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Quentin Skinner

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Lenguaje, poltica e historia

Prlogo
Eduardo Rinesi

,~
..0

UNIVERSIDAD NACIONAL DE QUILMES

Rector
Daniel Game,
Universidad
Vicerrector
Jorge Flores
(t) Nacional
de Quilmes
Editorial
Qu crea entonces? Pensaba que la libertad y la monarqua eran 4
incompatibles o no? Significado y comprensin en la historia de las ideas'
Los historiadores han tendido a pensar que l estaba confundido:
afirma pero tambin niega que la libertad es posible slo baja una
repu'bl'Ica. ll8v10 sugIero,
. . em bargo, que antes de apoyar tal conclu-
SIn
sin, debemos primero considerar si, de alguna manera, no lo estamos
interpretando mal. Seguramente, si investigamos toda la gama de
contexros en los cuales aparece el trmino repubblica, descubriremos
que para Maquiave!o puede denotar alguna forma de gobierno bajo la
cual las leyes promuevan e! bien comn. De ah que para Maquiavelo
la cuestin de si la monarqua puede ser una repubblica no es una 1
paradoja v.aca, como podra serlo para nosotros, sino una cuestin La tarea de! historiador de las ideas l es estudiar e interpretar un
profunda del arte de gobernar. Pero, se poda confiar en que los reyes canon de textos clsicos. El valor de estudj,ar esta clase de historia
aprobaran siempre solamente aquellas leyes que sirvieran al bien reside en e! hecho de que los textos clsicos sobre tica, poltica,
comn? Esto nos da una lectura alternativa: Maquiavelo nos est religin y otros modos de pensamiento contienen una "sabidura sin
diciendo que, bajo Rmulo y sus sucesores, las leyes romanas servan tiempo"z bajo la forma de "ideas universales".3 Como resultado,
al bien comn, por lo que e! gobierno, a pesar de ser monrquico,
podemos esperar aprender y beneficiamos directamente de la investi-
constitua una forma de repubblica. As, se resuelve la contradiccin, gacin de estos "elementos intemporales", puesto que ellos poseen
por lo que sugiero que se elija esta interpretacin. una pertinencia perenne. 4 A su vez, esto sugiere que la mejor manera
Pero, qu sucedera si la contradiccin inicial se hubiera rehusado
de aproximamos a este tipo de textos debe ser la de concentrarse en
a dar lugar a esos sfuerzos de re interpretacin? Ya he dado mi res-
pu~sta: en ~se punto deberamos admitir que no podemos decir lo que
creta MaqUlave!o. Antes de bajar los brazos, debemos aseguramos de *, Este captulo es una versin mucho ms breve y extensivamente revisada de un
que realmente estamos gastando nuestro ltimo cartucho. Pero si lo articulo aparecido originariamente bajo el mismo ttulo en History and Theory, 8,
hacemos, no nos queda otra alternativa. Tampoco deberamos sentir 1969, pp. 35-53.
1 Acerca de la confusa diversidad de modos en que se ha utilizado esta expresin
que lo p~dramos haber hecho mejor. Pues buscar la total inteligibili-
ineludible, vase Maurice Mandelbaum, "The History of Ideas. lntellectual History,
dad Impltca adoptar un punto de vista excesivamente optimista sobre and the History of Philosophy", en History and Theory, 5, Middleton, Wesleyan Uni-
lo que esperamos traer desde las tierras extraas de! pasado. versity Press, 1965, p. 33 nota. ...."
Z G. E. G. Catlin, A Hisrory of Political Philosophy, Londres, 1950, p. x.
1 William T. Bluhm, Theories of ,he Poli,ical System, Eng1ewood CHffs, Prentice-
Hall, 1965, p. 13.
1 Peter H. Merkl, Political Continuity and Change, Nueva York, Harper and Row,
118 Vase, por ejemplo, Colish, "The Idea of... ", p. 330, sobre la supuesta "falta de
1967, p. 3.
univocidad" de Maquiavelo en este punto.

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lo que cada uno de ellos dice 5 acerca de cada uno de los "conceptos tiempo y por lo tanto, perderemos el contacto con el valor y el pro-
fundamentales"6 y "cuestiones permanentes" sobre la moralidad, la psito de estudiarlas. 9 . __ ..
poltica, la religin, la vida social.7 En otras palabras, debemos estar Son estas afirmaciones las que quiero poner en cuest[on, cntlcar y,
preparados para leer cada uno de esos-textos clsicos "como si fuesen si es posible, desacreditar a continuacin. La creencia de que ~abe
escritos por un contemporneo".8 En efecto, es esencial aptoximar- esperar que ls autores clsicos realicen comentarios sobre un conJun-
nos a ellos de este modo, concentrndonos simplemente en sus argu- to especfico de "conceptos fundamentales" ha sido, para m, la fuente
mentos y examinando' lo que tienen para decirnos acerca de las de una serie de confusiones y de absurdos exegticas que han ende-
cuestiones perennes, Si en cambio, llegamos a desviarnos y examina- moniado la historia de las ideas durante mucho tiempo. Sin embargo,
mos las condiciones sociales o los contextos intelectuales de los cua- el sentido en que la creencia es engaosa no es fcil de identificar. Es
les surgen estas cuestiones, perderemos de vista su sabidura sin fcil fustigar el supuesto como "un error fatal",1O pero a la vez, es dif-
cil negar que las historias de diferentes actividades intelectuales estn
marcadas por el uso de algn "vocabulario bastante estable" de con-
ceptos caractersticos. l1 Aim si adherimos a la teora vagamente
s KarI Jaspers, The Great Philosophers, Londres, Harcourt, Brace and World, 1962, estructurada de que slo podemos esb,?za" y delinear actividades tan
vol. 1, prlogo [traduccin en espaol: Los grandes fil6sofos. 3 vals., Madrid, Tecnos.
1993~1998)j Leonard Nelson, "What is the Histry Df Philosophy?", en Ratio, 4,
diferentes en virtud de ciertos "parecidos 'familiares", nos comprome-
1962, pp. 32-33. Confrntese con N. R. Murphy, The Interpretation ofl'laco's RepubUc, temos de todos modos a aceptar algunos criterios y reglas de uso, de
Oxford, Clarendon Press, 1951, p. v, con respecto a la necesidad de concentrarse en modo tal que ciertos desempeos puedan objetivarse correctament~ y
"lo que dijo Platn"; Alan Ryan, "Locke and [he Dictatorship of the Bourgeoisie", en Otros excluirse como ejemplus de una actividad dada. De lo contrano,
Political Studies, 13, 1965, p. 219, con respecto a la necesidad de concentrarse en lo terminaramos por carecer de medios -y ni hablar de justificaci~nes
"lo que dijo Locke".
para bsquejar y referirnos, digamos, ~ las historias del pensam[ent?
Charles R. N. McCoy, The S_ture of l'olitical Thought, Nueva York, McGraw-
tico o poltico como historias de aCtlvidades reconoc[bles .. ~n reh-
6
Hil!, 1963. p. 7. .
7 En cuanto a las "cuestiones permanentes", vanse Hans J. Morgenthau, Dilem~ ~d, lo que parece representar la principal fuente de confusIn es la
mas of l'olitics, Chicago, Universty of Chicago Press, 1958. p. 1; Mulford Q. Sibley, terdad y no el absurdo de la afirmacin de que todas ellas deban tener
"The Place of Classical Theory in the Study of Politics", en Roland Young (comp.),
Approaches to che Study of Politics, Chicago, University of Chicago Press, 1958, p. 133;
Leo Strauss y J. Cropsey (comps.), Hiscory of Politicall'hilosophy, Chicago, Rand
McNally, 1963, prefacio. Sobre las cuestiones perennes como la (nica) garantfa de 9 Andrew Hacker, "CaPital and Carbundes ..."j William T. Bluhm, Theories of che

la "pertinencia" de los textos clsicos, vase Andrew Hacker, "CaPital and Carbun; Political System, Englewood Cliffs, Prentce-Hall, 1965, esp. p. 13. .
eles: The 'Oreat Books' Reappraised", en American Political Science Review, 48, 1954, [o Alasdar Maclntyre, A Short History ofEthics, Nueva York, Macml11an, 19~~, p.
y R. G. McCloskey, "American Political Thought and the Study of Politcs", en 2 [traduccin en espaol: Historia de la tica, 2 ~ols., Barcelon~, Pads, 19821
American Political Science Review, 51, 1957. Para una exposicin reciente de una posi; II Vase Sheldon S. Wolin, Politics and V~lOn, Boston, Lmle Brown, 1961, p. 27

cin similar, vase Mark Bevir, "Are There any Perennial Problems in Political The; [traduccin en espaol: Poltica y perspectiva: continuidad y cam~io. e~ el pensamiento
ory?". en Polticol Studies. 42, 1994. pp. 662-675. po/(tico occidental, Buenos Aires, Amorrorttl, .1973]. El c~~ft~lo mtclal ~r~senta una
8 Allan Bloom, "The Study of T exts", en l'olitical Theory and l'olitical Education, perspicaz descripcin del "vocabulario de la ftlosoffa polmea ,en especml en las,pp.
Prnceton. 1980, p. 128. 11-17.

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algunos conceptos caractersticos. Puesto que si debe haber al m~nos comprensin histrica, es entonces que nuestras mismas expectativas
algn parecido familiar que vincule todas las instancias de una a~~ivi sobre lo que alguien debe decir o hacer determinen que entendamos
dad determinada y que sea necesario aprehender antes que nada ~ fin que el agente hace algo que l mismo no habra aceptado -o ni
de reconocer la actividad misma, resulta imposible para un obsenra- siquiera podra haber aceptado- como descripcin de lo que estaba
dar considerar cualquiera de ellas o de sus instancias sin tener ciertas haciendo.
jdeas preconcebidas sobre lo que espera encontrar. Esta nocin de la prioridad de los paradigmas ya ha sido explorada
La pertinencia de este dilema para la historia de las ideas -y. en de modo muy fructfero en la historia de! arte,14 en la que gener una
especial para la afirmacin de que e! historiador debe concentrarse en narrativa esencialmente hisroricista que describi e! desarrollo del
lo que los textos clsicos dicen acerca de temas cannicos- ser, a ~sta ilusionismo hasta ceder su lugar a una narrativa que se contenta con
altura, evidente. Nunca ser posible, simplemente, estudiar lo que, un describir intenciones y convenciones cambiantes. Ms recientemen-
autor dijo (en particular, en una cultura ajena) sin poner en ju~go te, se realiz una exploracin anloga con cierta plausibilidad en la
algunas de nuestras ptopias expectativas y prejuicios con respecto a lo hisroria de la ciencia.I 5 Aqu intentar aplicar una gama similar de
que debe haber dicho. ste es un dilema familiar para los psiclogos, conceptos a la historia de las ideas. Mi mtodo consistir en revelar
quienes lo conocen como el factor determinante del equiPamiento en qu medida e! estudio histrico actual de ideas ticas, polticas,
mental del observador. Nuestra experiencia pasada "nos impone per- religiosas y otras semejantes est contaminado por la aplicacin
cibir los detalles de cierta manera", y una vez establecido este marco inconsciente de paradigmas cuya familiaridad, para e! historiador,
de referencia, "el proceso consiste en estar preparado para percibir o encubre un carcter. esencialmente inaplicable al pasado, No preten-
reaccionar de una manera determinada".lz En lo que se refiere a mis do negar, desde luego, que la metodologa que me interesa criticar
objetivos actuales, e! dilema resultante puede enunciarse bajo la for-
ma propositiva de que e40s modelos y preconceptos en cuyos trmi-
nos organizamos y ajustamos de manera inevitable nuestras 14 Vase E. H. Gombrich, Art and lllusan, Princeton, Princeton University Press,

percepciones y pensamientos, tendern a actuar como \'{eterminantes 1961, esp. pp. 55~ 78 [traduccin en espaol: Arte e ilusi6n: estudio sobre la psiCologa de
de lo que pensamos o percibimos. Debemos clasificar a fin de enten- la representacin pict6rica. Barcelona, Gustavo Gili. 1982}. de quien tomo el lenguaje
de los "paradigmas". Gombrich tambin acu el epigrama pertinente: slo donde
der, y slo podemos clasificar lo desconocido en trminos de lo cono-
hay un camino puede haber una voluntad (p. 75).
cido. u El riesgo constante, en los intentos de ampliar nuestra 15 Vase Thomas S. Kuhn. The Structure ofScientific.Revolutions, Chicago, Univer~
sity of Chicago Press. 1962 [traduccin en espaol: La estructura de las revoluciones
cientficas. Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1992}, en especial pp. 43~51,
en donde adopta la nocin de "la prioridad de los paradigmas". Cf. con la comparable
12 Floyd H. Allport. Theories oi Perception and the Concept oi Srrucrure, Nueva insistencia de que el pensamiento de cualquier perodo se organiza de acuerdo con
York, Wiley, 1955, pp. 239-240. "constelaciones de presupuestos absolutos", en R. G. Collingwood. An Essay on
13 John Dunn saca a relucir con toda claridad que esto debe resultar en una histo~ Mewphysics, Oxford, Clarendon Press. 1940, en especial pp. 11~48. Para un an,lisis
da de la filosofa concebida en trminos de nuestros (de quin, si no?) criterios e valioso sobre la teora de la ciencia de Kuhn y sus implicaciones para los histonado'
intereses filosficos. En John Dunn, Political Obligation in its Historical Context: Essays res de las ideas. vase David Hollinger, In the American Province: Studies in the History
in Poli,ical Theory, Cambridge, 1980, pp. 13-18. and Hiswriogmphy ofldeas, B1oomington, 1985, pp. 105-129.

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produjo ;de .vez .en;euandoresul;adosdis~ingllidS's.S( :I~&ep, .siflPllb~r: sobre ,algntma,al.ql1e,. en, principio, no pudo haber tenido l inten'
goninsistir, en ,que. es.tudiar ~lo h que Gad!' f\lW r ;lsi<;9 dice sIgnifi;a ci,n de:contribljir" Por ejemplo; en unmomemo de El defen~Qnde .Ia
correr ine.vitablemente\ y ;dediYersa:s, maner~"el. riesgo ;cpnstante, <;le paz, Marsilio de Papua, hac~ ciertas observaciones. ricamente aristo,
"er en, Ya~ios Jip05 ;de ;?bsurdo hisrri<;o;,tambirj., quillfo.aJilatomizar tlic:),& $Qbre ''lL papel ejecutivo. de .un gobernante, en' c9mp,a"I\Jin
los variados aspectos por los que los resultados, en consecuenc;i"',A;IO con. la fUl),cin.leg.i,ltivad e\ pueblo. 16 El comentarista modetn9 qiJe
pueden,c!asifka,rse.en.. ",bsq!uto comO; hi~tori,sl sin. t;ns,apropiada- d(.con'.este.p~S'jeesmr,. desde, ,ll1ego, ,familiarizado'con la doctrina
mente.como;mitq!qgi:lsi.,,,,; ,;,' ';,.,.;': . '., ;,]'j'"." t ";;." ", . "7,imPortante:en,lateorf.y la'prqic'l constitucionales,des,le.la R~vo'
~ ',' .;': \ \' . ,.." :) luc(n; Norteail).ericana- de,que unilde ,1!ls, condicibnes,de ,hdibertad
poltica'es; la.separacLn<,le; los .poderesejecutivo, y. legislatiyo.; Los.o(.
':\ . 'i:, " "",., ,i '/ ".- , ,\ " ,. gen~s,deesta,do';trina' puedente\flontarse la .sugerencia,histori0gr:
!:'. 1: ~L:j" ",'., [ :';~:'.<,;u, n','- i,:,j, '.'~'i.:1J::-', ,'j';
", fieR, (exan)lnadaLPprprllMra ve., al(ededC)r de dos. siglos despus d", .la
La mip:,log(a;lflsPersis\ll'n,te' h'sic;lq ;cre~da Po!'; los,htstori"dores, qlle muert;e.de Maf:silioldeque, latrli\$fotp:,,~cin dda Replb,Hea rOlw1:la
trabajaNnoon::la. exp~ctat~va ,de;;<;O:mpr<;ib,"r ,que ,qaP!"a,utor; .cNsic9 enuli\'ltn~rQ.detnostrabae'peligro que representaba :para laJibertad
"en'!a: histori" diglos,d, las ;ideas, ~ticW! <l, P'qltic~);~n\Illsia~JglJP.'il de:\os ,sbdltose.L Otorgamiento de u\lPi'der .po[tico,centrli.ado' a
dOClri\1i ~obrecadai1node, ogpicos jtp;ga,dq~icql1)O;FQ1lsti~U8)19~ide cua!qui~r .autmidadnka,? Marsilio no,"$aba nada, de historiografa
su;'mater\a'. Ha~ :un p~, pe!,igtos?ment\{,ppr~p 'epYie 'e,strJ),,)p; ,l~ ni.d e l~s lecciOPlisque'Jball) a ,Qxtraerse de ella, .(Enrea,lidad",su anlii
inflllenciape, fIfl paradigm s:e))),ej ame, (ail1;.qlly,seape, ;mgnera ,in~()P;: si:; deriva ..de! ,[ibrp1Vde .la ,Poltica de :Aristtele.s., .y.;j siquiera toca.1a
ciel1tl') y,:~e~lGQnt~r'~.\~s ,d()r)na~Ae ,\lft,i'l;\t()r,,dlo)~9r,e ~o~q~ lqs cul'is.tiPfldeJ' libertad, roltka,); Nada de, esto, sin.' embargo, hle: suf-
temas obligatorios. El resultado (muy frecuente) es un tipo de discu' ciente'paradmpedir ;un,.Sebate! enrgico cy completamente.car,rite' de
sin que podra calificarse como "mitologa de las doctrinas". sentido sobre la' cuestin de si hay que decir que Marsilio tuvo una
, , E.sta, !!litologa a<!,opt~ ya,ri~& f()rm!1:~"fJ:\priw~r ,l!1g~,! ~x.\&t~~l peli, "doctrina" de la separacin de poderes y, en caso de ser as, si debe
gro"de. qxnvenic" a;lgunas"ob&f)rvacol)<l~. di$i!i'.r,~,s .9 <;omp,letwnente ';'proclamr~elOi,el, fundador ,d,da;,doctrina",18 y aun"aq\1ellQS que
cirCtlftsUmciales'deun''terio:clsicoen;sll.:'fdcttiha'?: sObre.un() ,de hegiu'n,'que,hubetqueatribursela ,basaron' sus conclusiones' el); s
lbs.ten\a:s 'btgat6riOsc 'A:' S, vez?pde 'dewtrarse' que' estO 'gnero ',' ",~ .'f{:'l ">,,.'; ."",!:",:"l. o,,~. " >. "', ,<~ ., :".: :-,!:\;:'.

dos tipo& particulares de absotdo' hstfto:!in'~(t;i:IiS"b::iii:teiliitCo


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< i',." ',)';'- o;': !' '. :,', ,(, . ,<'o '-'. j "
Marsilio de Padua, The Defender of Peace, 2 vals., trad, y ed,A.;Gewinh; .Nueva
mientO, en las .que eJ.enfoqiJe"se,G"ncent;fa .\;n .\os 11et;l:;a~()!es)llli)1k Yo,k.,'liarpei "d RQw, '19~H956;voL 2; W 6,1,67 [ttad ueein'cl1"spat, EI'defen,
duales" (o' ,en', su: sucesin),.. :El otro: es, ms" tpico"de.Jas,yerdadras sordelapat.IMad~id~5(~c.nQSi:l~a~h-"." .. : ;:I!.~'_'" <' ." .', .. ,'" ' -, , ......... : '

"historias; d", las' ideas1',' ef la& 'que :el' punto 'cemrab es eLdc~arfO'llo'de ; ,}7, Vase A,,>"e9Ck.::MaehiovelJi"Harringtonl andEnglish Plitiealldeol~es in
,he EigQteel!\th.,Cel)tuiy;:,en; WilUa>1l'and, MaryQuarterly, '.22" J96?i!pp',549, 583:
~~~r~~~~e~~nk;~;(:i~:~~~s~c~t~~:~J~:b~~~~~f~~:,f~~l~s~~~r'i~~l \I,ase ,BerrwrJlB"ilyr1,, The .Icleologieal: o.~igi"" oftbe; American.Revol"'iOri" Cambrjdge;
Harva"J.lJniy~rsity Pr.~, J 967 ,tradueein,eti espaol: Los orgenes ideolgicos de.la
c\etanacrollj~1l\o.,f.. partir ,<l" ~ie.rta, :Simll~':1d 9F. \er!']iHolpga,. ptede r.v(>lucj4~~ortl_i"'nai\lue!losAires,.rajd6s; 1972J .." " . ,<; "'.
"descubrirse" que det;erminaqoa\ltor ha,SPlitenido,tma"ql1).cepc\9.n . "l~ Ma~sliQ'~~ .I.?~lt~;,~n-1fh~J)efondey.~.. ~vQI,;l, p.,l,32. '-'.' . ,.,'.

114 H5

!
texto,19 Yno destacaron en manera alguna la impropiedad de suponer tuviera que arribuirse a Coke semejante clarividencia basaron su con-
que pudiera haber pretendido hacer un aporte a un debate cuyos tr- clusin en la re interpretacin de su texto, en vez de atacar la extrava-
minos le resultaban inaccesibles. gancia lgica previa de la descripcin implcita de sus intenciones.B
El mismo tipo de anacronismo marca la discusin centrada en tr- Adems de esta tosca posibilidad de asignar a un autor un signifi-
no de la sentencia propuesta por sir Edward Coke sobre e! caso de cado que no poda pretender transmirir, existe e! peligro ms insidioso
. B'nham, en el sentido de que e! derecho consuetudinario ingls pue- de enconrrar con demasiada ligereza doctrinas ya esperadas en rextos ..
de estar en ocasiones por encima de la ley. El comentarista moderilO clsicos. Consideremos, por ejemplo, las observaciones aristotlicas
(especialmente el norteamericano) atribuye a esta observacin las que Richard Hooker propone en el Libro I de Of The Laws of Eccle-
muy posteriores resonancias de la doctrina de la revisin judicial. El siastical Polity sobre la sociabilidad natural del hombre. 24 Es muy posi-
propio Coke no saba nada de semejante doctrina. (El contexto de su ble que sintamos que la intencin de Hooker era meramente -como .
sugerencia es en gran medida el de un poltico partidario que asegtira en e! caso de rantos otros juristas escolsticos de la poca~ encontrar
a Jacobo I que la caracterstica definitoria del derecho es la costumBre un modo de distinguir los orgenes divinos de la Iglesia de los orgenes
y no, como ya lo afirmaba e! rey, la voluntad de! soberano.)2 No obs- ms mundanos de las asociaciones civiles. Sin embargo, el comenta-
tante, ninguna de estas consideraciones histricas fue suficiente para rista moderno que ve a Hooker a la cabeza de una. "estirpe" que va
impedir la reiteracin de la cuestin absolutamente sin sentido de "si "desde Hooker hasta Locke y desde Locke hasta los philosophes" tiene
Coke prerenda realmente abogar por la revisin judicial,,21 o la insis- pocas dificultades en convertir sus observaciones en nada menos que
tencia en que deba haber tenido la imencin de expresar esta "nueva su "teora del contrato social".25 Consideremos, de manera similar, las

..
doctrina" y hacer de tal modo ese "notable aporte a la ciencia polti-
ca"P Una vez ms, porptra parte, los expertos que negaron que
.
observaciones aisladas sobre la administracin fiduciaria que John
Locke hace en uno o dos lugares del SegundoTratado. 26 Bien podra-
mos sentir que Locke intentaba simplemente apelar a una de las ana-

19 En bid., vol. 1, p. 234 nota, se encontrar una bibliografa. Se hallar una


desestimacin purameme textual de la afirmacin en A. P. D'Entreves, The Medieval
Contribution lO Patitica! Thought, Oxford, Oxford University Press, 1939. p. 58. versity Press, 1948, p. 42 [traduccin en espaol: Libertad y gobierno: el origen, floreci
20 J. O. A. Poeoek, The Ancien< Constitution and the Feudal I.aw, A Study oi English miento y declinacin de un famoso concepto jurdico, Buenos Aires, Editorial Bibliogrfi.
Historical Thought in the Sevenreenth Century: A R~issue with a Retrospecc, Cambridge, ca Argentina, 1958J.
1987, esp. pp. 30-55. 2l En S. E. Thorne, "Dr Bonham's Case", en I.aw Quarterly Review, 54, 1938, pp.
21 W. B. Gwyn, The Meaning al the Separation of Powers. Tulane Studies in Politi~ 543552, se encontrar una desestimacin puramente textual.
cal Science, vol. 9. Nueva Orleans. Tulane University Press, 1965, p. 50 nota. 24 Richard Hooker, Oi me I.aws oi Ecclesiastical Polity, d. A. S. McGrade, Cam-
22 Theodore F. T. Plucknetc, "Bonham's case and judicial review'" en Harvard bridge, 1989 [1594J, 1. 10.4, pp. 89-91.
Law Review, 40, 1926~1927, p. 68. En cuanto a la afirmacin de que la "intencin" de 25 Chistopher Morris, Political Thought in England, Tyndole to Hooker, Oxford,
Coke fue realmente enunciar la doctrina "que hoy ponen en vigor las cortes nortea~ Oxford University Press, 1953, pp. 181-197.
mericanas", vase tambin Edward S. Corwin, "The 'Higher Law' Background of 26 John Locke, Two Treatises oi Govemment, ed. Petee Laslett, Cambridge, 1988
American Constitutional Law", en Harvard I..aw Review, 42, 1928,1929, p. 368. Del [1690] [traduccin en espaol: Dos ensayos sobre el gobierno civil, Barcelona, Planeta-
mismo autor, vase Liberty against Govemmem, Baton Rouge, Louisiana State Uni Agostini, 1995J.

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logas, legales: mas conoCidas de Ios'eseritos:poltieos de la poca: Una es: expdii;t'Uh';~iPci ideal ,de' la: dctril1aen.tutitl;'.'yase nated"" la
vez mas; sin:embargo;el comentarista mbderno'Hueiestima: que. .este dottrina'de,l; iguald~d,del 'progreso; del iliquhvelismt1del' COntrato
autor se' em:uentra.a .laeabezade:1a ~tradid6ni del '\1l0biernQpbr 'Gone social, de la gran cadena del ser," de la separacin :de pod'erS,.,\,'1i~f
sentiJ:Uiento"., tiene, escasas' dificultades: en :reunir, los.'!prr.afs .d semi- sd~iv~ihitHt pliltde8pedfito :de ;este enfoque; es;qtie' ladoc\:ri-
nads;a: travs.de"la' obra..sobre este. tpiCo, yi "1'~recer:nad".,menos naque 'debe' 'inVsi:ig~rse ,quede rpidamente .objetivada' en: una ,entie
que'con-la !,'doetrin,ar lockeanade. "la .confianza:poltical'j7 De uane~ dtiil; iCl.ifidt1el 'hls:tbriadbt;~ale :comO :cbtresponde 'a' ,la bsqueda.de :Ia
ra similar,: tomemos las'observacinesque haeejames.;Har:ington;ll ida qUli'Ct'titetiz1idb5e' \le mu)"ptonto induttdo"a:hablllt ton:lt1
The. Commomwe"lth di Oceana .sobre'el ,lug~f<de .los abogads.,m,h, si'la :ffl~:"plemnt desarrdlladaide la'dattrltiifueta,slempr<l',en
vidapoltic: Elhistodaddr que busca los, supuestos' pntosde;vista de cieft' ~t'ttido!itltnabente' a'ia h.istoria, 'lluh' cuando' ClVss"pehS;do'
los 'republicauosingleses .d ,1650 'sobre:la cSeparacin ,de; poderes .qui:i test\h-'hyiar\Aogrdoi'dat: ct:>l1" ella~\3Q.allrtqtie haya: !!e5ca'pad0 a: lir
sedesconcierte;'por ,un' moinento,abconptobar ,que Bauington atnti!''" ~tijdstit1t'Hn0i:ueni:(js~) V"\!h sd6da'ha pcrca:nd:trodo
(''<curiosamenie'?.)nhabhi.de.losftmcio[larios,pblicPs enste punto., ".negara lh,i bntib1dil:"dr'<1 !la, n, Eltllsltado;de el! .es: que- la 'ni...
Pero.si'un historiador"sabe"1isperada doctrmaen eite grupo, ,le COSr. tHa:del{Jshrf1l:cr'de~;d6rina:,,,d6ptia! muy rpidamente el ,tpod
tar .ppco,insistir. en' que .:!sta parece;ser una. vaga,exposidn,de::!a l.!rlgU'aj' aptbpiaaa para!:I", descripcin, ;~e n.hfganJmb :h.~reci
doctrina";2I) Eil.:tpdos estos 'casos, cuando un.. aJ.itordadopareceU.rui) ll~nt0!' El hll<lho'd" lq,{i! las' id~'s' presu\!longan.;.agentes: JsedeScan~
nuaralguna."doctrina" ,en. algo' de .\o'que dice,) nos .e,{renrahios,a,la. Cdn;!hud"a 1igeteZ);li'ddo"que aqullas'se'ievantan.i{, c0mbatenfemi
misma iyesencial. cuestin: si. sesosdneiqueJos :autores pretendieron prop,,,,, 'Mmbie.i Por lejealplo, :semos'dii:e que:'''!; \'n.;lCimiento"'xleJ la
enunciar:!a doctrina que.elesatribuye, pckqu!frcasarondemane-; id:e! 'de 'Ptogr.e:so fue intuyliencillof'Porque'haba '~\:tra'endido'!' los.
ratn,sealiida'en':haerlc; ,al punto taLque al'historiador no, le queda: "obstculos a su aparicin" hacia el siglo XV33 y de ese modo "gan
sino' reconstruirsus:'intenciones'impldtas,a ,partir, de 'Gonjeturas.,y, terreno" a lo largo de los siguientes cien aos,34 Pero la idea de la
vagas insinuaciones? separactl;depoderes: se ;vio ante:unasituaein.ms :difdl;;ppq:ue .si
La mitologa de doctrinas puede ilustrarse, de manera similar, en bien se las arregl para "surgir" durante la guerra civil it'tglesa;l.Iti.unca
las "historias de las ideas" en sentido estricto, Aqu el objetivo (en i:dii5ig"iQ'del'''t:!idq in:~tei'i:iH~arn;;' plnamente", de rha~era; que'tvp
1"" "l -,,', ,\~~ '-.', :):\~ 1,\ "-.";"n:,'::; \~:~, . ;".: :~ ; I'~., - ,';"-1 "~"~o:,: : :/:.J{i,'__ '
. plabrasde Artl'llirLoveloy, .unpit'terodelenfdqe) fi~i~tel'rs)
'{I'):;',:\", ;0', , " ,

trea! l~' rtiort6I6gfa de alguna doctrina dada "a Hfs detqdfs las fe; , , ,.; ;:' , , ' . ' Ji :.~::

ras d" la historia.enque.aparec':',2:Jlp\lnto ~epar~i~asart"idco , lPj', S, SUfY,' The''ldea;6f iProgteis; 'Lond,..; MacmillaniI931;'p. 7.[riadlicClri en
",; , espaol: La idea de piogre$o,:M~d,idVAlfanz.An1J. .. ' .,,,., f'. " :,.,.,'

~' .. , ... ,I'Cl(jri\1e{j;(jrn~tok Wsto", :E'TIgliih'.E)';n"itu'iDi)ill: Th.,y fand'the ,HU!ie of


21 J. W. Gough, }ohn Loeke', Poli,ical Philo;~PhY"Oxforli,Clarehdoh Pie;;, 19,50. Lord.s, Londres, Columbia University Prss! 1965;:p.:45: "'"""'~ \~ j, '),,;, c,I, ~:" >~.;

Sobre, el gobierno 'por, cnsentimient, .pp:, A:7 ~71; sobre; l administracin: fiduciaria, ! ,r ,Jl'Fe!i:jf Rab, 1h~:Eh'glilfy fdCe.:o'Machiavelli,' landres,' Routl.dge '."d 'Kegaii P~ul,

pp. 136171. ". T.', """. 1964, p. 2 . ' . " , ! .", ,," ... ,\'
)8 Gwyn; The Meaning'o[ ,he ;Sipara'ion o{Poiver" p,52<, " . ,., ..;U.:);.B/8uti, TnJdeiiO[ Progress;'p: 7,'.': .': ',.:."; ,,". ',d; ,.,'.; ,'.:: " .
. 29 Atthuro, LdVejoy;, TIte Gr~atDhain of.fieing, Nueva'Yock,Torchbok" 1960,p; , 3, R:,V;.Sailipsl)i"Progr<&< n 'he llgi fReason; Cambtdge,'Harvaro.U"ivelsitY
15 [traduccin en espaol: La gran cadena del ser, Barcelona, Icaria, 1983]. Press, 1956,p. 39, ''''.' .,.:,,,,,,,; ' .. '. ".' .. ' .:."", '....

!l8 1:19
TI

que pasar otro siglo "desde la guerra civil inglesa hasta mediados del del pasado simplemente segn la medida en que parecen haber aspi-
siglo XVII! para que surgiera en toda su plenitud y se impusiera una rado a nuestra propia condicin. Montesquieu "anticipa las ideas del
I
divisin tripartita".35 pleno empleo y el Estado del bienestar": esto demuestra su mentali-
Estas reificaciones dan origen a dos clases de absurdo histricp dad "luminosa e incisiva"42 Moquiavelo pens la poltica esencial-
que no prevalecen meramente en este tipo de historia, sino que mente como nosotros: sta es su "significacin duradera". Pero sus
parecen ms o menos ineludibles cuando se emplea su metodolq- contemporneos no lo hicieron, lo cual motiva que sus concepcio-
ga. 36 En primer lugar, la tendencia a buscar aproximaciones al tipo nes polticas fueran "completamente irreales".43 Shakespeare ("un
ideal produce una forma de no-historia que est entregada casi ppr autor eminentemente poltico") contemplaba con escepticismo "la
entero a sealar "anticipaciones" de doctrinas ulteriores y a dar cr~ posibilidad de una sociedad interracial y multiconfesional"; ste es
dito a cada lutor en trminos de esta clarividencia. As, Marsilio,'ls uno de los signos de su valor como "texto de educacin moral y
notable por.su "admirable anticipacin" de Maquiavelo. 37 Maqui~ poltica".44 y as sucesivamente. .
velo es notable porque "sienta las bases para Marx".38 La teora ~e Encontramos un segundo absurdo, relacionado con lo anterior en
los signos de Locke es notable "como una anticipacin de la metaf- los interminables debates con respecto a si puede decirse que una
sica de Berkeley". 39 La teora de la causacin de Glanvill es notable "idea unitaria" "surgi realmente" en un momento dado y si est "ver..
por "la forma en que se anticip a Hume".40 El tratamiento del pro- daderamente presente" en la obra de algn autor en particular. Consi-
blema de la teodicea en Shaftesbury es notable porque "en cierto deremos una vez ms las historias de la doctrina de la separacin de
sentido se anticip a Kant". 41 A veces se deja a un lado, incluso, la poderes. Acaso est ya "presente" la doctrina en las obras de George
pretensin de que esto es historia, y se elogia o censura a los autores Buchanan? No, porque ste "no la articul plenamente", aunque
"nadie estuvo ms cerca" en aquel tiempo.45 Pero est quiz "presen-
>~

35

M. J. C. Vile, Consritutionalism and !he Separation of Powers, Oxford, Clarendon
te" en la poca en que los realistas de la guerra civil inglesa expusie-
ron las propuestas constitucionalistas? No, porque no es an "la
Press, 1967, p. 30. doctrina pura".46 Tomemos tambin las historias de la doctrina del
36 Pero para una interesante defensa del enfoque de Lovejoy, vase Francis contrato social. Acaso ya est "presente" en los panfleros que produ-
Oakley, Omnipofence, Covenant, and Order: An Excursion in the Histary of Ideas from
Abelard ro l.eibni" Ithaca, 1984, pp. 1540.
31 Felix Raah, The English Face ofMaehiaveUi, p. 2.
38 W. T. Jones, "Machiavelli to Bentham", en Edward M. Saje (comp.), Masters uf 42 G. C. Morris, "Montesquieu and the Varieties of Political Experience", en
Political Thought, 3 vols., Londres, Houghton, Mifflin, 1947, p. 50. David Thomson (comp.), Po/itea/ldeas, Londres, Penguin, 1966, pp. 89-90.
39 Robert~. Armstrong, "John Locke's 'Doctrine of Signs': a new metaphysics", en 43 Felix Raab, The English Face of Machiavelli, pp. 1, 11. Se encontrar una crtica
oumal of the History of Ideas, 26, 1965, p. 382. en Sydney Anglo, "The Reception of MachiavelH in T udor England: a Reassess,
40 R. H. Popkin, "Joseph Glanvill: a precursor of David Hume", en }oumal oi the ment", en Jl Politieo, 31,1966, pp. 127-138.
History ofldeas, 14 1953, p. 300. HAllan Bloom con Harry C. Jaffa, Shakespeare's Potities, Nueva York, 'Basic
41 Ernst Cassirer, The Philosophy of Enlightenment, trads. Fritz C. A. Koelln y James Books, 1964, pp. 1-2,4,36.
P. Pettegrove, Bosmn, Beacon, 1955, p. 151 [traduccin en espaol: Filosofa de la 4S Gwyn, The Meaning oi the Separation oi Powers, 01). cit., p. 9.
Ilustracin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1943]. 46 Vile, Constitutionalism and the Separation oi Powers, p. 46.

120 121
jetonl;' hugohotes eh las guerrasd~ teligin' ftahGesas'? 'No, porque Ve!O';'pbr'la primei'desbedienCia d~l hOinbre,so Con'posterioridad,'y
sus ideJs' estn, "incompletamente desarrGlladas'\';No 'e'star "'pres~rl" sJg\1fi'tdrrespnda, 'se elogia' D censura a' sus contempornOsi esen'i
te" 'emper<!Jf<!n 'IM'obtasde slis ,tivale~'catlic6s?' No,'pptque'sus
exposldons,tdaVa 'son' "i'ncomplias"; aUhc[e \Ietididllment
ci~lmei'li'e'rtl -md'ida 'en
que hayanrecbnocid6 o'subv:ertido,lamis:':
m'a ,\'vetd~d",~\' As;' Leo'Sauss:elprittiiaI' partldatide 'este
stnffis deHuitados";47"",' "" "" "';:" , enfoque, ,\'n0'Vacil'cr 'afirmar",'; daridrstud'ia las' obras' pciltias'd4
"I2>etodo'que'iuede'dtiitse qUe laprimeta ,fotmadel' 'mitolbg' Mqtiia:velb;:que eStas' d'ben ,'dennciatse, como \'inmor,;les e' itreligi"
de' his dbcttin~s consiste,' en' estOS diversos' aspetos;en tomar :etrnea. sas"Pz, Tamptto' vtilaen suponer 'queUn'ton6 isernejantede1 denun-'
rrlent' alghas'bserv<:btiesaislads'-o' drcnstattti"les 'hechaspot da'ei"absoIUtmehte'adtu~dd' a ,la metaded,arada,de nataro de,
uno:d los, tetitos dsk6sporsu "'dbCtrina'\sGbreunoid los, temas "entertder> ids bl1is'deMa'quiav~lo.,lJ, AqU,' el 'paradigma'determina
que,el histoiiadotl est'indinado 'a esperal:" Pue'dededrs'e, 'Cju~da,segun ladiretcin'de'toda h,' inveshgaGn histrica, L histori'sID'puetle
da forma de la mitologa, que voy a exatninanhora,' eS la inversa 'de, re interpretarse si se abandona el paradigma mismo,,',' """ " ,,,' ''','
ste"'ertot) En' este ds;'rt,terldf.'dsico qUll,omiredatamente' dar ,,"Sin'einbargo;,la 'ptincipaLv~rsinde esta forma'de larnitblogai de
con' una dOcfrlna' ,reconocible 'sobre no de' ID;; t!!Tia; bbligtbtios'd las: dottriMsiDn~iste' hni arribilit, ' los tericos olsiCDs' doctrinas ,que
ctitlcadopostefoimente, por 's(rfranaso;,'''''' n",' ,." ,., ,,,','; , ennardpinin;generoL SOh' ade<:uadas ':iJ sftema,ipeto :que Hos" rres"
:El'~stUdh.st6r!C de,lS'1deas i ticas y ptitiC~e~t6hoy,'acosd& :;onsablementepollHtieron,disc",til': Ehdciisiones; esta actitud a$um<l'
por' tiriaversih demi;;lgica (pero'tauy 'influyente) 'de'esre'errDr; la (rrna' de ,na,!ti;itdlptlJicln,'Je.lo, que ,dijeron ,estoiigrandes hom,.
Estihl'isip:lt\lsis~dke;, estn' deberan" eStar1'consagfadas,r ilo$ bid pata, apliGarla iaitlguria,especulacin 'sobre 'tll) ,tpico que nomen-;
"vrdderoscritrios"ererns o' almens tradidonles(4,8'DeltI clriawi:i: Es 'pDsiblei c[ue,'TomsI de' Aqu!rio no se haya pronunciado
rrodO;$e6nsideraapr6piadc tratar 'la:histDrla de estOs temas,enitr;' sobre' el 'temcdeU"necin'dsob'ediencta' Civil">,; ,pew cOll' seguridad,
mirtDde!!'cledidb 'descenso 'del tOfi!'supubtamerite :caracterstc6 "110 'la ,habra, aptobado";,54i Demartera' similar, Marsiliohabda apro>'
d 'l' rflexirimodetna /'sobre' I~, vida YSlls'Jinet$'>:;Y'toinat'Gomo . -, ! ,l-!;; .,: '. ;'j"." '-,' : -:1:;., ' " Id,.' ',:.':'

pntO 'Central 'de'esta histoiiael exaroen de quiri'sCtilpable,d< Sta ;.; ;; .:.,-


caida;4? Se'condena entoncs ThoinaSHobbes,o'a v';cesa Maquia" ~'!":_:' ::';';");>'.11 . o"': ;-'(_,';".. <"!'!': ;, "",' . .I':,~:
t: .,~~ ~pb~iJiq~J~~.?,; r~fl~~:Ir~g: S~~Hs.~" _~t;t.turr4~i~Il!; ~y!d, ~isW!Y:I: C~~a~ol Yfli,\~rs.ity\
q~, FNf~g8lx;e~;.~ \?,~3 Iq~~UF;~6? lJ.}, fspa.~pt .pgef.~o -N~~~!ar.,;~ Jlf~??TJ.(1?, 13a~7fl:9n.~::
Cirulo de lectores,lOCO]; sobre Maqui~velo, Leo Stt'auss, ThOughts o~ MaclilavelU,
,.4) J. W:Goughi TheSdilbCohtraGt;'Z' d."Oxford"Clreridon Ftesid957,:;, '59, dJi'hco~>,: Ft~g'.Nes;; 's>,S' [ifldJidri' :ert '~spaof:~'Medilaii6n' sobre' Miiuia~W,'
48 Leo Straiiss;Wha"is 1'0litic"Philosoph?,.Glenco<>,,Ftee 'l're,,,' 1957';p! U !m" M:idfd, Ihiiit\tii je' Estdios'Pltco,:19il4),! j ; ' " , ",' ' , . , ' " ' : , ';:"",,,
duccin en espaol:iQuesfilooftp"(tlca!;,Madrid,Gu~d~trt'm.,1970J.: '",:" I "N 'Rse",pot> eem'Ploteliat~qoe, a iAnthohy; Ascham y >la defensa;del Puq~!l:,de,
~9BlOm' \>'J~ffa,'Shake,peare', Poliiie, 'pp. 1>2, En:A:rnold' S,,'Kaufman;, ,"The' Clarendon en estos trminos, en Irene Coltman, Private Men and Public Causes, Lon,
Nature and Function of Political Theory"iJournhl ofPhililsphi, 51,,1954, ,pp. 5,'zz,;, dres, Faber & Faber, 1962, pp. 69-99, 197-242.
se' cntonfrar 'un' crtic~,gehetaJ de 'eSta,eenciia, en ;la filsoffa polftka ;comoiartu, , 51 Leo Straus~ Thoughts on Machiavelli, pp, 11-12,
lacin o recuperacin de ciertas IIverdades ltimas" de este:".tip6.. Para lJnadfens.:d~ "Ibid.,p.14. " "j :, , , ' " ",' ,:'
esta creencia, vase Joseph CropSey""A' Reply; to', Rothihan'\~en" American: . poliical \: ~'5,'f -'Maur'ibe'.Cransron;:}~Aqu'ini1s1\ 'eIt'Maurit.,CranSton (comp.), WeStrn Plitical
Science Review, 56, 1962,'pp':353-J59: ' " , ' "","',,' Philosophers, Londres, Bodley Head, 1964. pp. 34-35. ,,' ','"
---~~._'---.-, - .. , . _ - - - -

bada sin duda la democracia, dado que "la soberana a la que adhera otra teora sin "inconsistencias y hasta contradicciones'). En rigor,
perteneca al pueblo".55 Pero Richard Hooker "no se habra sentiqo Hegel resulta ser el nico terico "completamente fiel" a uno de los
del todo complacido" con ella, puesto que "su noble concepcin rel,- dos modelos especificados cuya exposicin, como se nos recuerda, es
giosa y amplia del derecho se desec hasta convertirse en el me~o el "objetivo primario" de cada terico. Un autor menos confiado bien
decreto de la voluntad popular".56 Estos ejercicios pueden parecer podra haber ponderado en este punto si era correcta su caracteriza-
sil.plemente pintorescos, peto siempre es posible que tengan un ma~iz cin inicial de lo que deberan hacer todos estos tericos. Pero el ni-
ms siniestro, como lo sugieren al parecer estos ejemplos: un medio co comentario de Weldon es que parece "bastante raro que, luego de
de asociar nuestros propios prejuicios a los nombres ms carismticas, ms de dos mil aos de pensamiento concentrado", todava se
bajo la apariencia de una especulacin histrica inocua. La historia ~e encuentren en completa confusin. 57
convierte entonces en un montn de ardides con que nos aprovech~ La literatura exegtica est llena de este tipo de ejemplos de la
mas de los muertos. mitologa de las doctrinas. Consideremos, por ejemplo, el lugar que
La estrategia ms habitual, sin embargo, es apoderarse de alguria tienen en el pensamiento poltico las cuestiones sobre el proceso elec-
doctrina que el terico en cuestin debera haber mencionado, aun- toral y la toma de decisiones, y la opinin pblica en general. Estas
que omiti hacerlo, y luego criticarlo por esa presunta omisin. Tal cuestiones han adquirido cierta importancia en la teora poltica
vez, la prueba ms notable de la influencia de este enfoque sea que democrtica reciente, aunque de muy poco inters para los tericos
nunca fue cuestionado como mtodo de analizar la historia de las ideas anteriores al establecimiento de las democracias representativas
polticas, ni siquiera por el ms antiesencialista de los tericos polti- modernas. La salvedad histrica podra parecer apenas merecedora de
cos contemporneos, T. D. Weldon. La primera parte de su libro Sta- mencin, pero en realidad no fue suficiente para impedir que los
tes and Morals expone las diversas "definiciones del Estado" que todos comentaristas criticaran la Repblica de Platn por "omitir" la
los tericos polticos "o .bien 'formulan o bien dan por descontadas". "influencia de la opinin pblica";58 o el Segundo tratado de Locke por
De ese modo establece que todas las teoras del Estado se incluyen en omitir "todas las referencias a la familia y la raza" y no lograr plantear
dos grupos principales: "Algunos lo definen como un tipo de organis- "con total claridad" dnde se sita el autor en la cuestin del sufragio
mo, otros como un tipo de mquina". Armado con este descubrimien- universal. 59 Es, en efecto, sorprendente, se nos asegura, que ni uno
to, Weldon se vuelca entonces "a examinar las principales teoras que solo de "los grandes autores de poltica y de derecho" consagrara espa-
se han presentado sobre el Estado". Pero en este punto comprueba cio alguno a la discusin de la toma de decisiones. 60 Consideremos,
que aun "los autores que se consideran en general como los ms
importantes tericos en la materia" nos decepcionan bastante cruel-
mente, porque muy pocos de ellos se las ingenian para exponer una u T. D. Weldon, States and Morals, Londres, J. Murray, 1946, pp. 26, 63-64.
57
George H. Sabine, A History of Poltical Theory, 3" ed., Londres, Holt, Rhinehart
58
and Winscon, 1951, p. 67 [traduccin en espaol: Historia de la teora poltica, Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1992].
" Marsilio de Padua, The Deferu1er of Peace, vol. 1, p. 312. S9 Richard 1. Aaron, }ohn Lodre, 2 a ed., Oxford. Oxford University Press, 1955,
56 F. J. Shirley, Richard Hooker and Contemporary Polticalldeas, Londres, SPCK, pp. 284-285.
1949, p. 256. 60 C. J. Friedrich, "On Rereading Machiavelli and Althusius: Reason, Racionaliry

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