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PERFORACIN

El cono ms reconocible de la industria del petrleo y el gas es una torre que

sobresale por su altura en la localizacin del pozo. El equipo de perforacin

representa la culminacin de un proceso de exploracin intensivo; slo puede

validarse un rea prospectiva mediante la perforacin de un pozo. Una vez que

las compaas petroleras adquieren los derechos de perforacin en un rea

prospectiva, sus geocientficos transmiten las coordenadas de la zona produc-

tiva potencial y los objetivos de la evaluacin de formaciones a sus ingenieros

de perforacin y stos los traducen en objetivos de perforacin.

El departamento de perforacin planifica una trayectoria que maximice

la exposicin del pozo a las zonas productivas y disea los arreglos de fondo

de pozo (BHAs) para lograr ese recorrido. Los ingenieros preparan un plan

detallado para cada etapa del proceso de perforacin. Esta

prognosis

de

perforacin

designa una localizacin en la superficie y la profundidad total

(TD) del pozo, y especifica el tamao de la barrena, las densidades anticipa-

das del lodo y los programas de entubacin necesarios para alcanzar la TD.

En lo que respecta a los pozos desviados, la prognosis establece la localiza-

cin del fondo del pozo (BHL) y la profundidad de deflexin inicial y el aci-

mut para el punto de comienzo de la desviacin (KOP). La prognosis sirve

adems como base para presupuestar y obtener la autorizacin para las


erogaciones requeridas por la perforacin (AFE).

El contratista de perforacin

Las compaas petroleras generalmente contratan a una compaa de perfo-

racin para que perfore sus pozos. El contratista de perforacin provee un

equipo de perforacin y la cuadrilla de operarios. Estos servicios se contratan

habitualmente por una tarifa diaria que oscila entre miles y cientos de miles

de dlares por da, dependiendo del tipo de equipo de perforacin utilizado.

En tierra firme, las tarifas diarias se determinan en general segn la

potencia nominal del equipo de perforacin, lo que adems establece la pro-

fundidad hasta la que puede perforar el equipo. La profundidad tambin se

traduce en el tamao del equipo de perforacin; los equipos ms grandes

transportan un malacate y la torre con mayor capacidad de carga en el gan-

cho para izar cientos de toneladas de columna de perforacin. Los equipos de

perforacin marinos, tambin valuados por la potencia, se clasifican adems

sobre la base de la profundidad operacional del lecho marino. Las platafor

mas de perforacin autoelevadizas son utilizadas en tirantes de agua (pro-

fundidades del lecho marino) comprendidos entre 9 y 105 m [30 y 350 pies]

aproximadamente. (Ciertas plataformas autoelevadizas para servicio pesado

pueden operar en tirantes agua de hasta 168 m [550 pies] y estn diseadas

para perforar hasta 10 660 m [35 000 pies]). El diseo de los equipos semi-

submergibles les permite operar en aguas que exceden el lmite de profundi-

dad de las plataformas autoelevadizas. Las embarcaciones de perforacin


operan en las aguas ms profundas. Las tarifas diarias para los equipos de

perforacin terrestres por lo general son ms bajas que para los equipos de

perforacin marinos; las plataformas autoelevadizas para aguas someras

tienden a costar menos que los equipos de perforacin semisumergibles o las

embarcaciones de perforacin para aguas profundas.

El inicio de la perforacin

El contratista de perforacin desplaza el equipo de perforacin hasta la

localizacin y un agrimensor certifica su posicin. A medida que la cuadrilla

de perforacin monta el equipo, las distintas secciones de la tubera gua de

gran dimetro se sueldan entre s y se hincan en el terreno; generalmente

hasta alcanzar un punto de rechazo, ms all del cual no pueden avanzar. En el

extremo superior de la tubera gua se fija un cabezal de pozo.

En el piso de perforacin, la cuadrilla de perforacin arma el BHA, que

consta de una barrena de perforacin, los portamechas (lastrabarrenas), los

estabilizadores y, en ciertos casos, un rectificador. Al BHA se le pueden incor

porar sensores de adquisicin de registros durante la perforacin (LWD), un

motor de lodo y un sistema para direccionar la barrena a lo largo de la trayec-

toria especificada. El BHA puede pasar de un tramo del pozo a otro para incre-

mentar, mantener o reducir su ngulo de inclinacin.

Cada pieza del BHA est diseada para desempear un rol especfico.

Los

portamechas
secciones de tuberas pesadas y de paredes gruesas pro-

porcionan rigidez y peso para evitar la flexin de la columna de perforacin.

Los

estabilizadores

incrementan la rigidez del BHA para prevenir las vibra-

ciones y mantener la trayectoria. En ciertas formaciones, se emplean

rectifi-

cadores

especiales para mantener el pozo en calibre o ensancharlo ms all

del dimetro de la barrena y para ayudar a reducir el torque y el arrastre. A su

vez, el BHA se conecta a los elementos tubulares de 9,5 m [31 pies] de la

columna de perforacin pesada, que constituyen una transicin entre los

portamechas del BHA y la columna de perforacin estndar utilizada para

armar la

sarta de perforacin

que acciona la barrena.

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