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HIDROMETALURGIA

UNIVERSIDAD NACIONAL DEL CENTRO DEL PER

FACULTAD DE INGENIERA METALRGICA Y DE


MATERIALES

CURSO: HIDROMETALURGIA

TEMA: LIXIVIACION DE LA MALAQUITA

ALUMNOS: RAMOS HUERTA JERSON

MURILLO DE LA CRUZ RONALD

PAULINO AVILA LUIS

CICLO: OCTAVO

HYO-2013
HIDROMETALURGIA

HISTORIA DE LA HIDROMETALURGIA

RESUMEN

Hace miles de aos las personas han aprendido a construir hornos y utilizar
fuego para derretir las rocas y producir metales pero el uso de soluciones
acuosas para procesamiento de mineral lleg mucho ms tarde, sobre todo
en el momento de los alquimistas cuando los cidos y lcalis se convirti
conocido y utilizado. Hidrometalurgia moderna, sin embargo, se remonta a
finales del siglo 19, cuando dos operaciones principales fueron descubiertos:
el proceso de cianuracin para la extraccin de oro y plata, y el proceso
Bayer para el tratamiento de la bauxita.

Ms tarde, en la dcada de 1940, se produjo un avance en el Proyecto


Manhattan en los EE.UU. en relacin con extraccin de uranio. Desde
entonces, se ha ido avanzando progresivamente e incluso sustituir algunos
procesos pirometalrgicos. La contribucin de Canad es importante
especialmente en la recuperacin de uranio, nquel, cobalto y zinc.

1.-INTRODUCCIN:

Las races de hidrometalurgia se remonta a la poca de los alquimistas en la


transmutacin de los metales bsicos en oro fue su principal ocupacin
(Habashi, 1993). Algunas de estas operaciones hmedas son complicadas,
es decir mtodos hidrometalrgicos. Por ejemplo, cuando un alquimista
introduca un pedazo de hierro en la solucin de vitriolo azul, es decir
sulfato de cobre, el hierro fue inmediatamente cubiertos por una capa de
cobre metlico. Esta aparente transmutacin del hierro en cobre se
representa en trminos modernos por la ecuacin Cu2++Fe--Cu+Fe2+, pero no
se sabe en ese momento que el vitriolo azul contiene cobre. La gran
pregunta, sin embargo, que quedaron sin contestarse fue:Cmo puede
realizarse la transmutacin del hierro o cobre en oro?. Oro, el ms noble de
todos los metales disueltos en mercurio formando una amalgama pero
insoluble en todos los cidos o lcalis conocidos en ese momento.
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El descubrimiento de agua regia de Jabir Ibn Hayyan(720-813 AD) (Fig.


1),el alquimista rabe, puede ser considerada como un hito que marca el
inicio de procesos hidrometalrgicos. Agua regia, es decir agua regia es una
mezcla de HCl y HNO3 que se disuelve oro, uno de los cidos que solo tiene
una accin de disolver. Agua regia todava se usa hoy para el oro refinado y
cloro uno de sus ingredientes activos 3HCl+HNO3--Cl2+NOCl+2H2O se
utiliza ampliamente para extraer minerales de oro hasta la dcada de 1890.

En la Edad Media, determinados suelos podridos que contienen materia


orgnica se disuelve para extraer salitre (piedra de sal, nitrato potsico),
un ingrediente necesario para la fabricacin de la plvora. El proceso se
describe en su totalidad por Vannoccio Biringuccio (1480-1539) en su
Pirotechnia publicado en 1540.

En el siglo 16, la extraccin de cobre por mtodos hmedos recibido cierta


atencin. Lixiviacin en pilas se practica en las montaas de Harz en
Alemania y en Ro Tinto minas de Espaa. En estas operaciones, la pirita
contiene sulfuro de cobre algunos minerales se apilan en el aire libre y en
los prximos meses la accin de la lluvia y el aire tuvo como lugar a la
oxidacin y disolucin de cobre. Una solucin que contiene sulfato de cobre
se ha vaciado del montn y se recoge en una cuenca. Cobre metlico se
precipitan de esta solucin por chatarra un proceso que se dio a conocer
como proceso de cementacin que es aparentemente derivado del espaol
cementacin que significa precipitaciones. Este es el mismo proceso que ya
era conocida por los alquimistas y sigue en funcionamiento en la actualidad
en una medida apreciable.

En el siglo 18, una de las industrias ms importantes en Qubec fue la


produccin de potasa para exportar a Francia para satisfacer las
necesidades de la industria del vidrio y jabn. Antes de la invencin del
Proceso Leblanc para la fabricacin de Na2CO3 proveniente del NaCl, la
principal fuente de Na2CO3 fue de las cenizas de vegetacin orilla y de la
potasa fue de las cenizas producidas por la quema de lea en las zonas
donde la tala de bosques en curso en una gran escala.

La importancia de este proceso de hidrometalurgia radica en el hecho de


que lixiviacin se practica ampliamente.
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Durante el perodo 1767-1867, la ceniza de madera se recogi de las


estufas, chimeneas de hogares y de hornos de cal, luego agitado con agua
filtrada, seguidamente se llevaron a sequedad de potasa. Una tonelada de
potasa necesaria la quema de 400 toneladas de madera que es equivalente a
la reduccin de aproximadamente 10 acres de bosques.

2. LOS INICIOS:

El nacimiento de la hidrometalurgia moderna data de 1887 cuando dos


procesos importantes fueron inventados. La primera, la cianuracin proceso
para tratar menas de oro y el segundo, el proceso Bayer para la produccin
de almina.

2.1 .PROCESO DE CIANURACIN:

La disolucin accin de la solucin de cianuro en oro metlico era conocido


ya en 1783 por el qumico sueco Carl Wilhelm Scheele (Habashi, 1987). L.
Elsner en Alemania en el ao 1846 estudi esta reaccin y seal que el
oxgeno atmosfrico desempe un papel importante en la disolucin. La
aplicacin de este conocimiento para extraer el oro de sus minerales se
propuso y patent ms tarde en Inglaterra por John Stewart MacArthur
(1856- 1920) (Fig. 2) En el ao 1887 y que fue conocida como la cianuracin.
G. Bodlander en 1896 hizo el importante descubrimiento de que el agua
oxigenada se form como un producto intermedio en la disolucin de oro.

El proceso de cianuracion ya se haba aplicado a cada distrito minero en el


mundo y su qumica era muy oscuro. Su impacto en hidrometalurgia ha sido
enorme. Extremadamente grandes reactores conocidos como agitadores
Dorr, en que el mineral de tierra finamente se encontraba agitado con un
agente lixiviacin de cianuro y equipado con aire comprimido de inyeccin en
la pulpa, ha sido diseado y construido por el ingeniero metalrgico John
Dorr. Grandes plantas de filtracin diseada para obtener soluciones de
lixiviacin para la recuperacin de metales tambin fueron construidas. El
antiguo proceso conocido como cementacin que slo se aplicaba de
precipitar en la solucin de cobre con chatarra de hierro se aplic a las
soluciones de oro, el hierro se sustituye por el zinc. A pesar de todos estos
avances en el mbito de la ingeniera y la amplia aplicacin de este proceso
la teora an estn a la zaga.Como resultado de la introduccin del proceso
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cianuracin en el mundo, la produccin de oro aument considerablemente


durante el perodo1900-1910.

2.2 .PROCESO BAYER:

El segundo proceso hidrometalrgico principales de esta poca fue el


proceso inventado por Karl Josef Bayer (1847- 1904) (Fig. 4) Para la
elaboracin de puros Al2O3 y conocido como el proceso Bayer (Habashi,
1995). Este proceso se refiere a la lixiviacin de bauxita se descubri en
1821, en Francia, en un pequeo pueblo llamado Les Baux, cerca de Marsella,
con solucin de hidrxido de sodio por encima de su punto de ebullicin en
un reactor de presin. Despus de separar el material insoluble, las
soluciones puras se notan a continuacin cristalina pura para precipitar
hidrxido de aluminio que ha sido filtrado, lavado, secado y calcinada a puro
Al2O3, adecuado para la carga a la reduccin electroltica celda inventado
hace 2 aos. Bayer, era un qumico Austraco en San Petersburgo en Rusia
su proceso se utiliza en la actualidad en su versin original prcticamente
sin ningn cambio. Es interesante sealar lo siguiente:

El proceso fue desarrollado originalmente para satisfacer las


necesidades de la industria textil desde el hidrxido de aluminio que
se utiliza como mordiente en tintorera algodn. Esto slo fue
despus de la invencin de los electrolticos de aluminio proceso en
1886, el que proceso gan importancia en el campo de la metalurgia.
Fue Bayer quien dio la primera contribucin en 1887 cuando
descubri que Al(OH)3, precipitan de solucin alcalina que fue
cristalino, fcil de filtrar, y lavar libre de impurezas mientras que
precipit en medio cido por neutralizacin es gelatinosa y difciles
de filtrar y lavar.
Hace pocos aos la invencin de Bayer, Louis Le Chatelier (1815-
1873) en Francia se describe un mtodo para obtener Al2O3 por el
calor la bauxita con Na2CO3 a 1200 C, lixiviacin del aluminato
sdico formado con agua y precipitacin Al(OH)3 por el CO2 que se
filtra a continuacin, pasa, y se afirm que se obtiene Al2O3 pura.
Este proceso fue abandonado en favor del proceso Bayer (Fig. 5).

3. DESARROLLO:
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A comienzos del siglo 20 numerosos los procesos de recuperacin y


lixiviacin se propusieron, de ellos se pusieron en prctica. Otras tuvieron
que esperar casi medio siglo hasta que se aplicara, mientras que otros nunca
se desarroll ms all de una planta piloto. Al examinar la literatura patente
a principios de este siglo, es interesante ver la gran variedad de lixiviacin
de agentes propuestos. En 1903, M. Malzac en Francia propuso la
utilizacin de las soluciones de amoniaco para la lixiviacin sulfuros de
cobre, nquel y cobalto. En ese momento EL NH3 fue un reactivo costoso
obtenido exclusivamente como un subproducto de la industria del carbn.
Luego se convirti en un reactivo comercial barato slo despus de su
sntesis de 10 aos ms tarde por Fritz Haber en Alemania. Despus el
cido ntrico fue propuesto por Kingsley en 1909 para la lixiviacin de
minerales sulfurados. Tambin en ese momento HNO3 fue un reactivo
costoso obtenido exclusivamente a partir del nitrato de sodio depositados
en Chile por el tratamiento con H2SO4 concentrado. Se hizo relativamente
barato slo despus de la invencin de haber puesto el proceso cido ntrico
es ahora exclusivamente por la oxidacin del amonaco.

Hacia comienzos del siglo 20, la hidrometalurgia del cobre recibi una
especial atencin. Minerales de xido se disuelve en gran escala por el cido
sulfrico diluido en Chile. Sulfuros de cobre tambin se solubilizaron debido
a la presencia de ion frrico que acta como agente oxidante. En lugar de
precipitar solucin de lixiviacin de cobre por chatarra de hierro en la
forma usual, la electroobtencin fue utilizado en Chile en 1912 (Habashi,
1998). La Primera Guerra Mundial (1914- 1918) creo una demanda para el
zinc para la fabricacin del cartucho de latn. El zinc para este propsito se
obtiene por la destilacin de metal disponible comercialmente en Blgica y
Alemania a partir de minerales de Australia. Esta situacin ha inspirado la
industria de Amrica del Norte para el suministro de nuevos metales a
partir de minerales que no eran susceptibles de mtodos estndar. En
Sendero de la Columbia Britnica y Anaconda en Montana, los procesos de
zinc electroltico y la lixiviacin de un gran tonelaje de ZnO por H2SO4 se
introdujo. El proceso es principalmente Basado en una patente de L.
Le'trange publicado en Francia en 1881 (Ingallis, 1936). El cadmio surgi
gradualmente como un importante producto de este proceso.

4. DESARROLLO DURANTE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL:


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En el dcada de 1940, la tecnologa de produccin de uranio se introdujo en


relacin con el Proyecto Manhattan, un proyecto de los EE.UU. destinado a
producir una bomba atmica. Numerosas nuevas tcnicas se convirti de
repente en gran escala. Algunos de estos son, por ejemplo: el uso de
Na2CO3 como agente lixiviante, intercambio de iones, extraccin por
solvente y muchos de los procesos de precipitacin de soluciones acuosas.
Un gran nmero de resinas sintticas para utilizarlas como
intercambiadores de iones y de igual manera un gran nmero de disolventes
orgnicos sintetizados fueron especialmente para su uso como extractantes
de uranio. Separacin de las tierras raras por intercambio de iones se
reemplaz la tediosa cristalizacin fraccionada de la solucin. Ms tarde, la
extraccin por solvente sustituido por el intercambio de iones y una planta
industrial entr en funcionamiento en paso de montaa en EE.UU.
Produciendo de alta pureza las tierras raras con cerca de 1000 mezcladores
de colonos (Habashi, 1993b).

5. LOS LTIMOS AVANCES:

En la dcada de 1950, presin hidrometalurgia se introdujo para la


lixiviacin de sulfuros concentrados ( Sherritt-Gordon proceso) para
literarios (proceso Moa) (Fig. 6) para minerales de volframio, as como de la
precipitacin directa de los metales de la solucin. Como resultado de estos
desarrollos algunas monedas canadienses fueron producidas por ms de 40
aos utilizando tcnicas hidrometalrgicos. Tambin durante este perodo,
la recuperacin de uranio, un subproducto de los fertilizantes fosfatados se
logr por su extraccin de cido fosfrico por disolventes orgnicos. A
pesar de que este proceso fue abandonado unos aos ms tarde, cuando
importantes yacimientos de uranio fueron descubiertos, esto nuevamente ha
sido revivido en vista de la expansin de los programas de energa nuclear.

A finales del decenio de 1950, INCO construy unas plantas


semicomerciales de tratamiento de bajo grado la pentlandita y pirrotina
concentrado de oxidacin para eliminar el contenido de azufre como SO2,
reduccin controlada de los xidos de nquel metlico que se desprendan de
amoniaco (Fig. 7). La planta sin embargo se apaga a los pocos aos, el cual se
vea dificultada adems de los problemas de contaminacin asociados a la
gran cantidad de SO2 emitido en la atmsfera. Durante el mismo perodo, el
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mecanismo de disolucin de sulfuros estaba bien establecido y la formacin


de azufre elemental durante la oxidacin de sulfuros acuoso se hizo muy
conocido (Fig. 8). Trabajo en las minas de Ottawa (hoy conocida como
CANMET) demostraron que pirrotita- penthandite concentrado podra ser
tratado en autoclave a 120 C bajo presin de oxgeno para obtener nquel
en solucin mientras que el Fe2O3 y azufre elemental en el residuo (Fig. 9).
El proceso se aplic posteriormente por los rusos en Norilsk, la planta para
la recuperacin nquel, pero por desgracia no del INCO para reemplazar su
proceso de amonaco antes mencionado.

En la dcada de 1960, el papel de la bacteria en los lixiviados se dio a


conocer como el uso generalizado de montn de lixiviacin in situ y se
practicaba para extraer cobre. La misma tcnica despus fue adoptada para
la lixiviacin de bajo grado minerales de uranio y oro. En el mismo perodo,
como resultado de clasificar los informes de la Comisin de Energa Atmica
US, la aplicacin de disolventes orgnicos principalmente prximas para
extraer cobre de la solucin. En la actualidad, alrededor de un 20% del
cobre es producido ahora por hidrometalurgia tcnica (Habashi, 1999).

En la dcada de 1970 la lixiviacin a presin de concentrados de sulfuro de


zinc se aplic industrialmente en Canad. El nuevo proceso, que es en
esencia la misma que se muestra en la Fig. 9, la produccin de zinc es un
proceso hidrometalrgico, por consiguiente, desplazar a la retorta del
proceso horizontal basada en tostado ZnS, reduccin de ZnO por carbono y
destilacin de zinc metlico refinado en 1740, despus de una serie de
modificaciones (Fig. 10). El proceso tambin tiene la ventaja de liberar a la
industria del zinc de la necesidad de producir cido sulfrico. En el dcada
de 1980 la hidrometalurgia del oro dominaba la escena: aplicacin
generalizada de carbn activado para el oro.

La adsorcin y oxidacin acuosa minerales refractarios de oro estaban


industrializadas. Grandes autoclaves son ahora utilizadas para este fin.

6. EPLOGO:

La Hidrometalurgia es vigorosamente competente con tcnicas antiguas de


pirometalrgicos, y en algunos casos se ha desplazado este tipo de procesos.
Por ejemplo:
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El carbonato de sodio proceso de sinterizacion para tratar la bauxita


desarrollado en 1855, fue desplazado por el proceso de lixiviacin de
presin en 1892.
La va pirometalrgica de zinc fue desplazada en 1970 por lixiviacin
a presin de ZnS seguido de electro obtencin de zinc procedente de
la solucin purificada de sulfato de zinc.
Es una buena oportunidad que sulfuros de nquel podran ser
tratadas por va hidrometalurgia, similar al ZnS proceso elemental
de empezar obteniendo azufre elemental en lugar de SO2.
El tratamiento del concentrado de calcopirita por lixiviacin a
presin ha sido recientemente dirigidos por Phelps Dodge en Arizona
como un nuevo mtodo que compiten a la fundicin.