una autoridad "sublime" (es la palabra), para presidir, sin duda, al
continente confederado! Bolvar, cuya ambicin era ms grande que su
gloria, que era muy grande, y que no haba recatado en las conversaciones de
Chuquisaca ni sus malquerencias argentinas, ni su voluntad de hacer y de
deshacer desde los Andes hasta el Plata, desde el Plata hasta el Amazonas!".
Andrs Lamas

"Mi sentir respecto de l (Bolvar) es que si la libertad hubiera de bajar y


personificarse, no buscara otro templo que el corazn de l".
Coronel Manuel Borrego.

Al da siguiente de fundar Colombia, Bolvar puso en prctica su propsito de iniciar la


Confederacin de los nuevos Estados hispanoamericanos. La idea de reunirlos en un
Congreso en el Istmo de Panam cobr forma. Design a don Joaqun Mosquera
ministro plenipotenciario y encargado de negocios ante los gobiernos del Sur para
gestionar el envo de representantes al Istmo. Las dificultades de transporte de la
poca y la suerte varia de la guerra arrastraron el proyecto desde 1821 hasta 1826, en
que logr al fin realizarse la reunin. Bolvar se haba despojado para esa poca de
toda ilusin de construir un gran Imperio hispanocriollo, esa idea tenaz que frecuent
el espritu de los diputados americanos en las Cortes de Cdiz de 1811.

1. La poltica de Chile y Per.

Si Amrica no poda confederarse con Espaa, la historia le impona confederar todos


sus Estados. Mosquera sali de viaje para esa misin, Bolvar le confi una carta para
el Director Supremo de Chile: "La asociacin de los cinco Estados de Amrica es tan
sublime en s misma, que no dudo vendr a ser motivo de asombro para la Europa".1
Con O'Higgins se entendieron perfectamente. Se firm un tratado del mismo tenor que
con el Per, comprometindose ambos pases a que los nacidos en dichas repblicas
seran considerados como ciudadanos en ambas y podran ejercer todos los cargos,
excepto la primera magistratura. Las mercancas y buques de los Estados firmantes
tendran tarifas preferenciales; los puertos de ambos territorios se abriran a los
corsarios de los pases contratantes. En cuanto a la jurisdiccin de los tribunales
martimos, se hara extensiva a ambos pases. En caso de invasin extranjera sera
permitido a los aliados auxiliar al pas invadido, sin previo aviso.

En el Per, tal tratado con Colombia se deba a la inmensa influencia bolivariana. En


cuanto a Chile, muchos de sus hombres ms notables, como Juan Egaa, sostenan
tales puntos de vista desde el ao 10. En un proyecto alusivo de
1825 Egaa argumentaba: "Es forzoso repeler la fuerza por la fuerza, es forzoso que a
la denominada Santa Alianza de los prncipes agresores se oponga la sagrada
confederacin de los pueblos ofendidos".2

Sin embargo, Egaa, a diferencia de Bolvar, se propona incluir en la Confederacin


hispanoamericana a EE.UU., Grecia y Portugal, intimidado por el peligro de la Santa
Alianza en el momento que daba forma a su proyecto.

2. Cmo reciben los porteos la invitacin al Congreso de Panam.

El embajador colombiano Mosquera pas de Chile a Buenos Aires. Aunque el general


Rodrguez desempeaba la gobernacin de esa provincia, el poltico influyente en su
gobierno era el clebre protoporteo Rivadavia.

Mosquera fue acogido por Rivadavia con una indiferencia glacial. "Lo americano" no era
buena msica para los odos del que en esos momentos abandonaba a San Martn en
el Per sin prestarle el menor auxilio.

Si el gobierno rivadaviano consideraba a los agentes de las provincias argentinas en


Buenos Aires como pertenecientes al cuerpo diplomtico extranjero,3 es fcil imaginar
su juicio sobre los hijos de Colombia que venan, como el embajador Mosquera, a
incomodar a los porteos con sus utopas hispanoamericanas. Nada bueno poda
esperar en Buenos Aires el enviado del fabuloso y absorbente Bolvar cuando La
Gaceta, rgano oficial del gobierno, aplauda la muerte del caudillo salteo Gemes,
baluarte del frente patriota ante el ejrcito del Rey, aunque simultneamente
adversario de la oligarqua agodada de Salta.

En el peridico oficial de Rivadavia, La Gaceta de Buenos Aires, se escriba: "Lleg el


cirujano Castellanos con la noticia de la muerte del abominable Gemes... Ya tenemos
un caudillo menos que atormente el pas y parece que a su turno van a caer los
dems".4

Cuatro meses despus de despedir como un intruso al comandante Gutirrez de la


Fuente, Rivadavia se vea obligado a recibir a don Joaqun Mosquera. Lleg a Buenos
Aires el 21 de enero de 1823. En su informe a Adams, el agente diplomtico
norteamericano Forbes profetizaba: "Tengo pocas esperanzas de que logre xito y
convenza a este Gobierno de que debe participar en una gran confederacin".5

Mosquera se mantuvo reservado con Forbes en relacin a los fines de su misin. Esto
obedeca al propsito de Bolvar de mantener al margen del Congreso de Panam a
Estados Unidos.
Por otra parte, Mosquera design representante diplomtico ante el gobierno de
Buenos Aires al Den Funes, hombre de Crdoba, vinculado con el caudillo Bustos, y
polticamente inclinado a defender la causa de las provincias pobres en la rica ciudad
separatista. Adversario natural de Rivadavia, el Den Funes fue cuestionado por su
"doble" condicin de ciudadano de las Provincias Unidas del Ro de la Plata y agente
diplomtico de Colombia. Ante esta argucia portea, el Den, que consideraba a
Hispanoamrica "la patria comn" 6 escriba: "Yo estoy resuelto a renunciarlo todo, y a
pedir al gobierno de Colombia mi carta de ciudadana, siempre que me halle digno de
ella, y se me pongan estas trabas".7

3. Rivadavia niega apoyo al Congreso.

Mosquera entreg a Rivadavia la carta de invitacin al Congreso de Panam. El


pomposo borbnico hizo esperar durante un mes por su respuesta al enviado de
Bolvar. Forbescomenta: "(Mosquera) tiene buenos motivos para no estar muy
satisfecho con su recepcin personal y oficial. Nadie, que yo sepa, le ha brindado su
hospitalidad".8

Finalmente, Mosquera firm con el gobierno porteo, el 10 de marzo, un tratado


inocuo, que Mosquera calific de "preliminar", pues Rivadavia le haba argumentado
que las relaciones de Buenos Aires con las restantes provincias no le permitan otra
cosa que un acuerdo general sobre los objetivos de los Estados americanos:
independencia y cesacin de la Guerra. Mosquera se fue con las manos vacas.

Eso fue todo. Cuando Bolvar, desde Pativilca, envi una circular a los gobiernos
ratificando su invitacin para el Congreso de Panam, el gobernador de Buenos Aires
era el general Las Heras y su ministro, Manuel Jos Garca, aqul que "tena el alma
fra para las cosas de la patria".9

Ambos se dirigieron al Congreso General Constituyente reunido en Buenos Aires para


solicitarle una ley que autorizara al Poder Ejecutivo a designar dos representantes de
Buenos Aires ante el Congreso. El pedido del gobierno se fundaba, explcitamente, en
limitar el alcance de los poderes confederales que el Congreso de Panam poda asumir
en el orden econmico y poltico. Se aluda expresamente a la necesidad de garantizar
la "libre concurrencia de la industria y la inviolabilidad de la propiedad" en las
decisiones de Panam.

Pero la Asamblea Constituyente de Buenos Aires rechaz la sancin de una ley y


autoriz al gobierno a enviar dos representantes a la reunin hispanoamericana.10

En tales momentos y sin consultar a las provincias del Interior, el Congreso dominado
por los rivadavianos, quintaesencia de los intereses del gran puerto y de los
importadores europeos, da un golpe de estado "jurdico" y proclama Presidente de una
Repblica inconstituida a Bernardino Rivadavia. Ni bien se sienta en el silln augusto
que har clebre, el peligro de una Confederacin hispanoamericana dirigida por un
profeta armado tan peligroso como Bolvar asalta su espritu.

Sin perder un minuto, y sin perder tampoco su solemnidad, el Presidente Rivadavia


subi a la severa carroza oficial, arrastrada por cuatro caballos y seguido de su escolta
oficial, se dirigi al domicilio de Mister Forbes, el Ministro de Estados Unidos en Buenos
Aires. Rivadavia se encontraba irresoluto y lleno de prevenciones hacia la convocatoria
al Congreso de Panam. Forbes lo tranquiliz.
Inform al Presidente argentino que los Estados Unidos no enviaran delegados a
Panam, sino slo un observador con fines comerciales. Rivadavia "expres
satisfaccin por la decisin del Presidente de los Estados Unidos, agregando que l no
enviara Ministro alguno al contemplado Congreso; "porque", dijo, "he decidido no
apartarme un pice de la senda de los Estados Unidos, quienes, por la sabidura y
experiencia de su Gabinete, como por su gran fuerza y carcter nacional, deberan
tomar la direccin de la poltica americana".11

Con su habitual obsecuencia ante los poderosos, Rivadavia resolva no usar la


autorizacin que sus propios diputados le haban conferido para concurrir a Panam.
No fue pequea su sorpresa cuando das ms tarde, recibi la visita de otro Mister,
ms importante que el anterior. Era Mr. Parish, representante de la Corona Britnica,
quien le inform que Gran Bretaa, sumida en hondas cavilaciones para saber qu
provecho poda sacar de ese extrao Congreso que los ingleses no manejaban, haba
resuelto enviar un observador a Panam.

Rivadavia cambi en el acto la actitud que haba comunicado un mes antes al


Ministro Forbes. Su servilismo espontneo actu a la perfeccin.

Parish inform a Canning que Rivadavia le haba dicho: "La presencia de un agente
britnico sera la mejor garanta para todos los nuevos Estados que concurrieran al
mismo y no vacilaba en afirmar que inmediatamente determinara a este Gobierno a
enviar a un Plenipotenciario a Panam, lo que en forma alguna haba podido resolver
anteriormente: que las anteriores ideas
del Gobierno de Buenos Aires eran bien conocidas... pero que la decisin de Gran
Bretaa y de los Estados Unidos... alteraba materialmente las miras y sentimientos de
este Gobierno acerca de esa asamblea".12

De tales besamanos con los ministros anglo-sajones, result designado representante


porteo ante el Congreso de Panam, Don Jos Miguel Daz Vlez, residente entonces
en el Alto Per y que finalmente no concurri a Panam.13 Rivadavia, por otra parte,
estaba muy ocupado con su Presidencia haciendo negocios particulares con las minas
de Famatina, asociado a Hullet Brothers de Londres. 14

El agente yanqui Forbes, que todo lo miraba con una triste envidia, escriba
desconsolado a sus superiores: "Entre tanto, los capitalistas ingleses en Londres y en
esta ciudad hacen rpidos progresos para convertirse en los verdaderos amos de ese
pas... El Banco, que ellos controlan, tiene crditos hipotecarios sobre muchas casas de
esta ciudad. Son los ingleses tenedores tambin de gran parte de los ttulos
nacionales... Todo indica que esta Provincia, se convertir pronto en una verdadera
colonia britnica, exenta de los gastos y responsabilidad del Gobierno, pero sujeta a
influencias polticas y morales equivalentes".15

Como para pensar Rivadavia en el Congreso de Panam! Hasta el


propio Forbes estaba preso de la gran red inglesa: sus sueldos diplomticos pagados
por la Secretara de Estado norteamericana le eran liquidados por medio de la
Banca Baring Brothers de Londres.

4. Un juicio de Sucre sobre Buenos Aires.


Estas actitudes merecan a Sucre, tan moderado por lo dems, un juicio tajante sobre
los porteos: "No en balde los aborrecen en estas provincias tanto como a los
Espaoles".16

En una carta dirigida a Monteagudo, Bolvar comentaba la actitud de Rivadavia: "Vd.


debe saber que el gobierno de su patria de Vd. ha rehusado entrar en federacin con
pretextos de debilidad con respecto al poder federal y de imperfeccin con respecto a
la organizacin... De suerte que, como las uvas estn altas, estn agrias; y nosotros
somos ineptos porque ellos son anrquicos: esta lgica es admirable, y ms admirable
an el viento pampero que ocupa el cerebro de aquel ministro".17

Es justamente a este Rivadavia que el general Bartolom Mitre, presidente e


historiador cuasi mtico de la oligarqua argentina y de sus aliados de izquierda y
derecha 18, considerar como digno oponente de Bolvar. Toda la burguesa comercial
del puerto, desde Rivadavia a Mitre, hasta nuestros das, expondr en cada momento
su profunda aversin a la unin latinoamericana.

5. El separatista Mitre juzga al unificador Bolvar.

El clsico historiador de la oligarqua portea dir:

"Bolvar con su ejrcito triunfante acampaba en la frontera norte de la Repblica


Argentina, lleno de gloria, de ambicin y de soberbia. Fundaba all, dndole su
nombre, una repblica oligrquica con una presidencia vitalicia, un sistema de
eleccin hereditario para la transmisin del poder, y una constitucin casi
monrquica, la cual deba servir de modelo a las tres repblicas a la sazn
sometidas a su espada.

Soando ser el gran protector o regulador supremo de una Hegemona


continental, haba convocado su Congreso de anfictiones en Panam para
formar una Confederacin Americana ... meditando subordinar a su podero las
Provincias Unidas, conquistar el Paraguay y derribar el nico trono levantado en
Amrica... Estas amenazas y estos proyectos encontraban eco simptico en el
partido de oposicin a Rivadavia, as en Buenos Aires como en las provincias,
cuyos jefes iban a pedir a Bolvar sus inspiraciones en Chuquisaca, mientras su
nombre resonaba en los disturbios de Tarija y Crdoba; y la prensa opositora
propiciaba su intervencin armada, declarando que la Repblica Argentina era
incapaz de ser libre y triunfar por s sola del emperador del Brasil ni organizarse
sin el genio de Amrica como por antonomasia se le llamaba.

Fue entonces que Rivadavia, ponindose al frente del gobierno supremo de las
Provincias Unidas, acept el reto y dijo con resolucin: 'Ha llegado el momento
de oponer los principios a la espada!'. Esta actitud salv en aquella ocasin el
porvenir de las instituciones verdaderamente republicanas en la Amrica
Meridional".19 .

Envueltos en el nfasis oratorio de esta prosa detestable, pueden distinguirse los


"principios" de Rivadavia: el separatismo de los intereses porteos, su conservatismo
borbnico, sus negocios privados con los ingleses protegidos por su cargo oficial, su
traicin a la revolucin americana. Es de estricta justicia decir que Mitre perteneca a
esa escuela. Aplic los "principios" a sangre y fuego en el exterminio del Paraguay en
1865.
6. La reaccin de Mxico.

El Ministro de Relaciones Exteriores de Mxico era en esa poca Don Lucas Alamn,
antiguo Diputado a las Cortes de Cdiz. Espaolizante y proteccionista, partidario de la
unidad hispanoamericana (si era posible, an con Espaa) y socialmente
conservador, Alamn aparece como uno de los personajes ms notables de la primera
poca revolucionaria. En cierto sentido era un sobreviviente del mercantilismo espaol,
adherido al viejo orden, aunque envuelto a pesar suyo en el huracn revolucionario.
Deseaba para Mxico, ante la alarmante proximidad de Estados Unidos, una poltica
exterior flexible que le permitiese respaldarse en el poder europeo de Gran Bretaa,
sin aproximarse demasiado a la rbita del poderoso vecino.

Si sus relaciones econmicas con los intereses mineros britnicos eran estrechas, sta
no es la razn suficiente de su poltica, como sugiere malignamente el historiador
yanqui Whitaker, al que parecen desagradarle los intereses imperialistas que no sean
norteamericanos.20

Estaba tan lejos Alamn de ser un anglfilo, como insina Whitaker, que su accin
poltica lo define como al verdadero creador de la industria mexicana. Era
profundamente catlico y antiliberal; polticamente un conservador, tan desconfiado
como Bolvar del sufragio universal y de la democracia. Pero en las condiciones
sociales de la poca, heredadas de la Colonia, Alamn se revela como uno de los ms
excepcionales promotores del progreso econmico de Mxico.

Haba un impedimento esencial en su poltica, sin embargo: era imposible crear un


vasto mercado interno para la industria mexicana, protegida por Alamn, si no se
eliminaba la supervivencia de la estructura latifundista. Alamn ni so con la
revolucin agraria.

Las industrias que alent y fund deban necesariamente chocar con los estrechos
lmites de un mercado interno reducido a las pequeas ciudades de Mxico. Cabe decir
que si Alamn no se planteaba la resolucin de la cuestin agraria, pues eriga el
concepto de la propiedad en algo sacro, y a la Iglesia mexicana, poderosa
terrateniente, como un cuerpo intocable, Mxico tardara un siglo en afrontar el
problema. Ni el verboso liberalismo mexicano posterior a Alamn lograra nada en
materia agraria; por el contrario, sera librecambista, estableciendo as una
contradiccin viva entre su proclamado "progresismo" ideolgico y las fuerzas motrices
reales del crecimiento mexicano.21

7. Ingleses y yanquis en la poltica mexicana.

La convocatoria del Congreso de Panam inquiet tanto a los ingleses como a los
norteamericanos. En Mxico, el representante diplomtico de Estados Unidos era
nuestro viejo conocido Joel Robert Poinsett, antiguo consejero y amigo de Jos Miguel
Carrera, el infortunado caudillo chileno. Poinsett era tpico diplomtico yanqui de la era
anterior al poder mundial de los Estados Unidos. Todos sus quebraderos de cabeza se
originaban en sus sistemticas derrotas ante
la diplomacia inglesa en la Amrica del Sur. El cruel destino de Poinsett lo persigui de
Chile a Mxico, adonde lleg tan slo para caer en la trampa de las intrigas britnicas.

Inglaterra ya estaba slidamente instalada en la economa y la poltica de ese


pas. Poinsett, como le haba ocurrido en Chile, se estrell una y otra vez contra esa
fuerza sutil. El propsito de Mxico era contribuir al Congreso de Panam y establecer
una unin aduanera latinoamericana sin la admisin de los Estados Unidos. Poinsett se
debati intilmente por quebrar esta poltica. Esa fue su primera tarea. La segunda
consista en reemplazar a Gran Bretaa en la influencia que sta ejerca en Mxico.
Fracas en las dos. Los ingleses, como lo demuestra la documentacin
del ForeingOffice, no saban exactamente qu actitud adoptar ni qu ventaja obtener
con el Congreso, esa sorprendente invencin de Bolvar.

El primero y ms funesto error de Poinsett, en el que incurrira temerariamente toda la


diplomacia yanqui en adelante, fue inmiscuirse directamente en las luchas polticas
internas de Mxico, As, tom partido contra el Presidente Victoria, apoyndose en
algunos diputados del Congreso.22 Como por lo dems, Poinsett tena un criterio
ambiguo en la distincin entre los negocios de Estado y los intereses mercantiles
personales, toda su actividad asuma un carcter sospechoso ante la opinin pblica.
Al advertir que los ingleses haban usado de las Logias masnicas para extender su
influencia sobre los patriotas en el primer perodo de la Independencia, Poinsett se
propuso imitarlos, aunque con mala fortuna.23

Cre Logias masnicas dirigidas contra las potencias europeas "pero muy
especialmente contra Gran Bretaa", deca el agente britnico al Foreign Office. Y
aada: "No creo, sin embargo, que el plan tenga xito fuera de la capital, pues tal es
la execracin que se ha infundido al pueblo por el nombre de Francmasn en el
interior, que debe ser un hombre audaz quien primero intente introducirlo en
cualquiera de los Estados".24

Las imprudencias de Poinsett no tenan trmino: se atrevi a declarar a su adversario,


el agente britnico, que "era absurdo suponer que el Presidente de los Estados Unidos
llegara afirmar un tratado (el que ira afirmarse en Panam) por el cual ese pas
quedara excluido de una federacin de la cual l debera ser el jefe".25 Naturalmente,
el interlocutor se encarg de difundir en los medios mexicanos las palabras
de Poinsett. Para culminar su hbil poltica, Poinsett fue sorprendido en una tentativa
de soborno a un empleado del Ministerio de Relaciones Exteriores de Mxico con el fin
de obtener documentacin secreta.

En definitiva, Alamn firm en nombre de su gobierno el 3 de octubre de 1823 un


"Tratado de Amistad, Liga y Confederacin Perpetua" con Colombia,26 y resolvi la
concurrencia a Panam.27

8. Centroamrica y Chile ante el congreso.

El hondureo Jos Cecilio del Valle propona el 6 de noviembre de 1823 a la Asamblea


Nacional Constituyente de Centroamrica reunida en Guatemala una resolucin por la
que se invitaba a formar una Confederacin Federal a los pueblos hispanoamericanos.
Sostena as la invitacin de Bolvar. Los representantes de Centroamrica concurrieron
a la reunin del Istmo.28

Lo mismo hicieron el Per, Colombia y Mxico. Las Provincias Unidas del Ro de la


Plata, cuyas relaciones exteriores, en virtud de las guerras civiles, estaban de hecho en
manos de los porteos, no asistieron.

En Chile haba perdido el poder O'Higgins, abandonado por la aristocracia


terrateniente, a causa de sus medidas anticlericales. Su reemplazante, el general
Freir, adhiri al proyecto bolivariano y design dos delegados, ante las protestas de
los agentes yanquis que teman la influencia inglesa en el Congreso de Panam. Pero
en definitiva esos delegados no viajaron. Bolvar ya estaba descontento con Chile por
su renuncia a apoyar la guerra de emancipacin americana: "Los chilenos prometen
mucho y no hacen nada... Hasta ahora Chile no ha hecho ms que engaarnos sin
servirnos con un clavo; su conducta es digna de Guinea".29

Los prejuicios raciales del antiguo mantuano estaban siempre a flor de labio.

9. Un revolucionario brasileo en los ejrcitos bolivarianos.

En cuanto al Imperio del Brasil, acept la invitacin, pero se abstuvo de concurrir al


Congreso. El imponente y frgil coloso estaba empeado siempre en tareas superiores
a sus fuerzas. Ocupaba la Banda Oriental y guerreaba con las Provincias Unidas,
mientras en el inmenso "hinterland" social y racialmente heterogneo el Emperador
enfrentaba conspiraciones, revoluciones y motines con indiferencia verdaderamente
regia, su mirada puesta siempre en la prxima costa y en la armada britnica. Aunque
el Brasil oficial no concurri al Congreso de Panam, el Brasil revolucionario estaba
presente en los ejrcitos de Bolvar en la persona de Jos Ignacio de Abreu e Lima, "o
General das Masas". Se trataba de un personaje realmente nico. Su padre, Jos
Ignacio Ribeiro de Abreu e Lima, era un ex sacerdote y hroe de la Insurreccin de
1817, donde fue fusilado.

Al fracasar esa revolucin, Abreu y su hermano Luis emigraron a Estados Unidos;


desde all Abreu viaj a Venezuela, donde milit junto al Libertador, combati contra
Morillo, pele en la batalla de Ccuta, donde salv una divisin que se haba
embriagado con aguardiente; lleg a general, se pele con Santander y tuvo tiempo
para presenciar la cada y muerte de Bolvar. Todo esto antes de los 35 aos! Abreu e
Lima vivi su otra vida intensa en el Brasil, pero esa historia no corresponde a este
libro.30

Por lo dems, la historia brasilea estaba tan escindida de la historia de Amrica


Espaola como la de Portugal con respecto a Espaa. El Imperio britnico haba de
realizar en Amrica la tarea magistral de crear un antagonismo bsico entre Portugal y
Espaa, las que disputaron siempre absurdas diferencias territoriales mientas
Inglaterra dominaba ambos mercados, someta a las dos dinastas gobernantes e
impeda la unidad nacional de las dos metrpolis ibricas. Ese es el motivo de que
resulte imperioso para la inteligencia revolucionaria de Amrica Latina rehacer y
reunificar de abajo arriba toda la historia latinoamericana, tan balcanizada como
nuestros Estados, para examinar desde un nuevo ngulo el pasado comn.

10. Bolvar y el doctor Francia.

La recin creada Repblica de Bolivia, con sus mineros y terratenientes ebrios de


adulacin, design dos delegados, que finalmente no concurrieron. En cuanto al
Paraguay, bajo el puo de hielo del Dr. Jos Gaspar Rodrguez de Francia, permaneci
silencioso como un sepulcro. Francia rara vez responda las cartas provenientes del
exterior. Poco antes, Bolvar le haba enviado un oficial con un pliego, invitando al
Supremo Dictador a establecer relaciones con los restantes pueblos latinoamericanos.
Francia respondi con otro pliego en el que trataba a Bolvar de "Patricio", y le deca:
"Los portugueses, porteos, ingleses, chilenos, brasileros y peruanos han manifestado
a este gobierno iguales deseos de los de Colombia, sin otro resultado que la
confirmacin del principio sobre que gira el feliz rgimen que ha libertado de la rapia
y de otros males a esta provincia, y que seguir constante hasta que se restituya al
Nuevo Mundo la tranquilidad que disfrutaba antes que en l apareciesen apstoles
revolucionarios, cubriendo con el ramo de olivo el prfido pual para regar con sangre
la libertad que los ambiciosos pregonan. Pero el Paraguay los conoce, y en cuanto
pueda no abandonar su sistema, al menos mientras yo me halle al frente de su
gobierno, aunque sea preciso empuar la espada de la Justicia para hacer respetar tan
santos fines".

Cuando Bolvar recibi en Lima esta respuesta, refiere Palma, pas la carta del Dr.
Francia a su secretario y murmur: "La pim....pinela! Haga usted patria con esta
gente!".31 Bolvar no lleg a comprender que si Buenos Aires impeda construir una
Patria Grande, las patrias chicas nacidas del desinters porteo seran Estados
contrahechos, cautivos de su propia miseria y que en el mejor de los casos forjaran
hombres tan notables como el Dr. Francia.

Como Bolvar jams entendi a fondo el problema econmico y poltico del Rio de la
Plata y el papel desintegrador esencial jugado por la burguesa portea, tampoco
estuvo en condiciones de descifrar a la vctima particular de esa poltica, que era el
Paraguay del Supremo Dictador.

11. El aislamiento del Paraguay.

La gran provincia paraguayana haba heredado de las Misiones Jesuticas una


estructura agraria sin latifundio, lo que permiti a sus gobiernos posteriores fundar su
estabilidad sobre una especie de democracia agraria slidamente arraigada. La fuerza
militar del Paraguay en el siglo XIX se asienta socialmente en el nivel de vida de sus
campesinos, que no conocan la pobreza, ni el servilismo, ni la esclavitud, ni el
"pongo", ni la "mita". El doctor Francia era una especie de jesuita laico, un fantico del
poder secular y un jacobino sin burguesa. Haba resumido en su persona al nico siglo
XVIII y la nica Ilustracin que el aislado Paraguay pudo permitirse en la reclusin
mediterrnea a que estaba condenado por la prfida burguesa portea, duea de la
boca de los ros.

Francia advirti que Artigas corra hacia su prdida; que toda la fuerza reposaba en
Buenos Aires y en el capital extranjero solidario con Buenos Aires; que hasta mejor
proveer, la nica respuesta que poda elegir el Paraguay para no ser arrastrado hacia
la guerra civil, como las restantes provincias del extinto Virreinato, era transformar en
algo voluntario aqullo que le haba sido impuesto, hacer del aislamiento forzoso una
fuente de poder, y puesto que no lo dejaban comerciar igualitariamente, negarse a
comerciar y crear en la selva un sistema de economa agraria autosuficiente.

El aislamiento del Paraguay encontr en su suelo y su estructura econmica una base


real de resistencia. Ya los jesuitas haban organizado la produccin en gran escala de
la yerba mate. Del mismo modo, la provincia paraguaya produca prcticamente todo
el tabaco que se consuma en el virreinato. Yerba mate y tabaco constituan uno de los
primeros recursos fiscales del gobierno colonial, que haba impuesto sobre esos
productos un Estanco oficial. Como el Paraguay contaba con las ms variadas maderas
y cursos de agua navegables, naci asimismo una discreta industria naval, que
construa barcos de hasta 160 toneladas. La ganadera y la agricultura eran prsperas
y abastecan cmodamente las necesidades de la laboriosa provincia. Se cultivaba por
aadidura el algodn, que permita la materia prima para tejer los lienzos
necesarios a la vestimenta de las 600.000 almas que habitaban el Paraguay. El
rgimen de los jesuitas, del Dr. Francia y de los Lpez descans sobre esa base
productiva, sin terratenientes ni intermediarios, para desenvolverse y resistir la
soledad.
Su feroz localismo y la reduccin del destino hispanoamericano a la paz de la nsula
paraguaya pueden ser severamente juzgados desde el ngulo de la gran Nacin
inconclusa. Recluido por Buenos Aires en su suelo, Francia abandon a Artigas en el
momento decisivo. Su "proteccin" fue una reclusin. No respondi a Bolvar, y repiti
el gesto de Buenos Aires, sin el poder de Buenos Aires: se repleg sobre s mismo. Esa
poltica slo pudo retrasar el aniquilamiento del Paraguay medio siglo. Cuando esa
hora lleg, todos los aliados del Paraguay, es decir las Provincias Unidas, ya haban
sido destruidas ante la indiferencia de los paraguayos y no podan, frente a la triple
Alianza, sino protestar dbilmente mientras se desenvolva la tragedia.

El Supremo Dictador haba supuesto que al enterrar su cabeza en la tierra nativa, su


neutralidad perpetua y su soberbio aislamiento bastaran para mantener los "apstoles
revolucionarios" fuera del Paraguay y las manos lejos del fuego que calcinaba al resto
de la Amrica independiente. Rara inocencia en un hombre tan sagaz! Nunca lleg a
entender que o el Paraguay se integraba a una Confederacin latinoamericana como
provincia, para insertarse en el progreso histrico general de la Nacin, o debera
integrarse forzosamente al mercado mundial como "Nacin" agraria sometida. Francia
no quiso una cosa ni la otra. Un "Paraguay independiente" (as se llam
orgullosamente el peridico de los Lpez) era una utopa y todo su crecimiento
industrial, sus grandes realizaciones y su prosperidad fueron aniquiladas por la
tempestad de fuego de 1865. Detrs de la oligarqua porteo-brasilea actuaban los
intereses mundiales del imperio britnico en su pugna por la divisin internacional del
trabajo y el control del mercado interno de Amrica Latina.

La "misantropa" del Dr. Francia ha sido estudiada por la mirada vacilante de polgrafos
del tipo de Carlyle. Pero el libro del escritor ingls no ser lamentado en caso de un
nuevo incendio en Alejandra. Puede comparrsele al lamentable producto elaborado
por otro ingls sobre Solano Lpez.

Triste destino el de Amrica Latina! Grandes espritus que entendan el mundo


moderno, como el viejo Cunninghame Graham, que fue socialista, partidario de la
independencia de Irlanda, y que siendo de origen noble se hizo abrir la cabeza en
Trafalgar Square por defender a los obreros, en relacin con la Amrica espaola slo
amaba sus caballos, sus pampas y su paisaje. Slo la amaba como naturaleza, pero no
poda entenderla como sociedad. Otros ingleses menos artistas que l haban hecho lo
posible para que la Amrica mutilada resultase indescifrable.32

La personalidad de Francia era la rplica psicolgica al aislamiento monstruoso


impuesto por el puerto de Buenos Aires. No debera resultar asombroso que a aquella
Asuncin sitiada le resultara imposible engendrar un cortesano como Talleyrand, sino
que, al contrario, diera a luz este implacable luchador criollo.33

12. Quines asistieron al congreso.

No obstante, el Congreso de Panam lograba reunir a los representantes de los


Estados que actualmente comprenden doce repblicas. El plan grandioso de Bolvar
estaba a punto de realizarse? En esa tierra de fiebres malignas y clima tropical los
diputados hispanoamericanos discutieron los grandes problemas de una alianza
ofensiva y defensiva. Las intrigas del Mitre colombiano, el vicepresidente Santander,
haban logrado lo que Bolvar haba resistido: invitar a los Estados Unidos al Congreso.
Pero las contradicciones polticas internas de los norteamericanos eran tan intensas
ante la convocatoria del Congreso, que cuando finalmente sus delegados se pusieron
en viaje, uno de ellos, Anderson, falleci antes de llegar y, al decidirse el
otro, JohnSergeant, a partir de Estados Unidos, el congreso haba concluido.34 La
perplejidad invadi el espritu siempre alerta de Canning cuando la noticia del congreso
bolivariano lleg al Foreign Office: "Debemos nosotros
mandar algn ministro all, invitados o no invitados, o no debemos darnos por
enterados?... Sin embargo, si enviamos, a qu propsito especfico?".35

En otras palabras, qu ganara Inglaterra con su concurrencia? Canning se resolvi en


definitiva a enviar un agente no oficial, Mr. Edward J. Dawkins, a Panam. Sus
instrucciones eran precisas. Deba preservar a toda costa la observancia de las leyes
martimas britnicas, en primer lugar. Canning adverta con arrogancia a su delegado
que deba hacer saber a los integrantes del Congreso de Panam que la determinacin
inglesa a defender estas leyes, "as como no ha sido desbaratada por confederaciones
europeas tampoco ser alterada por ninguna resolucin de los Estados del Nuevo
Mundo".36

La recomendacin final se diriga a preservar a Inglaterra del peligro de la creacin de


una Confederacin latinoamericana encabezada por los Estados Unidos. Dawkins se
movi entre los representantes agobiados por los mosquitos con la dulzura de una
paloma, y derram palabras consoladoras por doquier.

13. Las resoluciones simblicas.

El congreso se instal el 22 de junio y concluy sus deliberaciones el 15 de julio de


1826. JS1 agente britnico breg intilmente para que los Estados americanos pagaran
con dinero el reconocimiento espaol de su independencia. Tampoco obtuvo mucho
xito en imponer el criterio martimo de Gran Bretaa. Pero observ con interna
satisfaccin que los Estados Unidos haban faltado a la cita y que los Estados
americanos agotaban las jornadas bajo una lluvia de frases. La fiebre amarilla
amenazaba, los asuntos domsticos de la Gran Colombia entraban en erupcin y los
ideales bolivarianos agonizaban en el Istmo febril. Gran Bretaa no tena nada que
temer. El mismo da de la clausura del Congreso se firm un Tratado de Unin, Liga y
Confederacin Perpetua entre los cuatro Estados, al que podran incorporarse los
Estados Restantes de Amrica espaola si dentro del ao de su ratificacin resolvan
adherirse a l. Cada dos aos habra una reunin confederal, en tiempos de paz y cada
ao en tiempos de guerra.

Tambin se estableci una proporcin de dinero y de tropas para la defensa comn. El


diligente Dawkins logr ver una copia del Tratado antes de su firma, mediante los
buenos oficios de Gual, representante de Colombia. Su tranquilidad fue completa,
aunque ya comenzaba a sentir los efectos de las fiebres, lo mismo que casi todo el
resto de los delegados.37 Un miembro de la representacin peruana declar
extasiado: "Desde el primer soberano, hasta el ltimo habitante del hemisferio
meridional, nadie es indiferente a nuestra tarea... Nuestros hombres estn en vsperas
de ser inscriptos en inmortal alabanza o en eterno oprobio".38

Era una pura ilusin. La Amrica independiente se precipitaba ahora al furor de las
disensiones civiles y de la frula inglesa. El Congreso se disolvi, prometindose volver
a reunirse bajo un clima ms benigno, en Tacuyaba, Mxico. Pero los climas benignos
para la unidad latinoamericana haban desaparecido por mucho tiempo.
14. El triunfo de Canning.

Al leer en Londres el informe de Dawkins, percibi que su obra estaba terminada.


Haba concluido por exterminar a la Santa Alianza, haba excluido a Estados Unidos de
toda injerencia en Amrica espaola, habase convertido en el insaciable amigo de los
nuevos Estados. Y estos Estados estaban divididos! Poda desear algo ms? S, poda
envanecerse pblicamente de su poltica. As lo hizo en el Parlamento. Al justificar su
indiferencia ante la ocupacin de Espaa por los franceses que haban devuelto a
Fernando VII sus poderes absolutos en 1823, Canning explicaba a los Comunes cul
haba sido la actitud britnica. La Francia enemiga ocupando Espaa!

Canning dio esta respuesta: "Si Francia ocupaba Espaa, era necesario, para evitar
las consecuencias de esa ocupacin, que nosotros tuviramos que bloquear a Cdiz?
No. Yo mir en otra direccin. Yo busqu materiales de compensacin en otro
hemisferio. Contemplando a Espaa, tal y como nuestros antepasados la haban
conocido, yo resolv que si Francia tena a Espaa, no haba de ser Espaa 'con las
Indias'. Yo llam a la vida al Nuevo Mundo para equilibrar la balanza del Antiguo".39

Por supuesto, Canning estaba embriagado por su triunfo y exageraba. Inglaterra no


haba llamado a nadie, pues los americanos haban derramado su sangre para fundar
la independencia. Lo que Inglaterra haba hecho, en efecto, era traficar con la sangre
ajena. Canning, es preciso admitirlo, continuaba en ese sentido la tradicin britnica.

El Congreso de Panam se haba disuelto para no volver nunca ms a reunirse. Bolvar


senta rugir bajo sus pies la tierra de la Gran Colombia. En los das tormentosos y
trgicos que se aproximaban, el Libertador se comparara a s mismo con aquel griego
demente que sentado en un peasco pretenda dirigir los navos que navegaban a su
alrededor.