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Homero, educador del

pueblo griego
Luis Gustavo Lobo Bejarano
Investigador acadmico
Costa Rica

L
a figura borrosa de Homero, Homero cre un concepto muy parti-
que se confunde con la leyenda cular de nobleza. Es la nobleza ho-
en las brumas de la historia de mrica a la que alude Jaeger en su
la humanidad, es fundamentalmente obra Paideia: Los ideales de la cultu-
la figura formadora del pueblo griego. ra griega. Ahora bien, el griego puso
muy en alto ese concepto de nobleza,
Su retrato: un aedo viejo, en cuyos considerndolo fundamental para la
ojos no fulgura la luz del sol y en cuya educacin y esa educacin es la base
frente hay una luminosidad particular y del ideal del hombre griego. Dicho
sostenindose en un cayado por el peso concepto es la aret.
abrumador de los aos, as le pinta la
historia con tenues trazos que semejan La nobleza no slo implica nacer de
un boceto de la efigie de un poeta cuna ilustre, sino una bsqueda cons-
tante de la belleza. El griego ha busca-
Este hombre, se supone sea el autor do, constantemente, la belleza fsica y
de dos epopeyas inmortales: La Ila- moral. Esa condicin es fundamental
da y La Odisea. en el hombre griego para no slo lo-
grar la belleza sino para hacerse acree-
Pero Existi realmente Homero? dor a una aret que pueda conducir a
la misma gloria que sta propicia.
Esa es una cuestin que no podemos
dilucidar tan fcilmente. En s, Ho- Ciertamente, la condicin de nobleza
mero es la encarnacin del espritu la proporciona nacer en un abolengo
del pueblo griego. ilustre, mas para el griego esto no es

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lo nico. Dicha condicin puede darse Ilada y La Odisea. Tales ejemplos, a sa-
en las personas humildes honrando a ber, los encontramos en personajes como
los dioses, a los padres, a los extran- Aquiles, Patroclo, Hctor y Odiseo.
jeros, observando reglas de prudencia
para la vida, as se puede lograr una Todos ellos estn identificados por una
buena aret. (Jaeger, 1974, p. 19) personalidad heroica y los cuatro son
a su modo poseedores de un dram-
Si se toma en cuenta que la aret es la tico destino, de los cuales el nico que
excelencia humana y adems la su- tiene un final venturoso es Odiseo.
perioridad de los seres no humanos,
Todos los casos renen las caracters-
como el valor y la rapidez de los ca-
ticas necesarias para cumplir, debida-
ballos nobles o bien la fuerza de los
mente, con su aret. Todos son nobles.
dioses (Jaeger, 1974, p. 20, ver notas
Nobleza de abolengo y nobleza moral.
2, 3 y 4), entonces tendremos que la
Esto es lo que entendemos por noble-
aret es la excelencia en s misma. Es
za homrica (Jaeger, 1974, cap. II).
esa excelencia que tienen de forma in-
herente los seres superiores, represen- Y la mujer? Jaeger (p. 36) seala que
tados, en este caso, por los habitantes la aret de la mujer es la hermosura.
del Olimpo. Es un hecho interesante As en el caso de la mujer esta nobleza
de observar, segn acota Jaeger, que viene dada por su belleza como en el
seres no humanos como los caballos hombre los elementos ms relevantes
nobles, tambin posean aret. son el herosmo y el valor.

Esto lo podemos resumir en una pre- Por eso, los tipos homricos modelos
misa: la mayor excelencia puede ser para el griego son hroes que sufren,
obtenida por hombres e incluso, si es que lloran la muerte de sus seres queri-
posible que los hombres lo hagan, por dos (Ilada, XVlll, 22 ss), que mueren
qu no lo van a hacer tambin los ani- heroicamente defendiendo sus ideales
males? No se trata, en consecuencia, (Ilada, XXll, 361-64), o que despus
de una facultad selectiva, que pertene- de padecer grandes infortunios, regre-
ce nicamente a los seres considerados san a su hogar (Cfr. Odisea).
como superiores. Por tanto, la aret
es una cualidad que viene inherente a Lo ms importante es que son humanos.
cualquier ser vivo, as sea o no humano. Ese sentido de humanidad, esa con-
ciencia de que se va a morir, como en
Hay ejemplos de aret, pudindose ha- el caso de Aquiles, hace que el hroe y,
blar de verdaderos modelos para el hom- por supuesto, su aret, no se encuentren
bre griego, en las obras que marcan un tan lejos del ideal griego. Ese es, quizs,
hito en la historia de la humanidad: La uno de sus puntos ms importantes.

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Podramos intentar un somero anlisis se encuentran enlazados no slo en el


de las personalidades de los hroes en mbito guerrero sino en el cario, la
cuestin. No nos proponemos escribir amistad, el aprecio y la devocin que
la vida de cada personaje. El Pbro. los dos hroes se consagran.
ngel Mara Garibay (1892-1967),
en su obra Mitologa Griega. Dioses y Hctor es el prototipo del hroe troya-
Hroes, ya realiz esa labor. no por antonomasia. Hijo de Pramo,
no poda venir de ms noble estirpe,
Aquiles, el protagonista (o causante cas con Andrmaca y tuvo como hijo
de La Ilada) es de orden divino, po- a Astianax. La historia le pinta como
seedor de un alma vulnerable que se un padre y esposo amantsimo. Hom-
enardece en ira con extrema facilidad. bre valeroso, de conducta intachable,
Valeroso, lucha por obtener la gloria. tiene de su lado al mismo Apolo que lo
Tiene que sufrir la muerte de su ami- salva de ser herido por yax, lo que le
go y compaero de tienda Patroclo y da la oportunidad de matar a Patroclo,
le toca sufrir su propia muerte, cuya creando de esta manera su propia per-
narracin se inserta curiosamente al dicin, pues Hctor morir a manos de
final de La Odisea (XXIV, 15 ss). Tie- Aquiles (Garibay, 1989, p. 115-116).
ne la conviccin de que va a morir y
eso lo atormenta. Debe su educacin Finalmente, Odiseo. Tambin es de
al centauro Quirn (Garibay, 1989, p. origen noble. Hombre audaz y sagaz.
42), lo que lo convierte en un mode- En La Odisea se muestra tambin
lo perfecto de hroe. No en vano es el aventurero y prudente. Se le ve, ade-
personaje central de La Ilada. ms, como un hombre agradecido ante
todo por la fidelidad de Penlope y el
Patroclo, el amartelado amigo de Aqui- amor que le profesa su hijo Telmaco
les, constituye un ejemplo de fidelidad, (Garibay, 1989, p. 178-179). No posee
con ciertos rasgos de valentona. De el carcter divino de Aquiles como
noble estirpe, a causa de un accidente tampoco lo posean Hctor y Patro-
se refugia en casa de Peleo donde co- clo por lo que la idea de la muerte
noce a Aquiles (Garibay, 1989, p. 199). que tanto atormentaba a Aquiles, no
Patroclo constituye el compaero ideal, tiene la relevancia que posee en el
el amigo fiel, el apasionado devoto, caso sealado. El caso es muy sim-
creador y vctima de un amor puro. ple: si Aquiles vea la muerte como un
mal que lo separar de su madre una
Patroclo, en s mismo, rene caracte- inmortal, estos hombres vean en la
rsticas muy similares a las de Aqui- muerte un bien, pues se trataba de ir
les, a tal punto que las hazaas de a descansar al reino de Hades, antes
ambos hroes se confunden porque de reemprender el alma una nueva

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labor en un cuerpo nuevo, segn afir- Un hijo implica, necesariamente, un


ma Platn en su dilogo Fedn o de heredero. Y por lo que Aquiles perdi a
la inmortalidad del alma (Dilogos, manos de Hctor al menos en la narra-
1884, p. 415-416). cin del poema homrico-, Odiseo reci-
be el doble.
As son los tipos homricos: aguerridos,
gallardos, valientes y fornidos, que sin Ese factor de dicha, de felicidad con que
temor cumplen con su destino y su aret. se cierra esa gran epopeya que es La
Odisea, hace que el personaje se sien-
Sin embargo, hasta los paladines pre- ta ms cerca del ser humano; mientras
sentan antagonismos y es factible en- se siente ms que Aquiles pertenece al
carar situaciones anmalas entre un mundo de los dioses. Por eso, segn Jo-
hroe y otro. El ejemplo ms simple: seph Campbell, Aquiles debe morir:
Aquiles-Odiseo.
y abandonando el odio y el amor;
viviendo en la soledad, comien-
El problema de Aquiles es ms com-
do poco, dominando la palabra,
plejo de lo que se cree. Lo martiriza
el cuerpo, la mente, siempre en
el asunto de su mortalidad. Es hijo de
meditacin y concentracin,
una diosa (Tetis) y eso mismo hace
cultivando la liberacin de las
que el personaje revele una cierta al-
pasiones; olvidando la vanidad
tanera. Sus decisiones son indiscuti-
y la fuerza, el orgullo y la luju-
bles. Su poder, descomunal y el amor
ria, la ira y las posesiones, tran-
cuya representacin es Patroclo, le
quilo de corazn y libertado de
es arrebatado de un zarpazo por Hc-
su ego, merece volverse un solo
tor. El orgullo siempre es acompaa-
ser con lo imperecedero. (Cam-
do de afliccin y soledad.
pbell, 1959, p. 197)
Odiseo, caso contrario, de noble es- La disparidad de personajes permi-
tirpe, es un hombre feliz. Valeroso, s. te entrever las caractersticas de cada
Osado. Es consciente de su condicin uno, su forma de pensar y de actuar, su
de mortal, lo que le evita los proble- final y eso hace posible, entonces, que
mas de Aquiles. De carcter humilde, se pueda entregar el lauro a Odiseo
acoge los consejos de quien desee
ayudarlo (como por Eolo, el dios del Pero slo puede ser propiamen-
viento). Y tiene una ventaja que no po- te educadora una poesa cuyas
see Aquiles: el amor de su esposa se races penetren las capas ms
duplica con el de su hijo. profundas del ser humano que

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aliente un ethos, un anhelo es- capas, hay posibilidades de crear una


piritual, una imagen de lo hu- civilizacin como la que lograron
mano capaz de convertirse en crear los griegos. Y Aristteles lo plan-
una constriccin y en un deber. te ms claramente, al decir que Home-
La poesa griega, en sus formas ro nos presta hombres de calidad, para
ms altas, no nos ofrece un frag- ser imitados por el hombre comn, tal
mento cualquiera de la realidad, es su modelo educativo: Sfocles ser
sino un escorzo de la existencia un mismo imitador con Homero, en
elegido y considerado en rela- cuanto ambos imitan a los hombres de
cin con un ideal determinado. calidad (Aristteles, 1978, p. 7).
(Jaeger, 1974, p. 49)
Y tambin porque la educacin sien-
El creador de la ms alta poesa griega ta los precedentes inmarcesibles de la
es Homero. justicia, la alegra y la paz.

Homero es, en consecuencia, el edu- Despus de sentar bases, dar premi-


cador ms preclaro del pueblo griego. sas, ejemplificar y de todo el trabajo
La importancia de Homero como edu- que conlleva, concluyamos: Cul es
cador, es esencial. el legado homrico?

Dentro del pueblo griego, la formacin La respuesta no es solamente La Ila-


iba de acuerdo con la aret e incluso, de da y La Odisea, porque el legado ho-
acuerdo con la nobleza de una persona. mrico en el factor educativo de la
sociedad griega es de vital importan-
La educacin, segn lo senta la socie- cia para el griego antiguo.
dad griega de aquel entonces, era fun-
damental en el panorama de la misma Homero es modelo de poetas, de ar-
civilizacin helena. tistas, de creadores. La educacin que
brind a sus compatriotas se bas en la
La educacin, ante todo, es la base del cima ms alta de la literatura: la poe-
pueblo griego y la poesa en su ms sa. Pero no la poesa porque s, sino la
alta cima- es el principio creador de esa poesa pica, la que permite asomarse
educacin. Pero por qu la poesa? a la vida a los hroes y de los dioses,
la que proporciona pautas y ejemplos
Porque la poesa entra, segn Jaeger que seguir en todos los campos y, de
(1974), en las capas ms profundas manera particular, muestra a sus con-
del ser humano y cuando un baluarte terrneos ls mejores arets a las que
como la educacin penetra hasta esas es posible aspirar.

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De ah la importancia de Homero Campbell, Joseph (1959). El hroe de


como educador. Y es que su figura es las mil caras. Mxico. Fondo
de una relevancia tal que, si no exis- de Cultura Econmica. Recu-
ti, el griego tuvo la necesidad de perado de: http://elcinesigno.
crearlo para hacerlo autor de los dos files.wordpress.com/2011/07/
monumentos ms maravillosos de la campabell-joseph-el-heroe-de-
literatura occidental. Quiz por eso, las-mil-caras-241p.pdf
su figura se confunde con la leyenda Garibay, ngel Mara (1989). Mitologa
entre las brumas de la historia. Griega. Dioses y Hroes. 11a edi-
cin. Mxico: Editorial Porra.
Por eso Homero nos infunde respeto, Homero (1990). La Ilada. Traduccin
admiracin. Luis Segal y Estalella. 23a edi-
cin. Mxico: Editorial Porra.
Porque su legado, en s, fue haberle
Homero (1991). La Odisea. Traduc-
cedido a la humanidad una civiliza-
cin Luis Segal y Estalella.
cin y una cultura que han ilumina-
24a edicin. Mxico: Editorial
do a muchas otras la nuestra entre
Porra.
ellas, y que nos sent las bases de lo
Jaeger, Werner (1974). Paideia: Los
que hoy da somos. Ese legado es la
ideales de la cultura griega.
civilizacin de los helenos.
Traduccin Joaqun Xirau. 2a
Bibliografa edicin, 3a reimpresin. Mxico:
Fondo de Cultura Econmica.
Aristteles (1798). Potica. Traduc- Platn (1984). Dilogos. (Estudio
cin de Jos Goya y Muniain. Preliminar de Francisco Larro-
Recuperado de: http://www.fe- yo). 20a edicin. Mxico: Edi-
edbooks.com torial Porra.

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