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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

TEMA 1

HISTORIA ECONMICA Y DESARROLLO ECONMICO

1. POBLACIN Y ENERGA DISPONIBLE: UNA VISIN A LARGO PLAZ O

La evolucin de la poblacin humana a muy largo plazo muestra cuatro saltos demogr-
ficos: (i) 10.000 a. C., (ii) 1500 a. C., (iii) 1500-1800 y (iv) 1800; de stos, el primero y el lt imo
son los ms relevantes. En el primer salt o o Revolucin Neoltica ( 6.000-3.000 a. C.) se
produce el descubrimie nto de la agricultura y la domesticacin de animales, lo que per-
miti a muchos grupos pasar de la caza-recoleccin de alimentos a la produccin de
alimentos, siempre con algn tipo de combinacin entre anim ales y vegetales; si como
cazador-recolect or el homo sapie ns (que ya hablaba y fabricaba herramientas) se mova
en el mbito de la ecologa, pues apenas eje rca control sobre el medio ambiente, como
agricult or-ganadero da inicio a la era de la economa, pues ya se ve capaz de producir
recursos e incluso de generar excedentes, lo que obliga a resolver el problema de la dis-
tribucin; aquello desencaden cambio s fundamentale s en las sociedades humanas,
como la sedentarizacin, la divisin social del trabajo (artesanos, guerreros, sacerdotes),
la aparicin de ciudades y el crecimiento y extensin de la poblacin , todo lo cual llev
a su vez a la escritura, metales, navegacin a vela, moneda Si en 10.000 a. C. haba 5
millones de personas y en el 4.000 a. C. se lle g a los 15 millones, en slo mil aos se mult i-
plicarn por 10 y en el 3.000 a. C. se llegar a los 150 millones, lo que muestra la ex traor-
dinaria revolucin demogrfica neolt ica (pasarn 4.000 aos para volver a duplicarse,
con 300 millones en 1100). 12.000 aos despus se produjo la Revolucin Industrial (1750-
1850), centrada en Europa y basada en una serie de inventos (mquina de vapor) que
permit ieron multiplicar los recursos disponibles, los cuales generaron un espectacular cre-
cimiento demogrfico: se pas de 800 millones en 1800 a 1.600 millones en 1900.

Obviamente, ambas revoluciones tienen en comn el salto demogrfico; sin


embargo, el italiano Carlo M. Cipolla (1922-2000) postul otro factor comn:
el incremento de la energa disponible para los seres humanos. Segn Cipo-
lla, las personas tienen necesidades, sean fisiolgicas (comer, beber), ele-
mentales (vestido, calzado) o de alt o nivel (viajar, divertirse), y todas ellas
pueden reducirse a flujos de energa (kilocaloras o kilo vatios/hora). La mayor
parte de la energa disponible en la tierra tiene su origen en la energa solar,
la cual permite crecer las plantas ( energa qumica), que son el alimento de los anima-
les herbvoros y stos de los carnvoros ( energa trmica, mecnica, qumica); por tan-
to, los alimentos pueden ser considerados depsitos de energa , como el agua dulce (se
desaliniza gracias al sol), las corrientes de aire (mueven los veleros), los combustible s fsi-
les (fueron anim al o vegetal) o la ropa (fibras anim ale s o vegetale s). Para garantizar la
subsistencia, un hombre necesita entre 2.000-4.000 kilocaloras/da de alimentos, que
consume de varias formas (funcionamie nto fisiol gico, calor desprendido, detrit us). As, al
incrementarse la energa disponible, acumulada en una mayor cantidad de alimentos y
recursos (plantas cultiv adas, anim ales domsticos), la especie humana pudo por fin mul-
tiplicarse al permit ir que un mismo territorio alimentase muchas ms personas.

Los procesos de conversin de la energa son bsicos, y se denomina convertidores a los


organismos o mecanismos que convierten un tipo de energa en otro. El problema es que
cada proceso de conversin supone prdidas de energa (p. e., al generar movimiento
una parte de la energa se disipa en calor); adems, si ex isten procesos sucesiv os de con-
versi n se suman prdidas sucesivas; precisamente, la eficiencia tcnica de un converti-
dor es la proporcin entre la energa consumida en la forma deseada y la consumida
intilmente (bombilla 5 %, fluorescente 12 %, msculos mamfero 20 %, motor die sel 35 %,
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molino hidrulico 70 %, horno gas 90 %, motor elctrico 95 %). En general, los convertidores
naturales son poco eficientes (plantas 5 %, herbvoros 10 %), y cada eslabn de la cadena
alimentaria im plica prdidas 90 %; ello explica que las cadenas trficas no suelan contar
con ms de cinco niveles (hoja salt amontes ratn vbora halcn). Del mismo
modo, los primeros convertidores de carbn tenan una eficiencia inferio r al 5 % (mqui-
nas de vapor), pero su importancia radica en que permit ieron acceder a una fuente de
energa que hasta entonces slo se usaba para generar calor y que ahora permit a gene-
rar movimiento (= trabajo), lo que mult iplic la energa disponible .

El historiador Edward A. Wrigley (n. 1931) distingui varias fases en la historia econmica
de la humanidad, en funcin del tipo de energa empleada:

i. Economa orgnica, basada en fuentes de energa y convertidores bio-


lgicos (animales, plantas, hombres), con capacidad de crecimiento
limitada por la productiv idad de la tierra; son las sociedades agrarias (o
preindustriales), con un peso de la agricultura del 70-80 % sobre el PIB.

ii. Economa orgnica avanzada, con importantes cambios tcn icos y organizativos
(s. XVI-XVII) que prepararon el terreno a la Revolucin Industrial.

iii. Economa in orgnica, con fuentes de energa de origen mineral (carbn, petrleo),
que arranca en el s. XVIII con la Revolucin Industrial; es la sociedad industrial, con
un peso de la agricultura del 10-20 % sobre el PIB.

iv. Economa postindustrial, con gran peso de los servicios, sobre todo de los financie-
ros y de las Nuevas Tecnolo gas de la Informacin y Comunicacin (NTICs).

Por tanto, la gran diferencia entre las sociedades prim itiv as (neolticas) y las modernas
(industriale s) radica en la cantidad de energa disponible; si en las prim itiv as la escasa
energa disponible se consuma en mantener el nmero de hombres y animales (alim en-
tacin, vestido, cobijo, herramientas), sie ndo absorbidos y a menudo anulados sus incre-
mentos con el crecimie nto de la poblacin, en las modernas su gran cantidad disponible
ha permitido mult iplicar la cantidad y diversidad de productos y servicios, desencade-
nando la explosin demogrfica. De hecho, el consumo de energa per cpita en los pa-
ses modernos es considerado un indicador de su nivel de desarrollo.

Tambin los cambios tecnolgicos a lo largo de la historia han permit ido ir aumentando la
cantidad de energa disponible: control del fuego (300.000 aos), fabricacin de armas
(caza), navegacin a vela (3.000 a. C.), mejoras en la agricultura (especies, tcnicas,
barbecho, herramientas), en la ganadera (especies, herramientas), en la organizacin
(especializacin, liderazgos) y en la cultura (escritura, dinero, religin, clculo).

2. NOCIONES DE DEMOGRAFA: LA DINMICA POBLACIN-RECURSOS

Si analizamos el desarrollo demogrfico de la humanidad, llegaremos a la conclusin de


que le ha costado bastante crecer en nmero, aunque lo ha hecho a un ritmo bajo pero
estable: sobre el 0,04 % con las sociedades agro-ganaderas y el 1 % tras la revolucin in-
dustrial; estos ritmos de crecimiento pueden parecer bajo s, pero recordemos que un 1 %
anual equivale a duplicar la poblacin en 70 aos. As, hemos pasado de 1 milln de
habitantes hace 70.000 aos a 7.000 millones en el ao 2011. Para representar el creci-
miento suelen emplearse escalas logartmicas, pues el enorme crecimie nto de los lt imos
siglos enmascara el que ex isti hace miles de aos.

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Una cuestin es la diferencia en los ritmos de crecimient o entre las pocas, y uno de lo s
factores explicativos alude a la capacidad de carga de un territorio, definida como el
mxim o de poblacin de una especie que puede alimentar un ecosistema dado, sin da-
os para la especie ni para el ecosistema. Como vimos, cada salto en la cadena trfica
supone una prdida del 90 % de energa, de modo que har falt a un territorio 10 veces
mayor si la dieta pasa de vegetales a carne de animales herbvoros (1 salto) y 100 veces
mayor si se pasa de vegetales a carne de carnvoros (2 saltos); por ello , los cazadores-
recolectores necesitan territ orio s 10 veces superio res a lo s agricultores, y la densidad (per-
sonas por km2) de lo s territ orio s correlaciona con la bio masa disponible (kg/m 2). Sea como
fuere, la poblacin humana tender a crecer en cada territorio hasta alcanzar el lm ite de
su capacidad de carga.

Fue Thomas R. Malthus (1766-1834) quien, en su Ensayo sobre el principio de


la poblacin (1798) plante lo s lmites al crecimiento de la poblacin. Ini-
cialmente plantea limitaciones a la produccin de la tierra (ley de los rendi-
mientos decrecientes) y al crecimiento de la poblacin, diferenciando entre
frenos preventivos (morales, laborales, sociales) y frenos represivos (hambru-
nas, guerras, epidemias, miseria); no obstante, observa que los alimentos cre-
cen geomtricamente y la poblacin exponencialmente, haciendo que los
incrementos de productividad de la tie rra queden absorbidos por un incremento an
mayor de la poblacin (trampa malthusiana); por tanto, esta tesis plantea la ex istencia de
un tope mximo de habitantes que cada economa puede soportar, en funcin de sus
factores productivos y su tecnologa (techo malthusiano capacidad de carga).

a) Crecimiento de la poblacin: plantea una tendencia creciente, observndose ciertas


limitacion es (envejecimie nto, enfermedades, alim entos, recursos) que dependen de
ciertos factores (clima, gentica, medio natural) . En su estudio destacan la natalidad
y la mortalidad:

i. Natalidad: refiere a los nacimientos en una comunidad, y se mide por la tasa


de natalidad (nacidos en un ao por cada 1.000 habit antes); muestra tanto
lmites biolgicos (slo pueden gestar mujeres, periodo vital frtil limitado, ges-
tacin larga) y lmites culturales (edad al matrim onio , nmero de matrimonios,
prcticas anticonceptiv as, nmero de hijos). Los determinantes de la natalidad
son cuatro: (i) tasa de fecundidad (o ndice sintt ico de fecundidad, nmero
de nacimientos durante un ao dividido por el nmero de mujeres en edad
frtil); (ii) edad al matrimonio (limita el perio do frtil); (iii) tasa de celibato (solte-
ros); y (iv) anticoncepcin (permisividad, hbitos).

ii. Mortalidad: refiere a los fallecimientos en una comunidad, y se mide por la tasa
de mortalidad (fallecidos en un ao por cada 1.000 habitantes). Un concepto
relacionado es la esperanza de vida al nacer (E0), que es los aos que un re-
cin nacido puede esperar vivir (media aritmtica de las edades a las que
mueren las personas durante un ao); ex iste una prima por sobrevivir, en el sen-
tido de que la E25 o la E45 son superio res a la E0, una vez superadas las dificulta-
des para sobreviv ir de la infancia. Ex isten dos tipos de mortalidad: ordinaria
(envejecimie nto, enfermedades habituales, accidentes), que incluye la morta-
lidad infant il (menores de un ao); y extraordinaria o catastrfica (epidemias,
hambrunas, guerras, catstrofes naturales).

b) Crecimiento de la produccin: M althus seala que el lmite viene dado por la canti-
dad de tierra disponible; por tanto, la agricultura slo poda mejo rar su produccin
de dos modos: (i) crecimiento extensivo, con incrementos de tierra, trabajo o capital,
lo que chocaba con dos lmites: la riqueza mineral de la tierra y la ley de rendimien-
tos decrecientes, que se cumpla siempre que el crecimiento dependie ra slo de los
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aportes energticos de plantas y animales (M althus no contaba con los combustibles


fsiles); y (ii) crecimiento intensivo, mediante cambios tecnolgicos, organizativos o
en el tipo de cultivos, pero cuyo incremento productivo siempre sera inferior al in-
cremento demogrfico de la poblacin.

As las cosas, se plantea la trampa malthusiana: el crecimiento lineal de la produccin


choca con el crecimiento exponencial de la poblacin, haciendo que tarde o temprano
una poblacin alcance su techo malt husiano; segn Malt hus, el proble ma no podra re-
solverse incrementando la produccin, de modo que la nica solucin era limitar el cre-
cimiento de la poblacin , mediante frenos preventivos (limitando el nmero de matrim o-
nios, retrasando la edad al matrim onio ) o frenos represiv os (hambrunas, guerras, epide-
mias, miseria).

Las crticas a Malthus han sido muchas, destacando dos tipos: (i) crticas sociales, basa-
das en que la capacidad de produccin de alimentos tambin depende de cmo se
organice (rgimen de propiedad, distribucin, incentivos a la mejora), y en que con una
distribucin de la renta ms igualitaria el nmero de hijos disminuye, pues stos dejan de
ser considerados como una fuente de trabajo; y (ii) crticas histricas, basadas en que
Malt hus no consider la disponibilidad de combustible s fsile s como un modo de romper
la barrera de los rendimie ntos decrecientes. No obstante, las crticas no anulan la validez
del esquema de Malthus para las sociedades de base agraria; as, G. Clark (2008) ha
mostrado cmo la renta per cpita en las economas de base agraria han oscilado en
dientes de sierra en torno al techo malthusiano hasta la llegada de la revolucin industrial,
evidenciando que lo s incrementos de productividad deriv ados de mejoras tcnicas u
organizativ as quedaban pronto absorbidos por un posterior incremento de la poblacin,
en un ciclo que slo se rompi con la aparicin de lo s combustibles fsiles.

Se denomina demografa a la ciencia que estudia la poblacin humana y su evolucin, y


se conoce como rgimen demogrfico a una combinacin dada de las variables de-
mogrficas (natalidad, mortalidad, crecimiento); se distingue entre:

i. Rgimen demogrfico antiguo: propio de las sociedades agrarias (economas


orgnicas), se caracteriza por natalidad elevada (35-40 ), mortalidad elevada
(30-35 ), crecimiento bajo (0,5 %) y esperanza de vida baja (40 aos).

ii. Rgimen demogrfico moderno: propio de las sociedades industriale s, se caracteri-


za por natalidad baja (8-10 ), mortalidad baja (10-15 ), crecimiento muy bajo e
incluso negativo (0 %), y esperanza de vida muy elevada (75 aos).

Se conoce como transicin demogrfica (TD) al paso histrico de un rgimen demogrfi-


co antiguo a uno moderno en una poblacin determinada, generndose durante su
transcurso un importante crecimie nto de poblacin; en Europa, la TD se inicia con la Re-
volucin Industrial (s. XIX), completndose en muchos pases tras la II Guerra M undial
(1945). El motor para el crecimiento demogrfico durante la TD es la diferencia temporal
entre el inicial descen so de la mortalidad y el posterior de la fecundidad, propiciando un
importante ex cedente de nacimie ntos sobre los falle cimientos durante un perio do de
tiempo; durante este plazo, la poblacin puede llegar a multiplicarse entre 2 y 7 veces.
Segn M. Livi Bacci (n. 1936), en la TD se diferencian tres fases: (i) reduccin de la mortali-
dad y mantenim iento alto de la natalidad, con alto crecimiento; (ii) reduccin de la na-
talidad y reduccin del crecimie nto; y (iii) natalidad y mortalidad en tasas muy bajas, con
bajo o nulo crecimiento y aumento de la esperanza de vida.

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3. CRECIMIENTO ECONMICO Y OTRAS NOCIONES BSICAS

El crecimiento de la poblacin es el prim er factor a considerar al analizar el crecimie nto


econmico; por ello, los gobernantes siempre han mostrado inters por saber el nmero
de sbditos, fuese para reclutarlo s para la guerra o para grabarlos con impuestos.

El producto refiere a los bienes y servicios producidos por una sociedad, lo que tambi n
equivale a la oferta agregada. El producto se puede medir en unidades fsicas (cantida-
des) o en unidades monetarias (valor en cierta moneda), las cuales pueden medirse co-
mo valor nominal o corriente (lo que vale un producto en un momento dado) o como
valor real o const ante (valor del producto ajustado al coste de la vida, es decir, incre-
mentado con el valor de la inflacin). El concepto de paridad del poder adquisitivo (PPA)
refiere a la relacin entre los niveles de precios en pases diferentes y el tipo de cambio
entre sus monedas; as, si definimos la PPA de EEUU como 100 % (pas de referencia) y ob-
tenemos que la PPA de Bahamas es del 154 % (2003), significa que aqu los productos
cuestan un 54 % ms que en EEUU. El producto interior bruto (PIB) se define como el valor
total de lo s bienes y servicios producidos en el territ orio de un pas en un periodo determi-
nado, el producto interior n eto (PIN) es el PIB menos lo s bie nes y servicios utilizados en el
proceso productiv o, y el producto nacional bruto (PNB) es el PIB mas el valor de los bienes
y servicios producidos por empresas nacionales en pases extranjeros. Un indicador del
crecimiento econmico es el producto interior bruto per cpita (PIBpc), que es el PIB de
un pas dividido por su nmero de habit antes.

El crecimiento econmico (CE) es el incremento sostenido en el tiempo de la produccin


total de bienes y servicios en una sociedad, formulado en tasas de crecim iento anual del
PIBpc. El CE es acumulativo, de modo que un 1 % de CE durante 70 aos supondr que el
PIBpc se duplique; y es relativo, pues no significa lo mismo en cada pas (un 0,5 % en EEUU
en 2008 supona 71.000 millones de dlares, que equiv ala al 25 % del PIB de Nigeria).

Los factores de produccin son los factores que explican el crecimiento econmico, y se
diferencia entre: (i) tierra (recursos naturale s disponibles para la produccin de bienes y
servicios), (ii) trabajo (mano de obra disponible para la produccin y retribuida con sala-
rios), y (iii) capital (bienes producidos por el hombre que contribuyen a la produccin, as
como la fuerza animal), aunque hay quienes aaden el (iv) capital humano (capacida-
des de la fuerza de trabajo humana result ado de la educacin o de la experie ncia ad-
quirida) y la (v) capacidad empresarial (aportacin del empresario a la produccin). En
base a ello, se considera que el PIB = Tierra + Trabajo + Capital, aunque en la actualidad
tambin se incluyen otros incrementos, como lo s que se derivan del progreso tcnico u
organizativ o (Residuo de S olow, Product ividad Total de los Factores).

La productividad ( rendimie nto) se define como la relacin entre el valor del producto
resultante y el de los factores de produccin empleados (Product iv idad = Produccin /
Recursos), pudiendo medirse en unidades fsicas o monetarias. Un concepto relacionado
es la productividad total de los factores (PTF), que mide la diferencia entre la tasa de cre-
cimiento de la produccin y la tasa de incremento de los factores de produccin; consti-
tuye una medida del efecto favorable de circunstancias que no forman parte de los fac-
tores de produccin (tiempo atmosfrico, cambios tecnol gicos, incrementos de eficien-
cia productiva, economas de escala, capital social).

La ley de rendimientos decrecientes afirma que el incremento de producto obtenido gra-


cias al aumento de un factor productivo dado ser cada vez menor pasado cierto lmite o
umbral de produccin ; por tanto, incrementos de tierra, trabajo o capit al acabarn por
generar rendimie ntos decrecientes, salvo que se produzca una innovacin organizativa o
un cambio tecnolgico.

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Se distingue entre cuatro tipos de crecimiento econmico, que se refuerzan mutuamente


entre s: (i) inversin en capital (crecimiento solo viano): la produccin aumenta al mejorar
los equipos de los trabajadores; (ii) expansin comercial ( crecimie nto smit heano): la pro-
duccin aumenta por mejoras en la divisi n del trabajo (mayor especializacin y capaci-
tacin de los trabajadores); (iii) ef ectos de escala: la produccin a mayor escala genera
una reduccin de los costes unitarios; y (iv) conocimientos (crecimiento schumpeteriano):
la produccin aumenta al crecer el caudal de conocimientos (tecnologa).

La estructura econmica se define como el componente estable de una economa, es


decir, la distribucin de la activ idad econmica por sectores. En general, se consideran
tres sectores econmicos: (i) sect or primario, o extraccin de productos de la naturale za
(agricultura, pesca, minera, ex plotacin forestal); (ii) sector secundario o industrial (trans-
formacin de productos y bie nes); y (iii) sector terciario o de servicios (transporte, educa-
cin, sanidad, hostelera). No obstante, la asignacin de una actividad a uno de los sec-
tores a veces es proble mtica, dado que algunas tie nen facetas de varios sectores (por
ejemplo, una produccin cinematogrfica). Esta clasificacin por sectores permite dife-
renciar tres etapas de la evolucin econmica: (i) economas agrarias (primario 80 %,
secundario pequeo y terciario limit ado a los criados), (ii) econ omas industriales (reduc-
cin del primario al 20 %, crecimiento del secundario al 30-40 % y aparicin del terciario),
y (iii) economas postindustriales (primario 5 %, secundario se mantiene 30-40 %, creci-
miento, diversificacin y modernizacin del terciario ). Obviamente, los diferentes equili-
brios entre lo s sectores econmicos reflejan formas de organizacin de la economa y
niveles tecnolgicos muy distintos; por ello, el equilibrio entre sectores se considera un
indicador bsico de lo s procesos de desarrollo de lo s pases.

El concepto de desarrollo econmico refiere a cuando el proceso de crecimiento en una


sociedad va acompaado de cambios en la estructura econmica; por tanto, puede
ex istir crecimiento econmico sin desarrollo econmico.

Se suele confundir el concepto de progreso con el de crecimiento, pero no son equiva-


lentes, porque progreso implica una valoracin cualitativa y el crecimiento es un dato
cuantitativo: progreso quiere decir mejor (lo que implica realizar juicios morale s sobre lo
que es mejo r o peor), mie ntras que crecimiento slo quiere decir ms (fabricar ms bom-
bas nucleares es un crecimiento, pero no un progreso). Tambin se suele definir el progre-
so como sostenido e irreversible a largo plazo; sin embargo, un crecimiento econmico
sostenido no ex cluye altibajos peridicos, e incluso periodos de recesin o de regresin.
No obstante, en las regresiones no se regresa nunca a formas econmicas anteriores, sino
que sie mpre surge algo distinto con un nivel de desarrollo menor; as, la crisis del Imperio
Romano (s. III) desemboc en una Europa feudal ms estancada y atrasada, pero en
nada parecida a la de antes de la conquista romana; y la cada del bloque sovitico
(1989) desemboc en una grave crisis en lo s pases de su rbita, pero en una sit uacin
muy distinta a la de 1945.

El ndice de desarrollo humano (IDH) es un indicador social estadstico del desarrollo


humano por pas, elaborado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD), compuesto por tres parmetros: vida larga y saludable (E0), educacin (tasa de
alfabetizacin, tasa de matriculacin en enseanza primaria, secundaria y superior, aos
de duracin de la enseanza obligatoria) y nivel de vida digno (PIBpc).

La coyuntura econmica refiere a las variaciones a corto plazo de una actividad econ-
mica (semanas, meses), medida con sus principales variables: inversin, im portaciones,
ahorro, gasto pblico, empleo Los periodos habituales son: expansin (mejora de los
indicadores econmicos), depresin (cada de los indicadores, especialmente del PIBpc),
recesin (descenso de la tasa de crecimiento del PIB dos trimestres seguidos) y crisis
(momento concreto del cambio de tendencia, en ambos sentidos).

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Los ciclos econmicos refieren a las fluctuaciones cclicas de la actividad econmica a


largo plazo, con oscilaciones recurrentes entre fases de expansin seguidas de otras de
contraccin; se diferencia entre ciclos cortos o de Kit chin (40 meses), ciclos medios o de
J uglar (8 aos) y ciclos largos o de Kondrat ieff (50 aos).

4. LOS FACTORES DEL DESARROLLO: EL PAPEL DE LA INNOVACIN Y LAS INSTITUCIONES

Como hemos visto, el crecimiento econmico se ex plica por los factores de productiv os;
pero, cules son los factores que explican el desarrollo? Como sabemos, la clave del
crecimiento ( desarrollo) no est en el crecimie nto extensiv o (+ factores de produccin),
sino en el crecimient o inten sivo (incrementos de productividad), el cual proviene de tres
fuentes: (i) nuevas fuentes de energa y convertidores, (ii) nuevas herramientas, mquinas
o procesos, y (iii) nuevas frmulas organizativas de los recursos.

Muchos de estos factores se originan en la tecnologa , definida como la aplicacin del


conocimient o a la transformacin del ent orno; durante gran parte de la historia, la tecno-
loga no estuvo vinculada a la ciencia, que no era an ni siquiera un proyecto, surgiendo
de artesanos inquietos o de agricultores ingenio sos; slo con la industrializacin (s. XIX) se
iniciar la aplicacin sistemtica del conocim iento cientfico a la economa.

Las innovaciones refieren tanto a cambios tcnicos (mquinas, herramientas,


procesos) como a lo s que suponen nuevas oportunidades de negocio. Segn
J. A. Schumpeter (1966), hay vario s tipos de innovaciones: (i) de producto
(introducir un nuevo bie n o calidad), (ii) de proceso (nuevos mtodos de
produccin), (iii) de mercado (apertura nuevos mercados), (iv) de oferta
(descubrir nuevas fuentes de materias primas o de bie nes semifacturados), y
(v) de organizacin (una nueva organizacin en un sector productiv o).

Sobre la lgica de la innovacin tecnolgica, J. Mokyr (1993) afirma que el


progreso tcnico se produce por la aparicin de: macroinventos (innovacio-
nes revolucionarias que afectan profundamente a las formas de produccin,
cuya elevada rentabilidad estim ula grandes inversiones) y microinventos
(mejoras de detalle en los macroinventos que mejoran sus prestaciones o los
adaptan a otros sectores productivos). Segn Mokyr, la combinacin de am-
bos genera un cuello de botella, un proceso tcnico que se retroalimenta:
una innovacin permite obtener beneficios de escala en cierta fase del proceso produc-
tivo (una freidora que fre patatas ms rpido), pero genera un cuello de botella en fases
anterio res (la peladora pela demasiado lento), de modo que ex isten grandes incentivos
para resolver ese problema (lijado mecnico), lo que a su vez genera un nuevo cuello de
botella en otra fase anterio r (la cortadora), y as sucesivamente.

Los cambios organizativos tambi n son bsicos para el desarrollo econmico. Un ejemplo
fue la invencin de la rotacin t rienal de los cult ivos; el cultivo continuado de la tie rra
ex ige una recuperacin peri dica de los nutrientes que las plantas necesitan para crecer;
los agricultores abonaban las tierras con estircol, pero an as las tierras se agotaban; as,
se aprendi a dejar las tie rras en barbecho durante ciertos periodos para que se resta-
blecieran; en la agricultura de rozas se dejaban las tierras en barbecho varios aos; des-
pus se aprendi la rotacin bienal o de ao y vez: un ao de labor y otro de barbecho;
ms tarde, en la rotacin de tres hojas se divida la tierra en tres zonas: una cereal, otra
barbecho y otra con otro cultivo; finalmente, en la rotacin trienal se divida el terreno en
tres partes: una de cereal de invierno, otra de cereal de primavera y otra de barbecho, lo
que incrementaba la produccin un 30 % slo con esos cambios organizativos.

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Los cambios tcnicos tambin desempean un papel fundamental en el desarrollo


econmico, aunque a menudo van ligados a cambios organizativos; ejemplo de ello es
la creacin de la gran cadena de montaje de Henry Ford en 1910. Ciertamente, algunos
cambios tcnicos ex igen conocimientos cientficos que slo se alcanzan en cierto mo-
mento histrico; sin embargo, otros cambio s tcnicos s estuvie ron al alcance de muchas
sociedades sin que llegaran a producirse; adems, algunas civilizaciones avanzadas se
estancaron mientras que otras atrasadas dieron un gran salto; todo ello se ex plica en ba-
se a tres factores bsicos: (i) la dotacin de recursos (la escasez de un factor incentiva la
innovacin: si la mano de obra abunda habr pocos incentiv os para la mecanizacin);
(ii) el nivel tecnolgico anterior (es acumulativo); y (iii) el marco institu cional (define las
reglas del juego, lo que puede hacerse y lo que no).

El marco institu cional se define como el conjunto de normas, organizaciones y creencias


que determinan el modo de funcionar de una sociedad; este sistema de reglas del juego
forma un marco ms o menos estable en el que puede desarrollarse la produccin y el
intercambio de bie nes, aunque algunas instituciones guardan relacin directa con la
economa y otras no. Ex isten dos tipos de in stitu cion es: institu ciones formales o de obliga-
da obediencia (familia, leyes, Estado, rgimen polt ico, ejrcito, iglesias, sistema banca-
rio) e inst ituciones inf ormales, que se aplican de forma general sin necesidad de impo-
ner su obedie ncia (costumbres, creencias religiosas, valo res, cultura, tradiciones).

Ya hemos visto qu factores gobiernan el cambio histrico (recursos, tecnologa e instit u-


ciones), pero an no hemos analizado cmo lo hacen; ex isten tres escuelas tericas que
intentan explicarlo:

i. Escuela clsica: supone que lo s cambios econmicos se imponen como resultado


de su mayor eficiencia y racionalidad, en la medida en que permiten ahorrar cos-
tes y obtener beneficios, como fruto de las ele cciones libres de agentes econmi-
cos max imizadores en un contex to de mercado; as, los cambios tecnolgicos y or-
ganizativos surgen como respuesta a cambios en lo s costes de los factores y en la
estructura de incentivos.

ii. Escuela marxista: el nivel tecnolgico de una economa est condicionado por las
formas de organizar la produccin y repartir el producto, lo cual depende de la cla-
se social dirigente; la clase dirigente (propietarios) ex plo ta el trabajo de la clase
oprimida (trabajadores); el cambio slo se producir impulsado por los propietarios,
por el agotamiento tcnico o econmico, o por la accin de los trabajadores, que
se revelan contra el sistema y lo modifican; cuando los cambios parciale s hacen in-
viable la viabilidad de un sistema de produccin, una revolucin da paso a uno
nuevo, que permite un desarrollo tecnolgico superior.

iii. Escuela inst itucionalista: supone que las elecciones econmicas no son meros frutos
de agentes individuales, sino que dependen del marco institucional, cuyas reglas
del juego constrien las posibilidades de eleccin; adems, hay tanto agentes
econmicos individuales (empresarios, trabajadores, consumidores) como colecti-
vos (empresas, gobie rnos, sindicatos, patronale s); as, el cambio consiste en el desa-
rrollo de los marcos institucionales hacia marcos ms eficientes (que generan ma-
yor crecimie nto); no obstante, las instituciones tie nen como vida propia, y condicio-
nan las posibilidades de cambio , ya que tienden a reproducirse, y a transformarse
slo entre ciertos lmites.

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5. SOCIEDADES HUMANAS Y SISTEMAS ECONMICOS

El sistema econmico se define como el conjunto de instituciones que rigen la produc-


cin, distribucin y consumo de los bienes y servicios de una economa. En general, se
considera que han ex istido los siguientes tipos de sistemas econmicos:

i. Esclavismo: propio de sociedades agrarias atrasadas, con poderes polticos centra-


lizados y autoritario s, en manos de castas de sacerdotes y guerreros; se caracteriza
por la esclavitud como forma de trabajo dominante.

ii. Feudalismo: propio de sociedades agrarias con escaso nivel tecnolgico, autoridad
poltica fragmentada y mano de obra campesina libre o de siervos, sujetos con re-
laciones personales de dependencia a las clases dominantes (sacerdotes y guerre-
ros); los tipos de explotacin variaban entre las grandes fincas seoriales y ex plo ta-
ciones familiares, con una produccin orientada hacia el autoconsumo; destaca el
desarrollo de los mercados y de las ciudades.

iii. Capitalismo: propio de las sociedades industriales, se cara cteriza por el predominio
del capital (frente a la tierra y el trabajo), con propiedad privada de los medios de
produccin; la clase dominante son los capitalistas (dueos del capit al), frente a
una clase de obreros que slo poseen su fuerza de trabajo ; la posicin dominante
de los patronos les permite explotar a los obreros, pagando por su trabajo menos de
lo que producen (plusvala); se trata de Estados fuertes, con gran desarrollo tec-
nolgico, aunque lo s regm enes polt icos pueden ser muy variados.

iv. Socialismo o comunismo: M arx pensaba que este era el estadio final de la evolu-
cin social, donde la propiedad privada sera sustituida por la colectiv a (marxismo)
o abolida (anarquismo); fue la organizacin polt ica de la URSS (1917-1989), carac-
terizada por el sistema de partido nico, fuertemente represivo y sin libertades
pblicas, propiedad estatal de todos lo s bienes de capit al y planificacin burocrti-
ca, con estructura social igualitaria y una casta de dirigentes polticos y militares,
pero con una produccin y distribucin de bie nes de consumo muy ineficiente; este
sistema colaps en 1989, tras la cada del Muro de Berln.

Esta diferenciacin no deja de ser una tipologa esquemtica, con excepciones y mati-
zaciones en todos lo s casos histricos. Marx estaba convencido de que se trataba de
estadios necesarios en el desarrollo de la sociedad; sin embargo, hoy se considera que
son representaciones tiles para el estudio de la realidad histrica, pero no una sucesi n
lineal de etapas de desarrollo reale s; adems, aceptarlas im plica asumir un enfoque et-
nocntrico, puesto que fueron concebidas por pensadores europeos, y se ajustan a la
sucesin de etapas histricas europeas, chirriando cuando se intenta aplicarlas en otros
lugares del mundo.

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TEMA 2

LA INVENCIN DE LA AGRICULTURA Y LAS SOCIEDADES DE LA ANTIGEDAD

1. ANTES DE LA AGRICULTURA

La hominizacin es el proceso de evolucin de las especies animales de primates y


homnidos hasta el gnero homo, en especial hasta el homo sapie ns sapie ns; el proceso
dur unos 7 millones de aos y se desarroll bsicamente en frica, con una combina-
cin de grandes saltos y pequeos cambios, como el bipedismo, los pulgares oponibles,
el crecimiento del cerebro o el lenguaje. Pero, como cazador-recolector el homo sapiens
mantena la dependencia de la naturaleza, de la que obtena alimento (frutos, mariscos,
insectos), herramie ntas (palos, piedras, huesos) y cobijo (cuevas, ramas, pieles, fuego);
esta dependencia limit aba su supervivencia (esperanza de vida), su nmero (lim itado a la
biomasa disponible ), su modo de vida (nmada) y su difusi n geogrfica (lim itada a zo-
nas con biomasa suficiente).

Durante el Paleoltico (500.000-10.000 a. C.) se produjeron importantes avances en el ma-


nejo de herramientas (piedra, huesos, piele s, fuego), el conocimiento del medio ambie nte
y en la organizacin social, los cuales permitieron al hombre crecer en nmero ( 6-10
millones) y colo nizar reas cada vez ms distantes, como la llegada a Australia con em-
barcaciones (40.000 a. C.) o a Amrica por el Estrecho de Bering durante los periodos
glaciares (13.000 a. C.); estos traslados continuos de la vida nmada supusieron cierta
especializacin a las condiciones del hbitat de cada entorno, en funcin del clima y de
la oferta de productos naturales disponible s. As, la historia del homo sapiens durante el
Paleoltico pertenece al mbito de la ecologa (ciencia que estudia la relacin entre ca-
da especie y el medio natural), pues sus modos de vida, su difusin geogrfica y su cre-
cimiento numrico se explican por las mismas normas que el resto de animales.

2. LA DOMESTICACIN DE PLANTAS Y ANIMALES

Un descubrimiento es cuando una persona percibe o capta por primera vez un fenme-
no, objeto o explicacin de algo que ya exista (Amrica, ley de la gravedad, yacimie nto
mineral); sin embargo, un invento supone el desarrollo de una tcnica, producto o herra-
mienta que antes no exista (bombilla, imprenta, vela). En general, los inventos son fruto
de un largo proceso de acumulacin de conocimientos, y muchos descubrimie ntos re-
quieren de inventos previos (telescopio para descubrir estrellas o planetas). Por ello, se
consideran la agricultura y ganadera como invenciones y no descubrimie ntos, pues im -
plican labores y cuidados en plantas y animales que no ex istan de modo natural.

La invencin de la agricultura introdujo al homo sapiens en la esfera de la economa,


pues le oblig a resolver problemas de produccin y distribucin , as como a la aplica-
cin de conocimientos, herramientas y modelos organizativos.

Sobre cmo se invent la agricultura, sin duda se trat de una larga serie de pequeos
descubrimientos e innovaciones, que convivieron con la caza y recoleccin. Uno de los
primeros fue la posibilidad de hacer fuego, pues se debi observar que sobre las cenizas
de un terreno quemado las plantas rebrotaban con ms abundancia; tambin se debi
observar que las zonas cubiertas de limo tras las crecidas de los ros y en los lugares cu-
biertos por excrementos animales tambin eran lugares donde las plantas crecan con

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facilidad; paralelamente, se debi observar que all donde se abandonaban restos de


frutas o semillas al ao siguiente brotaban nuevas plantas. Este largo proceso supuso una
primera seleccin de especies vegetales y animales que presentaban las caractersticas
adecuadas para su reproduccin, as como de lo s lugares ms adecuados para ello,
siempre en funcin de las ex istentes en el entorno; sin duda, estos conocimientos tardaron
mucho en difundirse, lo que explica que convivieran durante milenios las sociedades de
cazadores-recolectores, de pastores nmadas, de agricultores itinerantes y las prim eras
civilizaciones agrarias comple jas, aunque stas fueron paulatinamente desplazando al
resto hacia las tie rras ms marginale s o menos productiv as.

Una vez inventada, la agricultura se desarroll lentamente, pudie ndo diferenciarse tres
etapas bsicas: (i) la agricultura de rozas o it inerante, basada en sembrar durante varios
aos unas tierras hasta que se agotan, trasladndose entonces el poblado a unas tierras
nuevas; (ii) la combinacin agricultura-ganadera, lo que permit i usar el abono animal y
que stos se alim entaran de los rastrojo s de las cosechas y en las parcelas de barbecho;
(iii) la introduccin del arado de tiro animal ( 1.200 a. C.), en sustitucin de palos y aza-
das, que mejo r los rendim ientos; y (iv) la fase final ( 1.000 a. C.), cuando la agricultura
ya cuenta con todos los componentes que perdurarn hasta el s. XVIII: siembra combina-
da cereale s-leguminosas, instrumental bsico (arados, hoces, recipientes), barbecho y
rotacin de cultivos, combinacin cultiv os-ganado, abonados, calendarios agrario s y
tcnicas de riego.

Sobre cundo y dnde se invent la agricultura , no se observa un foco nico, sino un gru-
po de al menos cinco focos distantes entre s, cada uno de ellos con especies y cronolo g-
as distintas:

i. Creciente frtil (8.500 a. C.): las primeras prcticas agrcola-ganaderas surgen entre
la pennsula de Anatolia, el sur del Mar Caspio y el Golfo Prsico; son zonas ridas,
adecuadas para cereales (trigo, cebada) y leguminosas (guisantes, lentejas), junto
a cabras, ovejas, vacas y cerdos. Desde all, la agricultura se difundi (comercio, in-
vasiones, colonizacin) hacia el norte de Europa (cebada, vacas, cerdos) y la
cuenca del Mediterrneo (trigo, ovejas, cabras, olivo, vid).

ii. China (7.500 a. C.): en las llanuras de Loess, con suelo sedim entario frtil, se des-
arroll una agricultura it inerante de cereale s (mijo ), y ms tarde en las llanuras alu-
viales del ro Amarillo se desarrollaron cultiv os permanentes, junto con la domestica-
cin del perro y el cerdo, y posteriormente de ovejas y vacas.

iii. Mesoamrica (3.500 a. C.): basado en maz, frijoles, calabazas y el pavo.

iv. Andes y Amazonia (3.500 a. C.): basado en la patata y la llama en los Andes, y en
la mandio ca y lo s cobayas en Amazonia.

v. Este de EEUU (2.500 a. C.): pobre en vegetales (girasol), sin constancia de animales
domesticados.

Las grandes diferencias entre todos estos focos evidencia que la invencin de la agricul-
tura y la ganadera se produjo de forma independiente; sin embargo, tambin muestran
ciertos rasgos comunes que se configuran como condiciones necesarias para el desarro-
llo agrcola y ganadero: contar con condiciones climticas adecuadas para el cultivo (ni
fras, ni ridas); disponibilidad de especies naturales autctonas susceptible s de domesti-
cacin o cultiv o (cereale s, tubrculos, leguminosas, ciertos anim ale s); y sus pobladores
deben poseer cierto grado de conocimiento y familiaridad de las especies autctonas,
que les permita sembrarlas, recolectarlas y conservarlas.

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Por otra parte, la combinacin de cultivos y ganado era bsica, pues slo la disponibili-
dad adecuada de nutrientes (hidratos de carbono, minerales y protenas) permita que las
sociedades se dedicasen slo a la agricultura, sin verse obligadas a complementar su
dieta con la recoleccin o la caza. Recordemos que no todos los anim ales y plantas son
adecuados para la domesticacin: los animales deben ser herbv oros u omnv oros, con
ms de 45 kg., no vio lentos y capaces de reproducirse en cautiv idad; las plantas deben
ser comestibles, no le osas y fciles de cultiv ar y conservar (de 200.000 especies, slo unas
miles son consumidas por el hombre y slo unos cientos han sido domesticadas).

Pero cabe preguntarse porqu surgi la agricultura, es decir, porqu ciertas sociedades
nmadas pasaron a dedicarse a tareas agrcolas y ganaderas. Sabemos que las socie-
dades de cazadores-recolectores disfrutaban de una dieta rica y abundante, con un
trabajo menor que el agrcola, aunque dependan por completo de la naturale za y su
crecimiento era limit ado; adems, convivir con animales domesticados desencaden
transferencias de patgenos que empeoraron la vida de lo s primeros agricultores (saram-
pin, malaria, viruela, gripe, tosferina, tuberculosis). Por tanto, qu ventajas tenan unos
sistemas de produccin, que generaban nuevas enfermedades, acortaban la vida, em-
pobrecan la dieta, creaban fuentes de inseguridad y obligaban a trabajar ms? La res-
puesta est en lo s grandes nmeros: las sociedades agrcolas empezaron a gozar de ma-
yor potencial demogrfico, disponan de ms cantidad de alimentos y de convertidores
energticos ms eficientes (anim ale s y plantas domesticados), aunque deban trabajar
ms horas para producirlos (lo que supuso un incentivo para tener ms hijos); la vida se-
dentaria reduca los riesgos para las cras y su crianza , y el mayor tamao de la comuni-
dad le haca ms poderosa frente a otros grupos competidores. As mismo, la ex istencia
de excedentes empez a permit ir la especializacin y prim era divisin del trabajo en gue-
rreros, sacerdotes y artesanos (herramientas, armas, cermica). Por tanto, en la medida
en que eran ms numerosos, especializados, organizados y armados, los pueblos agricul-
tores se fueron im ponie ndo a lo s pueblos nmadas, a los que fueron ex pulsando de las
mejores tierras para el cultivo; no obstante, este proceso dur miles de aos, y an hoy
subsisten algunos pueblo s cazadores-recole ctores (pila nguru) y ganaderos nmadas
(masais, t uaregs), aunque en zonas marginales.

El excedente es la parte del producto que queda una vez cubiertas las necesidades de
reproducir el propio proceso de reproduccin (parte semilla + parte subsistencia + parte
reservas); el ex cedente suele oscilar entre 10-50 % de la produccin, y con frecuencia
entre 10-20 %, lo que pone lmites a la especializacin (divisin del trabajo ) de las socie-
dades agrarias, pues el volumen del ex cedente es el que permite alim entar a las clases
dirigentes (sacerdotes, guerreros), a los artesanos y a los trabajadores de las obras colec-
tivas (diques, canales, templos, murallas).

A la pregunta de porqu algunos pueblos nmadas optaron por la vida agrcola se han
postulado dos soluciones: (i) las dificultades debidas a cambios medioambientales (gla-
ciaciones, desforestacin, ex tinciones) empujaron a la invencin de la agricultura por los
pueblos cazadores-recolectores que ya haban venido practicando el cultivo espordico;
y (ii) el xito de la primera sedentarizacin de ciertos grupos humanos (Boserup, 1965),
con el paso de consumir grandes a pequeos mamferos y de alimentos sin preparacin a
otros que s la necesitan, lo que permiti el crecimie nto demogrfico e incentiv la inven-
cin de la agricultura. Pero si fue el x it o o la dificultad lo que llev a la invencin de la
agricultura es como plantear si fue primero el huevo o la gallina ; quizs focos distintos
usaron lgicas distintas, o quizs ambas modalidades convivie ron bajo formas mixtas du-
rante cientos de aos.

Sin embargo, las sociedades agrcolas tenan las de ganar a largo plazo; contaban con
ciertas fragilidades (higiene escasa, peligro de enfermedades de origen animal, depen-
dencia de las condiciones climticas y de la productiv idad del suelo), pero el crecimiento

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extensivo (dedicar ms trabajadores o ms terrenos al cultivo) se retroalimentaba (+ po-


blacin + trabajadores + terrenos cultivados + poblacin), permiti ndole s incre-
mentar su capacidad militar frente a otros grupos competidores.

Por otra parte, los ex cedentes agrarios y el carcter estacional de las labores agrcolas
alentaron el desarrollo de otras actividades, como artesana (cermica, recipientes, ti-
les), construccin (templo s, murallas, puentes), metalurgia (cobre, estao, bronce, hierro),
textil (lana, camo, seda, algodn, lino), comercio (con grupos nmadas) y transportes
(domesticacin del caballo, asno, dromedario, camello).

Pero las sociedades agrarias sufran una escasa capacidad de acumulacin de capital
(herramientas, ganado, obras, mejoras tcnicas), pues los escasos ex cedentes eran ab-
sorbidos en gran parte por lo s grupos dirigentes mediante tributos o impuestos para gas-
tos suntuarios, financiar el ejrcito o costear construcciones (templos, palacios, tumbas,
obras pblicas); adems, las inclemencias del tiempo obligaban a reservar una parte de
la cosecha para prevenir las crisis (hambrunas, carestas).

3. EL DESARROLLO DE CIVILIZACIONES HIDRULICAS Y SOCIEDAD ES COMPLEJAS

Se observan tres tipos de sistemas agrarios, aunque no ex istieron de forma pura:

i. Agricultu ra de rozas: consista en la quema o tala de terrenos para la siembra, con


su aprovechamiento intensivo durante unos aos, y el traslado del grupo a un nuevo
asentamiento donde se inicia el ciclo; se usaban herramientas elementales (azadas,
palos), sin animales, se practicaba en zonas de clima tropical o ecuatorial hmedo
y las especies habituales eran ame, mandioca, patata, mijo y sorgo.

ii. Agricultu ra de secano: tpica de clima mediterrneo, combinaba un cereal (trigo,


cebada) con legumbres (lentejas, guisantes, garbanzos), adems del cultivo de la
vid y el olivo; sin sistemas de riego, empleaba abonos (animales y humanos) y el
barbecho (rotacin bie nal); el instrumental era sencillo, pero se introdujo el arado, a
veces con tiro animal; las tcnicas de injerto surgieron sobre el ao 1.000 a. C.

iii. Agricultura de regado: surgi en los valles de los grandes ros con crecidas anuales
(Nilo, Tigris-ufrates, Indo, Amarillo), donde se construyeron presas y acequias, y era
comn el uso del arado con tiro animal; en ellos surgieron las primeras civilizaciones
de la Antigedad (civilizaciones hidrulicas), con gran densidad de poblacin.

Las civilizaciones hidrulicas se caracterizaban por grandes excedentes, que permit an


mayor divisin del trabajo e inversiones en obras hidrulicas, ejrcitos y urbanizacin, edi-
ficando ciudades populosas. As, en Mesopotamia (4.000-3.000 a. C.) se produjo una in-
tensa urbanizacin en ladrillo , se desarroll un gran sector artesano (cermica, metal) y se
consolid una jerarqua social con el poder centralizado en la casta sacerdotal, aux iliada
de un priv ilegiado grupo de burcratas.

No ex traa que el invento de la escritu ra se produjese en aquellas circunstancias, al servi-


cio de las necesidades de una organizacin cada vez ms compleja. El primer tipo de
escritura fue la cuneiforme sumeria ( 3.400 a. C.), con anotaciones con un punzn sobre
tablillas de arcilla que registraban el valor de las cosechas; despus surgieron la escritura
jeroglfica egipcia ( 3.300 a. C.) y la escrit ura alfabtica fenicia ( 1.000 a. C.). As, la es-
critura permit i acumular informacin de un modo ms fiable que la tradicin oral, pero
ello la convirti en una herramienta de control y dominio, quedando bajo el monopolio
de castas privile giadas (sacerdotes, escribas, funcionarios).
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La especializacin para la guerra tambi n fue tpica de las civilizacion es hidrulicas (su-
merio s, acadios, babilonios, egipcios), gracias a sus ejrcitos numerosos y bien pertrecha-
dos (lanzas, escudos, flechas; primero bronce, luego hierro); las guerras y conquistas le s
permit ieron dotarse de una cuantiosa mano de obra esclava que empleaban en los cul-
tivos. Sin embargo, tambi n surgie ron pueblos de pastores-guerreros ( casitas, hurritas, hic-
sos, asirios), situados en los lm ites de las grandes civilizaciones hidrulicas y dotados de
caballos y carros de guerra, las cuales invaden iniciando largas fases de dominio.

Las civilizacion es agrarias fueron hacindose cada vez ms complejas y productivas, con
una marcada jerarquizacin social y organizaciones polt icas desarrolladas que les per-
mitan movilizar recursos para la guerra y construir ciudades. As, en Egipto se unific el
Imperio Antiguo (2850-2052 a. C.) y se construyeron las grandes pirmides, bajo el dominio
de una casta de sacerdotes y escribas que controlaban lo s tributos y la fijacin de servi-
cios en trabajo de los campesinos. En Mesopotamia, Sargn I (2334-2279 a. C.) fund el
Imperio Acadio, que se extendi desde la desembocadura del Tigris y el ufrates hasta el
Mediterrneo, usando la escritura para plasmar las primeras normas generales (cdigo de
Hammurabi, 1700 a. C.). Y en China, la dinasta Shang (1600-1050 a. C.) domin con
novedades militares como el armamento de metal o el carro de guerra tirado por caba-
llos, y us una escrit ura que es el antecedente del sistema logogrfico chino actual.

4. TRES MODELOS DE DESARROLLO DE LA EC ONOM A EN LA ANTI GEDAD

El desarrollo de las civilizaciones del mundo antiguo es una historia rica en acontecimien-
tos: desarrollo de las tcnicas, culturas, escritura, ciencias (astronoma, geometra), formas
de organizacin poltica (teocracias, dictaduras, democracia), comercio, transportes
(navegacin), moneda La historia que se desarrolla en la antigedad sie nta las bases
de las grandes culturas de nuestro tiempo; en esa evolucin histrica, se observan tres
grandes modelos de organizacin social y econmica:

i. Civilizacion es comerciales. El desarrollo de las sociedades comerciales ex igi vario s


requisit os: recursos naturales, ex cedentes agrarios, especializacin artesanal (teji-
dos, metalurgia, cermica), transportes (animales de carga, navegacin) y la in-
vencin de la moneda (s. VII a. C.); obviamente, los agentes de intercambio ms
adecuados fueron los pueblos costeros y los pastores nmadas. Uno de los prim eros
fueron los fenicios, pueblo semit a del norte de Palestina, organizado en ciudades-
estado (Biblos, Tiro, Sidn), especializado en fabricar metales, tinte prpura, artesan-
as textiles y objetos de vidrio; con la madera de cedro de su hbitat construyeron
flotas de navos que conectaron todo el Medit errneo a base de asentamientos
(colonias); desarrollaron el alfabeto fonmico, copiado por griegos, etruscos y ro-
manos; su desaparicin lleg a manos de Roma con las Guerras Pnicas y la inva-
sin de Cartago (146 a. C.). Grecia era una sociedad agrcola, pero su geografa y
ubicacin le im puls a especializarse en actividades artesanale s, comerciales y de
transporte martim o; se dividan en ciudades-estado (polis), con tiranas (Esparta) o
repblicas (Atenas), y su sociedad se divida en artesanos, comerciantes, propie ta-
rios y esclavos; su colonizacin abarc el Medit errneo y el Mar Negro, fundando
enclaves comerciales donde instalar emigrantes y garantizar el comercio y el sumi-
nistro de cereal a la metrpoli; el comercio foment las actividades financieras, con
la circulacin de monedas atenie nses acuadas con plata de Laurin (dracmas).

ii. Pueblos nmadas. En las zonas menos aptas para el cultiv o, en los mrgenes de las
civilizaciones agrarias, ex istan los pueblos brbaros ( extranjeros), que podan ser
tribus de cazadores-recolectores, tribus que practicaban la agricultura it inerante o

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hordas de pastores nmadas (caballo s, ovejas, bueyes); en general, eran tribus pe-
queas y aisladas, con organizaciones sociales primitivas e igualitarias, e ignoraban
la escritura, pero su habilidad al caballo los converta en guerreros temibles. Sus re-
laciones con las sociedades agrarias podan ser de asim ilacin y absorcin (minoi-
cos, hititas), conquista y esclavit ud, alianza milit ar o coex istencia pacfica (comer-
cio). Un ejemplo son los hunos (o xiong-nu) de la estepa eurasitica, que gracias a
su manejo del caballo y el arco eran guerreros temibles que llegaron a asolar las
fronteras del imperio chino y del im perio romano (s. IV-V).

iii. Imperios territ oriales. Florecieron durante el tercer milenio a. C. (Babilonia, Egipto,
Asiria, Persia), culminando en el Imperio Romano y el Imperio Han (China); ambos
coincidan en el nmero de habitantes (40-60 millones), su base econmica era la
agricultura y desplegaron su potencia milit ar en amplios territorios; pero mientras
que los romanos desplegaron su expansin en torno a un eje mart im o, el Mare Nos-
trum, el imperio de los Han es continental, aunque sus principales centros econmi-
cos y polticos estn en torno al ro Amarillo .

Segn Herdoto, la aparicin de la moneda acaeci en Lidia (reino de Asia Menor) du-
rante el reinado de Giges (687-653 a. C.), donde se acu una aleacin de oro y plata
llamada electro; pero las prim eras pie zas que se pueden llamar monedas fueron las del
Templo de Artemis en feso, en el reinado de Alyait tes (610-560 a. C.), porque respondan
a un patrn metrol gico e iban selladas por la entidad emisora garantizando su ley.

5. EL APOGEO DE LAS CIVILIZACIONES DEL MUND O ANTIGUO: ROMA Y CHINA

A) IMPERIO ROMANO. El Imperio Romano se termin de configurar en el s. I con el empera-


dor Trajano (53-117), basado en una administracin descentralizada (ciudades, munici-
pios) y una base econmica agrcola, con pequeas propiedades campesinas orienta-
das al autoconsumo y grandes latifundios con mano de obra esclava orientados al mer-
cado. La Pax Romana (29 a 180) propici la expansin demogrfica ( 60 millones), ga-
rantiz el comercio y la circulacin monetaria , y permiti la especializacin regional
(Egipto y norte de frica cereale s, Hispania aceite y salazones, regiones interio res gana-
do, regiones orie ntale s manufacturas); ex ista un aparato fiscal centralizado, cuyos im-
puestos alimentaban los gastos municipale s y mantenan los ejrcitos; la esclavitud era
uno de los pilares productivos, y se alcanz un alto nivel tecnolgico, sobre todo en la
construccin. Sin embargo, el fin de la expansin territorial supuso una reduccin de lo s
ingresos y del nmero de esclavos, frente a los gastos crecientes para mantener un apa-
rato milit ar permanente en unas fronteras ex tensas; para compensar el creciente df icit
se decidi devaluar la moneda, lo que provoc una grave inflacin que empobreci a
los campesinos, que frente a la presin fiscal se endeudaron, vindose obligados en mu-
chos casos a vender sus tierras a los latifundistas; as mismo, las malas cosechas, las epi-
demias y la presi n de los brbaros hicieron mella en el comercio, lo que encareci lo s
productos. Finalmente, las invasiones de los hunos (Atila, 451-452) y los saqueos de Roma
(Alarico, 410; Genserico, 455) pusie ron fin al Imperio Romano de Occidente (476).

B) IMPERIO HAN (CHINA). El Imperio Han (206 a 220) en China tena una base econmica
agrcola y un sistema fiscal que cobraba im puestos a los campesinos en especie, en dine-
ro y en prestaciones laborale s, coex istie ndo pequeas explotaciones campesinas junto a
grandes ex plotaciones de terratenientes; el notable desarrollo tcnico (arados, sembra-
doras, canales) gener un incremento de la produccin, y ste a su vez un crecimiento
demogrfico ( 58 millones); se emple aba el asno como animal de carga, y en los siste-
mas de cultiv o se empleaban diversas modalidades de barbecho en funcin de la cali-
dad de las tierras; destacaba la produccin de cereales (mijo, trigo, cebada, arroz) y
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como fibras textiles el camo y la seda; tambin florecieron la artesana, el comercio y


la urbanizacin, as como una economa monetaria basada en monedas acuadas por
manos priv adas; por su importancia destaca la ruta de la seda, que foment los inter-
cambios y el comercio. El crecimiento demogrfico y la inestabilidad del norte por la
amenaza de los xiong-nu estimularon el xodo de campesinos hacia el Sur (s. I-II), lo que
supuso la ex pansi n del im perio ; la tie rra fue siendo cada vez ms escasa, creciendo el
minifundismo y el uso de fertilizantes; los gastos crecientes del Estado hicieron que pasa-
sen a controlar el comercio y a asumir el monopolio de la acuacin de moneda. A partir
del s. II coincidieron una creciente concentracin de la propiedad en grandes propieta-
rios, creciente inestabilidad, malas cosechas, rebeliones sociales y fases de desgobierno,
que llevaron al fin de la dinasta (220) y a la desfragmentacin del territ orio chino.

6. CIVILIZACIN Y BARBARIE EN EL MUNDO ANTIGUO

Resulta difcil sintetizar los avances e importancia de los 10.000 aos de evolucin durante
el Mesolt ico (-10.000 a -8.000), el Neoltico (-8.000 a -3.000) y la Edad de los Metales (-3.000
a 0), durante la cual los seres humanos pasaron de 8 a 170 millones y se ex pandie ron por
casi todo el planeta. La importancia de las civilizaciones de la Antigedad es tal, que
buena parte de sus rasgos perduraron hasta el s. XVIII, como son:

Importancia de la agricultura como base de la economa, cuya tecnologa reuna


arados, barbechos, rotacin de cultivos, regados y amplia gama de cultivos.

Tecnologas bsicas de manufactura en textiles (hilados, cuero), construccin (pie-


dra, ladrillo, adobe, mortero, cemento, madera), edificaciones (puentes, templo s,
murallas, palacios, arcos, cpulas , calzadas), minera , cermica, metalurgia (fra-
gua) y conservacin de alimentos (salazones, ahumados), entre otros.

Divisin del trabajo, con sectores y trabajadores especializados, y una diferencia-


cin entre las zonas rurales (agrarias) y las ciudades (comerciales, manufactureras,
financieras, centros de poder poltico).

Bases del comercio: t errestre (carros, bueyes, caballos, mulas, camellos) y martimo
(embarcaciones, velas, remos), as como el desarrollo de la moneda (medida de
valor y de cambio y depsito de riqueza).

Marcos inst itucionales y sociales: derechos de propiedad, sistemas de herencia , le-


yes reguladoras, sistemas polt icos complejos, ejrcitos bien organizados, tributos e
impuestos como financiacin, jerarquizacin social con clases y estamentos

Desarrollo ideolgico: de la religin (del animismo al politesmo y despus al mono-


tesmo), de la literatura (epopeyas, mitologas, teatro, lrica, poesa, ensayo, retri-
ca), de la ciencia (astronoma, astrologa, agronoma, qumica, medicina, matem-
ticas) y de la poltica (tirana, aristocracia, democracia).

Destacan dos hechos importantes: (i) el proceso de desarrollo no es simultneo en todo el


globo, sino que igual que la agricultura muestra distintos focos de desarrollo , con crono-
logas y especie s distintas, as sucede con otros desarrollo s como el comercio, la navega-
cin o la escritura; as, a la lle gada de Col n a Amrica (1492) all an no se conoca la
rueda ni la escritura; y (ii) las relacion es ent re las culturas son complejas, pues lo mismo
podan estar en guerra, ser unas feudatarias de otras o colaborar entre s, y las relaciones
cambiaban con el tiempo, y pueblo s de pastores podan acabar formando im perio s terri-
toriale s (Macedonia), o pueblo s comerciales formando imperios mart im os (Fenicia).
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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

El alemn Ernst Engel (1821-1896) postul la Ley de Engel, segn la cual a


medida que aumenta el nivel de renta de las familias, menor es el porcentaje
del gasto dedicado a alimentacin y mayor el porcentaje dedicado a otros
bienes y servicios (la elast icidad-renta de la demanda de alimentos es infe-
rior a 1). En efecto, la realidad muestra que cuando los ingresos familiares son
reducidos la mayor parte de ello s se destinan a adquirir alimentos bsicos
(agricultura); una vez cubierta la alim entacin, la siguiente necesidad bsica
es el vestido (manufacturas textile s); a continuacin lo es la vivienda (construccin), y
despus los tiles de trabajo y las armas (metalurgia); por ltimo, a los ms ricos an les
quedan rentas para gastar en bienes suntuarios (aportados por comerciantes y artesanos
especializados) y en servicios personales (criados, peluqueros, secretarios, zapateros). Por
ello, este desarrollo puede ex plicar en parte el orden en el que histricamente se desarro-
llaron los sectores industriale s: agricult ura, manufacturas tex tile s, construccin, metalurgia,
comercio y servicios.

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

TEMA 3

LA EDAD MEDIA: LAS BASES DE LA EXPANSIN EUROPEA (450-1450)

1. EL MUNDO ANTES DEL AO MIL. LA DIVERGENCIA ORIENTAL.

La Edad Antigua (-4.000) finaliza con la cada del Imperio Romano de Occidente (476),
dando inicio a una Edad Media (s. V-XV) que se prolongar hasta la conquista de Cons-
tantinopla (Bizancio) por los turcos (1453). La Alta Edad Media (s. V-X) ser un periodo de
estancamiento europeo y un auge de la civilizacin musulmana (s. VII-VIII), lo que supuso
un cambio de peso econmico hacia el Mediterrneo orie ntal, dominado por Bizancio;
mientras, en China se suceden fases de crecimiento (dinastas Sui y Tang) y de estabilidad
(M ing), configurndose como el principal foco econmico de la poca.

A) PROGRESO Y EXPANSIN MUSULMANA

Tras la muerte de Mahoma (570-632), la civilizacin musulmana se ex pandi rpidamen-


te, extendi ndose durante el s. VIII desde la ribera del Indo a las costas atlnticas y lo s
Pirineos. Inicialmente, las tribus rabes de pastores y comerciantes fueron desplazndose
desde las zonas desrticas y esteparias hacia Mesopotamia y Orie nte Medio, cuyos habi-
tantes asim ilaron la lengua rabe y se convirtie ron al Islam; as, el mundo musulmn man-
tuvo su unidad bajo el Califato Omeya (661-750), que gobern desde Damasco, y des-
pus con el Califato Abasida (750-1258), que lo hizo desde Bagdad.

La economa musulmana era de base agraria, pero tambi n se basaba en el botn de


conquistas (Bizancio, Egipto, Persia) y en un sistema tributario sobre la poblacin; as mis-
mo, se desarroll una prspera economa monetaria sobre un sistema bimetlico (dinar
de oro y drham de plata), las tcnicas de crdito, las letras de cambio y la contabilidad
con libros de partida doble (dbit o y crdito).

La agricultura musulmana se desarroll en las llanuras aluviales del Tigris, ufrates y Nilo;
entre los cultivos destacaban el arroz, sorgo, azcar, algodn, hortalizas y frutales, y su
x ito radic en una cuidada seleccin de plantas, la rotacin de cultivos y una sofistica-
da tcnica de regado (norias, acequias); en el pastoreo destacaban los rebaos de ove-
jas, cabras, vacas, caballos y camellos. La mano de obra era bsicamente campesina,
con gran peso de los esclavos en campos, servicio domstico, ej rcito y administracin;
el trfico de esclavos fue uno de los negocios ms lucrativ os, calculndose un movim ien-
to de 1,8 millo nes de esclavos slo por el Shara entre 900-1100.

La artesana musulmana se desarroll gracias al desarrollo agrcola y ganadero que im -


pulsaron una gran civilizacin urbana (Damasco, Bagdad, El Cairo, Alejandra, Crdoba);
la artesana destac en textiles (lana, lino, algodn, seda, cuero), construccin, metalur-
gia, vidrio y papel, as como en tcnicas hidrulicas, medicina e instrumentos astronmi-
cos, mostrando una gran ex tensin de escuelas y bibliotecas.

Las rutas comerciales se extendieron tanto por tierra, con caravanas que recorran la Ru-
ta de la Seda a travs de numerosos puestos intermedios que enlazaban Europa y frica
con China; como por va martima, con navegantes rabes y persas que establecieron
enclaves comerciales desde el Mar Rojo hasta el Estrecho de Malaca (Indonesia).

En la Pennsula Ibrica (711-1492), el Al-ndalus musulmn cobr su mayor auge entre lo s


s. VIII-XI, con el emirato de Crdoba (750-929) y el califato de Crdoba (929-1039), tras lo
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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

cual se desmembr en los Reinos de Taifas (1039-1492). Durante ese periodo, se desarroll
una economa agraria que conjunt el secano (cereales) y el regado (horticultura), as
como la ganadera y la pesca de almadraba; su desarroll una extensa red de mercados
urbanos, basada en una economa monetaria; se impuls el urbanismo (Crdoba, Sevilla,
Tole do, Granada), as como la astronoma, la medicina y la filo sofa.

B) LA CHINA DE LA DINASTA TANG

La dinasta Tang (618-907) asumi el poder tras la dinasta Sui (580-618), que unific China;
durante ese periodo, la poblacin china creci hasta los 50-60 millones, y la zona ms
desarrollada, en torno al ro Huang-ho (trigo, mijo), fue sufriendo de una paulatina emi-
gracin hacia la cuenca del Yang-tze (arroz), especialmente gracias al Gran Canal (1.500
km.) que enlaza ambas cuencas, siendo fuente de desarrollo econmico y comercial
entre el norte y el sur; adems, el comercio internacional desde China se desarroll tanto
por va terrestre como martim a, con productos como arroz, te, sal, seda y porcelana.

C) LA CONSOLIDACIN DEL FEUD ALISM O EN EUR OPA

Durante la Alta Edad Media (s. V-X) se fueron formando en Europa reinos con los pueblos
brbaros invasores: visigodos (Espaa), francos (Francia), ostrogodos (Italia), anglosajones
(GB); contaban con una autoridad centralizada en un rey, pero elegido y apoyado por
una casta de guerreros que diluan su poder. A esta fragmentacin polt ica haba que
aadir el clima de inseguridad por las sucesivas invasiones por el norte (vikingos) y por el
sur (musulm anes). En ese marco, la Iglesia empezaba a configurarse como un grupo privi-
legiado que detentaba la autoridad moral y una creciente base econmica.

En ese contexto se fue configurando el sistema feudal, con los siguientes rasgos funda-
mentales: (i) descentralizacin polt ica; (ii) un sistema social basado en relaciones perso-
nales de dependencia , con tres grupos sociales principales: la nobleza, la Igle sia y lo s
campesinos; y (iii) una base econmica agrcola.

La reduccin del comercio y de la vida urbana redujeron la actividad econmica a una


agricultura de subsistencia, que en las aldeas se realizaba en el marco de una gran ex -
plotacin: el seoro, con mano de obra campesina, bajo un estatus servil que los vincu-
laba a la tierra, y que podan abonar los derechos de servidumbre al seor en trabajo o
en especie. Su estructura era: (i) zona de reserva se orial, propiedad del seor y trabaja-
da por los siervos con prestaciones laborales; (ii) parcelas de los siervos (mansos), que
trabajaban para su subsistencia; y (iii) zonas comunales de pasto y monte reservadas
para la recogida de frutos, el pastoreo y la provisin de le a.

Las prcticas agrarias en Europa muestran dos grandes zonas diferenciadas: por un lado,
se observa un rea mediterrnea basada en prcticas tradicionale s, con cultivos de ce-
reales, vid y olivo y ganado ovino y caprino; se empleaba un arado ligero tirado por una
yunta de bueyes, y el barbecho se aplicaba con el sistema bienal (ao y vez); por otro
lado se observa un rea atlntica y central, con abundantes precipitaciones, que em-
pleaba un arado pesado (carruca) (partes: cuchilla, reja y vertedera) montado sobre un
bastidor con ruedas, cuyos surcos parale los siguiendo la pendie nte facilitaban el drenaje;
el barbecho se aplicaba con el sistema trienal o de tres hojas, la primera con cereale s de
ciclo largo (trigo, centeno), la segunda con cereales de ciclo corto o leguminosas, y la
tercera en barbecho; este sistema permit a reducir el hambre (dos cosechas al ao), au-
mentaba la productiv idad del suelo ( 30 %) y mejoraba la alim entacin (mayor variedad
de plantas); una vez recogidas las cosechas, se permita pastar al ganado por los campos
(sin cercados), aprovechndose as los rastrojo s y su abono natural.

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

En dicha poca tambin se produjeron innovaciones tcnicas. En relacin a las caballer-


as y carros, destaca la introduccin de la herradura (con clavos), la collera (que no
oprima el pescuezo, aprovechando mejor la fuerza de traccin) y el estribo (que daba
ms seguridad al jinete). Tambi n se perfeccion la energa hidrulica con mejoras en los
molinos de agua basados en ruedas de corriente alta, as como mejoras en los engrana-
jes de las ruedas y la introduccin de levas que permit an transformar un movim iento cir-
cular en otro alternativo; gracias a este tipo de energa se movan batanes, fraguas, fue-
lles, trit uradoras, aserraderos En el mbito mart imo, los vikingos construyeron embarca-
ciones dotadas de quilla y mstiles, aptas para largas travesas, aunque con escasa ca-
pacidad de carga; para usos comerciales se emple aron las cocas (kogge), dotadas de
un mstil y una vela que permitan transportar grandes cargas.

En cuanto al comercio, durante la Alta Edad Media los intercambios quedaron muy limi-
tados, restringidos a artculos concretos demandados por la noble za o los eclesisticos
(incienso, tejidos preciosos, sedas, especias, pieles, armas, esclavos), fundamentalmente
a travs de las comunidades mercantiles judas, frisias o normandas; adems, la ausencia
de mercados hicieron inviable la economa monetaria, realizndose lo s intercambios en
muchos casos a travs del trueque.

2. LA EXPANSIN TRAS EL AO MIL (S. XI-XIII)

La Baja Edad Media (s. XI-XV) se inicia con un movimiento sincrnico de crecimiento en
Europa, frica y Asia , cuyo principal ex ponente es el crecimiento demogrfico; as, entre
1000-1340 la poblacin mundial creci un 75 % (250 440 millo nes), con crecimiento po-
blacional en Europa (30 74, +147 %), frica (39 80, +105 %), Asia (150 240, +57 %) y
Amrica (18 32, +78 %).

A) LA EXPANSIN EUROPEA CRISTIANA (S. XI-XIII)

En este periodo, Europa inicia una fase de estabilidad (1000-1340) en la que duplic su
poblacin (30 74 millo nes) gracias a la reduccin de la mortalidad catastrfica, el cese
de las invasiones perifricas, la mayor disponibilidad de tierras, que gener un incremento
de la produccin y mejoras en la alim entacin, la presi n moral de la Iglesia a favor de lo s
matrimonios mongamos y la reduccin de la edad de matrimonio, que aument el pe-
riodo frtil de la muje r.

El crecimiento se observa en muchos mbitos sociales y econmicos: crece la densidad


demogrfica en las ciudades y villas; los seoros crecen de tamao y en nmero (exten-
sin del sistema seorial), aunque a menudo liberando a los campesinos de su condicin
servil; se ocupan nuevos terrenos para cultivo (desecaciones, desbroces); se produce una
recolonizacin de las zonas fronterizas, promovida por lo s seores feudales y los grandes
monasterios, y una repoblacin de las zonas ganadas a lo s musulmanes; se emprendieron
las Cruzadas (1095-1269), con el objetiv o de ocupar los Santos Lugares y asentar all lo s
intereses comerciales; se extendieron las tcnicas agrcolas basadas en el arado pesado;
se adoptaron cultivos procedentes de Oriente; se produjo una ex pansin de la ganadera
(Mesta); se reactiv el comercio, potenciando la especializacin artesanal y la fundacin
de guarniciones que dieran seguridad y cobijo a lo s mercaderes (burgos); se gener un
renacimiento urbano; se reactiv la economa monetaria , reducindose los pagos en
especie y en servicios de trabajo e incrementndose los pagos en metlico; y se mejo ra-
ron los instrumentos contables, con la incorporacin de los libros de partida doble y las
casas de prstamo.
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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

La produccin artesanal en el sector textil destaca por la produccin de lana, lino, al-
godn y seda, y se organizaba en cuatro estadios: hilado, tejido, abatanado y teido; por
su parte, el sector metalrgico destaca por producir hierro, cobre, estao y plata, aunque
las ex plotaciones mineras estaban muy diseminadas (Alpes, Suecia). A nivel organizativo,
los artesanos empezaron a agruparse en gremios, los cuales controlaban las calidades,
los precios, los reglamentos y el mercado de sus respectivos productos, impidiendo la
competencia interna y la intromisin de productos de otros lugares, as como la regula-
cin entre maestros, oficiales y aprendices. As mismo, muchos comerciantes emplearon
nuevas frmulas de asociacin , buscando reducir riesgos o especializar funciones; ejem-
plo de ello es la societas maris (o collegant ia) o los contratos de commendas.

En las ciudades se produjo un renacimiento general, especialm ente en Italia, donde des-
tacan Venecia y Gnova en el comercio, Miln, Pisa y Florencia en la industria textil y me-
talurgia, y Luca en tejidos de seda; y en Pases Bajos, destacando Brujas, Gante e Ypres
en produccin textil, especialmente en paos gruesos muy tupidos.

En el comercio europeo a larga distancia destacan dos polo s: uno en el norte de Europa,
donde confluan productos ingleses (lana), vascos (sal), blt icos (cereale s, salazones, pie-
les, madera) y alemanes (metalurgia); y otro en el sur de Europa, en la cuenca mediterr-
nea, destacando Venecia y Gnova, donde confluan sedas, especias y productos de
lujo procedentes de Orie nte en su camino hacia el norte europeo. Desde finales del s. XIII
se desarrolla un circuito comercial en el Bltico que una regiones del litoral de Alemania,
Escandinavia y Rusia, con productos muy variados (cereale s, madera, pieles, arenques,
minerale s, cera, resina, miel); este circuito se consolid con la Liga Hansetica (o de Han-
sa), una federacin de ciudades que pronto cont con 90 miembros (1343), destacando
Hamburgo, Bremen, Lbeck, Rostock, Danzig o Riga, y que mantena centros de inter-
cambio en Brujas, Londres, Nvgorod y Bergen.

B) LA REPOBLACIN DE LA PENNSULA IBRICA (722-1492)

En slo 10 aos (711-720), los musulmanes invadieron la Pennsula Ibrica (ex cepto unas
reas montaosas del norte) y lle garon hasta Narbona (Francia); nosotros tardaramos 770
aos en recuperarla (722-1492), y este proceso se inici con la victoria de las tropas astu-
res de Don Pelayo en la Batalla de Covadonga (722). Durante la Reconquista se iran re-
poblando las tierras recuperadas, pudiendo distinguir cuatro fases de repoblacin:

i. Siglos VIII-IX (722-900): repoblacin de la zona norte del Duero y del piedemonte pi-
renaico, bajo la modalidad de la presura (las tierras pasaban a pertenecer al prime-
ro que las roturase, a quienes el rey entregaba un tt ulo de propie dad).

ii. Siglos XI-XII (1000-1140): valle del Ebro, zona de Tarragona y zona entre el Duero y
los Montes de Toledo; la modalidad fue la de crear concejos, al cuyo frente el rey
nombraba un representante asistido por un grupo de caballeros, con capacidad
para entregar y vender tierras; esto propici una estructura de explotaciones de
tamao medio, con amplios espacios de ex plo tacin comunal.

iii. Siglos XII-XIII (1140-1220): valle del Guadiana y Maestrazgo, entre Teruel y Castelln;
la modalidad fue la encomienda a rdenes Milit ares (Alcntara, Santiago, Calatra-
va, M ontesa), distribuyndoles las tie rras de oeste a este; esto propici una estructu-
ra latifundista, y la escasa poblacin orie nt su ex plo tacin hacia la ganadera.

iv. Siglo XIII (1220-1280): lit oral levantino y Valle del Guadalquiv ir; la modalidad fueron
los repartimientos de lotes entre quienes participaron en su reconquista, segn su

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

rango social; la alta noble za recibi grandes donados, origen de la actual estructu-
ra latifundista andaluza.

v. Siglo XV (1482-1492): conquista del reino nazar de Granada.

En cuanto al aprovechamiento de las tierras, en las tierras altas del interior se impuso una
agricultura cerealista, combinada con la vid y el olivo; se emple el sistema extensivo de
rotacin (ao y vez), que permita el aprovechamiento ganadero de los barbechos y
zonas comunale s. En las mesetas y Extremadura se impuso la ex plo tacin ganadera ovina
basada en la trashumancia por las caadas entre el norte (primavera) y el sur (otoo); en
1273, Alfonso X cre el Honrado Concejo de la Mesta, rgano gestor del sistema tras-
humante. En el Valle del Guadalquivir y Levante se mantuvo el sistema intensivo de re-
gado organizado por los musulm anes, con altas cotas de productiv idad. Por tanto, los
sistemas de repoblacin durante la Reconquista ex plican en gran medida los sistemas de
propiedad y ex plo tacin posteriores: propie dades de tipo medio en el centro, y grandes
propiedades en Extremadura, Andaluca y algunas zonas de Castilla-La Mancha.

C) LA EXPANSIN ECONMICA EN CHINA CON LA DINASTA SONG (960-1279)

Durante la dinasta Song (960-1279) se produjo un proceso de crecimiento, cimentado en


incrementos de productividad que generaron un incremento demogrfico, al tiempo que
la presin de los pueblo s nmadas del norte impulsaron un desplazamiento del centro
econmico hacia la zona del Yang-tze en el sur.

La poltica de desarrollo agrcola de los Song se bas en varios puntos: la introduccin de


variedades de arroz de crecimiento rpido procedentes de Champa (Indochina), que
permit an dos cosechas anuales, as como la inclusin de nuevas herramientas, nuevos
sistemas de abonado, nuevos mtodos de irrigacin (presas, aljibes, bombas, norias, ca-
nales) y medidas fiscales y financieras a los productores para incentiv arles; todo ello supu-
so una importante expansin de la superficie cultivada (desecaciones, terrazas, banca-
les), un incremento de la productividad y cierta especializacin regional, destacando el
cultivo de arroz, azcar, seda, camo y algodn.

El desarrollo agrcola impuls el auge de otras industrias, como la metalurgia del hierro
(armas, aperos agrcolas, monedas), el invento de la imprenta (difusi n de la literatura,
papel moneda) y el comercio de larga distancia, que gener el florecimiento de impor-
tantes ciudades costeras como focos de intercambios de productos por el ndico (oro,
marfil, esclavos, especias, porcelanas, seda). As, el auge chino tambin impuls el flo re-
cimiento de otras zonas asiticas, como la civilizacin Chola (India), el im perio Pagan
(Birmania) o el reino Khmer (Camboya).

D) LA CONSTRUCCIN DE UNA RED MERCANTI L INTEGR ADA EN EL S. XIII A ESCALA MUNDIAL

El desarrollo en China finaliza con las invasiones de lo s mongoles (s. XIII), iniciadas con la
figura de Gengis-Khan (1162-1227), fundador del imperio ms extenso de la historia (34
millones km2), que abarc desde el Pacfico hasta Europa Orie ntal; as, los mongoles re-
emplazaron la dinasta Song en 1279 con la dinasta Yuan (1206-1378), pero su secuela de
destruccin fue seguida de una poca de crecimiento y estabilidad, gracias a la con-
formacin de un gran espacio unificado.

Durante el s. XIII la mayor parte de lo s intercambios se realizaban a nivel local,


con predominio de los productos agropecuario s y manufacturas baratas, y el
comercio sufra la inestabilidad de los ataques piratas en el mar y de las tribus
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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

nmadas en tierra; sin embargo, la historiadora Janet L. Abu-Lughod (1989) observa el


funcionamiento de cierta economa-mundo (o sist ema-mundo), que integraba los circui-
tos comerciales de Europa, Asia y frica (8), por mar a travs del Mediterrneo, el ndico
y el Mar de China, y por tie rra a travs de dos grandes autopistas: una que una Europa, el
Mar Negro, Oriente Medio y China oriental, y otra que desde el Atlntico (Imperio de Mali,
hoy sin mar) atravesaba el norte de frica por el Shara hasta Egipto, desde donde se
una a la va anterior o se incorporaba a la ruta mart ima. En todas estas rutas se observa
una creciente islamizacin (Mali, Nubia, Egipto, Sudn, Kilw a), a la que slo resisti Etiopa
como reino cristiano.

El sistema comercial de la economa-mundo era policntrico, pues no haba ninguna


zona que eje rciese dominio sobre el resto; as, cada circuito regional (8) contaba con
centros desarrollados y periferias agrarias productoras de materias prim as, interconecta-
das mediante redes mercantile s de menor radio. No obstante, se observan dos zonas
fundamentales: el rea comercial del ndico, con gran peso de los mercaderes musul-
manes, que se constit uy como el principal circuito mundial de intercambio s; y la masa
contin ental del Asia Central, transitada por las caravanas de diferentes pueblo s, apoya-
das por enclaves estratgicos, y regulada por lo s mongoles.

3. LAS CONDICIONES DE LA CRISIS MUNDIAL DEL S. XIV

A finales del s. XIII se inicia una tendencia decreciente en la ex pansin; finalizado el pro-
ceso colonizador pero no el incremento demogrfico, la produccin agraria empez a
dar sntomas de debilitamiento por el agotamie nto de lo s terrenos, muchos marginale s y
con escasez de abono; aquello se uni a la inestabilidad de los circuitos comerciales, al
alza de los precios y al incremento de las rentas feudales, lo cual gener el empobreci-
miento de la poblacin. Estas circunstancias empeoraron con coyunturas ocasionales,
como las inclemencias climticas (1315-1317, pequea edad de hie lo), que generaron
malas cosechas y la desaparicin de ciertos cultivos; o la inestabilidad poltica, como la
guerra de lo s Cien Aos en Europa entre Inglaterra y Francia (1337-1453) o las sublevacio-
nes en China que acabaron con la dinasta Yuan (1368), dando paso a la clebre dinast-
a M ing (1368-1644).

Un factor con gran incidencia fue la Peste Negra, una pandemia de peste bubnica que
se inici en Asia (en el norte de la India o estepas del Asia Central), se extendi por China
(1330) y alcanz Europa (1348) en los buques genoveses (ratas, pulgas) siguiendo las vas
comerciales. La epidemia caus 25 millones de muertos en Europa ( 30 %) y de 30-40
millones en frica y Asia ; aquella tremenda mortalidad supuso el hundimiento de la acti-
vidad econmica, pues se produjo una cada del 25 % de la mano de obra; aquello supu-
so el abandono de muchas tie rras y hundi los ingresos de los seores feudale s, mie ntras
que la cada de la demanda tambin gener cadas de los precios. Aquella crisis propici
cambios en la estructura social, pues el trabajo se haba convertido en un factor escaso,
y los intentos de lo s noble s por mantener sus privile gios a costa de lo s campesinos genera-
ron revueltas y resist encias en las que stos consiguieron mejo ras en sus condiciones, co-
mo la abolicin de sus antiguas cargas serviles y mejoras en sus rentas.

Las explicacion es de la crisis siempre contemplan el impacto de la peste negra y de lo s


factores climatolgicos; sin embargo, tanto la peste como el enfriamiento siguie ron afec-
tando a Europa durante vario s siglos sin que se volvie ra a producir una mortalidad com-
parable. Por ello, se plantean tres tipos bsicos de ex plicaciones:

i. Crisis econmico-demogrfica (T. Malthu s): la economa europea se bloque debi-


do a la poblacin creciente y unos recursos que no podan crecer al mismo ritmo

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(tecnolo ga estancada, tierras poco productiv as); ante lo s rendimientos decrecien-


tes empezaron a actuar los frenos positivos (mortalidad catastrfica).

ii. Crisis del sistema feudal (G. Bois): las cadas de lo s rendimie ntos agrarios presio naron
sobre los grupos feudale s dominantes, quienes reforzaron su presin sobre los cam-
pesinos, dejndolos muy debilitados ante la epidemia o el clima.

iii. Crisis de integracin (S. Epstein): la crisis fue fruto de la expansin exterior, pues el
avance del comercio y los mercados presion para reducir los costes de transac-
cin, y para ello resultaba muy conveniente el fortalecimiento de los Estados frente
a la fragmentacin feudal; as, la peste negra acab convirtiendo una crisis de-
mogrfica en una crisis general.

En cualquier caso, la crisis del s. XIV supuso una reorganizacin del sistema feudal; as , los
campesinos consiguieron elim inar la servidumbre y muchos se convirtie ron en arrendata-
rios de sus tie rras, y la nobleza reorient su estrategia econmica, aprox imndose a las
nuevas monarquas nacionales centralizadas, cuyo aparato fiscal poda ser una impor-
tante va de ingresos. En Europa occidental, la escasez de mano de obra supuso un in-
cremento de lo s ingresos de lo s campesinos y una reorientacin hacia la ganadera; sin
embargo, en Europa oriental se endurecieron las condiciones de servidumbre. En otros
lugares, en Egipto la escasez de mano de obra desarticul el trabajo intensivo que man-
tena los sistemas de irrigacin, originando una cada de la productiv idad que redujo lo s
ingresos campesinos y el reforzamie nto del poder de los terratenientes; en Asia se consoli-
daron imperio s centralizados con una amplia base territ orial (Ming en China, M ughal en
India, Otomanos en Turqua); y en Amrica se consolidaron importantes im perio s, como el
Azteca (Mesoamrica) y el Inca (Amrica del Sur).

LA CRISIS BAJOMEDIEVAL EN LA PEN NSULA IBRICA

La Pennsula Ibrica tambi n sufri lo s cambio s del s. XIV. As, en 1348 la peste negra lleg
a M allo rca, y de all se extendi a Barcelona y Vale ncia, afectando especialmente a la
Corona de Aragn; aquello inici la decadencia del comercio catalano-aragons, espe-
cialmente tras la derrota en la Batalla de Ponza (1435) frente a los genoveses.

A partir del s. XV, los espaole s se lanzaron a la bsqueda de rutas alternativas al Medi-
terrneo, tanto por la costa africana como por el oeste, lo que finalmente llev al descu-
brimiento de Amrica (1492); en ese contexto, Barcelona qued rele gada al papel de
centro financiero, y Mallorca y Vale ncia pasaron al prim er plano en la ruta de los navo s
italianos camino de los Pases Bajos. As mismo, los comerciantes castellanos empezaron a
aventurarse por el Mediterrneo, buscando colocar su lana en Italia.

La Corona de Aragn sufri dificultades econmicas, llegando a emitir deuda pblica


vitalicia (violaris) al 14 % de inters, y deuda perpetua (censals) al 7 %, para cuya gesti n
se crearon bancos pblicos (Taulas de canvi), lo que supuso la monopolizacin del nego-
cio bancario, ponindolo al servicio de la financiacin de la deuda. Aquello gener a lo s
comerciantes y artesanos dificultades de financiacin, y las emisiones sin riesgo contribu-
yeron a transformar un pas de empresarios en un pas de rentistas.

La Corona de Castilla sufri con menor intensidad la peste negra, y el descenso de po-
blacin y la reduccin de la mano de obra contribuyeron a mejorar las condiciones de
los campesinos, pues lo s seores se vieron obligados a mejo rar sus contratos; tambi n se
generalizaron los contratos de larga duracin (censos enfituticos) , que mantenan la
renta fija por largos perio dos, por lo que la devaluacin del maraved durante el s. XV
benefici a los campesinos. Al mismo tie mpo, la Corona reforz la aristocracia castellana
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con seoros jurisdiccionales, que suponan la cesin del poder del rey a un noble sobre
un territorio, con capacidad para ejercer justicia y recaudar tributos.

En Castilla se cre un sistema impositivo que uni antiguos tributos feudale s y nuevos im-
puestos sobre el comercio, como las aduanas, los diezmos de la mar y los almojarifazgos;
tambin empezaron a cobrarse las sisas (impuestos sobre artculos de consumo: pan,
carne), la alcabala (impuesto sobre las transacciones comerciales, que lleg al 10 %) y
el servicio y montazgo (impuesto sobre el trnsito del ganado de la Mesta). A ello haba
que unir los diversos servicios concedidos al Rey por las Cortes, cuando las circunstancias
ex traordinarias lo exigan. Este sistema permiti transferir recursos a la nobleza, as como
retras hasta el s. XV el endeudamie nto de la Hacienda.

A fines de la Edad Media (476-1453), la Pennsula se caracterizaba por la lenta recupera-


cin de la Corona de Aragn y una Corona de Castilla en ex pansin. La economa se
debata entre centrarse en las exportaciones de lana (a costa de los artesanos) o poten-
ciar el sector manufacturero (a costa de los ganaderos); finalmente, Enrique IV (1462)
oblig a reservar un tercio de la produccin de la lana para atender a la industria textil
catalana. Poco despus, Isabel I heredaba la Corona de Castilla (1474) y Fernando II la
Corona de Aragn (1479) (Fernando V de Castilla), dando inicio con su reinado (1474-
1504) a la Edad Moderna (1453-1789).

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TEMA 4

EXPANSIN Y CRISIS EN LA EUROPA MODERNA (1450-1650)

1. INTRODUCCIN. TODOS LOS MUNDOS, EL M UNDO.

Entre 1250-1700, Europa cambi sustancialmente. En 1250, la Europa feudal recoga una
parte mnima de los trficos internacionales, permaneciendo al margen de los grandes
flujos comerciales del ndico y del Mar de China, y cuyas conex iones sufran de un Islam
hostil, de transportes terrestres caros y peligrosos y una modesta navegacin de cabotaje.
Sin embargo, hacia 1500 Europa ya se haba embarcado en rutas de largo recorrido, tan-
to hacia el Mediterrneo (pese al Imperio Otomano, que tom Estambul en 1453), como
hacia el Atlntico (tras descubrir Amrica en 1492) y hacia la India (circunnavegando
frica , logrado por Vasco de Gama en 1498). Hacia 1750 la sit uacin haba cambiado
por completo, pues Europa haba tejido una red comercial que alcanzaba los cinco con-
tinentes, colocndose en el centro de los flujos internacionales de mercancas, ganado,
metales, hombres, ejrcit os e ideas (Gutenberg invent la im prenta en 1455). Todo ello se
refleja en los mapas de F. Braudel (1987), aunque sin recoger los trficos internos de cada
continente (que se hicieron densos y regulares), ni la direccin ni los contenidos de los
flujos; en ese sentido, A. G. Frank (1998) ofrece mapas ms comple tos.

En general, Europa actuaba como intermediaria o explotadora, pues apenas produca


nada que necesitaran otras regiones, dando lugar al comercio triangular del ocano
Atlntico: de Amrica venan mercancas (azcar, ron, algodn, tabaco, chocolate),
pero sobre todo plata, con la cual se pagaban las mercancas (especias, t, caf, salitre,
porcelana) tradas de Asia; por ello, cerca del 75 % de la plata americana acab en
Asia, que era la verdadera locomotora econmica mundial. Asia contaba con el 60 % de
la poblacin , lleg a generar el 80 % del producto mundial (1775) y contaba con las ciu-
dades ms populosas: Estambul (700.000), Pekn (700.000), Calcuta (500.000) o El Cairo
(450.000) dejaban en mantillas a las grandes ciudades europeas (Pars 125.000). El comer-
cio asitico era deficitario para los europeos, y dicho dficit se saldaba en plata, porque
poco de lo que Europa produca interesaba a chinos e indios, y stos tenan una prefe-
rencia por la liquidez que le s lle vaba a atesorar la plata. Segn K. N. Chaudhuri, esto
tambin se explica por los distintos niveles de precios relativos del oro y la plata en Euro-
pa y Asia; as, en Asia el oro era mucho ms abundante que en Europa, haciendo que all
la plata fuera ms cara en relacin al oro que aqu; por ello , la plata flua hacia all donde
obtena una mejor remuneracin (o lo que es lo mismo, las manufacturas europeas resul-
taban ms caras para los asiticos, pero no a la inversa). Dado que el tamao de las
economas asiticas era muy superior al de las europeas, los flujos de metal no lle garon
nunca a equilibrar lo s niveles de precios relativos plata-oro.

Pese al potencial asitico, Europa fue mejo rando su situacin: su poblacin creca a un
ritmo sostenido (1500-1650, +45 %, 69100 millones), haba drenado enormes riquezas de
Amrica y frica, y sus naves comerciale s surcaban el mundo, cobrando protagonismo
en el comercio mundial; aquello haba permitido a lo s europeos el acceso masivo al con-
sumo de nuevos bienes, generando en ellos una revolucin de la demanda, con el deseo
de mayor cantidad y calidad (tejidos, sedas, lozas, chocolate, azcar, tabaco, ron).
Aquello fue creando el incentiv o a trabajar ms y mejor, en lo que se ha dado en llamar
revolucin indust riosa para costearse los nuevos lujo s recin adquiridos.

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2. ARMAS Y GRMENES EN AMRICA (Y FRICA)

En general, la Europa Moderna no supuso ninguna ruptura con la Edad Media, pues las
innovaciones se produjeron de forma lenta y continua; no se invent ningn convertidor
energtico nuevo que explique lo s aumentos de productividad, y slo se producen mejo-
ras en lo s molinos de vie nto, navegacin, agricultura, imprenta; no obstante, s se pro-
dujeron dos innovaciones tcnicas fundamentale s: el armamento y la navegacin.

La capacidad militar fue lo que hizo posible la ex pansi n europea, en dos aspectos: el
armamento y la organizacin militar; los europeos tenan mejores armas (corazas, arca-
buces, caones, buques de guerra), pero sobre todo un modo distinto de hacer la guerra,
basado en pequeas ex pediciones bie n armadas en navos muy marineros y artillados.
Adems, en sus ex pediciones milit ares los europeos disfrutaron de dos aliados inestim a-
bles: los caballos y perros adiestrados y los grmenes (viruela, sarampi n, gripe, tifus), con
los cuales haban convivido y estaban inmunizados, y que los nativos los sufrieron con viru-
lencia. Se cree que el hombre lleg a Amrica sobre el 13.000 a. C., antes de la revolu-
cin neoltica en Europa, que fue cuando se empez a domesticar animales y a convivir
con sus grmenes; por ello, los nativos americanos no estaban inmunizados ante los
grmenes provenientes de los anim ales europeos y sufrieron masiv amente sus efectos; su
emple o como trabajadores forzados en las minas y plantaciones remat la catstrofe: se
calcula que entre 1500-1650 la poblacin nativa se redujo un 80 % (41 9 millones).

Respecto a la navegacin, los europeos haban evolucionado desde el cabotaje tpico


de la Edad Media a la ex plo racin del mundo; se haban mejorado instrumentos como la
brjula (rumbo) y el astrolabio (latitud), y se construan nuevos tipos de naves (carabela,
carraca, coca) que combinaban timones de codaste, varios mstiles (velas latinas y
cuadradas) y casco redondo (mayor capacidad de carga).

Incapaces de competir en el Mediterrneo, los avances en el armamento y la navega-


cin permit ieron a los navegantes portugueses a buscar nuevas rutas martimas en el
Atlntico hacia el ndico, circunnavegando frica; en ello, desde 1415 hubo ex pedicio-
nes casi anuales, destacando Enrique el Navegante, Bartolo m Dias (rode el Cabo de
Buena Esperanza en 1488) y Vasco de Gama (lle g a Calcuta en 1498), llegando a
Cantn (China) en 1518, instalando bases comerciales (fact oras) a lo largo de la costa
africana y el ndico (Mozambique, M adagascar, Zanzbar, Adn, Goa). Portugal domin
estas rutas varias dcadas con la Casa de India (monopolio de explotacin del comercio
con Oriente), hasta que a fines del s. XVI holandeses e ingleses fueron asumiendo el con-
trol. Los navegantes castellanos iniciaron sus ex pediciones ms tarde, pero los Reyes
Catlicos a certaron en su apuesta con C. Coln, quien descubri Amrica (1492) al bus-
car las Indias por occidente (muri sin reconocer que no haba llegado a Asia).

La conquista de Amrica sorprende, pues se realiz con un nmero ridculo de hombres:


H. Cortes conquist el Imperio Azteca con 400 soldados (1521) y F. Pizarro el Imperio Inca
con 170 (1533), aprovechando su superioridad militar y las enemistades entre los indge-
nas. Los aztecas eran un pueblo guerrero con un rey-sacerdote, cuyos pueblo s sometidos
tributaban en especie (alim entos, oro, cuero) y en hombres (sacrificios rituales); disponan
de agricultura de irrigacin (maz), su capital era Tenochtitln (250.000 habitantes), carec-
an de anim ales de tiro y tenan ciertos conocim ientos de astronoma, especializacin
militar y una tosca escritura je roglfica. Los incas eran un pueblo guerrero con un rey-
sacerdote, que domin un territ orio de 4.000 km. (Quit o-Santiago), basado en la asim ila-
cin de los pueblo s conquistados, obligados a aprender el quechua y aceptar el culto al
sol; desconocan la rueda, la navegacin, la escritura y la moneda, no tenan propiedad
privada, ni practicaban el comercio, pero construyeron ciudades monumentales (tem-
plos, murallas, edificios) que mantenan unidas con una densa red de caminos.

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En la explotacin de Amrica, los castellanos no se lim itaron a instalar fact oras, como los
portugueses, sino que optaron por una poltica de conquista y ocupacin de los territorios,
con un dominio territ orial basado en fortalezas militares y nuevos ncleos urbanos, en la
conversin religiosa, la castellanizacin, la creacin de instalaciones de gobie rno y la
aprobacin de legislacin especfica (Leyes de Indias). La explotacin se bas en tres
pilares: (i) agricultura de subsistencia por los indgenas con productos tradicionale s (maz,
batata), (ii) ganadera extensiva de especies introducidas por lo s europeos (equinos y
bvidos), y (iii) minera de la plata, especialm ente desde 1545 con el descubrimie nto de
las minas de Potos (Boliv ia) y Zacatecas (Mx ico).

La Casa de Contratacin de Sevilla (1503) fue la encargada de organizar el monopolio


de la explotacin de Amrica , por el cual slo Sevilla y los sbditos castellanos podan
comerciar con Indias (aunque prolifer el fraude, contrabando y piratera); organizaba lo s
convoyes anuales, cobrara el Quinto R eal (parte del rey de las remesas de oro y plata) y
otros aranceles, formaba a los pilotos y registraba las cartas nuticas y mapas.

La explotacin de las minas de plata era un trabajo intensivo en mano de obra, que se
realizaba mediante el procedimie nto de la amalgama, que requera del uso del mercurio
(minas de Almadn); la dureza y el rie sgo del trabajo oblig a los espaoles a imponer el
sistema de reclutamiento forzoso denominado repartimientos, segn el cual cada pueblo
deba aportar cierto nmero de jvenes para trabajar en las minas durante un periodo de
tiempo. Las remesas llegadas a Sevilla entre 1500-1650 alcanzaron los 432,6 millones de
pesos de plata y los 15,2 millones de pesos de oro (Hamilton, 1934).

En la explotacin de las plantaciones se recurri a mano de obra esclava procedente de


frica ; la estructura de ex plo tacin fue la encomienda, en la cual un encomendero es-
paol reciba un derecho otorgado por el rey para que percibiese los tributos que lo s
indgenas deban pagar a la corona, en especias o en trabajo, a cambio de su manteni-
miento y proteccin; pero las encomiendas acabaron reproduciendo el modelo feudal
europeo y convirtiendo al encomendero en un seor feudal, siendo una forma de trabajo
forzoso justificada por la Igle sia como instrumento de evangelizacin indgena.

En resumen, las inn ovaciones de la Edad Moderna que llevaron a Europa al centro de la
economa mundial fueron de tres tipos: (i) innovaciones tecnolgicas, principalmente en
la navegacin y el armamento; (ii) apertura de nuevos mercados y de acceso a materias
primas; y (iii) cambios institu cionales sustanciales (nuevos modelo s empresariales, difusin
de la propie dad priv ada y de lo s mercados, nuevo tipo de Estado).

3. ESTADOS MODERNOS: HACIENDA Y GUERRA

El Estado moderno, absolut ista o nacional fue uno de los grandes inventos de la Edad
Moderna; si a finales de la Edad Media (s. XV) la ex trema fragmentacin europea reuna
hasta 1.000 unidades polt icas, en el s. XVII se redujo a 500 y en 1900 a 25, en un proceso
en el que lo s Estados fueron controlando territorios cada vez ms amplios, a menudo uni-
ficados bajo un mismo idio ma y una sola religi n. Estos nuevos Estados se fueron dotando
de burocracias permanentes, ejrcitos potentes, sistemas fiscales capaces y leyes escri-
tas y estable s, todo lo cual incentiv el desarrollo de la actividad econmica, actuando
como principales motores del crecimient o econmico.

Por tanto, el tamao es una de las claves que ex plican la formacin de los Estados mo-
dernos, pues lo s reinos feudales eran demasiado pequeos para generar el potencial
militar y los incentiv os adecuados para el crecim iento econmico. En Asia ex istan cinco
grandes imperios, con gran capacidad militar y suficientes recursos econmicos para no

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resultar demasiado gravosos para sus sbditos, generando incentivos para el crecimie nto
productivo; pero estar dotados de territorios tan extensos les rest incentivos para ampliar
sus dominios por mar. Sin embargo, Europa estaba muy fragmentada y sumida en conti-
nuas guerras, y ex istan grandes ventajas para los que crecieran ms deprisa, pues ms
territorio implicaba ms hombres y ms impuestos a recaudar, con los cuales aumentar el
crecimiento, financiar las guerras y ampliar el dominio fuera del continente.

Sobre los cambios culturales (ideolgicos, religiosos, cientficos), algunos auto-


res postulan su importancia en el ascenso occidental. Fue M. Weber (La tica
protestante y el esprit u del capit alismo, 1905) quien postul que la reforma
protestante haba contribuido al avance del capitalismo mediante una serie
de valo res nuevos, como el fomento de la crtica indiv idual de las enseanzas
religiosas, la necesidad de justificar racionalmente la fe y la tolerancia religio-
sa; Weber destac el calvinismo y su doctrina de la predestinacin, segn la
cual los hombres no podan hacer nada para salvarse, pues su destino ya estaba escrito;
esta doctrina no slo no gener pasividad, sino que se concret en: la exaltacin de la
frugalidad, el trabajo, el orden y la seriedad; considerar el x it o en lo s negocios como una
bendicin de Dios; la idea de que la vida es lim itada y no debe malgastarse; el fomento
de la alfabetizacin para leer la Biblia; y el carcter personal de la salv acin (indiv idua-
lismo). As, aunque esta tica tena como finalidad la salvacin del alma, a menudo con-
tribua al x it o en los negocios. Recientemente, D. Landes (La pobreza y la
riqueza de las naciones, 1998) ha postulado que el progreso de Occidente se
explica por los cambios cu lturales, destacando: (i) la actividad intelectual
autnoma, desligada de la religi n; (ii) el mtodo cientfico como va de co-
nocimiento; y (iii) la rut inizacin de la investigacin y su difusin. Sin duda ,
ningn cambio cultural, social o poltico basta para ex plicar los cambio s, pe-
ro siempre cabe considerar su influencia en lo s cambios a largo plazo.

Se plantean dos explicaciones del desarrollo del Estado moderno: (i) explicacin marxista
(K. Marx), segn la cual la crisis del feudalismo (escasez mano de obra) reforz el poder
de negociacin de los campesinos, cuyas revueltas contra lo s seores feudales consiguie-
ron abolir la servidumbre, el fin de los monopolio s seoriale s y la moderacin de los tribu-
tos; a su vez, los nobles buscaron reforzar su poder, y lo hicieron delegando una parte del
mismo en la realeza, lo que increment el poder real y la centralizacin estatal; as mismo,
las ciudades optaron por adherirse a la monarqua, a cambio de ciertas contrapartidas
polticas (parlamentos, leyes); as, la crisis feudal mejor las condiciones cam-
pesinas, recort el poder de la noble za y reforz el poder real, dando paso al
Estado moderno; y la (ii) explicacin in stitucionalista (D. North), segn la cual
los Estados proporcionaban un marco institucional estable (leyes, tribunales)
para los derechos de propiedad y la seguridad de los contratos, y al controlar
territ orio s cada vez mayores obtenan economas de escala, reforzndose
por su eficiencia para gestio nar la economa y reducir los costes de transaccin; de ellos,
los Estados ms eficaces fueron lo s que desarrollaron instituciones parlamentarias que
limitaban el poder real, como Holanda e Inglaterra (1688). Segn E. Jones, la competen-
cia entre Estados llev a mejorar sus servicios, como la prevencin de catstrofes, el refor-
zamiento de lo s sistemas legales y la mejora de las comunicaciones; todo ello gener el
milagro europeo que llev a Europa a su hegemona en el mundo.

Ambas teoras coinciden en la conexin entre el capitalismo y el Estado moderno. Ello se


ex plica porque tras tres siglos de guerras continuas (XV, XVI, XVII) entre Estados pobres y
pequeos, el dinero se haba convertido en el factor determinante para la guerra, que
resultaba cada vez ms cara, tanto en tie rra como en el mar, ex igiendo cada vez ms
navos, caones y soldados, a menudo mercenarios que ex igan su sueldo en oro o plata
(sublevaciones, saqueos). As, el capitalismo empez a ganar posiciones de la mano de
la guerra en lo s nuevos Estados europeos.

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El origen del dinero de los Estados modernos se encontraba en tres fuentes:

i. Patrimonio. Los monarcas obtienen dinero con la venta de propiedades reales (tie-
rras, bienes), pero especialmente de las regalas, de la cesin de la propiedad del
subsuelo (derechos mineros), del nombramiento de oficios pblicos o de la venta
de ttulos nobiliarios; pero vender el patrim onio rara vez alcanzaba a cubrir los gas-
tos ordinario s, y supona renunciar a las rentas futuras.

ii. Impuestos. Es la fuente principal de ingresos, y pueden ser sobre la propiedad, la


produccin, el comercio o el consumo; sin embargo, la mayor parte de la produc-
cin estaba en manos de noble s y la Igle sia, que gozaban de privile gio s fiscales y
slo lo s admitie ron en casos ex cepcionales; y por otro lado, a menudo ciertos im-
puestos estaban en manos de ciertas instit uciones (parlamentos, ciudades, asam-
bleas, cortes), con capacidad para controlar la recaudacin y el gasto. Entre los
impuestos castellanos destacan la alcabala (10 % sobre las ventas), y en Francia las
aides (sobre vino, licores, velas y jabn) y las gabelles (sobre la sal).

iii. Deuda. Se trataba del endeudamiento estatal mediante prstamos a corto plazo
con banqueros internacionales, capaces de proporcionar anticipos urgentes y de
mover el dinero a plazas alejadas; si la corona no poda hacer frente a lo s pagos, se
cobraban en tierras, minas o plata de Amrica. La deuda consolidada consista en
ttulo s de deuda a un inters anual fijo con plazos de amortizacin muy largos e in-
cluso indefinidos; ejemplos son los juros castellanos o los rentes franceses.

Las repercusiones sobre las economas europeas de estas novedades fiscales y hacends-
ticas fueron las siguientes: (i) lo s im puestos contribuyeron a monetarizar la economa y a
extender los mercados, pues forzaron a los campesinos a comercializar sus ex cedentes
para poder pagarlos en metlico; (ii) como fuente de recursos, los Estados estaban incen-
tivados a fomentar y proteger las actividades comerciales (privilegio s a mercados, segu-
ridad en transportes, unificacin de pesos y medidas); (iii) los Estados tambin estaban
incentivados para promover la explotacin colonial como fuente de recursos, financian-
do expediciones y estable ciendo instit uciones de gestin del monopolio del comercio
colonial; (iv) los banqueros internacionales (Fugger, Welser, Spnola) asumieron un gran
poder de negociacin que les permiti actuar como impulsores de penetracin de las
ideas capitalistas (propiedad privada, mercados abie rtos, garantas jurdicas del comer-
cio); (v) la deuda consolidada tuvo efectos diversos: por un lado, estaba en manos de lo s
sectores sociales ms poderosos, de modo que los im puestos pagados por los pobres
acababan en manos de los ricos (redistribucin inversa); por otro lado, promovie ron un
mayor control del presupuesto (Parlamentos, Consejos, funcionarios); y (vi) el desarrollo
del Estado gener nuevas oportunidades de negocio: financieros, contratistas navales,
arrendadores de im puestos, comerciantes de compaas monopolsticas

En definitiva, el fortalecimiento del Estado moderno contribuy al avance del capitalismo;


no obstante, cabe realizar dos matizaciones: (i) los nuevos Estados eran muy diferentes
entre s en toda Europa, an deban negociar con diversas instancias intermedias (nobles,
municipios, Iglesia), e incluso en algunos lugares encontr obstculos insalvable s frente a
las ciudades-estado o la nobleza feudal; y (ii) la fiscalidad estatal tambin poda tener
consecuencias negativas, pues poda frenar el crecimiento (drenar recursos en el comer-
cio y en las zonas ms dinmicas, como ciudades y puertos) o desencadenar revueltas
campesinas contra lo s im puestos (Francia 1636, Inglaterra 1642-1689).

El mercantilismo refiere a un conjunto de polticas econmicas que emplearon los Estados


modernos, basadas en el reforzamie nto del poder estatal a travs de la intervencin
pblica sobre la economa; aunque podan ser coyunturales, coincidan en la proteccin
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de las manufacturas locales, el fomento del comercio exterior, la bsqueda de una ba-
lanza comercial positiva y la acumulacin de metales preciosos (bullonismo), as como
medidas de fomento de la poblacin y la mejora de la agricultura. Como resultado, al-
gunas de las polticas mercantilistas habituales fueron: (i) aranceles elevados en las ex -
portaciones, (ii) leyes contra el lujo, (iii) actas de navegacin (reservar el trfico desde
puertos ingleses a navo s ingleses), (iv) manufacturas reales (grandes fbricas financiadas
por el Estado), (v) compaas comerciales privilegiadas (monopolsticas para comerciar
con cierto lugar o productos), y (vi) prohibicin de sacar metales del pas (ex cepto en el
comercio con Asia, que era muy rentable).

4. ASIA Y EUROPA EN LA EXPANSIN DEL S. XVI

Los prim eros siglo s de la Edad Moderna (1453-1789) en Europa muestran dos periodos: uno
de expansin econmica ( 1450-1600) y otro de crisis ( 1600-1730), aunque dos pases
escaparn a ella: Holanda y GB; en Asia, la crisis del s. XIV es seguida de un periodo de
fuerte crecimiento en los s. XV-XVI, que finalmente terminar en una nueva crisis que
afectar principalmente a China, pero de la que escaparn Japn y la India.

La expansin europea se inicia a mediados del s. XV con el crecimiento de la pobla cin


la produccin y el consumo, tras una crisis que haba dejado la poblacin por debajo del
techo malt usiano, la abolicin de la servidumbre, un mayor peso de lo s Estados y ciuda-
des y un nuevo tipo de organizacin: las economas campesinas; se trataba de un tipo
especfico de organizacin agraria, caracterizado por: (i) la familia como unidad bsica
de produccin, reproduccin y consumo; (ii) las tie rras lo son en propiedad o arrendadas;
(iii) el objetiv o es garantizar la subsistencia, aunque se comercialicen ciertos ex cedentes;
y (iv) ex iste un fuerte componente comunitario (tierras comunales, normas comunitarias,
instituciones de autogobierno: consejos, asambleas de vecinos).

En ese contexto, las vas de crecimiento del mundo rural fueron bsicamente tres:

i. Crecimiento extensivo, mediante el incremento de los inputs de factores de pro-


duccin (tierra, trabajo, capital); para ello, en agricultura se emple la roturacin
de tierras incultas y la extensin de los cult ivos, la repoblacin de aldeas abando-
nadas, la siembra de terrenos en desuso, el drenaje de tierras anegadas, la ganan-
cia de tierras al mar y la tala de bosques para cultivo; en cuanto al ganado, su
nmero e importancia fueron aumentando, pues proporcionaba la fuerza de tiro y
el abonado de los campos, siendo el principal factor de capitalizacin; en cuanto
al trabajo, se produjeron aumentos generales en la densidad de la poblacin. Pese
a todos lo s incrementos anteriores, no slo no aparecieron los rendim ientos decre-
cientes, sino que incluso los rendimientos crecieron: hasta 3 x 1 en Polonia, 6 x 1 en
Italia y 9 x 1 en Inglaterra.

ii. Diversif icacin de cultivos. El tirn de la demanda urbana im puls lo s mercados lo-
cales y las ferias internacionales, generando una retroalimentacin mutua entre el
desarrollo de la divisin del trabajo y el desarrollo de los mercados. Entre los cultivos
especializados ms destacados estaban: oliv o y viedo en el Medit errneo, ceba-
da y lpulo en Inglaterra y Escandinavia, lino, camo y morera en Italia y Valencia,
arroz en Italia y Valencia, lana en Inglaterra y Castilla, y leguminosas, hortalizas y
productos lcteos en lo s Pases Bajos; en los Pases Bajos fue donde ms se intensi-
fic la agricultura, mediante el emple o de fertilizantes, la combinacin de cultivos
para acortar el barbecho, el emple o de pastos artificiales para alimentar el ganado
estabulado y con la mejora del transporte terrestre y fluvial, lo que abarat los por-
tes de comercializacin.

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iii. Diversif icacin de actividades, especialmente en el sector textil, en el que se difun-


di el sistema de trabajo a domicilio (verlagssyst em): un comerciante-fabricante
compraba la produccin a los artesanos rurales, que podan ser dueos o no de las
herramie ntas y de la materia prim a; con ello, los campesinos podan rentabilizar los
tiempos muertos del calendario agrario y aprovechar la mano de obra de muje res y
nios, y el comerciante poda eludir las reglamentaciones gremiales y abaratar cos-
tes. Otros sectores que crecieron fueron la minera y metalurgia (hoces, guadaas,
aperos), los servicios de transporte (arrieros, carreteros) y la pesca (curacin, sa-
lazn, ahumado). En Holanda destac la pesca del arenque a travs del herring
bus, un buque-factora que poda faenar semanas en alt a mar y conservar el pro-
ducto en sus bodegas; y en el sur (Espaa, Portugal, Francia , Inglaterra) destac la
pesca del bacalao, con barcos que acudan a lo s caladeros del Atlntico norte y
Terranova. La pesca impuls otros sectores, como la construccin naval, el comer-
cio, la preparacin de tripulaciones y la organizacin empresarial.

Todo lo anterior gener una expansin de las economas rurales, pues mejoraron su nivel
de vida gracias a que la escasez de mano de obra supuso alzas de los salarios, que se
tradujeron en mejoras en la dieta, como el aumento per cpit a del consumo de pan de
trigo, y el consumo ms frecuente de cerveza, carne, pescado, queso y vino. No obstan-
te, en Europa se observan dos variaciones: en Europa Occidental, los labradores acomo-
dados y muchos campesinos pudieron conservar parte de los ex cedentes, permit i ndole s
participar de los intercambio s, aunque una gran mayora segua vivie ndo en el lmit e de la
subsistencia, y la nobleza y los diezmos eclesisticos absorban muchos de los beneficios;
pero en Europa del Este se ampli la gran propiedad nobiliaria y se reforz la servidumbre,
lo que permiti a los terratenie ntes ofrecer en los mercados cereales o ganado a precios
muy competit ivos, y slo de un modo muy progresivo las comunidades campesinas lo gra-
ron hacer respetar derechos colectiv os y mit igar la opresin seorial.

Tambin se produjo una expansin de las economas urbanas, cuyo crecimiento vegeta-
tivo era negativo, pero se nutran de inmigrantes del campo; las ciudades invertan y co-
merciaban con el campo, del que dependan demogrfica y alimentariamente, pero
eran los lugares ms dinmicos, con una productividad mayor y en ellas residan lo s terra-
tenie ntes y las instituciones polticas y eclesisticas. Las tasas de urbanizacin se mantuvie-
ron estables, y en 1600 Holanda (34 %), Italia (22 %) y Espaa (21 %) se mantenan con los
mayores ndices de residentes en ciudades con ms de 5.000 habitantes, aunque durante
el s. XVI ex iste un gran crecimiento en el norte (Londres, Pars). Pero, el grado de urbaniza-
cin de Holanda e Italia fue la ex cepcin, pues lo habit ual eran las redes urbanas inte-
gradas por una ciudad grande dominante (comercial, poltica y econmicamente) ro-
deada de ncleos de tamao medio, unidos con sistemas de comunicacin. Entre las
funciones econmicas urbanas destaca su papel como centro manufacturero (talleres) y
como mercado, tanto de mercancas como financiero (Bolsa de msterdam, 1602). En
general, las grandes ciudades estaban vinculadas al comercio martimo (Estambul, Ve-
necia, Sevilla, Lisboa, Londres, Amberes, msterdam, Hamburgo, Danzig), pero tambi n
creci el comercio interior, que disfrut de un aumento de la seguridad y un descenso de
los costes de transaccin. Tambi n proliferaron las ferias y mercados, potenciando co-
rrientes de especializacin regio nal, como las ferias ganaderas (Inglaterra, Gale s) y las
ferias internacionales (Lyon, Ginebra, Piacenza, M edina del Campo).

En general, la innovacin tecnolgica (s. XVI) fue escasa, ex cepto en la construccin na-
val, las armas (armas de fuego), la relojera (incorporacin de la mecnica), la imprenta
(modelo de tipos mvile s) y la tcnica del vidrio (catalejos, gafas, cristales para venta-
nas). Los alimentos, el vestido y el calzado seguan dominando la manufactura, con cierto
auge de la industria cervecera y de la construccin (maestros, albailes, canteros, carpin-
teros), aunque tambi n existen ciertas innovaciones de producto, tanto por incorporar
nuevas materias primas (ron) como por cambios en los gustos (paos ligeros). Pero, sin
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duda, el crecimiento manufacturero se debi ms a la especializacin y al comercio


(crecimie nto smit heano) que a la innovacin (crecimiento schumpeteriano), y responde
fundamentalmente por el crecimiento de la demanda, gracias al aumento de la pobla-
cin y de la renta, el descenso de los costes de transaccin y las economas de escala al
incrementarse la produccin.

En cuanto a las formas de organizacin comercial, la figura dominante sigui siendo el


mercader individual, pero se empie zan a difundir las compaas comerciales, tanto de
responsabilidad limit ada (commenda) como ilimitada (compagnia), as como por accio-
nes negociables de responsabilidad ilim it ada. Por otra parte, familia y gremio seguan
siendo las bases de las manufacturas, pues las familias eran el mbito natural de aprendi-
zaje y perpetuacin de los talleres, y los gremios ejercan el monopolio local en el control
de las prcticas de fabricacin, calidad y precios, desplegando funciones asistenciales y
representativ as que contribuan a la cohesin y la paz social, pero dificultando la innova-
cin y el acceso a los oficios; pero tambi n empezaban a ex istir las fbricas, grandes ins-
talaciones industriale s muy capitalizadas y con gran nmero de trabajadores, especial-
mente en la minera, la metalurgia y los astille ros.

En cuanto a la distribucin geogrfica , el sector textil sigui asentado en Flandes y el nor-


te de Italia, con gran desarrollo en Castilla y Holanda; destaca la difusin de los nuevos
paos ligeros en Lille y Hondschoote (Francia), una varie dad de lana de calidad inferio r
pero ms barata para consumo popular. El sector metalrgico floreci en lugares asocia-
dos a la extraccin minera, como Lieja (utillaje de hie rro), Nremberg (hierro, cobre; arse-
nales) y Falun (en Suecia; hierro, cobre).

Durante el s. XVI, Asia sigui dominada por cinco imperios: otomano (Turqua), savfida
(Irn), mogol (India), ruso (norte) y M ing (China). La India mogol (1500-1600, 110135 mi-
llones) se caracteriz por una agricultura muy productiva, con sistemas de rie go que per-
mitan dos cosechas anuales, unas capas comerciales activas y una industria pujante,
aunque con graves problemas de comunicaciones y cierto estancamie nto tecnolgico,
as como una sociedad de castas y el peso de la nobleza que desincentivaban la iniciati-
va individual; tambin contaba con altas tasas de urbanizacin, con ciudades con ms
de 500.000 habitantes (Calcuta, Agra), pero que no fueron focos de dinamizacin, sino
devoradoras de rentas; as, la india mogol mantena un sistema feudal (economa agra-
ria, nobleza parasit aria, estructura social rgida, gran desigualdad de renta), y se mova en
la trampa malthusiana, con fuertes crisis que no llevaron a mejorar la productividad ni al
dinamismo econmico.

Por su parte, la China Ming (1368-1644) mostraba hacia 1400 gran superioridad tcnica,
econmica y demogrfica, con gran actividad comercial en el Mar de China, numerosos
establecimie ntos comerciales en las costas asiticas y una flota muy superior en barcos y
tripulaciones; sin embargo, desde 1430 se produjo un giro radical de la polt ica imperial
que se orient a asentar su dominio continental en detrim ento de la navegacin; aquello
supuso el retorno a las bases agrarias, cerrndose al exterio r y frenando el desarrollo tec-
nolgico; pese a todo, se gener un fuerte crecimiento agrario (arroz), manufacturero
(hierro) y urbano (Nanjing, 1 milln en 1600); as, Europa se encaminaba a China en busca
de mercancas, y no a la inversa. Segn E. L. Jones (1990), el Estado chino (ejrcit o, casta
burocrtica, religin de Estado) no result aba demasiado gravoso para sus sbditos, dado
que los impuestos estatales eran bajos gracias a su enorme montante total, y el empera-
dor tambin disfrutaba de ingresos derivados del sistema tributario del comercio; por ello,
el Estado chino careca de incentivos para fomentar las actividades econmicas durante
el s. XVI, como s hicieron los Estados europeos.

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

5. LA CRISIS DEL S. XVII Y LA DIVERGENCIA EUROPEA

El s. XVII refleja una situacin de crisis europea general (1620-1650) que afecta a toda
Europa, con las causas habituales en sociedades agrarias: el agotamiento de las vas ex-
tensivas de crecimiento y los rendimientos decrecientes en muchas reas; aquello supuso
el retorno a la produccin de subsistencia y al cereal como producto predominante, ge-
nerando una cada de la capacidad adquisit iva del campesinado, presio nado por rentas
e impuestos que se mantenan elevados; obviamente, la crisis agraria se traslad a la ac-
tividad comercial y manufacturera, que es como decir del campo a las ciudades. Bsi-
camente, las manifestaciones de la crisis son tres: (i) guerras continuas (entre pases, reli-
giosas, sociales, burguesas); (ii) catstrofes demogrficas (epidemias, hambrunas, guerras,
techo malt usiano); y (iii) el comercio no se vio muy afectado, y menos el de ultramar.

La naturaleza de la crisis est sujeta a debate. Segn E. Hobsbawm (1954), en


la crisis del s. XVII estn las races del capitalismo moderno y el antecedente
de la Revolucin Industrial, pues expropi al campesinado a favor de lo s te-
rratenientes, fortaleci las burguesas mercantiles y gener acumulacin de
capitales; sin embargo, slo Inglaterra y Holanda tenan burguesas mercanti-
les y factureras con el poder suficiente como para promover un cambio de
rgimen poltico y de sistema econmico, y por ello slo all llegaron a estallar
revolucion es burguesas que dieron paso al capitalismo.

Otros autores han negado las conclusiones de Hobsbawm, pero suelen coincidir en postu-
lar una divergencia entre pases, pues mientras una minora de economas encontr solu-
ciones a la crisis, una mayora se hundi en ella, plantendose tres modelos fundamenta-
les: (i) estancamiento de las econ omas del sur (Castilla, Portugal, Italia), donde se reforz
la nobleza y retrocedi la especializacin, dada la ruina de las economas campesinas,
abocadas a la subsistencia; (ii) regreso al f eudalismo de las economas del est e, basadas
en la servidumbre, con retroceso de los mercados y el retorno a la agricultura de subsis-
tencia, ante el incremento de los impuestos por los terratenie ntes (segunda servidumbre);
y (iii) ascenso de las economas del norte (Holanda, Inglaterra), basado en el im pulso de
la divisin del trabajo , la difusin de los mercados y el comercio internacional (modelo
smit heano), en un marco cada vez ms capit alista, que gener mayor productividad,
auge del comercio y pujanza de las ciudades.

Todo ello supuso un cambio de los equilibrios econmicos europeos, con prdida de pro-
tagonismo de los pases del sur y auge de Holanda y GB. En Holanda, el mtodo consisti
en especializar su sector primario en productos de alto valor aadido, agrarios (lcteos,
carne, flores, hortalizas) y pesqueros (arenque), y surtirse de cereal importado abundante
y barato; tambin desarroll los servicios de transporte y financieros, impulsando manu-
facturas muy diversificadas. En Inglaterra, el mtodo fue la exportacin de cereales, gra-
cias a sistemas de explotacin que combinaban mejo r agricultura y ganadera para con-
seguir abonado abundante y ciclos de rotacin ms productivos, lo que permiti ampliar
la superficie cultivada y la productiv idad; los grandes beneficiados fueron los terratenien-
tes y labradores enriquecidos, que cercaron sus tierras (enclosures), en detrimento de los
campesinos y jornaleros. No obstante, hubo regiones europeas que no encajan en el es-
quema, como Catalua (que persever en el modelo smit heano), Italia (decadente pero
densamente poblada) y Suecia (gran potencia militar).

El anlisis de las causas de la crisis nos deja tres perspectivas: (i) demogrfica (ex plicacin
malt husiana): la poblacin creci por encima de los recursos, y el ajuste acab produ-
cindose mediante el retroceso demogrfico (frenos posit ivos de Malt hus); pero este ar-
gumento no ex plica por qu unos pases persistieron en la especializacin y otros retroce-
dieron a la subsistencia o al feudalismo; (ii) tcnica: ex istan soluciones tcnicas y organi-
zativas frente a la crisis que slo emplearon Holanda e Inglaterra (combinacin ms efi-

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ciente agricultura-ganadera, estabulacin del ganado, ciclos de rotacin ms comple-


jos); pero este argumento no explica si estas soluciones habran funcionado en climas ms
ridos, como lo s mediterrneos; y (iii) institucionales: mientras que en Holanda e Inglaterra
la burguesa ascendi al poder, en el resto de pases perdur la nobleza terrateniente
(feudalismo). En cualquier caso, no ex iste una ex plicacin nica de la crisis, y aunque
sabemos que sent las bases para la Revolucin Industrial en Inglaterra, tambin sabemos
que Holanda qued rezagada, contando con una agricultura ms intensificada y mer-
cantilizada que la inglesa y un predominio del capitalismo mercantil; por ello, cabe con-
templar ms factores y considerar la historia como multicausal.

6. EL CRECIMIENTO DEL COMERCIO DE ULTRAM AR

Durante la segunda mit ad del s. XVII, el comercio europeo de ultramar asumir el avance
de Holanda e Inglaterra, que se proyectarn hacia el Atlntico e ndico, con un papel
relevante de Espaa y Francia, siendo el mbito donde se har ms patente el capitalis-
mo, pues en l madurar un complejo sistema de intercambios internacionales; as , los
metales americanos servan a Europa para pagar su dficit con Asia, las plantaciones
americanas se nutran de mano de obra esclava de frica, y Amrica ex portaba produc-
tos primario s a Europa que sta pagaba con manufacturas y alim entos elaborados.

Sobre los intercambios, Europa introdujo en Amrica lo s cereale s, el ganado y el azcar,


que se convirti en el producto estrella de la economa colonial; su gran demanda esti-
mul su ex pansin, y ante la carencia de trabajadores las plantaciones empezaron a
reclamar mano de obra esclava africana, monopolio que fue asumido por Portugal, y
que en el segundo tercio del siglo empezaron a romper Holanda, Francia e Inglaterra; se
calcula que entre 650-1900 se extrajeron de frica cerca de 22 millones de esclavos, con
diversos destinos (11 a Amrica, 7 al Norte de frica y 4 a Asia). Por su parte, Amrica in-
trodujo en Europa el maz, con grandes e inmediatas repercusiones en muchas regiones
europeas.

Aunque en Europa empezaban a predominar las formas contractuale s, algunos sectores


comerciales y en las colonias an emple aban frmulas de trabajo forzoso o semilibre,
destacando las siguientes: (i) esclavitud, en las plantaciones de azcar (Antillas, Brasil),
algodn y tabaco (Norteamrica), as como en el servicio domstico en casi toda Am-
rica; (ii) servidumbre de la gleba, rgimen feudal de trabajo servil en Europa del Este, en
el que los campesinos eran adscritos de forma hereditaria a una tierra que no podan
abandonar, estando obligados a dedicar una serie de horas al ao a trabajar en las tie-
rras seoriale s; (iii) trabajo forzado en minas y explotaciones agrarias, como el sistema de
encomiendas (asignacin a un encomendero de un nmero de indgenas que estaban
obligados a pagarle tributo en especie o en trabajo ) o el de mita en Per (repartimiento
de minas que obligaba a lo s indgenas a trabajar en ellas un ao de cada siete a cambio
de un salario); y (iv) servidumbre por deudas, que eran artesanos o campesinos que hab-
an contrado deudas y haban elegido saldarlas trabajando durante unos aos, sin perci-
bir salario.

Los holandeses se introdujeron en el comercio colonial aprovechando la decadencia de


Amberes, en el Atlntico con la Compaa Holandesa de las Indias Occidentales, que
estableci colonias en el Caribe y Sudamrica y particip en el comercio de esclavos; y
en el ndico con la Compaa Holandesa de las Indias Orientales (VOC), especialmente
desde la conquista del puerto estratgico de Batavia a los portugueses, que le permiti
adentrarse en el trfico intrasitico con un mnim o de metale s preciosos, constit uyndose
en intermediarios de una compleja red de circuitos.

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Los ingleses pugnaron por una parte del comercio ultramarino, y para ello fomentaron
una piratera oficialmente amparada que lleg a suponer el 10 % de las importaciones; as
mismo, impulsaron la colo nizacin de Amrica del Norte por el oro y la plata, pero tam-
bin por otros productos, como piele s, pesca y ex plo tacin forestal; los inicios all fueron
tan duros, que las colonias slo se poblaron con perseguidos religiosos y reclusos. Fue im-
portante la introduccin del tabaco en Virginia, que pas de 10.000 (1630) a 1.000.000
habitantes (1650), y cuyas ex portaciones pasaron de 50.000 libras (1618) a 1,8 millones
(1640). En Asia, la penetracin inglesa se gest con la Compaa de las Indias Orientales
(1599), centrada en mercancas de la India (algodn, ndigo, salitre).

Sobre los piratas, su realidad fue muy distinta de la retratada en las pelculas.
Segn D. Cordingly (Under t he black flag, 1995), su zona de actividad no fue
el Caribe, sino las costas de frica (M adagascar, Golfo de Guinea), y no asal-
taban a grandes buques, muy custodiados, sino a naves que viajaban solas o
rezagadas; en general, no eran piratas a tiempo completo, sino que lo alter-
naban con el comercio, confundindose entre piratas, corsarios, contraban-
distas, marinos y comerciantes; contaban con barcos pequeos, de unos 12
metros y un mstil, o gole tas de dos mstile s con poco calado y 20-30 caones, por lo
que no aspiraban a atacar a las grandes armadas, con buques de 60 caones; su tiempo
no fue el s. XVI, sino a finales del s. XVII y principios del XVIII; el oro y la plata eran bienes
muy preciados, pero su objetivo eran los cargamentos de tela, pesca, sal o azcar; sobre
su nacionalidad, las tripulaciones no eran slo inglesas, sino que se nutran de holandeses,
franceses, espaoles, asiticos y africanos; sobre su supuesta caballerosidad, es slo una
ficcin, y ni los marinos ms curtidos deseaban toparse con ellos.

En resumen, la importancia de la expansin colonial para el capitalismo an genera de-


bate entre los que afirman que fue esencial para la acumulacin de capitales, y quienes
sealan que slo representaron un porcentaje pequeo del producto europeo; en cual-
quier caso, es indiscutible que la expansin ultramarina gener im portantes incrementos
de lo s inputs, modific pautas de consumo y abri sectores de negocio; el auge de ciu-
dades como Sevilla, Lisboa o msterdam no se ex plica sin la apertura de Europa al mun-
do, cuyo x it o no se entie nde sin considerar su comercio con Asia, la explotacin de las
minas y plantaciones con Amrica y el trabajo forzado de esclavos de frica.

7. LA TRANSICIN AL CAPITALISMO

Durante el s. XVI van generndose en Europa nuevas reglas econmicas que identifica-
mos con el capitalismo, y que son: (i) predominio del capital como factor de produccin
(frente al trabajo y la tierra); (ii) capitalistas son la clase social dominante (dueos del
capital, burgueses); (iii) crece el nmero de proletarios (obreros que slo poseen su fuerza
de trabajo); (iv) propiedad privada de medios de produccin (tierras, maquinaria, insta-
laciones); y (v) mercados libres (como aspiracin).

Los indicios del ascenso del capitalismo se observan en: la importancia del comercio in-
ternacional, el peso de los grandes banqueros internacionales, las nuevas relaciones de
produccin en la agricultura (tie rras comunale s enclossures, campesino asalariado)
y en la industria (verlagssystem), ascenso al poder de las burguesas en Holanda e Inglate-
rra, cambios en los ejrcitos (soldados asalariados, bien armados y artillados)

Las causas de la expansin del capitalismo son debatidas: factores religioso-intelectuales


(Weber, Landes), las presio nes del nuevo arte de la guerra para su desarrollo , el papel de
los nuevos Estados en la reduccin de los costes de transaccin (North), el ascenso de la
burguesa comercial (Marx), la competencia entre Estados (Jones)

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Fue E. J. Hamilton (EEUU, 1899-1989) quie n analiz las repercusiones de la lle-


gada de plata de Amrica (El florecimiento del capit alismo y la revolucin
de los precios, 1929). En su opinin, la llegada masiva de metales durante el
s. XVI gener un alza general de precios que afect a todo tipo de productos
y a todas las regiones europeas, y desencaden una inflacin sost enida de
un 1,4 % anual acumulado; Hamilt on emple la teora cuantitativa del dinero,
segn la cual el incremento de la masa monetaria o de la velocidad de cir-
culacin, sin incrementos equiparables en la oferta, deben producir inflacin; adems,
sostiene que la inflacin permiti a mercaderes y fabricantes acumular beneficios crucia-
les para el nacimiento del capitalismo, pues el diferencial entre precios y salarios fue mu-
cho mayor en Inglaterra que en otros pases.

Hamilt on sufri serias crticas, pues se considera: que las ex plicaciones exclusivamente
monetarias son insuficientes para ex plicar el ascenso del capitalismo, que no valo ran de-
bidamente la expansin de la demanda, que la evolucin de la inflacin no coincidi
con las sucesivas llegadas de remesas de metale s (arranc antes del descubrimiento, fue
mayor cuando las remesas eran menores entre 1500-1650 y menor cuando las remesas
fueron mayores entre 1660-1780), y que no valoran otros factores monetarios (le y de mo-
nedas, difusin de medio s de pago no metlicos, cambios en la velo cidad de circula-
cin). Adems, el conjunto de la masa europea de metales es un factor a considerar; as,
se calcula que en el s. XVI lle garon a Sevilla 150 t. de oro y 7.400 de plata, que apenas
incrementaron el stock europeo un 0,3 %, (y ello sin considerar que una gran parte se des-
tin a pagar el comercio deficitario con Asia). Por ello , se han planteado otras ex plica-
ciones basadas en factores de demanda, como el desfase entre el crecimiento de la
produccin (lento por el escaso avance de la productividad) y el de la poblacin (ms
rpido), que empuj los precios al alza.

En general, el concepto de empresario refiere los hombres de negocios que invie rten ca-
pitales en actividades comerciales o manufactureras, asumiendo riesgos en busca del
mx imo beneficio. As, los empresarios de la poca Moderna comparten ciertas carac-
tersticas: (i) invierten capitales propios o de familiares, pues los mercados de capitale s
estn poco desarrollados; (ii) emplean lazos personales, mediante redes de paisanos,
parientes o correligio narios; (iii) actan en manufacturas, comercio y finanzas, sectores
con el capit alismo ms desarrollado; (iv) actan personalmente en la direccin de los
negocios, dele gando raramente; (v) el escritorio de comercio es la estructura dominante,
formado por el empresario y uno o varios secretarios; (vi) la diversificacin comercial es
habitual (arriendos, cobro de impuestos, prstamos, ex pediciones, produccin de manu-
facturas); (vii) las compaas de responsabilidad limitada (commenda, compagnia) son
mayoritarias, aunque surgen las prim eras compaas por acciones con responsabilidad
limitada de los accionistas.

En resumen, el capitalismo vivi un auge en el s. XVI y se fren ante la crisis del s. XVII, en
el que el sistema econmico dominante segua siendo el feudalismo; por ello, se lo suele
describir como un periodo de transicin al capitalismo, caracterizado por lo siguiente: (i)
la agricultura como sector dominante (80 % poblacin activa), la tierra segua siendo el
factor principal de produccin; (ii) la nobleza y eclesist icos seguan sie ndo las clases
dominantes (altos cargos, rentas, privilegios le gale s, mayorazgos); (iii) los campesinos pro-
pietarios, artesanos autnomos y siervos de la gleba eran mayorit ario s, frente a lo s an
poco trabajadores asalariados; (iv) la lgica de subsistencia segua siendo habitual, pese
a la difusin de mercados y del crdito; (vi) las formas de propiedad no capitalistas segu-
an predominando (derechos compartidos, propiedades comunales, propiedad amorti-
zada o en manos muertas); (vii) los mecanismos polticos de extraccin de renta (servi-
dumbre, diezmos) seguan predominando, frente al ascenso de los mecanismos econ-
micos de mercado en la distribucin de la renta.

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En estas circunstancias, la divisin del trabajo y los mercados slo podan alcanzar cierto
lmite, y para superarlo se requeran avances tcnicos y cambios institucionale s y sociales;
por ello, las tesis de E. Hobsbawm (1954) siguen en pie: sin cambios revolucionarios en el
sistema poltico no podan producirse las transf ormaciones institucionales que interesaban
a comerciantes y fabricantes contra los intereses de la aristocracia ; esos cambios slo se
produjeron en Inglaterra y Holanda, y por ello slo estas dos economas hallaron una res-
puesta eficaz a la crisis del s. XVII (aunque ms adelante Holanda se apartara de la sen-
da del crecim iento ininterrumpido que sigui Inglaterra).

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TEMA 5

EL MUNDO EN VSPERAS DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL (1650-1780)

1. INTRODUCCIN: EL MUND O AL BORDE DE LA GRAN TRANSF ORMACIN

El s. XVIII refleja un crecimiento general en casi todo el mundo, dentro del rgimen de
economas de base orgnica. As, Europa disfruta de una mejora en el clima (tras la pe-
quea edad de hielo del s. XVII), se mantie nen lo s equilibrios de poder surgidos con la Paz
de Westfalia (1648), Rusia creci ex traordinariamente (Pedro I, Catalina II) y Prusia se con-
solida como nueva potencia (Federico II); en Asia persisten grandes im perio s, como el
otomano (Turqua), el mughal (India, aunque la muerte de Aurangzeb en 1707 redund
en su fragmentacin, facilitando la progresiv a influencia ingle sa) y la dinasta Qing (Chi-
na, 1644-1911); y Amrica muestra una gran expansin, bajo el dominio europeo.

Las causas del crecimiento se centran en factores extensivos: el incremento de la pobla-


cin genera un in cremento de la demanda, que se traduce en la ampliacin de la tierra
cultivada a travs de roturaciones y la extensin de la ganadera, todo lo cual desenca-
dena un efecto de arrastre en los dems sectores, como la integracin de mercados y la
especializacin. Los Estados promovie ron la mercantilizacin, obligando a convertir las
cosechas en moneda (monetarizacin), impulsando la dotacin de bienes pblicos (asti-
lleros, arsenales, barcos, canales, reales fbricas), promovie ndo la industria interna, esti-
mulando las exportaciones y facilitando lo s intercambios.

Tambin ex iste un proceso de renovacin intelectual que empieza a sacudir


las estructuras feudales europeas. Desde la Reforma Protestante (1517), la
ortodox ia teol gica qued sujeta a discusin, y el pensamiento cientfico se
abra camino con nuevos mtodos de observacin y experim entacin del
mundo, que pronto se reflej en innovaciones tcnicas cotidianas; el movi-
miento de la Ilustracin se ex tendi por los crculos intelectuale s europeos,
que inspiraron polticas estatale s sobre la instruccin de lo s sbdit os, la difu-
sin de las tcnicas productiv as y el fomento de las actividades artesanale s; y
tambin se formularon nuevas ideas econmicas, como las de A. Smith (1723-
1790), que en La riqueza de las naciones (1776) formul los principios de la
poltica mercantilista ; y T. R. Malthu s (1766-1834), quien en Ensayo sobre el
principio de poblacin (1798) estableci el modelo demogrfico de las so-
ciedades preindustriales. A finales de siglo, la Revolucin Francesa (1789-1799) sentara las
bases de las transformaciones sociales del s. XIX.

En resumen, el s. XVIII se configura como un siglo-bisagra, entre el mundo preindustrial y el


industrial, entre el ascenso comercial e industrial de Europa (liderada por Inglaterra) y la
relegacin de Asia, que fue durante siglo s el centro manufacturero del mundo.

2. LA DEMOGRAFA EN UNA AGRICULTURA MUNDIAL EN EXPANSIN

La poblacin mundial pas, entre 1700-1820, de 600 a 1.040 millones de personas (+73 %);
respecto a los continentes, Asia segua siendo el ms poblado (738 millones, 71 %, +78 %),
seguido de Europa (197, 19 %, +73 %), frica (74, 7 %, +22 %) y Amrica (31, 3 % , +138 %),
destacando el crecimiento de ste lt im o por la llegada de inmigrantes y esclavos.

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En Europa, el crecimiento demogrfico se ex plica por la reduccin de la mortalidad ca-


tastrfica, el aumento de la natalidad, la mejor dotacin de alimentos (mejoras de pro-
ductividad y del comercio) y el incremento de la esperanza de vida. La polt ica sigui
siendo el modelo extensivo de crecimiento agrario, con extensin de las tierras cultivables
(roturacin, desecacin, recuperacin) y la introduccin de cultivos americanos (maz,
patata), de mayor rendim iento por hectrea; el aumento de la poblacin anim la de-
manda y estim ul el alza de la renta agraria, pero sta slo benefici a los propie tario s de
la tie rra, mie ntras a lo s cultiv adores directos le s restaba una renta escasa tras abonar lo s
gastos (rentas al propietario, derechos feudale s, diezmo eclesistico, impuestos estatales);
aquello impeda la mejora en las tcnicas, los cultivos o el ganado. Adems, en muchas
zonas ex istan condicionantes climticos y ecolgicos (aridez de las tierras, escasez de
lluvias) que impedan reducir el tiempo de barbecho; y en Europa del Este se mantena el
modelo feudal de relaciones de servidumbre, con escasos medios tcnicos y reducidos
ndices de productiv idad. Pero tambi n ex istan islas de progreso agrario, como Holanda
e Inglaterra, con una creciente orientacin hacia el mercado.

En Inglaterra se aplicaron tcnicas holandesas, basadas en rotacion es de cultivos ms


complejas (cereales, forraje s, leguminosas, pastos) que fijaban el nitrgeno y mantenan
la fertilidad del terreno; aquello permit a sustentar mayor nmero de ganado, que apor-
taba mayor cantidad de fertilizante, haciendo posible la eliminacin del barbecho; se
trataba del Sistema Norfolk , basado en una rotacin cuatrienal sin barbecho que apor-
taba suficiente alimento como para permitir la estabulacin del ganado y una ganancia
de su peso; su ciclo era: ao 1, cereal de invierno (trigo); ao 2, tubrculos (patatas, na-
bos); ao 3, cereal de verano (cebada) y legumbres; ao 4, forrajes (alfalfa, trbol, colza,
lpulo). Simultneamente, se produjo un proceso de concentracin de las ex plotaciones
que increment su tamao y aument su productividad, y ciertas reformas estructurales,
como los cercamientos de fincas (enclossures), que evit las restricciones de tipo comuni-
tario (individualizacin). Todo aquello permiti abastecer de alimentos a la poblacin y
contar con excedentes para la exportacin, as como aportar suficiente lana a una em-
presa textil en expansin. No obstante, todo aquello gener mayor desigualdad social,
pues el pequeo campesinado se empobreci y muchos abandonaron sus cultivos, in-
corporndose como jornaleros a las manufacturas (proletarizacin).

El balance europeo global refleja grandes desigualdades, pues el crecimiento demogr-


fico super al de la produccin, descendiendo el producto agrario per cpit a; aquello
gener a fines de siglo el alza de precios, crisis de subsistencia y alzas de la mortalidad,
relegando a la mayora de campesinos a la agricultura de subsistencia. La poblacin
urbana sigui una tendencia creciente gracias a los inmigrantes del mundo rural, pese a
tener un crecimiento vegetativo negativ o; as, la poblacin en ciudades de ms de 5.000
habitantes creci del 11,9 (1700) al 13,0 % (1800).

En Asia , China estaba gobernada por la dinasta Qing, que estabiliz el pas y ampli las
tierras de cultivo, adopt cultiv os americanos (maz, patata), potenci la productividad,
intensific el trabajo y mejo r el control del comercio; todo ello mejo r la seguridad ali-
mentaria, generando un gran incremento demogrfico (aunque el modelo familiar con-
trolaba el nmero de hijos). En la India se distingua la zona norte-occidental, donde do-
minaba el trigo, de la oriental, dominada por el arroz, aunque tambi n contaba con ex -
tensos cultivos comerciales (t, algodn, morera, caa de azcar, especias).

En Amrica se produjo un gran salto demogrfico, tanto por crecimiento natural como
por inmigracin, libre y forzada (esclavos), pasando de 13,1 a 31,2 millones (1700-1820,
+138 %); el salto fue ms intenso en el Norte, donde se creci de 1,2 a 10,8 millo nes (+800
%). Ese auge gener cierta especializacin; as, en el Caribe y zonas tropicales surgieron
plantaciones esclavistas dedicadas a la caa de azcar, caf , tabaco, ca cao y al-
godn; en las zonas templadas y semiridas proliferaron las grandes haciendas dedica-

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das a la ex plo tacin agroganadera, donde los campesinos trabajaban para los seores,
y luego cultivaban sus pequeos terrenos para su subsistencia; en el noroeste destac la
produccin agraria y la explotacin forestal; en Terranova se desarroll una gran activi-
dad pesquera; y en minera destacaron las minas de plata en Mx ico y de oro en Brasil.
Sobre el crecimiento urbano, destaca el auge de puertos como Nueva York, Nueva Orle-
ans, La Habana, Acapulco, Veracruz, Salvador de Baha, Montevideo y Buenos Aires, as
como el desarrollo de centros urbanos interio res como Crdoba o Salt a.

En frica se creci de 61 a 74,2 millones de personas (1700-1820, +22 %), pese al continuo
drenaje del trfico de esclavos. Su agricultura se basaba en plantas domsticas (ame,
mijo, arroz) y otras de origen americano (maz, mandio ca). Adems, frica tambi n era
un mercado para los productos europeos y enclave para facilitar las travesas ultramari-
nas, como abastecim iento para las flotas en su ruta hacia el ndico.

3. POBLACIN E INDUSTRIA: LA EXPANSIN DE LA PROTOIND USTRIALIZACIN EUROPEA

Durante el s. XVIII, la produccin manufacturera fue entrando en la rbita del capital


comercial, pasando de producir para mercados internos a hacerlo para los internaciona-
les; los gremios mantuvie ron su fuerza en ciertos sectores, aunque perdie ndo influencia en
otros; y los Estados se implicaron en la activ idad industrial, desarrollando instalaciones (as-
tilleros, arsenales, armamento) y fbricas reale s (porcelanas, tejidos, vidrio).

La protoindustrializacin o verlagssystem (trabajo a domicilio) supuso el rasgo ms nota-


ble del periodo, basado en la produccin rural de manufacturas, financiada y organizada
por comerciantes, quienes proporcionaban la materia prima e incluso herramie ntas;
aquello supuso la incorporacin de la familia campesina (campesinos, mujeres y nios) a
la produccin manufacturera, complementando sus rentas durante los periodos de baja
actividad agrcola, mientras que los comerciantes disponan de una mano de obra flexi-
ble y barata que actuaba al margen de las directrices gremiales; sin duda, la calidad de
los productos era inferior, pero iban dirigidos a la creciente demanda de productos bara-
tos. Aquella ruralizacin de la industria estimul el aumento de la natalidad y la reduccin
de la edad al matrimonio de las mujeres, generando un aumento del tamao de las fami-
lias; dej a parte de la poblacin rural fuera de la actividad agraria (36 % de la poblacin
agraria en Inglaterra en 1800 y el 25-29 % en Alemania, Francia, Blgica y Holanda); y
permit i el acceso a muchas familias al consumo de nuevos tipos de productos (textiles,
alimenticios, herramie ntas, utensilios). El verlagssyst em afect a todo tipo de regiones, tra-
bajadores y productos, y a menudo supuso el desarrollo de focos en torno a un centro
urbano centrados en los estadios intermedios de la produccin manufacturera (devana-
dores de seda en Miln, hilanderos en Lille).

La vinculacin entre protoindustria e industrializacin no est clara, pues las regiones ms


penetradas por la protoindustria no fueron siempre pioneras en la revolucin industrial
(como el norte de Italia); no obstante, sin duda contribuy a la industrializacin por vas
indirectas, como la penetracin de capit al y prcticas mercantiles en el mundo rural, y el
incremento del consumo y su diversificacin en las familias rurales.

4. EL COMERCIO MUNDIAL

Durante el s. XVIII, Europa alcanza la madurez del capitalismo comercial, convirtindose


en el pivote de la economa mundial: ex plo ta los territ orio s y mares atlnticos, se introdu-
ce en el comercio asitico del ndico y cierra el crculo con los productos asiticos que
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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

llegan directamente a Amrica a travs del Pacfico (galen de Manila); la competencia


entre los Estados europeos oblig a desviar cuantiosos fondos para financiar sus guerras
continuas, lo que consolid a los Estados dotados de recursos suficientes para sobrellevar
el esfuerzo blico. As, se gest una intercon exin Europa-Amrica-Asia, que abarc ca-
da vez mayor variedad de productos; Europa ex plotaba los recursos mineros de Amrica
con mano de obra africana e indgena, con cuyos metales compens su dficit comer-
cial con Asia, la regin con mayor volumen de negocio del mundo, y campo de opera-
ciones de los europeos. Todo aquello se refle j en el incremento de las im portaciones
hacia Europa, que pasaron de 24 a 140 y a 234 millo nes de florines (1650-1750-1780), cre-
ciendo sobre todo desde el rea atlntica.

La navegacin disfrut de un gran desarrollo tcnico, destacando el incremento de los


conocimientos sobre los regmenes de vientos y la navegacin astronmica, las mejoras
en cascos y aparejos de los buques, y el perfeccionamiento del sextante (J. Bird, 1757) y
del cronmetro marino (J. Harrison, 1764); todo aquello acort las travesas, mejo r la se-
guridad y aument la capacidad de carga de los navo s.

El concepto de comercio triangular refiere a la circulacin comercial a travs del Atlnti-


co durante el s. XVIII: manufacturas de Europa a frica, esclavos de frica a Amrica y
productos coloniales y mercancas de Amrica a Europa. En Terranova y Norteamrica se
ex plotaban los recursos pesqueros (bacalao), forestales (madera), agrcolas (tabaco,
algodn) y ganaderos (pie les); en Centroamrica (M x ico) se ex plo taban principalmente
los recursos ganaderos (cueros); y en el Caribe y Brasil el cultivo ms im portante fue el
azcar, que pas de 60.000 a 280.000 t. (1700-1787), el 90 % de la ex portacin mundial,
convirtindose en uno de los productos ms consumidos.

La mano de obra esclava africana fue bsica para el desarrollo de las plantaciones colo-
niales americanas. Se calcula que en el s. XVIII llegaron a Amrica 6 millones de esclavos,
sin contar con la elevada mortalidad de las travesas. El asiento de negros refiere al mo-
nopolio del trfico de esclavos que otorgaba la corona espaola a ciertos comerciantes,
a cambio importantes compensaciones econmicas; Inglaterra disfrut de un acuerdo
firmado tras la Guerra de Sucesin espaola (1713) que le otorgaba el asiento de negros
durante 30 aos (4.800 esclavos al ao). El trfico de esclavos se originaba en el interior
de frica , donde comerciantes locales encargaban ex pediciones de captura a las tribus
locales, siendo vendidos por tratantes europeos en lo s puertos de embarque.

El comercio asitico reuna el mayor volumen y diversidad del comercio mundial, y si ini-
cialmente los europeos se centraban en especias, textiles, tintes, sedas y porcelanas, fue-
ron diversificando los productos ante el incremento de la demanda europea (t, caf,
opio, salitre). Hasta mediados del s. XVIII, el dficit comercial de este trfico se saldaba
con el envo de metales preciosos ( 70 % de las exportaciones); sin embargo, desde en-
tonces se reducen las necesidades de numerario procedente de Europa debido a dos
factores: a la ocupacin britnica de la India y el nuevo rgimen fiscal que establece, y a
que las compaas priv ilegiadas europeas se introdujeron en el comercio intrasitico, de-
bido a las oportunidades de beneficio al comerciar entre sus mercados; as, Holanda y GB
comerciaban con el te chino, pero mie ntras que la VOC holandesa deba pagarlo con
metales preciosos, GB lo haca con el opio procedente de la India.

La India era el primer socio comercial de las compaas europeas, contando con nume-
rosos enclaves europeos que constituan focos de intercambio; destaca su gran produc-
cin t extil de seda y algodn (Bengala, Gujarat, Coromandel) , pero tambin de opio y
salitre (Bihar). La muerte del emperador mongol Aurangzeb (1707) gener una crisis polti-
ca, que aprovecharon los europeos para incrementar su influencia; finalmente, GB des-
plaz a holandeses y franceses, consolidando su dominio directo sobre el pas.

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5. NIVELES DE VIDA Y REVOLUCIN DEL CONSUM O. SOBRE LA REVOLUCIN INDUSTRIOSA.

En el s. XVIII se gest un gran cambio: ms tierras de cultivo, ms productores, ms tiem-


po dedicado a labores (agrarias y artesanales), cambios en las pautas de consumo (pro-
ductos coloniale s y europeos), desarrollo del verlagssystem y un crecimie nto demogrfico
por encima de la produccin agraria, todo lo cual gener un alza de los precios que
afect ms a lo s productos agrcolas que a los manufacturados; por ello, la familias sufrie-
ron un deterioro de los salarios reales, y una cada del nivel de vida; adems, dado que
el aumento de las rentas agrarias slo beneficiaba a los propietarios, aquello gener una
creciente desigualdad. La ex cepcin fueron las economas urbanas de Europa norocci-
dental (Inglaterra, Pases Bajos, norte de Francia, oeste de Alemania), donde se produjo
un incremento de salarios y una mejora en lo s bie nes de consumo de lo s hogares.

Pese a todo, en Europa se produjo una revolucin del consumo, debido a que, si bien se
redujeron lo s salario s individuales, la incorporacin de muchas personas al mercado labo-
ral increment el salario familiar, lo que permit i aumentar la demanda y generar nuevas
pautas de consumo en alimentos, vestido, calzado y otros bienes (vajillas de loza, menaje
de metal), as como acceder a servicios como el caf o la taberna.

El nuevo afn consumista acab generando una revolucin industriosa (J. de Vries, 2009),
pues el acceso a las nuevas pautas de consumo ex igan aumentar los ingresos familiares;
para ello ex istan varias vas: (i) especializando la produccin agrcola, (ii) participando
en el verlagssystem, o (iii) que ms miembros de la familia generasen ingresos (muje res,
nios); todas las soluciones ex igan trabajar ms, pues la especializacin requera ms
cuidados en lo s cultivos, y el trabajo domstico permit a trabajar durante las horas noc-
turnas. Aquello forj un nuevo tipo de hogares, de trabajadores y de consumidores, impul-
sado por el desarrollo de la economa mercantil en todos lo s niveles gracias a la reduc-
cin de los precios, las mejoras en los sistemas de distribucin y la ex pansin del comercio
minorista y de las prcticas de crdito.

6. LA TESIS DE LA DIVERGENCIA: POR QU INGLATERRA Y NO CHINA?

La China del s. XVIII contaba con una economa especializada, una agricultura muy pro-
ductiva, actividades manufactureras con gran orientacin mercantil, cierto control fami-
liar que lim it aba el nmero de hijo s, un nivel tcnico comparable al europeo y la mayor
produccin industrial del mundo; entonces, por qu no se desencaden all el creci-
miento que lle vara a Inglaterra a la Revolucin Industrial?

Fue K. Pomeranz (2000) quien denomin Gran Divergencia a la alteracin


radical de los equilibrios entre Asia (China) y Europa (Inglaterra) desde 1800;
si hasta entonces Asia haba sido el continente ms rico, poblado, productivo
y avanzado tecnolgicamente, dos recursos permitiran a Inglaterra invertir la
situacin: (i) un recurso extensivo: el dominio colonial sobre una extensa su-
perficie que le ofreca una gran disponibilidad de alimentos, materias prim as
y mano de obra barata; y (ii) un recurso intensivo: el carbn mineral disponi-
ble en grandes cantidades, lo que le permit ira aplicar con x it o las innova-
ciones tecnolgicas que requeran de una nueva fuente de energa. Pome-
ranz coincide con las tesis de E. A. Wrigley (1992), quien seala que en las
vsperas de la Revolucin Industrial Inglaterra haba alcanzado un estadio de
economa orgnica avanzada, cuya superacin chocaba con la limitacin de superficie
agraria; la salida estaba en el carbn mineral, el cual permitira al pas dar el paso a una
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economa inorgnica.

Pomeranz tambin coincide con P. Malanima (1995), cuyos datos muestran


que la economa china era mucho menos intensiva en el consumo de energ-
a que la europea; en 1750, Europa consuma 14.000 caloras per cpita, con
una gran diversificacin energtica (humana, agricultura, ganadera, recur-
sos forestales, navegacin a vela, molinos de viento e hidrulicos), en tanto
que China no llegaba a las 5.000 caloras, cuya fuente energtica era princi-
palmente humana. Por tanto, en 1800 China mostraba los rasgos de una so-
ciedad que estaba alcanzando su techo como economa orgnica (crecimiento de-
mogrfico centrado en la produccin de alimentos y el combustible vegetal), cuyos
efectos eran muy evidentes: desforestacin ex trema, minifundismo ex tremo, rentas en
descenso y creciente inestabilidad.

Por su parte, J. L. Van Zanden (2010) explica la gran div ergencia en relacin
con las diferencias de productividad y los salarios reales: mientras que en
Inglaterra las mayores ganancias de productividad y lo s mayores salarios se
daban en la industria y el comercio, haciendo posible el trasvase de mano de
obra del campo a la ciudad (cambio estructural), en China la agricultura el
sector ms productiv o segua siendo la agricultura, lo que mantena a la po-
blacin activa en dicho sector, evit ando los cambios estructurale s.

La vitalidad econmica britnica se asentaba en unas slidas bases agrarias combinadas


con la ex pansin de las manufacturas y el comercio, aplicando polticas mercantilistas de
proteccin del mercado interior y de conquista de mercados exteriores; esto se consigui
inicialmente gracias a sus productos de lana de ex cele nte calidad y despus por la cre-
ciente demanda de los nuevos tipos de tejidos (new draperies), de inferio r calidad pero
ms baratos, gracias a la abundante mano de obra flex ible y barata del verlagssystem. A
los tejidos de lana se unieron otros productos (lino, seda, algodn, cermica, loza, instru-
mentos metlicos), y la incorporacin del carbn mineral gener unas inmensas posibili-
dades de energa barata y abundante. Esta creciente mercantilizacin se vio facilitada
por la mejora de lo s sistemas de transporte, tanto terrestres (carreteras de peaje) como
martim os (cabotaje entre puertos, cursos fluviales navegable s, canales); el auge de las
ciudades portuarias (Londres, Bristol, Liverpool) foment las industrias de transformacin
orientadas al comercio ex terior (refineras, destile ras, astille ros), y stas las activ idades
financieras especializadas en seguros martimos y de intermediacin mercantil.

As, el sist ema colon ial britnico haba ido creando un enorme mercado mundial para su
beneficio, pero no basado en el libre comercio, sino en medidas proteccionistas que con-
solidasen su dominio frente a los rivales. As, a las Leyes de Navegacin (1651) se unieron
medidas para la promocin de las exportaciones, el aumento de lo s derechos para las
importaciones y el estm ulo a la importacin de materias primas; la Ley del calic (1720)
no prohiba comerciar con los tex tile s indio s de algodn, de enormes beneficios, sino in-
troducirlos en Inglaterra. Los conflictos blicos tambin ayudaron a GB a consolidar su
imperio colonial: en Asia consigui desplazar de la India a Francia y Holanda; en Amrica
consigui de Portugal el acceso al mercado brasileo (Tratado de Methuen, 1703); en
Europa consigui de Espaa la soberana sobre Terranova y el Asiento de negros (Tratado
de Utrecht, 1713); tras la Guerra de los Siete aos consolid su control sobre Canad, par-
te del Caribe y la India (Tratado de Pars, 1763); y a partir de 1788 inici la ocupacin y
ex plotacin de Australia; la nica ex cepcin a su dominio fue la independencia de las
trece colo nias norteamericanas, origen de los EEUU (1776).

Por tanto, al iniciarse el s. XIX Inglaterra ya haba sentado las condiciones para llevar a
cabo el salto como primer pas con una economa moderna (en 1800, la agricultura slo
representaba ya el 26 % del PIB).

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7. LA EVOLUCIN ECONMICA EN ESPAA DURANTE EL S. XVIII

En el s. XVIII, tras la Guerra de Sucesin (1700-1713) Espaa perdi la soberana de todos


sus territ orio s europeos, aunque mantuvo sus colo nias en Amrica; por ello , Felipe V (1700-
1746) adopt medidas de racionalizacin administrativa y fiscal y medidas mercantilistas,
como el desarrollo del comercio con Amrica y la construccin de una flota, aunque en
general fueron insuficientes para reformar las estructuras ex istentes.

A nivel demogrfico, Espaa vivi en el s. XVIII un crecimiento demogrfico, pasando de


7,7 a 11 millones (1700-1800, +30 %); sin embargo, se sigue tratando de un rgimen de-
mogrfico primitivo, con altas tasas de natalidad y de mortalidad, aunque sta ltima se
reduce al paliarse los episodio s de mortalidad catastrfica (epidemias, guerras, hambru-
nas). Adems, cambia la pauta regional de crecimie nto, pues las regiones litorales cre-
cen ms que las interiores (al contrario que en siglo s anterio res), debido tanto al aumento
de productividad agraria (difusi n del maz), como al auge del comercio. Tambin des-
taca una urbanizacin escasa: slo el 14 % de la poblacin viva en poblaciones con ms
de 10.000 habitantes; por tanto, la mayor parte de los espaoles seguan viviendo en el
medio rural, dedicados a actividades agrarias y ganaderas.

La actividad agraria estaba condicionada por un rgimen climtico mediterrneo de


gran aridez, que ex iga mantener amplias zonas en barbecho para recuperar la fertilidad
(sistema bienal de ao y vez). En el norte predominaban las parcelas pequeas y media-
nas cultivadas por campesinos arrendatarios, mie ntras que en el sur abundaban las gran-
des explotaciones cultivadas por jornale ros, en general en manos de los grupos sociale s
privilegiados (noble za y clero). Entre lo s productos destacaban los cultivos medit errneos:
cereales, vid y viedo, junto a la crianza ganadera de vacas, ovejas y mulas. El aumento
de la poblacin presio naba para aumentar la superficie cultivada; pero si durante la pri-
mera mit ad del siglo abundaba terreno, permit iendo el crecimie nto de la produccin y
de la cabaa ganadera, en la segunda mitad la agricultura ya no poda crecer al ritmo
de la poblacin, y lo intent a ex pensas de terrenos poco frtile s, pastos y montes, perju-
dicando a la ganadera. As, el aumento de la demanda super a la oferta y gener un
crecimiento de los precios y de las rentas que abonaban los campesinos a los propieta-
rios de las tierras, lo que condujo al empobrecimiento de los pequeos cultiv adores y a la
disminucin del salario real de los trabajadores no agrcolas. Los gobiernos ilustrados in-
tentaron paliar la crisis con ciertas medidas (repartos de tie rras concejile s, libertad del
comercio de cereale s), pero con result ados escasos, pues no abordaron los principale s
problemas estructurales (mayorazgos, tierras vinculadas, manos muertas).

La actividad industrial estaba orientada hacia el interior, y su principal ex ponente era el


sector textil, centrado en productos de lana, que se elaboraba en pequeos talle res arte-
sanales, tanto en las ciudades bajo la vigilancia de los gremio s, como en las zonas rurale s
(verlagssystem). Catalua vivi durante el s. XVIII un importante florecimiento industrial,
con una incipiente mecanizacin, en el sector textil (lana, algodn), cuero, elaboracin
de alim entos y produccin del hierro (forjas, ferreras), aprovechando fuentes de energa
tradicionales. Los gobiernos borbnicos intentaron promocionar las manufacturas, tanto
incentivando el sector privado mediante privilegios y exenciones fiscales, como en el sec-
tor pblico fundando Fbricas Reales en textile s (Guadalajara, Brihuega, San Fernando),
porcelanas (Retiro), cristal (La Granja) o arsenale s (Ferrol, Cdiz, Cartagena).

El comercio interior sufra el lastre de una deficiente red de transportes y de un rgimen


fluvial que dificultaba la navegacin interio r; por ello, se iniciaron algunas mejo ras en las
principales rutas (Castilla, Levante), se realizaron proyectos de canales (Canal de Castilla,

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Canal Imperial de Aragn) y se eliminaron algunos obstculos (aduanas entre Castilla y


Aragn), aunque los costes eran elevados, encareciendo los productos. En general, en el
interior la mayor parte del trfico se realizaba en pequeas distancias, pues los centros
urbanos eran de escasa dimensin (salv o Madrid), y no exista una autntica burguesa
comercial, salvo en algunos puertos de la periferia (Barcelona, Cdiz).

El comercio exterior vivi un momento de crecimie nto gracias al impulso de la economa


atlntica. Los Borbones intentaron aplicar medidas mercantilistas de proteccin del mer-
cado colonial y de estmulo del nacional, autorizando la creacin de compaas comer-
ciales y el liberalizando los intercambios directos con nueve puertos peninsulares (1765),
hasta entonces monopolio de Sevilla y Cdiz. Los principales productos coloniales eran
metales preciosos, tabaco, cacao y azcar, y desde Espaa se enviaban tejidos, aguar-
dientes, vino y manufacturas de hierro. No obstante, el comercio con Amrica no lle gaba
al 40 % y el 60 % del comercio se realizaba con Europa: el 90 % de las ex portaciones eran
productos agrario s, y se im portaban manufacturas (60 %), textiles, alim entos (bacalao,
trigo) y materias primas. Por tanto, Espaa refle jaba ser un pas con escaso desarrollo in-
dustrial y bajo el dominio de las redes mercantiles forneas.

La poltica fiscal borbnica trat de hacer frente a lo s crecientes gastos a mediados de


siglo a travs de una reforma tributaria, consistente en sustituir las rentas provinciales por
una nica contribucin , de carcter proporcional a las rentas de los sbditos y que
obligaba tambi n a la noble za y el clero, pero no lle g a llevarse a la prctica; por ello , y
salvo medidas coyunturale s, el recurso para incrementar la recaudacin fue la emisi n de
Vales Reales (1780, 1781), consistentes en ttulo s de deuda con plazo de amortizacin de
20 aos, que podan emple arse como instrumento de pago en ciertas, y la creacin del
Banco Nacional de San Carlos (1782); stos son lo s antecedentes de lo s futuros papel mo-
neda y del Banco de Espaa.

En resumen, la crisis espaola de finales del s. XVIII se relacionaba con las necesidades
crecientes de alimentos y los bloqueos institu cionales para llevar a cabo las reformas es-
tructurales necesarias; as, se trat de solucionar im portando cereales, pero la subida de
precios llev a un empobrecimiento creciente que deriv en un aumento de la mortali-
dad. Aquella situacin vino a unirse a una grave crisis agraria internacional (1801-1805)
que alter el comercio exterior y gener nuevos gastos a una Hacienda ex hausta. As, a
inicios del s. XIX Espaa se mostraba como un pas atrasado, al margen de las corrientes
ms dinmicas de la economa europea.

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TEMA 6

LA REVOLU CIN INDUSTRIAL Y EL CRECIMIENTO ECONMICO MODERNO

1. QU, DNDE, CUND O Y CMO DE LA REVOLUCIN IND USTRIAL

Como sabemos, la Revolucin Neoltica ( 10.000 a. C.) fue el primer gran salto econmi-
co de la humanidad, basada en el desarrollo agrario y la domesticacin de animales, lo
que permit i incrementar la energa disponible , la poblacin y los recursos.

El segundo gran salto fue la Revolucin Industrial ( 1760-1830), con efectos mucho ma-
yores: multiplic la capacidad de produccin, el nmero de personas, los transportes y
comunicaciones, la ciencia y la tcnica; a partir de 1800, el crecimiento demogrfico
se acelera y se torna sostenido, no volvindose a producir desplomes brutales; el incre-
mento arranca de Europa, y durante el s. XIX se difuminar por el continente y el resto del
mundo, siendo avalado por diversos indicadores: emisiones de CO 2 a la atmsfera, vol-
menes de produccin de ciertos productos, consumo de energa As, la revolucin
permit i una humanidad ms numerosa, longeva, prspera y libre, as como mejor ali-
mentada y educada, pero tambi n cre un mundo ms desigual, ms voraz con los re-
cursos naturales, ms interdependiente y ms frgil; por ello, afirmar el progreso material
no implica pretender que el mundo moderno sea mejor que el mundo tradicional, pues
pese a las ingentes mejoras el coste ha sido y sigue siendo muy pesado.

El trmino Revolucin Industrial tambin plantea debates, pues si bien revolucin refiere a
la dimensin de las transformaciones e industrial al nuevo estilo de industrias mecanizadas
y organizadas en fbricas, sus detractores afirman que: (i) los cambio s arrancan en vario s
sectores o en la agricultura, y no slo en la industria; y (ii) el trmino revolucin parece
sugerir un cambio brusco, que casa mal con el proceso prolongado que sigui. No obs-
tante, se trata de un trmino mundialmente aceptado y arraigado, pues la profundidad y
dimensio nes de los cambios econmicos y su influencia revolucionaria sobre la economa
mundial justifican su empleo como Revolucin Industrial.

A) QU: LA DEFINICIN

La Revolucin Industrial (RI) se define como el proceso de transformaciones econmicas


pioneras que tie nen lugar en algunas regio nes de GB y Europa entre el s. XVIII-XIX, liga-
das a nuevas tcnicas y formas de organizacin en la manufactura, especialmente ba-
sadas en el empleo masivo de carbn mineral como fuente de energa, que tendrn
como resultado cambios profundos en la estructura econmica y en la organizacin so-
cial y poltica.

No obstante, la definicin cambia segn el factor que se considere funda-


mental; as, J. Mokyr (1987) distingue cuatro escuelas: (i) del cambio social (la
RI fue ante todo un cambio en el modo de realizar las transacciones entre
personas, con la aparicin de mercados estable cidos, competitiv os e imper-
sonales), (ii) de la organizacin industrial (la RI supuso el nacimiento del siste-
ma fabril, capitalizado, con mano de obra asalariada, disciplina estricta y
controles de calidad); (iii) de la macroeconoma (la RI se caracteriza por la
importancia del cambio en las variable s agregadas, como el PIB, la formacin de capit al
o la estructura econmica); y (iv) de la tecnologa (la RI se caracteriza por los cambios
tecnolgicos, que con una l gica propia determinan los dems cambios).

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Segn D. S. Landes (1999), la RI supuso una serie de invenciones que transfor-


maron la industria algodonera britnica y alumbraron un nuevo modo de
produccin: el sistema fabril; las innovaciones fueron muchas, pero se resu-
men en tres sustituciones: (i) las mquinas (rpidas, precisas, incansables) re-
emplazan el esfuerzo humano, (ii) las fuentes de energa inanimadas (moto-
res) reemplazan las anim adas), y (iii) las sustancias minerales reemplazan las
vegetales o animales. Estos cambios generaron un rpido aumento de la
productividad y de la renta per cpit a, que adems se autoalimentaba, pues por prim e-
ra vez la economa y el saber crecan a un ritmo suficiente para generar una corrie nte
continua de progresos que hiciese olvidar los controles positivos malthusianos.

Conviene no confundir Revolucin Industrial con industrializacin, pues sta refiere a los
procesos de difusin de las innovaciones a otras regiones o pases (imitacin, importacin
de tcnicas y maquinaria) buscando producir los mismos cambios estructurales que en
GB; por tanto, en Espaa no se produjo RI, sino industrializacin.

B) CMO: LAS TRANSFORMACIONES

a) En la economa. La RI supuso una gran transformacin de la estructura econmica; el


cambio se inici en la agricultura, para luego ex tenderse a la demografa, la urbani-
zacin, la mano de obra, el comercio, los transportes, el sector financiero Como re-
sultado, se produjo una prdida de peso del sector primario en favor de los sectores
secundario y terciario.

b) En la organizacin social y polt ica. La RI est relacionada con el capitalismo (sistema


econmico basado en la propiedad privada y la div isin social entre burguesa y pro-
letariado) y con el Estado liberal (constitucional, parlamentario); no obstante, tam-
bin existieron pases que se industrializaron sin capitalismo (URSS).

c) En las tcnicas y la organizacin empresarial. La RI se desencadena por las innova-


ciones tecnolgicas en sectores clave (textil, siderurgia, minera, ferrocarril), que ex ig-
an cambios en la organizacin del trabajo (fbrica centralizada en torno a la ma-
quinaria); pero tambin hubo sectores en los que no se introdujo nueva tecnologa
hasta mucho despus (cuchillera, alfarera, confeccin), pero en lo s que la div isin
del trabajo, la especializacin de productos y la mejo ra en la distribucin redundaron
en una produccin mayor, ms barata y de ms calidad, incluso mucho antes de su
mecanizacin (dualismo econmico).

d) En la energa. La RI se desarroll por la disponibilidad de carbn mineral abundante y


barato, as como por el desarrollo de mquinas o convertidores que lo transforman
en trabajo (mquinas de vapor); inicialmente, la RI se desarroll ms rpido cerca de
los yacimientos, hasta que se mejo raron los transportes y se abarat su costo; como
postul Wrigle y, se pas de una economa orgnica (energa humana o animal) a
una economa inorgnica (combustibles fsiles). Sin duda, la RI no hubiera sido posi-
ble sin combustibles fsiles (carbn, petrleo). Ex isten dos tipos de carbn: el vegetal
(obtenido por combustin de lea, de coste elevado) y el mineral (de roca, por des-
composicin y sedimentacin de vegetales, que se extrae de las minas, abundante y
barato); a su vez, hay varios tipos de carbn mineral (de menor a mayor calidad):
turba (capa esponjo sa de materia vegetal, hmeda), lignito (compresin de capas
de turba, seca), hulla (compresin de lignito, a ms profundidad) y antracita (meta-
morfizacin de la hulla, con ms carbono, difcil de encender); el coque es un com-
bustible artificial obtenido de la destilacin de la hulla, apto para su empleo en altos
hornos de la siderurgia.

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C) DNDE: PASES O REGIONES?

En realidad, la RI no se desarroll globalmente a nivel nacional en ningn pas, sino ms


bien a nivel regional en diversas regiones de GB y de Europa; hablar de la RI a un nivel
nacional enmascara una gran casustica regional; as, hablar de Espaa como de un pas
de industrializacin tarda omite que Catalua desarroll una industrializacin temprana
basada en la mecanizacin del algodn, con resultados equiparables a los de las regio-
nes pioneras brit nicas. Ex isten variados factores que justifican una perspectiva regional:
las tradiciones tcnicas regionale s, la demanda de manufacturas diferenciada, las insti-
tuciones econmicas propias, peculiaridades de sus mercados, fiscalidad diferenciada
Por ello, ms que de RI britnica, en GB habra que hablar del sector algodonero en Lan-
cashire y East Midlands, del sector minero y siderrgico en Black Country, Shropshire y Ga-
les, del sector textil en West Riding; y en Europa destacaran las regiones de Sambre-
Mosa y Scheldt en Blgica, Sajonia y Alta Silesia en Alemania, Pas-de-Calais en Francia,
Catalua en Espaa

D) CUNDO: LA CRONOLOGA

En general, se acepta que la RI se desarroll entre 1760-1830; no obstante, persiste el de-


bate segn la definicin de RI que se emplee: (i) si la tecnologa, entonces arranca en
1780, cuando se producen las innovaciones bsicas en la hilatura del algodn, la mqui-
na de vapor y la siderurgia; (ii) si el crecimiento econmico, entonces no finaliza hasta
pasado 1850, cuando el PIB per cpit a se consolida; (iii) si el cambio estructural, podemos
adoptar cuando la agricultura se reduce a menos del 50 % del PIB (la RI se iniciara antes
de 1700), o cuando el empleo industrial supera el 30 % de la poblacin activ a (la RI no se
iniciara hasta pasado 1815).

Una de las razones por las que es tan difcil establecer un criterio cronolgico a la RI estri-
ba en el denominado crecimiento dual o dualismo, segn el cual en GB confluan dos
corrientes de cambio: (i) en la economa tradicional u orgnica, basada en el sector pri-
mario, construccin, industria a domicilio y oficios tradicionale s, con crecimiento ms len-
to pero con apreciables mejoras tcnicas y de capitalizacin; las transformaciones arran-
can en el sector agrario, sobre todo en el aumento de la cabaa ganadera (vacas, ove-
jas, cerdos, caballos), que gener ms abono, ms fuerza de tiro, mejores transportes,
mitigaba las oscilaciones anuale s de las cosechas y permit i nuevos sistemas de cultivo
(Norfolk); la innovacin tambi n se produce en los talleres tradicionales, donde se des-
arrollan las tcnicas manuale s, las innovaciones de producto y nuevas div isiones del tra-
bajo; y (ii) en la economa moderna o inorgnica, basada en las innovaciones en fuentes
de energa (carbn) y en nuevos convertidores (mquinas), que permitie ron el desarrollo
de las grandes fbricas e industrias. Adems, tambin ex ista dualizacin sect orial, pues
en el siderrgico convivan la siderurgia moderna de alt os hornos y las fraguas tradiciona-
les; y la dualizacin geogrfica, entre regio nes industrializadas y no industrializadas.

En todo caso, las etapas iniciales de una industrializacin sie mpre tienen un marcado
carcter dual que ralentiza las tasas de crecimie nto; como afirma J. Mokyr (1993), los
cambios bruscos en el conjunto de una economa son una im posibilidad matemtica, y
los avances en el sector moderno son siempre graduales mientras el tradicional va per-
diendo terreno lentamente; as, si el sector moderno (10 % PIB) crece al 4 % anual y el tra-
dicional (90 % PIB) al 1 % se tardar 75 aos en igualar su peso y 100 aos en que el tradi-
cional se reduzca al 30 %, cifras que encajan bien con las de la RI en GB (no as con las
de otros pases, que una vez comprobaron las ventajas del crecimie nto moderno se lan-
zaron a im itar a GB importando mquinas, fbricas y sistemas organizativos).

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2. LOS PORQUS: QU TENA GR AN BRETAA DE ESPECIAL?

Puesto que GB fue la cuna de la RI, cabe preguntarse por las circunstancias que reuna
para ello; as, entre los factores de GB que generaron la RI destacan:

i. Geogrficos: la riqueza mineral (carbn, hierro), el clima (templado pero fro) y la


insularidad (dej a GB al margen de las consecuencias ms destructivas de las gue-
rras continentales, y que abarat lo s transportes gracias a la navegacin por cabo-
taje y a los puertos y canale s navegables).

ii. Econmicos: la demografa (su crecimiento ofreci mano de obra abundante y ba-
rata), la agricultura (mejoras productiv as gracias a nuevos cultivos y sistemas de ro-
tacin que permitieron acumular capital y aumentar las rentas de los campesinos),
los transportes (miles de kilmetros de canales y carreteras de peaje, junto a una
red de puertos y ro s navegables), el comercio (su acumulacin de capitales permi-
ti financiar las innovaciones), el sistema financiero (el Banco de Inglaterra se cre
en 1694 con capacidad de emitir papel moneda, y una red de bancos locales que
financiaban el comercio y las empresas) y manufacturero (basado en el verlagssys-
tem, generador de demanda, mano de obra cualificada y capitales).

iii. Institucionales: la propiedad privada de la tie rra (la desamortizacin de tierras de la


Igle sia con Enrique VIII y el proceso de cercamie ntos permit ie ron introducir nuevos
cultivos), el sistema parlamentario (la Revolucin Gloriosa de 1688 gener un Parla-
mento con presencia de comerciantes que controlaba lo s impuestos y el gasto
pblico, y que defenda la activ idad privada, la promocin del comercio y la ma-
nufactura y el laissez-faire), el sistema de patentes (garanta a los inventores de dis-
frutar de los beneficios de sus innovaciones), el sistema de beneficencia (que man-
tena a los menos afortunados, pero obligndoles a trabajar para sostenerse) y la
descentralizacin poltica (gran peso de las autoridades locales en muchas mate-
rias, y ausencia de una capit al meramente polt ica que drene rentas del pas).

iv. Cientfico-tecnolgicos: la actitud innovadora (favorable a las innovaciones cientfi-


cas y tcnicas) y la educacin (una educacin cientfica ms desarrollada, produc-
to de un mayor ndice de alfabetizacin).

v. Socio-culturales (mentalidades): el capitalismo (la mentalidad protestante era ms


favorable al beneficio y la responsabilidad individuales) y el trabajo (la mentalidad
aristocrtica se enfrentaba a una fuerte mentalidad comercial, con prsperos co-
merciantes que haban alcanzado alt as cotas de poder).

La lista de factores es muy amplia, pero ninguno de ellos se configura como un requisito
necesario para desencadenar la RI: Francia tena un nivel cientfico igual a GB, Holanda
una agricultura tan productiv a, Suiza procesos similares de innovacin tecnolgica; sin
duda, la RI surgi de una combinacin de factores, sin desdear cierto componente de
azar. Adems, la mayora de ex plicaciones se basan en la oferta de factores (mano de
obra, mercancas, transportes, materias primas, comercio, instituciones), y
quizs lo importante sea analizar su demanda, es decir, por qu se adoptaron
en un lugar y momento dado. Y esa es la virtud de R. Allen (2009), quien post-
ula que fue la caresta del factor trabajo de GB , junto con la abundancia de
carbn mineral y de los capitales necesarios para adoptar las innovaciones
tcnicas necesarias para aprovecharlo, lo que ex plica la rentabilidad de las
innovaciones ahorradoras de trabajo , y por tanto su demanda.

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3. EL NACIMIENTO DE LA NUEV A INDUSTRIA EN GRAN BRETAA

A) EL TEXTIL ALGOD ONER O

Veamos ahora cmo se desarroll la RI en GB en sus sectores clave, empezando por la


industria textil algodonera. Desde la antigedad, la lana era una fibra conocida por su
dureza y calidez, siendo usada en una amplia gama de calidades y precios. Desde inicios
del s. XVII empezaron a importarse los percales y calics de algodn de la India, ms
baratos y fciles de lavar que la lana; pero el algodn en rama requera un clima ms
clido que el britnico, por lo que ingleses y holandeses se lim it aron a im portar las telas.
As, a principios del s. XVIII las polticas mercantilistas inglesas prohibieron primero la im -
portacin de calics (1700) y despus su consumo (1721), buscando proteger a los fabri-
cantes lo cales; pero los consumidores seguan demandando telas de algodn, lo que
incentiv su fabricacin, pues haba grandes beneficios aguardando a quienes lo consi-
guieran. En ese proceso destacaron la lanzadera volante de J. Kay (1733), que permit a
ampliar el ancho de las telas; la hiladora Jenny de J. Hargreaves (1764), que permita hilar
hasta 8 husos por un solo operario ; la water-frame de A. Arkwright (1769), que se mova
por energa hidrulica; la mule-Jenny de S. Crompton (1779), que era una combinacin
de la wter-frame y la Jenny; y el telar mecnico de E. Cartwright (1787), movido por
energa animal (caballo), hidrulica o de vapor.

El desarrollo del sector algodonero britnico en el s. XVIII se ajusta a la divisin propuesta


por J. Mokyr (1993) entre macroinventos y microinventos, y su tesis de que la innovacin
se produce al intentar resolv er los sucesivos cuellos de botella que se van generando en
diferentes puntos del proceso de produccin. Las innovaciones van sustituyendo el factor
trabajo (mano de obra) por capit al (mquinas), y se van desplegando en racimos (como
una uva tira de otra en un racimo), afrontando los cuellos de botella que se van gene-
rando en un mismo momento, en una misma regi n y en un mismo sector; de ese modo,
se va retroalimentando un cambio tcnico acumulativo.

Pero, por qu el algodn fue el protagonista de este proceso? A diferencia de la lana,


deba importarse por completo (India, Egipto, EEUU), pues no ex ista en GB; sin embargo,
se trataba de una fibra resistente y flexible, que se prestaba al hilado mecnico mucho
mejo r que los vellones de lana, y al tratarse de un sector nuevo era ms fcil vencer las
reticencias a lo s cambios de artesanos y gremios.

B) LA SIDERURGIA

Las innovaciones en la industria siderrgica se iniciaron antes que en la tex til, pero sus
repercusiones fueron ms lentas e indirectas, aunque claves para la construccin primero
de mquinas y fbricas, y ms tarde de puentes, vas frreas y estructuras. Su desarrollo
vino de la mano de tres factores: (i) el combustible, inicialmente la hulla y despus el co-
que, que se adapta mejo r a lo s alt os hornos; (ii) los hornos, sustituyendo las forjas y fraguas
tradicionales por altos hornos; y (iii) los procesos, incluyendo procesos mecnicos para el
tratamie nto del hierro (pudelado, forjado, laminado). Por tanto, la ventaja competitiv a de
GB se basaba en la disponibilidad de hierro y carbn ; y dado que inicialmente lo s hornos
consuman ms carbn que hie rro, se ubicaron en las prox imidades de las minas.

El hierro se usa de dos maneras: el hierro fundido o colado, que es muy duro pero frgil, y
se usa para conseguir formas complejas que no estn sometidas a tensiones ni torsiones
(caones, ollas, estufas, bastidores); y el hierro forjado o dulce, maleable y resistente a la
torsin y la tensin (rejas, clavos, herramientas, vigas, partes mviles de mquinas).

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C) LA MQUINA DE VAPOR

Aunque las mquinas de vapor se empleaban desde el s. XVII en las minas


para achicar agua, deban superar dos obstculos para poder emplear esa
energa en un motor: mejorar la eficiencia trmica (consuman mucho
carbn, debido a las prdidas de energa y a los escapes de la mquina) y
conseguir el movimiento rotatorio continuo (slo producan movim iento verti-
cal). Fue James Watt (1769) quie n consigui resolver ambos problemas (aso-
ciado al fabricante M. Boulton), mejorando la bomba de Newcomen ; pero la
mquina segua sie ndo poco eficiente (converta en trabajo slo el 5 % de la energa con-
sumida), generaba poca potencia (15 CV) y su tamao era demasiado grande, proble-
mas que fueron subsanndose a lo largo del siglo .

Su aplicacin ms revolucionaria fue en el ferrocarril y en la navegacin. Tras los primeros


intentos de R. Trevithick en Gales, fue con G. Stephenson (1825) cuando vio la luz la prim e-
ra lnea minera Stockton-Darlington , y poco despus la primera lnea ferroviaria diseada
como tal, Liverpool-Manchester (1830), atendida por la locomotora Rocket. Con ello
arrancaba la fiebre del ferrocarril en GB, apoyada por el Parlamento y con grandes movi-
lizaciones de capit al, llegando a los 3.000 km. de red en 1840 y lo s 21.500 en 1870, slo
superado por EEUU (4.500 y 84.700).

D) LA FBRICA

La fbrica no es una creacin de la RI, pues desde la Edad Media ex istan establecimien-
tos con un sistema fabril, basado en la concentracin en un establecimient o de un gran
nmero de trabajadores especializados, organizados en base a la divisin del trabajo,
con un proceso productiv o mecanizado con maquinaria movida por energa no animal,
bajo la autoridad de un empresario. La innovacin de la fbrica durante la RI consisti en
la mecanizacin completa de la produccin y su transformacin en un proceso de flujo
continuo que permita emplear mano de obra poco cualificada (salarios ms bajo s), es-
tandarizar la produccin y producir bienes en masa con costes unitarios reducidos.

Las ventajas de la fbrica para el empresario son dos: (i) tecnolgica: concentracin de
mquinas para obtener economas de escala, ahorrar costes de portes de materias pri-
mas, aumentar la divisin del trabajo, garantizar la seguridad; (ii) laboral: control de la
mano de obra (vigilancia, persecucin del fraude), control de tiempos, regulacin de las
jornadas, supresin de tiempos muertos. Sin duda, la visin de los trabajadores no coincid-
a con la empresarial, pues para ello s la fbrica supuso prdida del poder de negocia-
cin, reduccin de la autonoma sobre su trabajo , incremento de la disciplina y prdida
de puestos cualificados; por ello, las primeras luchas obreras se enfocaban a la destruc-
cin de las mquinas (ludismo, 1811-1816). Pese a sus ventajas, la fbrica tard en ir im-
ponindose, y hacia 1840 slo predominaba en sectores pioneros (textiles, siderurgia,
construccin mecnica), conviviendo en el resto de sectores con los talle res artesanales,
a los que subcontrataban parte de las tareas.

4. INDUSTRIALIZACIN SIN MEC ANIZACIN: SECTORES TRADICIONALES

Los sectores tradicionales (agricultura, manufacturas) poseen gran importancia para ex -


plicar el desarrollo de la RI: por un lado, marcando los ritmos del crecimiento macroe-
conmico, ralentizndolo (dualismo); por otro, por sus relaciones complejas con los sec-

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tores modernos, pues no eran sectores obsoletos destinados a desaparecer, sino con ga-
nancias de productividad (0,65 % anual, frente al 1 % de los modernas, 1780-1860), y que
en muchos casos contribuan al avance de los modernos: facilitando mano de obra cuali-
ficada, asumiendo parte de la demanda de la produccin industrial, acumulando capi-
tales y proporcionando alimentos y materias primas.

A) AGRICULTURA

La agricultura es el sector clave del cambio econmico en cualquier economa preindus-


trial, pues el incremento de la productiv idad es lo que permit e alim entar a personas que
no se dediquen a ella; as, si en 1500 el ex cedente slo permita liberar a una de cada
cuatro personas, en 1800 cada trabajador agrario poda alimentar a tres. Para ese avan-
ce, las fuentes de mejora de la productividad agraria fueron:

i. Nuevos sistemas de rotacin: la combinacin ms eficiente de cult ivos y ganadera


permit i reducir el barbecho e incrementar la superficie explotada; uno de lo s siste-
mas ms difundido fue el sistema Norfolk, de rotacin cuatrienal, que al incorporar
tubrculos y forraje permita eliminar el barbecho, alimentar mayor nmero de gana-
do, y adems de cultivos de subsistencia (patata, trigo) tambi n permit a cultivos
orientados al mercado (lpulo, legumbres) (pg. 44) ; tambin mejor el conocimiento
agronmico, que permit i una mejor seleccin de semillas.

ii. Nuevos aperos de labranza: de gran importancia los arados tirados por caballos, cu-
ya fuerza de tiro permit a labrar ms rpido y colaborar en tareas de transporte.

iii. Incremento de la cabaa ganadera: el cultivo de forrajeras permiti mantener al ga-


nado estabulado, incrementando su nmero y su peso, lo que gener ms abono y
ms fuerza de tiro, incrementando su im portancia como fuente de rentas; adems,
las mejo ras en las tcnicas de seleccin permiti mejorar su calidad: vacas ms le-
cheras, bueyes y ovejas con ms carne y caballos ms rpidos y fuertes.

iv. Cercamientos de tierras (enclosures): las leyes de cercamie nto (1760-1840) pusie ron
fin a los campos abiertos, ligados a prcticas comunales, permitiendo la introduccin
de sistemas de cultivos rotatorios, la mejora de los cult ivos, el crecimiento del tamao
de las ex plo taciones y una mayor inversin de los propie tario s en innovacin.

v. Penetracin de los mercados en el mundo rural: el crecimiento de las ciudades y de


la industria generaron una mayor demanda de productos agrcolas que increment
su precio, permitiendo el acceso de los campesinos a mayores niveles de con sumo y
en su creciente demanda de productos manufacturados.

B) LAS MANUFACTURAS TRADICIONALES

Durante el s. XVIII, los sectores tradicionales seguan caracterizndose por trabajar sin
motores, estar poco mecanizados, ubicarse en talleres, basarse en la habilidad de lo s
artesanos y centrarse en productos tradicionales. Como afirma M. Berg (1987), la diversi-
dad del sector manufacturero era enorme, as como su dispersin geogrfica, su especia-
lizacin y sus modos de organizacin; pero, adems, el sector tradicional tambin estaba
inmerso en un proceso de cambios. As, en Sheffield la fabricacin de artculos de metal
ex periment una gran ex pansin (cuchillos, tijeras, hoces, guadaas), basada en la es-
pecializacin y la div isin del trabajo; en Yorkshire se haba hecho fundamental la parti-
cipacin del verlagssystem en la fabricacin de lana local; y en Birmingham se desarroll
una potente industria de bibelots (artculos menudos de metal), coex istiendo grandes

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fbricas junto a una extensa red de trabajadores a domicilio en las zonas rurales. Por tan-
to, las ganancias de productividad podan venir de la aplicacin de capit ales, pero tam-
bin de la especializacin y de la divisin del trabajo. Sin duda, las conexiones entre lo
tradicional y lo moderno son bastante comunes, permit iendo formas de organizacin ms
flex ibles, el trasvase de trabajadores y el desarrollo y difusi n de nuevas tcnicas.

C) URBANIZACIN

Los ncleos urbanos representaban dos cosas: un sntoma del desarrollo, porque su subsis-
tencia ex iga mecanismos que permit ieran sustentarlos (flujos de rentas y personas, abas-
tecimiento de alimentos); y un factor de desarrollo, porque tambin proporcionaban ser-
vicios y productos (manufacturados, financieros, capitales, comerciales, polticos). As, en
1700 Londres ya era la principal capit al europea, y en 1801 la nica que superaba el
milln de habit antes, contando con el Banco de Inglaterra, una Hacienda gobernada
por el Parlamento y un pujante sector comercial orientado al exterior, contribuyendo con
todo ello de un modo importante a la industrializacin. No obstante, si en 1800 Inglaterra
contaba con un 29 % de poblacin urbana, cabe recordar que en Europa tambin ex ist-
an pases con elevadas tasas de urbanizacin (Pases Bajo s 34 %, Blgica 22 %, Italia 22 %,
Espaa 20 %), y que sta no trajo aparejada una RI.

5. FACTORES CLAVE Y SECTORES CLAVE: TECNOLOGA, CARBN Y MERCAD OS

A) FACTORES PRODUCTIVOS

Segn R. Allen (2009), las causas que explican la RI hay que buscarlas en los factores que
ex plican la demanda de innovaciones tecnol gicas, y sta est ligada a la oferta y pre-
cios relativos de los factores productivos (tierra, capital, trabajo).

i. Tierra. El recurso natural determinante fue el carbn mineral, pues otros no abunda-
ban (hierro, algodn). Su ex plo tacin fue temprana en la industria (cermica, ladri-
llos, cerveceras) y como combustible domstico; al incrementarse la demanda,
creci la produccin y se reduje ron los precios, y de ah la cercana de los focos in-
dustriales a las cuencas mineras y a canales y puertos. Segn Mokyr, la minera del
carbn gener ms innovaciones tecnolgicas que cualquier otra industria antes
de la RI (mquina de vapor, vagonetas sobre rales). Pero, ms que la abundancia
(en otras regio nes tambin abundaba), un factor bsico fue su precio; as, mientras
que el precio de la lea y el carbn vegetal aumentaba (desforestacin), el del
carbn mineral se mantuvo estable entre 1700-1830.

ii. Trabajo. La oferta de trabajo est determinada por el volumen de poblacin, pero
tambin por sus caractersticas (edades, pasivos-activ os, distribucin). La RI en GB
coincidi con un gran crecimiento demogrfico (7,320,8 millones, 1751-1851, +185
%), pero ste fue ms una consecuencia que un requisito de la RI, pues slo se ace-
ler cuando sta ya estaba en marcha; adems, aument la natalidad, se redujo
la mortalidad y creci la nupcialidad, todo lo cual se explica por una mayor pros-
peridad (higiene, vestido, alcantarillado, alim entacin, salario s, urbanizacin); por
tanto, la abundante mano de obra no fue un prerrequisito para la industrializacin.
Por otra parte, los salarios en GB eran comparativ amente elevados (no slo frente a
otros salario s europeos, sino tambin frente al coste del carbn y del capital), y
aquello haca rentable la introduccin de maquinaria que lo sustit uyese, incenti-
vando a la innovacin. Desde lo s inicios de la RI, los incrementos de productividad
haban supuesto incrementos en los salarios, y stos haban generado un incremen-

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to de demanda (revolucin del consumo) y del trabajo (revolucin industrio sa), que
realimentaron el proceso; adems, el crecimiento de las ciudades ament all el
coste de la vida, lo que exiga mayores salarios, que para poder ser pagados re-
queran mayores aumentos de la productiv idad: as, la diferencia de GB respecto a
otros pases fue que el crecimiento de las ciudades contribuy a mantener salarios
medios elevados en todo el pas. Por otra parte, los salarios tambin se mantuvieron
altos por la escasez de mano de obra, pues muchos trabajadores rurales no emi-
graban a la ciudad al encontrar empleo en sus aldeas, tanto en la agricultura co-
mo en las manufacturas; por ello , los sectores industriale s no pudieron disfrutar de
salarios bajos, y tuvieron que invertir en tecnologas ahorradoras de trabajo; slo
cuando stas se consolidaron y lo s sectores tradicionale s se reduje ron, la agricultura
empez a expulsar mano de obra y a empujar lo s salario s a la baja.

iii. Capital. Aunque existan abundantes capitales (acumulados por la agricultura o por
el comercio exterio r) y a bajo tipo de inters ( 3 %), ste fue el factor menos im por-
tante para la RI, pues las inversiones en lo s nuevos procedim ientos de produccin
no eran ex cesivas, y se solan financiar a travs de la reinversin de benef icios o por
las redes de crdito informal tpicas de economas preindustriales (letras de cambio ,
descuento comercial). Lo que s cambi fue el incremento del capital fijo (maquina-
ria, instalaciones) frente al capital circulante (salarios, materias primas), llegando a
superarlo hacia 1830, as como el aumento del capital social a cumulado (infraes-
tructuras, transportes, escuelas, hospitales). Por tanto, los incrementos productivos
vinieron ms de la mano de mejoras en el factor trabajo que del capital, cuya
abundancia e inters no diferenciaban a GB de otros pases europeos.

En resumen, los precios relativos de los dist intos factores de produccin (trabajo frente a
maquinaria y carbn) son los que explican la introduccin de inn ovaciones en los secto-
res industriales de GB (tecnolgicas y organizativas); y fue precisamente en GB y no en
otros pases sencillamente porque GB era el nico lugar donde el trabajo era tan caro y el
carbn tan barato. Otros pases fueron adoptando las innovaciones a partir de 1850, slo
cuando los avances tcnicos hicieron ms eficientes las mquinas y cuando los salario s
reales evolucionaron, haciendo rentable la sustitucin de trabajo por capital.

B) LAS INSTITUCIONES: PROPIEDAD, ESTADO Y MERCADOS

Segn D. North, fue la definicin de derechos de propiedad, de carcter individual y con


libertad de accin para el titular, la que permit i a GB asignar ms eficientemente los
recursos durante la RI; mientras que en otros pases se empez a regular a raz de la Revo-
lucin Francesa (1789), en GB ya venan regulados desde el s. XVII, garantizando lo s dere-
chos del propie tario; aquello cre el marco adecuado para garantizar la estabilidad de
las inversiones, ampliar los mercados y reducir los costes de transaccin. A ello habra que
aadir la legislacin sobre propiedad intelectual o derecho de patentes, que garantizaba
a los inventores los beneficios de sus ideas, lo que foment la innovacin. No obstante,
tambin ex istan pases con ele vada proteccin de la propie dad (Francia, China) y con
un sistema de patentes sim ilar (Francia, Espaa).

Si algo distingue al Estado britnico es su mayor intervencin en la economa que otros


pases: im puestos alt os, ex propiaciones forzosas para construir infraestructuras, regulacin
de sociedades annim as, altos aranceles, leyes de pobres, compaas privile giadas

Ms importante fue el progreso de los mercados y su penetracin en la economa inglesa,


debiendo distinguir entre los mercados de factores y de bienes:

i. Mercados de factores de produccin. (i) Mercado de la tierra: frente a otros pases,


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con limitaciones a su circulacin libre de la tierra (mayorazgos, fideicomisos, manos


muertas, grandes propie dades pblicas), GB disfrutaba de un mercado activo y
fluido de la tierra, que permita su circulacin de las manos menos competentes a
las ms productiv as (las enclosures fue en gran medida un movimiento de privati-
zacin); adems, el sistema de propiedad del subsuelo en GB era mucho ms flex i-
ble que en otros pases, donde sola ser en su totalidad propie dad de la corona y
sometido a una regulacin rgida y arbit raria. (ii) Mercados de capital: eran relati-
vamente libres en toda Europa y con un inters similar ( 3 %), permit iendo la circu-
lacin de capitales de una actividad a otra; no obstante, GB se caracteriz por una
legislacin restrictiva de las sociedades de responsabilidad limitada, pues la Ley de
la Burbuja (1720, Bubble Act ) ex iga la aprobacin parlamentaria ex presa para ca-
da nueva sociedad. (iii) Mercado de trabajo: GB careca de las restricciones de
otros pases (gremio s poderosos, servidumbre), lo que permit a la movilidad y flexibi-
lidad de la oferta de mano de obra; adems, la protoindustrializacin (verlagssys-
tem) permit i la incorporacin al mercado laboral de amplios sectores (mujeres, ni-
os), y el sistema de beneficencia conformaba un sistema que aseguraba la subsis-
tencia de los ms desfavorecidos, pero obligndoles a trabajar en Casas de Trabajo
(Ley de pobres, 1834), e impidiendo su emigracin al obligar a los ayuntamientos a
mantener a sus vecinos pobres (Ley de Asent amiento, 1662); no obstante, los efec-
tos de estas leyes sobre el mercado laboral siguen estando sujetos a debate, y su
cumplimiento no parece haber sido nunca demasiado estricto.

ii. Mercados de bienes. Durante el s. XVIII ex perimentaron cambios, lo que se observa


en varios ele mentos: (i) tiendas: surgen los establecimientos permanentes y separa-
dos de lo s gremios, con una oferta variada de productos (colmados, ultramarinos),
que alimentaron las redes de comercializacin (mayoristas, almacenistas, viajantes,
tenderos, distribuidores); (ii) comercio: que el interior sigui siendo clave para las
manufacturas (90 % PIB 1780), mientras que el exterior fue creciendo espectacular-
mente (40 % PIB 1850); (iii) transportes: fundamentale s para la penetracin de los
mercados, destaca la red de carreteras (22.500 km. 1770), financiadas con un sis-
tema de peajes, las vas navegables (6.300 km. 1820) y la red ferroviaria (21.500 km.
1870); (iv) precios: como result ado de todo lo anterior, se fue formando en GB un
mercado nico que gener una unificacin de precios en todo el pas, lo que ali-
mentaba el sistema de retroalimentacin ya conocido: + poblacin + demanda
+ produccin + rentas + poblacin

C) LOS MECANISMOS DE LA INNOVACIN TCNICA

Aunque la RI no fue un mero proceso de innovacin tecnolgica, es indudable que sta


jug un papel fundamental en vario s frentes: (a) primero, porque los salarios elevados y el
carbn barato creaban lo s incentiv os necesarios para introducir innovaciones tcnicas
que permitiesen sustituir el factor caro (trabajo) por otros ms baratos (mquinas, fbri-
cas); (b) segundo, porque el sistema de propiedad permita a los agentes econmicos
dirigir sus recursos a lo s sectores con mayores beneficios (agricultura industria), as como
a abordar cambios (tcnicos, organizativ os) dirigidos a obtener las economas de escala;
y (c) tercero, porque en GB ex istan ciertos factores culturales que podan incitar a la in-
novacin: (i) la secularizacin del pensamiento, a raz de la Reforma Protestante, y visible
en el movimiento ilustrado; (ii) la difusin de la ciencia, aunque las innovaciones de la
industria fueron ms obra de artesanos o tcnicos con conocimie ntos de lo s procesos
productivos que de cientficos; y (iii) la alfabetizacin , ligada a la Reforma Protestante,
que ex iga a los fie les la lectura indiv idual de la Biblia, habindose incrementado del 20 al
45 % (1560-1700), especialm ente en las mujeres (5 25 %).

No obstante, ninguno de estos aspectos parece haber sido un desencadenante de la RI,

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pues tambi n existan en otros pases (Francia, Holanda, Suecia), y adems no ex plican
por qu la economa inglesa demandaba esas innovaciones; como dice R. Allen (2009),
las razones de la demanda deben buscarse en la estructura de costes y beneficios, es
decir, en los incentivos que ofreca la economa ingle sa en su conjunto. Otra cosa es que,
una vez desencadenado el proceso de innovaciones de la RI, estos mecanismos acaba-
ran por ayudar a autoalim entar la rueda del progreso tecnolgico.

6. EMPRESARIOS Y TRABAJADORES (BURGUESES Y PROLETARIOS)

Aunque el Antiguo Rgim en pervivir de un modo cada vez ms residual hasta comien-
zos del s. XX (noble s, terratenientes, campesinos, artesanos, criados), durante el s. XVIII
empiezan a observarse notables cambios sociales. Segn K. Marx (1818-1883), la industria-
lizacin haba creado dos nuevos agentes sociales: (i) la burguesa o empresarios capit a-
listas (industriale s, comerciantes, financieros), poseedores del capital, cuyo obje tiv o es la
obtencin de beneficios en un mundo con libertad econmica y propiedad privada, en
el que el estatus viene dado por la riqueza; y (ii) el proletariado o trabajadores, que ven-
den su trabajo para obtener un salario que siempre vala menos que ese trabajo, cada
vez menos cualificados y menos autnomos.

En cuanto a los empresarios, D. Landes (1999) analiz su papel desde la industrializacin, y


destac tres concepciones: (i) villano o parsito (Marx): el beneficio empresarial repre-
senta la apropiacin por el empresario de las ganancias deriv adas del trabajo de sus
obreros; (ii) capitalista o gestor (Smith, Keynes): los beneficios son las ganancias del dueo
del capital o gestor cualificado; y (iii) hroe creador de riqueza (Say, Schumpeter, M ill): el
beneficio es el pago al empresario-emprendedor por anticipar la ex istencia de un bene-
ficio y asumir el riesgo con su capital.

Sin duda, los empresarios de la RI encarnan el ideal del emprendedor, de un gestor de la


incertidumbre y promotor de la innovacin, pioneros de una historia a menudo con tintes
picos (M. Boulton, R. Arkw right, W. Cartwright); de aquellos emprendedores sabemos
que: (i) la mayora provenan de familias con tradicin empresarial, que dirigan sus pro-
pios negocios (empresarios, comerciantes, tenderos, labradores); (ii) la mayora provenan
de familias con ciert o nivel de riqueza (pocos de ellos fueron obreros o artesanos pobres);
(iii) muy pocos eran inventores, sino inversores que anticipaban oportunidades de nego-
cio; (iv) posean una formacin eminentemente prctica, pues no existan escuelas de
negocios; (v) la mayora eran empresas familiares, gestionadas por los dueos y financia-
das con la reinversin de lo s beneficios y capit al propio o de parie ntes y amigos.

En cuanto a los trabajadores, inicialmente los anlisis buscaban conocer las repercusion es
de la RI en los trabajadores, destacando su hacinamie nto urbano, la brutalidad de la
disciplina laboral o el emple o de mujeres y nios en fbricas y minas; la obra de F. Engels
La sit uacin de la clase obrera en Inglaterra (1845) es un clsico del gnero. Ms tarde,
el tema central ha sido la cuestin del nivel de vida, y si la sit uacin de lo s trabajadores
mejor o empeor; sin duda, a largo plazo las condiciones de vida han mejorado: re-
duccin de la jornada laboral, aumento de la esperanza de vida, incremento de los sala-
rios, mayores niv ele s de consumo, mayor calidad de las vivie ndas; por ello, el debate
actual se centra en qu sucedi durante el proceso de industrializacin.

Para ex plicar las cuestiones se usan lo s indicadores econmicos, pero plantean dos cues-
tiones: por un lado, algunos indicadores pueden tener varias explicaciones (una reduc-
cin de la altura media puede significar un empeoramie nto de la dieta o una reduccin
de la mortalidad infantil); por otro, Inglaterra no era una sociedad uniforme, y adems la
RI se produjo a niv el regio nal, por lo que hablar de datos nacionales es arrie sgado y admi-

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te muchas ex cepciones. As, los datos de salarios plantean serios proble mas de medicin;
los salarios nominales son engaosos, porque ocultan la capacidad de compra, y los
cmputos de inflacin para calcular los salarios reales son complejos y no siempre fiables;
por ello , las series de Lindert-Williamson (1983) y de Feinstein (1998) muestran grandes dife-
rencias. La esperanza de vida aument de 1750 a 1800, hasta llegar a los 41 aos, pero
luego se estabiliz en esa edad hasta 1850. La estatura media muestra una cada entre
1760-1850 (169 161 cm.), lo que podra sugerir un deterio ro en las condiciones de higie-
ne y salubridad o una reduccin de la mortalidad infantil, por lo que es un dato poco til.
Por tanto, los datos no permit en cerrar el debate sobre el niv el de vida.

En paralelo con la RI tambi n se desarrollaron los movimientos de protesta obrera , que


culminaron en un fuerte movim ie nto sindical, de inspiracin socialista y anarquista. Segn
E. P. Thomson (1977), en la formacin de la clase obrera y sus movimie ntos
organizados influyeron tradiciones de muy diverso origen (jornaleros agrario s,
polticos radicales, disidencias religiosas, asociaciones artesanas), que fueron
conformando una conciencia de unidad y formas de accin colectiva que
daran lugar al movimiento sindical. Las luchas obreras permit ieron hacerse
con una parte mayor del pastel generado por el crecimiento econmico.

Los movim ientos sindicales se inician en el s. XVIII con los motines de subsistencias, en los
que las mult itudes forzaban bajadas de precios de lo s alimentos, requisaban harina o ce-
real o obligaban a las autoridades a intervenir en las reservas, legit im adas por una eco-
nom a moral: la creencia de que el bie n comn deba prevalecer ante el beneficio pri-
vado. Entre 1811-1816 estallaron las revueltas ludistas, dirigidas a la destruccin de ma-
quinaria por obreros y artesanos que consideraban que la mecanizacin atentaba contra
sus intereses; combinaban la accin polt ica (peticiones al Parlamento) con la accin
violenta (asaltos a fbricas y alm acenes), llegando a destruir unos 1.000 telares de los dis-
tritos textile s (Notingham, Leicester, Derby, West Riding, Lancashire). Entre 1830-1831 esta-
llaron las revueltas del Capitn Swing, extendidas por 20 condados y con miles de partici-
pantes, dirigidas a mejo rar lo s salario s y destruir trilladoras mecnicas, que se saldaron con
2.000 detenciones, 500 encarcelados y 19 ejecuciones. Finalmente, en 1834 se fund la
primera confederacin sindical nacional, la Trade Unions (Grand Nat ional Consolidated
Trade Unions, Gran Unin Consolidada de Oficios), dirigida por Robert Owen (1771-1858),
con el objetivo de controlar todo el movimiento obrero britnico.

7. LA NUEVA ECONOMA DE BASE FSIL

A modo de sntesis, las ideas clave sobre la RI son las siguie ntes:

No fue un mero asunto de inventos e innovaciones.

Se desenvolvi en buena parte a nivel regional.

Tambin im plic transformaciones im portantes en los sectores tradicionales.

Vino precedida de cambios importantes en la demografa, el transporte, el comer-


cio y las propias manufacturas.

No ex iste un prerrequisit o imprescindible que la ex plique, sino una combinacin de


muchas transformaciones.

Sus consecuencias no fueron igual de beneficiosas para todos los sectores sociales.

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

Los precios relativos del carbn (barato) y del trabajo (caro) parecen haber sido
determinantes fundamentales en la adopcin a gran escala de las innovaciones
tecnolgicas.

Aunque su estudio se ha centrado en GB y en sus relaciones con el resto del mundo,


quizs ms im portante es que acab cambiando los modos de producir y consumir
en todo el planeta y sent las bases de la supremaca europea.

En buena parte, la historia de la RI es la historia de cmo la economa orgnica fue


reemplazada por la economa inorgnica, basada en combustible s fsile s.

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..

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TEMA 7

LA DIFUSIN DE LA INDUSTRIALIZACIN (1815-1913)

1. INTRODUCCIN: TRAS LOS PASOS DE ALBIN

En general, los estudios sobre industrializacin han buscado distinguir los requisitos previos
necesarios para que un pas alcance el estadio de nacin industrial, as como detallar
esos estadios; pero se ha demostrado como una visin inadecuada, pues no es aplicable
a todos lo s pases, ni sirve para proponer recetas a los pases en desarrollo actuale s.

Sobre la escala de anlisis, S. Pollard (1991) defiende la escala regional, dado que la in-
dustrializacin se difunde mediante la adaptacin, principalmente regio nal, a las condi-
ciones de cada pas; adems, considera que las regiones econmicas son entidades
homogneas, tanto en recursos y tecnologa, como en la organizacin de la produccin.
Por su parte, S. Kuznets (1966) defiende la escala nacional, tanto por razones prcticas
(los datos disponible s suele n ser agregados nacionales) como por justificaciones tericas,
pues los Estados influyen en el crecimiento a travs del marco instit ucional.

Sobre la descripcin del proceso industrializador, D. McCloskey destaca que


los trminos emple ados parecen evocar una carrera (pioneros, avanzados,
retrasados, descolgados), en vez de mostrarlo como la distancia entre un
pequeo grupo de pases que se industrializaron (ms o menos rpido) y otros
muchos pases que no lo hicieron. Por ello , conviene recordar la distincin
entre Revolucin Industrial, que refiere a un fenmeno nico que se dio en
ciertas zonas de GB durante el s. XVIII, marcado por el paso a una economa basada en
combustibles fsile s y el empleo de maquinaria; y el trmino industrializacin, que refiere
a la difusin de las innovacion es de la RI a otras regiones o pases del mundo, a travs de
la imitacin, con el obje tiv o de conseguir cambios estructurale s sim ilares a los de GB.

Segn A. Gerschenkron (1973), los pases importadores de la RI podran en la


actualidad disfrutar de ciertas ventajas, al poder importar innovaciones ya
aplicadas, aprovechar la cualifica cin de tcnicos experim entados y apren-
der de sus errores, con lo que se reduciran la duracin y los costes de la in-
dustrializacin. Esto se conseguira mediante tres mecanismos fundamentales:
(i) adoptar las tcnicas ms novedosas, ahorrndose los costes de tcnicas
intermedias (p. e., no instalar redes tele fnicas de cable, sino antenas de tele -
fona mvil); (ii) crear unidades productivas ms grandes ya de entrada, buscando las
economas de escala; y (iii) una intervencin ms activa del Estado y la banca, una vez
conocido el camino a seguir. Gerschenkron observa pautas muy distintas entre los prim e-
ros pases industrializados y los imit adores posteriores, con pocos factores comunes,
ningn requisito imprescindible, muy pocas recetas y siempre muchas ex cepciones; en lo s
prx imos captulo s analizaremos: Blgica, Francia, Alemania, EEUU, pases nrdicos (No-
ruega, Suecia, Dinamarca), pases medit errneos (Espaa, Italia), Rusia y Japn.

En 1860, no slo GB haba tomado una gran ventaja industrial respecto al resto de pases
europeos, sino que tambin Europa haba abierto una amplia brecha respecto a Asia:
ese ao, Europa super el 60 % del producto industrial bruto mundial, superando a EEUU
(27 %), China (8 %) e India (3%); durante el s. XIX, Europa duplic su poblacin (208430
millones, +106 %), mientras que Asia y frica la redujeron; y, adems, Europa afirm la
ideologa de mercado como motor del crecimie nto en todo el mundo, siendo capaz de
imponer a China y Japn la firma de tratados comerciales desiguales para que abriesen
su comercio a occidente; mientras que China qued a merced de las condiciones ex -
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tranjeras, Japn inici un rpido desarrollo industrializador que le lle v a convertirse en la


primera potencia industrial asitica a finales del s. XIX.

2. LOS PASES SEGUIDORES

A) BLGICA

Blgica est considerado el alumno aventajado de GB, con grandes similitudes (siderur-
gia, agricultura, transportes, comercio), pero tambin con diferencias (papel del Estado,
evolucin polt ica). Polticamente, hasta 1795 era un conglomerado de territ orio s de
herencia feudal, entre 1795-1815 se incorpor a Francia (beneficindose de la legislacin
revolucionaria y napolenica y de lo s mercados franceses), entre 1815-1830 form parte
de los Pases Bajos (beneficindose de los mercados holandeses) y en 1830 alcanz su
independencia (iniciando una crisis por la prdida de los mercados holandeses).

Su modernizacin econmica se desarrolla a finales del s. XVII gracias a la produccin de


carbn (Chaleroi), algodn (Gante) y lana (Vervie rs), beneficindose de las innovaciones
britnicas, y de lino (Flandes) en el medio rural, siguiendo la tradicin protoindustrial. El
salto en el crecimiento se produjo con la produccin de bienes int ermedios, asociados al
desarrollo de la siderurgia (altos hornos, coque, pudelado, laminado, mquina de vapor);
destaca el centro siderrgico de J. Cockerill en Seraing (Lieja), que en 1840 contaba con
ms de 3.000 trabajadores, y que tras la crisis de 1830 tir de la economa favorecido por
la expansin ferroviaria, construyendo su primera locomotora en 1835. Cabe sealar la
clara orientacin a los mercados exteriores de la industria belga, debido a la pequea
dimensi n del pas y su ele vada densidad de poblacin, lo que le hizo optar desde el
principio por una poltica librecambista, basada en la firma de acuerdos, en tcnicos y
trabajadores britnicos y en inversiones francesas.

El papel del Estado en el desarrollo econmico fue notable: (i) la desamortizacin (Iglesia,
tierras comunales) permit i la reestructuracin del sector agrario, con la consolidacin de
grandes ex plo taciones trabajadas por jornale ros, liberando mano de obra para la indus-
tria urbana; (ii) la abolicin de las reglamentaciones gremiales permit i la formacin de
empresas familiares, empresas de base comandit aria y de las sociedades por acciones;
(iii) la inversin directa en la industria, a travs de la Socit Gnerale (1820) o del Banco
de Blgica (1835); y (iv) la inversin en transport es (canales navegables, ferrocarril).

Segn R. Cameron (2005), las funciones de la agricultura en la industrializacin son rele-


vantes, pues la industrializacin siempre empieza en la agricultura. El requisito fundamen-
tal era un incremento de la produccin agraria que permit iese deriv ar parte de los facto-
res productiv os (tie rra, trabajo, capital) a otros sectores; el sector agrario tambi n aporta-
ba: (i) un ex cedente de poblacin (mano de obra), (ii) alimentos y materias primas indus-
triales, (iii) un mercado para los productos industriales y servicios, y (iv) capital para invertir
(inversio nes directas, impuestos, divisas).

B) FRANCIA

Francia es un caso extrao frente a las pautas de la industrializacin en GB, pues su cre-
cimiento econmico nunca fue rpido, no tuvo sectores industriale s directores, su creci-
miento demogrfico fue moderado (1800-1913, 3041 millo nes, +30 %; GB 936, +300 %)
y su tasa de urbanizacin fue baja, mantenie ndo un fuerte componente rural durante
todo el s. XIX (1850, 65 %; GB 22 %). Su desarrollo refleja cuatro fases:

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i. 1800-1850. La agricultura sufra escasez de capital para incrementar la produccin, lo


que le impeda liberar mano de obra para otros sectores, y el escaso crecimiento
demogrfico gener un alto nivel de empleo (incorporacin de la mujer). La explica-
cin est en la abolicin de lo s derechos seoriales a finales del s. XVIII, que convirti
en propietarios a los antiguos colonos o arrendatarios; aquello supuso el dominio de
explotaciones pequeas y medianas, cuyos propietarios carecan de los recursos ne-
cesarios para mejorar la productividad. Sobre los recursos energticos, el carbn mi-
neral era insuf iciente para atender a la demanda interior, y lo s costes de extraccin y
transporte eran ms ele vados que en GB o Blgica; por ello, la industrializacin se ini-
ci con recursos tradicionales como el carbn vegetal y la energa hidrulica, y aun-
que se increment la importacin de carbn mineral, su consumo sigui siendo infe-
rior a GB y Blgica. Respecto a los sectores industriales, en Francia no exista un sec-
tor lder de la industrializacin. En el sector textil destacaba el algodn hasta 1860,
con mquinas de energa hidrulica, y despus la seda, ya con innovaciones tcni-
cas. El sect or siderrgico estaba muy disperso y dominado por forjas y hornos movi-
dos con carbn vegetal, con la ex cepcin de los altos hornos de Le Creusot.

ii. 1850-1870. Es una fase de crecimiento. El sector agrcola creci con la extensin del
rea de cult ivo, la reduccin del barbecho, la especializacin regio nal (viedo, re-
molacha, morera) y la combinacin de cereales y forraje s. El sector siderrgico se
impuls con el convertidor Bessemer (1855), la ex pansi n ferroviaria, que pas de
2.90015.500 km., y la demanda de locomotoras, que en 1860 destina el 40 % a la
ex portacin. En el sector textil creci la demanda de algodn, que increment su
produccin un 50 %. El sector financiero increment sus inversiones, destacando el
Crdit Mobilier (1852, hermanos Pereire), especializado en inversio nes a largo plazo y
la inversi n ferroviaria. El sector industrial se desarroll en regiones con recursos
(carbn), generando un gran dualismo regional entre las regiones dotadas (Norte, Al-
sacia) y las que no (Sur, Oeste). En el comercio exterior destac la orie ntacin libre-
cambista tras la firma del Tratado Cobden-Chevalier (1860) con GB y la clusula de
nacin ms favorecida; tratados sim ilares se firmaron con Blgica, Zollverein, Suiza,
Espaa, Pases Bajos y Portugal; con ello, el comercio exterior pas del 2941 %
(1860-1870) y la balanza comercial result ex cedentaria hasta 1876 (salv o 1869).

iii. 1870-1890. Es una fase de debilidad, iniciada con la derrota en la guerra con Prusia
(1870-1871), que supuso la prdida de Alsacia-Lorena (industrializadas, carbn) y el
pago de una gran indemnizacin; el descenso en el crecimie nto econmico se
acentu con problemas en el sector agrario (plagas en los gusanos de seda, filoxera
en los viedos), la merma de las rentas agrcolas, el freno demogrfico (negativ o en
1891), la atona de la demanda interna, la escasez y altos costes del carbn y la fuga
de capitales hacia inversio nes en el exterio r; slo el Plan Freycinet (1879) de inversio-
nes del Estado en obras pblicas supuso un le ve estm ulo para la industria, especial-
mente por la construccin de nuevas vas frreas en redes secundarias.

iv. 1890-1914. Es una nueva fase de crecimiento, iniciada con la polt ica proteccionista
del Arancel Cline (1892); aunque la mitad de la poblacin an era rural y pese a los
elevados costes energticos, crecieron nuevos sectores derivados de la segunda re-
volucin industrial, como el elctrico, el qumico, el metalrgico y la automocin; el
desarrollo de la energa hidroelctrica y la posibilidad de trasladarla a grandes dis-
tancias permit i la deslocalizacin regional de la industria y ele v la inversin indus-
trial, aunque gran parte de la produccin an permaneca en negocios con menos
de 10 trabajadores. Sobre el comercio, Francia incrementa su integracin en el mer-
cado internacional y aumenta su comercio ex terior, alcanzando un excedente co-
mercial gracias a las ex portaciones de manufacturas y productos de calidad, mien-
tras que GB exporta materias primas y productos semiacabados.

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

C) ALEMANIA

Alemania se unific como Estado en 1871, sobre la base de la unin aduanera de la Con-
federacin Germnica de Estados o Zollverein (1834-1871); por ello, la inex istencia inicial
de un mercado interior, con aranceles, monedas y peculiaridades agrarias y productivas
propias en cada territ orio , condicion y retras el desarrollo industrial.

i. 1800-1830. La invasin francesa (1806-1815) im puso el fin de la servidumbre y el acce-


so de lo s campesinos a la propie dad agraria, pero tambi n la consolidacin de las
grandes propiedades de los antiguos seores (junkers), quienes pudieron as aplicar
nuevos sistemas de gesti n (combinacin cereal-forrajes), reducir barbechos, intro-
ducir nuevos cultiv os (patata, remolacha) y aumentar la cabaa ganadera; tambin
se ampli la superficie cultiv ada y se privatizaron terrenos comunales. Como resulta-
do, aument el producto agrario y la exportacin de productos agropecuarios, lo
que mejor la balanza comercial y permit i im portar tecnologa y maquinaria.

ii. 1830-1850. La creacin de la Zollverein (1834), bajo la tutela de Prusia, supuso la unifi-
cacin arancelaria, la creacin de un gran mercado interior, la unificacin moneta-
ria (en dos monedas, el gulden en el sur y el tlero en el norte, con cambio fijo desde
1838, hasta la aparicin del marco en 1871) y una polt ica de apertura al comercio
exterior. En esta poca destaca el desarrollo de la red de transportes, con el tendido
de ms de 2.000 km. de ferrocarril (1835-1845), llegando a 5.800 km. en 1850, gracias
a una financiacin a inters mnimo y la intervencin directa del Estado Prusiano en
las lneas menos rentable s; tambi n se impulsa la navegacin fluvial con obras de
canalizacin para la navegacin interio r. El desarrollo del ferrocarril no slo abarat
los costes de lo s transportes, sino que arrastr a los sectores minero, siderrgico y
mecnico, gracias a la gran demanda de carbn (Silesia, Sarre, Rhur), de hierro (em-
presa Krupp) y de productos mecnicos (locomotoras de Borsig, mquinas y herra-
mientas en Chemnit z). Para ese desarrollo fue muy til la constit ucin de sociedades
financieras y bancos orientados a la inversin industrial, tanto a corto como a largo
plazo (banca universal) , bajo la forma de sociedades annimas.

iii. 1850-1870. Es una fase de crecimiento y consolidacin del despegue industrial, basa-
da en una creciente modernizacin de los sectores productivos, que permit i la susti-
tucin de importaciones; la produccin agraria creci +30 %, la poblacin total pas
de 3345 millo nes (+36 %) y la poblacin activa agraria se redujo de 11,59,7 millo-
nes (15 %), generando un excedente de mano de obra disponible para los sectores
industrial y siderominerrgico, que se desarrollaron especialmente en la cuenca del
Rhur (Krupp, Siemens); el sector ferroviario creci de 5.80019.000 km., siendo ms de
la mit ad material ale mn; y el sector de bienes de consumo qued ms rezagado,
aunque el lanero creci gracias a la modernizacin del hilado y el tejido.

iv. 1871-1914. Es una nueva fase de crecimient o, ahora cara cterizada por la innovacin
y desarrollo t ecn olgico, fruto de un sistema educativo que desde el s. XVIII se basa-
ba en la educacin primaria gratuita, una educacin secundaria orientada a la for-
macin tcnica y profesional, y una educacin superior con inclinacin a las ramas
tecnolgicas, todo lo cual gener capital humano con obreros cualificados para
atender a la creciente demanda en los sectores siderrgico, mecnico, qumico y
elctrico (Segunda Revolucin Industrial). Ejemplos del desarrollo tcnico son el pro-
ceso Gilchrist-Thomas (1878) para la produccin de acero de las menas de hie rro con
fsforo, o los procesos de innovacin en qum ica (abonos, tintes), ingeniera y electri-
cidad (AEG). Todo ese desarrollo increment las necesidades de financiacin , estre-
chando los lazos entre la banca y la industria, y favoreciendo la concentracin em-
presarial en crteles, incrementando la productividad y las economas de escala. En

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

1914, Alemania ya era la segunda nacin industrial del mundo, tras EEUU.

Sobre el papel del Estado en el proceso industrializador, cabe sealar que si bie n el mo-
delo brit nico propugnaba la no intervencin (laissez-faire), en realidad ningn pas llev
esa postura al extremo, interviniendo para impulsar la industrializacin, al menos en cua-
tro aspectos: (i) creando un marco jurdico estable y favorable a los negocios y la iniciati-
va privada; (ii) impulsando actividades de fomento, especialmente en infraestructuras
(transportes), educacin y comercio exterio r (subvenciones, beneficios fiscales, pedidos
pblicos); (iii) regulacin de actividades econmicas y de los mercados, como la legisla-
cin laboral; y (iv) la intervencin directa en la actividad productiva, creando industrias
consideradas estratgicas o innovadoras. No obstante, estas intervenciones estatales
podan result ar beneficiosas o dainas, o positivas a corto plazo y dainas a largo; las
guerras tambin tenan efectos negativos, y los dficits de los Estados encarecan los ca-
pitales, incrementaban lo s im puestos y recortaban las inversiones pblicas.

D) ESTADOS UNIDOS

EEUU fue el primer pas no europeo en dar el salto industrializador, apoyado en la gran
ex tensin de su territorio, sus enormes recursos naturales y la gran expansin demogrfica
(592 millones, 1800-1910, +1.700 %); en ese periodo, los blancos pasaron del 8189 %,
los negros del 1911 %, y lo s indgenas apenas suponan ya el 0,3 %; la inmigracin tuvo
gran importancia: en 1910, el 29 % de la poblacin era inmigrante (27 millo nes), supern-
dose la entrada de un milln anual de personas entre 1900-1914. Pese a este crecimie nto
espectacular, persista la escasez de mano de obra, lo que incentiv la bsqueda de in-
novaciones tcnicas y maquinaria que la reemplazara; la escasez gener un incremento
de los salarios que increment el poder adquisitivo y sirvi de estm ulo al mercado interno,
a donde se diriga gran parte de la produccin.

i. 1800-1860. Desde su independencia (1776), EEUU mantuvo una base agrcola, basa-
da en la expansin de cultivos al este de los ro s Mississippi-Missouri, mostrando una
clara especializacin regional: al noroeste, pequeas y medianas granjas, combina-
das con la ex plotacin forestal; al medio-oeste, fincas medianas dedicadas a la
agricultura extensiv a cerealista (trigo, maz) o a la ganadera; al sur, grandes fincas
con mano de obra esclava dedicadas a la agricultura de plantacin (algodn, arroz,
tabaco); la creciente industria textil y las innovaciones tcnicas hicieron del algodn
en rama su principal ex portacin (50 %) y a EEUU el prim er productor mundial (65 %).
El desarrollo de los transportes (redes fluviales, carreteras de peaje , ferrocarril) permi-
ti ex pandir lo s cultivos hacia el oeste e impulsar el comercio. El sector industrial refle-
ja una especializacin en el norte en bienes de consumo (textil, calzado, madera,
construccin naval), adaptando tcnicas mecnicas avanzadas y el sistema fabril,
basndose en energa hidrulica. Siguiendo a A. Hamilton (1757-1804), se adopt una
acusada poltica proteccionista para evitar la competencia brit nica, lo que permit i
el desarrollo industrial orientado bsicamente al pujante mercado interior.

ii. 1860-1914. Tras la Guerra de Secesin (1861-1865), EEUU inici una fase expansiva que
le llev a ser la primera potencia mundial, apoyndose en la progresiv a colonizacin
de su extenso territorio, la masiva llegada de inmigrantes y el desarrollo del ferrocarril,
que pas de 49.000250.000 km.; aquello abarat los costes de lo s transportes, redu-
jo su duracin y estimul los sectores minero y siderrgico. Gracias a la Ley de asen-
tamientos rurales (1862, Homestead Act ), se colonizaron y cultivaron grandes exten-
siones de tierra (se garantizaba la propiedad de 65 hectreas de tierras federales a
quien acreditase su cultivo durante 5 aos), lo que impuls la agricultura. En el sur se
aboli la esclavitud (Proclamacin de emancipacin, 1865), adoptando las fincas el
sistema de aparcera. La industria potenci el sistema fabril, aumentando el tamao
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de las fbricas con maquinaria estandarizada (economas de escala); destaca la fa-


bricacin de acero y maquinaria en el noroeste (Grandes Lagos), y la ex traccin de
carbn (Pennsylv ania), que pas a suponer el 70 % del consumo energtico; as mis-
mo, EEUU se benefici de las innovaciones de la Segunda Revolucin Industrial, que
le permit i desarrollar sectores como el qumico, elctrico, comunicaciones (tel gra-
fo, tel fono), petrolfero y automocin. La industria se fue concentrando en grandes
ciudades, donde las empresas formaron grandes trusts (Vanderbilt en acero, Rocke-
feller en petrleo) y se crean grandes bancos (J . P. Morgan). Tambin se mejora la
organizacin industrial con la introduccin del modelo fordista (produccin en cade-
na, piezas intercambiables) y el taylorismo (sistema de ahorro de tie mpos para au-
mentar la productiv idad). Al iniciarse el s. XX, EEUU se haba convertido en el prim er
pas industrial del mundo.

3. LOS ATRASADOS EN LA INDUSTRIALIZACIN

A) LA PERIFERIA EUROPEA

Durante la segunda mit ad del s. XIX ex iste un efecto de arrastre de los pases ms indus-
trializados sobre el resto de pases mediante dos mecanismos: (i) la especializacin regio-
nal o divisin internacional del trabajo, por la cual los industrializados demandan materias
primas y alimentos a los retrasados, y stos ingresan unas divisas que emplean en adquirir
manufacturas y maquinarias en aquellos; y (ii) por la creciente exportacin de capitales
de los industrializados hacia los ms atrasados en la promocin de empresas ex tractivas,
industrias, transportes y servicios pblicos.

Entre estos pases se observan dos modelos de crecimiento industrial:

i. Pases nrdicos (Suecia, Noruega, Di namarca, Holanda). Son pases que aprovechan
su situacin geogrfica o la disponibilidad de recursos naturales: avena, madera, hie-
rro (Suecia), pesca, recursos forestales (Noruega), alimentos (Dinamarca, Holanda).
Son demogrficamente pequeos, pero con un alto nivel de alfabetizacin que ge-
nera trabajadores especializados; su desarrollo se basa en cambios institucionale s
que favorecen la transformacin agraria en beneficio de lo s pequeos y medianos
agricultores; el incremento de la renta per cpita contribuye a potenciar el mercado
interno y a fomentar el sector secundario con apoyo de capit al extranjero.

ii. Pases mediterrneos y del Este (Espaa, Italia, Rusia). Son pases caracterizados por
estructuras agrarias atrasadas, mercados internos con escasa demanda, escasa for-
macin de capital interno, gran atraso tecnolgico, carencias de capital humano y
un comercio exterior atrasado (ex portacin de productos con poco valo r aadido e
importacin de maquinarias y capitale s). Destaca el papel del Estado como sustit uto
de la iniciativa priv ada, lastrado por la pobreza fiscal y clases poderosas que imped-
an reformas que gravasen la riqueza; por ello, los Estados optaron por incentivar la
industrializacin por la va de la le gislacin, con una orientacin proteccionista para
favorecer la sustitucin de im portaciones. Tambi n destaca su dualismo econmico,
con agriculturas atrasadas que crecen por vas extensivas frente a actividades indus-
triales en pequeos enclaves. Persiste una mayora de poblacin rural, dado el raqu-
tico desarrollo industrial, y muchos se deciden por la emigracin hacia Amrica. La
diferencia entre los pases medit errneos y lo s del Este es que en lo s primeros las re-
formas agrcolas empezaron antes, mientras que en los segundos se demoraron por
la pervivencia de la servidumbre, lo que demor an ms la industrializacin.

Sobre el papel del ferrocarril, persiste el debate sobre su influencia como fuerza motriz de
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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

la industrializacin. Sus efectos sobre la economa son dos: (i) efectos hacia atrs (back-
ward linkages), pues ejerce como demandante de bienes y servicios (hierro, rales, ma-
quinaria, madera, desmontes); y (ii) efectos hacia adelante (forward linkages), pues ofer-
ta servicios de transporte con mayor rapidez, seguridad y ahorro, con consecuencias so-
ciales beneficiosas. En ese debate, destaca el clculo del ahorro social debido al ferro-
carril llevado a cabo por R. Fogel (1964), basado en la diferencia de costes del transporte
de mercancas en un ao (con y sin ferrocarril); Fogel lleg a la conclusin de que las ven-
tajas del ferrocarril en EEUU haban supuesto un 4,9 % en 1890, que era el crecimiento
anual del pas; por tanto, sin el ferrocarril el crecimie nto apenas se habra demorado un
ao, lo que reduce su papel motriz en el proceso industrializador.

B) RUSIA

Rusia era el pas ms extenso y poblado de Europa; durante el s. XIX, la abundancia de


tierras permiti un gran crecimiento demogrfico, pues la ele vada mortalidad era supe-
rada por la ele vada tasa de fertilidad y natalidad, pasando de 35170 millones.

i. 1800-1860. Rusia mantuvo estructuras polticas y econmicas feudales; su poblacin


era abrumadoramente agraria y rural, la mitad sometida a servidumbre, lo que los
mantena atados a la tierra y condenados a la pobreza; el nivel de vida era bajo y li-
gado a la subsistencia , lo que impeda incrementar la demanda interna; sus sistemas
de transportes eran deficientes, lo que encareca lo s intercambios y limit aba la inte-
gracin del mercado interior; la artesana se reduca a las aldeas, bajo la forma de
una industria rural difusa (kust ar), y se lim itaba a satisfacer la demanda campesina; el
sector industrial se limit aba a siderurgia en lo s Urales, algodn en Mosc y construc-
cin naval en San Petersburgo; los intentos de modernizacin de Pedro I y Catalina II
(s. XVIII) se limit aron incorporar tcnicos ex tranje ros para dotar de productos a la Cor-
te y al ej rcito, basndose en polticas mercantilistas de promocin industrial.

ii. 1860-1900. El Edicto de emancipacin de la servidumbre (1861) de Alejandro II permi-


ti el acceso a la propiedad de la tie rra a los campesinos; sin embargo, los antiguos
seores mantuvieron grandes propiedades (que convirtie ron en explotaciones de ce-
real para la ex portacin), haba que indemnizarles por los derechos de redencin , y
las tierras campesinas se vinculaban a un sistema comunitario de aldea (mir), que se
responsabilizaba de lo s pagos y realizaba los repartos peridicos segn el tamao
familiar, lo que en la prctica limit aba la movilidad campesina. Se im puls el sistema
ferroviario, gracias a capital y material extranjeros, llegando en 1875 a 18.000 km.
Hacia 1870, la entrada de cereale s procedentes de ult ramar hundi los precios y
merm los ingresos de divisas; por ello, el Estado intent promover la actividad indus-
trial con contratos y subsidios financiados con deuda pblica suscrita por financieros
ex tranjeros; el ferrocarril se convirti en el elemento dinamizador, promoviendo la
demanda interna de la industria y la siderurgia, destacando los centros industriales de
Donbass (Ucrania; carbn, hierro) y Baku (Azerbaiyn; petrleo). El sector de bienes
intermedio s sigui ligado a la produccin artesanal y a fbricas de escasas dimensio-
nes. El sector bancario mostr un gran desarrollo, ex istiendo un Banco de Estado y
multitud de bancos privados, cuyo nmero fue reducindose a travs de un proceso
de concentracin (en 1914, cuatro entidades posean el 50 % del capital).

iii. 1900-1914. La derrota en la guerra contra Japn (1904-1905) gener una crisis agraria
que desemboc en revueltas de hambre y escasez. En 1906, el ministro P. Stoly pin
decret la abolicin del mir, buscando estimular la reforma agraria y el crecim iento
de una clase de campesinos acomodados (kulaks), aunque con result ados limit ados:
en 1913 permaneca en el campo el 72 % de la poblacin activ a. El crecimiento
agrario se bas en la ampliacin de sembrados y la ex tensin de lo s cultiv os (patatas,

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

remolacha), mantenie ndo un comercio exterior atrasado: ex portacin de productos


agrarios y forestales e importacin de bienes de capital y manufacturas.

C) ESPAA

Segn J. Nadal (El fracaso de la revolucin industrial en Espaa, 1975), duran-


te el s. XIX Espaa qued claramente rezagada: las reformas agrarias no sa-
tisficieron las aspiraciones campesinas, y la agricultura no ejerci sus funcio-
nes de cara a la industrializacin (65 % poblacin activ a); el ferrocarril se
proyect segn prio ridades polticas (radial) y no econmicas, y no sirvi de
arrastre para la siderurgia; la minera se convirti en un enclave de capital
ex terior, y se ex portaba en bruto, sin valor aadido; y el sector textil cataln
se limit al mercado interior, amparado en polt icas proteccionistas.

i. 1800-1840. Con la crisis del Antiguo Rgimen (1808-1833) y tras la Guerra de la Inde-
pendencia (1808-1814), Espaa sufre graves daos en la agricultura y la ganadera, la
prdida de gran parte del im perio colo nial (1824) y un estancamie nto demogrfico
( 12 millones). Es una fase de inestabilidad poltica , con la abolicin del sistema feu-
dal y la monarqua absoluta en favor de la sociedad liberal y la monarqua parla-
mentaria (igualdad ante la ley, clases sociales, propiedad privada); entre sus medi-
das destacan: la abolicin de las inst ituciones feudales (mayorazgos, seoros, privi-
legios, die zmos, gremio s), las desamortizaciones (Mendizbal 1836, Madoz 1855) y la
libertad de comercio (capitalismo). Se mantuvo una agricultura tradicional y poco
capitalizada, pues las reformas agrcolas no mejoraron la productividad (lo s campe-
sinos no disponan de capital para invertir y los grandes propietarios disponan de
mano de obra abundante y barata) y el escaso crecimie nto fue bajo patrones ex -
tensivos (roturaciones, aumento de terrenos). Se mantuvo la industria tradicional, a
ex cepcin del sector textil cataln (algodn, fbricas, mecanizacin, energa de va-
por); entre sus problemas destacan: la pobreza del mercado interio r, la prdida de
los mercados colo niales, el atraso tcnico y la caresta del carbn, que condicion el
desarrollo de la siderurgia. El comercio exterior sufri la prdida de los mercados co-
loniales, teniendo que orientar el trfico hacia Europa (vino, aceite) y mermando los
ingresos de la Hacienda, cuyo dficit crnico increment la deuda y oblig a des-
arrollar una poltica proteccionista. A nivel demogrfico, la esperanza de vida al na-
cer no llega a lo s 30 aos y la tasa de analfabetismo ronda el 80 %.

ii. 1840-1880. Fue una fase de crecimiento moderado pero sostenido, pese a la tradi-
cional inestabilidad poltica (guerras carlistas, revolucin 1868, I Repblica), y de cre-
cimiento demogrfico (1217 millones), pese a la peridica mortalidad catastrfica.
Perdura la agricultura tradicional, que sigue creciendo bajo patrones ex tensivos; la
desamortizacin de Madoz (1855) gener mayor desigualdad social al aumentar los
jornaleros sin tierras, y la abundancia de mano de obra y el proteccionismo no crea-
ban incentivos a los terratenie ntes para la invertir en maquinaria y mejorar la produc-
tividad; ex iste cierta especializacin regional orientada a la exportacin: ctricos en
Valencia, vacuno en Galicia, viedo en varias zonas; la llegada de cereal barato de
ultramar desde 1870 gener una crisis agraria, que se sald con un mayor empobre-
cimiento campesino, oleadas de protesta social y mayor emigracin hacia Amrica.
El sector industrial creci gracias al mercado interio r, el crecimiento demogrfico, los
aranceles proteccionistas y la mejo ra de los transportes; la Ley de ferrocarrile s (1855)
impuls la red ferroviaria al alentar la entrada de inversores extranje ros (subvencio-
nes, franquicias arancelarias), pasando de 4557.500 km., aunque no gener un
efecto arrastre sobre la siderurgia, debido a la autorizacin para im portar materiale s;
tras el fracaso de la siderurgia andaluza (caresta de combustibles), surgen ncleos
siderrgicos en Asturias (carbn) y en el Pas Vasco (hierro). El sector minero creci a

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

raz de la Ley de Minas (1868), que facilit la llegada de capitale s y tcnicos extranje-
ros: pirit as (Huelva), plo mo (Jan), mercurio (Almadn) y hie rro (Pas Vasco); pero se
ex portaban en bruto, sin apenas valor aadido y dejando pocos beneficios en el
pas. El sector secundario sigui dominado por los bienes de consumo, especialmente
alimentos y textiles; Catalua sigui concentrando el sector tex til ms moderno (60 %
produccin lana). Respecto al comercio exterior, creci a un 4,5 % anual, pero en
general con un saldo negativo, con carcter atrasado (ex portacin de materias pri-
mas y alimentos, importacin de manufacturas y maquinaria). La poltica comercial
sigui siendo proteccionista, aunque ganaba terreno el librecambismo; as, el Aran-
cel Figuerola (1869) plante un desarme arancelario gradual, pero no se aplic en su
totalidad por la frrea oposicin de los grupos de inters. En ese contexto, el debate
se centra en el papel del Estado, que podra haber actuado como sustituto del sec-
tor privado pero actu ms como fuente de problemas que de soluciones; los inten-
tos de reforma del sistema fiscal (M on, 1845) fueron cercenados por los grandes pro-
pietario s, y la recaudacin sigui dependie ndo de los impuestos indirectos y de la
deuda pblica a ele vado inters; las desamortizaciones se hicieron mediante subasta
al mejor postor (lo que impidi acceder a los campesinos), y las leyes del ferrocarril y
de la minera beneficiaron ms a los inversores extranjeros que al pas.

iii. 1880-1914. Es una fase de crecimiento moderado pero sostenido, ya en un contexto


de estabilidad poltica. Es una prolongacin del periodo anterior (sector agrario ma-
yorit ario, atraso industrial, balanza comercial deficitaria), que se inicia bajo la crisis
agrcola (cereal barato de ultramar) y polt ica (prdida de las lt imas colonias 1898),
pero que inicia un avance sostenido de modernizacin: reduccin de la mortalidad y
cese de las mortalidades catastrficas, crecimiento de la alfabetizacin y de la urba-
nizacin, especializacin agrcola en productos para la ex portacin, crecimiento de
la inversin en la industria (capitales repatriados desde las colonias), auge de la in-
dustria pesada en el Pas Vasco (altos hornos), con la mitad del capital invertido na-
cional, desarrollo de las industrias elctrica, qumica y servicios de red (agua, electri-
cidad, telefona) y aparicin de los prim eros bancos modernos y del papel moneda;
aunque persista el dualismo econmico, surgieron nuevos ncleos de modernizacin
(M adrid, Pas Vasco, Valencia); destaca la reforma fiscal del ministro Villaverde
(1899), que permit i sanear los ingresos y reducir los dficit. Espaa pareca avanzar
con paso le nto pero seguro en la senda de la industrializacin.

D) JAPN

Japn fue el pas asitico pionero en emprender el camino de la industrializacin; en ello


podemos observar dos perio dos:

i. 1800-1868. Japn posea profundos rasgos feudales, con un sector agrcola dominan-
te (arroz, t, algodn, azcar, seda) y una poblacin bsicamente rural, en general
arrendatarios o colo nos de los daimios (seores feudales); el emperador era una me-
ra presencia ceremonial, pues en la prctica ejerca el poder el shogun (el ms po-
deroso de los daim ios); la familia Tokugawa eje rca el shogunato desde 1603, gober-
nando Japn con una administracin centralizada en Edo (Tokio). Una peculiari-
dad era el cierre comercial al ex terio r desde 1600-1630, que se prolo ng hasta la lle-
gada del Comodoro Perry (1853) al frente de una flota estadounidense, que forz la
apertura comercial con la firma del Tratado Harris (1858): a cambio de proteccin
ante otras potencias, EEUU obligaba a Japn a abrirle sus puertos al comercio, permi-
tindole traficar con cualquier tipo de productos con aranceles muy moderados; pe-
ro algunos japoneses ya haban propuesto antes la apertura, como S. Shozan (1811-
1864), encargado de la defensa costera, partidario de adoptar armamento occiden-
tal y construir una flota, quien acu el principio de t ica oriental, ciencia occiden-

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

tal; y S. Nobuhiro (1769-1850), defensor de un proyecto mercantilista con ex pansin


colonial. Pero la sumisi n a los tratados era vista como una imposicin humillante,
generndose tensiones internas y revueltas, y buena parte de los samuris se opusie-
ron al gobierno, mientras que las potencias extranjeras presionaban para revocar los
tratados; toda la tensin desemboc en el fin de la dinasta Tokugawa (1868).

ii. 1868-1914. La restauracin Meiji (1868) coloc al emperador Meiji al frente del Esta-
do, con capital en Tokio, aboli el rgimen feudal (1871) y aprob importantes refor-
mas: una administracin de modelo occidental (constitucin, leyes), con gran impor-
tancia de los samuris en tareas administrativ as; una reorganizacin t erritorial en pre-
fecturas con dependencia centralizada; una reforma agraria (1871) que suprimi los
derechos de los daim ios a cambio de una compensacin, extrajo recursos agrcolas
para emple arlos en la modernizacin, y mejo r la preparacin de lo s campesinos
creando escuelas tcnicas de agronoma, donde stos aprendan nuevos mtodos
de cultivo, fertilizacin, mejora y seleccin de semillas y lucha contra las plagas; una
reforma educativa (1872) que ampli la red de escuelas primarias y secundarias,
donde se potenci la difusin de conocimientos occidentales, as como una educa-
cin superior dotada de profesores occidentales para materias cientficas y tcnicas;
una reforma militar, bajo supervisin francesa, en la que se adopt un sistema de re-
clutamiento y una escala de mando de inspiracin prusiana, dotado con material
moderno, en su mayor parte de construccin nipona; los transportes mejoraron gra-
cias a la iniciativa estatal en la construccin de lneas frreas, y se desarroll el co-
mercio de cabotaje con empresas navieras subsidiadas; y el comercio exterior, ini-
cialmente deficitario por su carcter atrasado, se optimiz mejorando la calidad de
los productos con la creacin de fbricas con tcnicas y maquinaria occidentales, lo
que increment el valor aadido del producto (seda en bruto artculos de seda
elaborada), pasando a ex portar bienes semiacabados y manufacturas. Finalmente,
el creciente gasto pblico gener inflacin que fue contrarrestada por las medidas
fiscales de Matsukata (1881): control del gasto, im puestos en tabaco y sake, y refor-
ma del sistema bancario (creacin del Banco de Japn); el resultado fue el equilibrio
fiscal, la estabilidad presupuestaria y la deflacin. En los aos 80, el Estado renunci a
la poltica de subvenciones y adopt la de privatizacin de los activos industriales,
que pasaron a manos de los zaibatsu (conglomerados empresariales presentes en
casi todos los sectores econmicos); con ello, el sector privado cobr la iniciativa en
la inversin y en el comercio exterior. En el sector industrial, el textil cobr gran auge
con la concentracin progresiva en grandes fbricas, gracias a la demanda interna-
cional de seda y a la produccin de algodn destinado a la sustitucin de importa-
ciones; se pas de 382.0002,4 millones de hilanderas (1893-1913) (6,6 millones en
1929). El sector siderometalrgico creci gracias a la demanda de armamento (gue-
rras), tirando a su vez de la produccin de carbn, que se explot con mtodos mo-
dernos. La industria mantena un marcado dualismo, pues frente a un ex tenso sector
de pequeas empresas de bienes de consumo se desarrollaban grandes zaibatsu
(M it sui, M it subishi) que controlaban vario s sectores econmicos. La bsqueda de
nuevos mercados deriv en una poltica imperialista que desemboc en la guerra
con China (1894-1895) y con Rusia (1904-1905), ambas con victoria nipona.

4. CONCLUSIONES

A comienzos del s. XX, slo un puado de pases en Europa ha logrado elevados ndices
de industrializacin, junto a EEUU y Japn; pero los dems pases europeos, con diferentes
ritmos y velocidades, tambin haban iniciado su modernizacin aprovechando el tirn
de la demanda. La industrializacin ya afectaba a todo el mundo, fuese como partcipe,
como aspirante, como afectado o como vctima.

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TEMA 8

LA SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL Y LA 1 GLOBALIZACIN (1870-1914)

0. INTRODUCCIN

El concepto de globalizacin refiere al proceso de progresiva ampliacin de los circu itos


de circulacin de ideas, personas, mercancas y capitales; aunque este proceso se inici
en la Prehistoria, hay dos hit os fundamentales: (i) el siglo XVI, cuando se produjo la co-
nex in de Europa con Amrica (recin conquistada), Asia (China, India) y frica (colo-
nias); y (ii) el perio do 1850-1914, conocido como la prim era globalizacin, cuando se
produjo un espectacular incremento de los flujos de mercancas, capitales y personas,
bajo el protagonismo inicial de GB y despus de Alemania y EEUU. En ste periodo se
produjo la consolidacin de fronteras nacionales, con barreras cada vez ms altas (aran-
celes, contingentes, derechos preferenciales), pero tambin con aperturas forzosas (EEUU
a Japn 1858) y la im posicin de fronteras (Conferencia de Berln a frica 1884).

1. LA SEGUND A INDUSTRIALIZACIN

El concepto de segunda revolucin industrial, segunda industrializacin, revolucin t ec-


nolgica o Gran Capit alismo, refiere a los avances cientficos y tcnicos acaecidos du-
rante el ltimo tercio del s. XIX (1850-1914), bajo el protagonismo de Alemania y EEUU, y
que afect de modo muy distinto a muy div ersos pases y sectores.

a) La base cientfica del cambio tecnolgico. Si en la prim era revolucin industrial que
se desarroll en GB durante la segunda mit ad del s. XVII los protagonistas fueron arte-
sanos hbile s con inquietudes tcnicas para mejorar la produccin (primero se in-
vent la mquina de vapor y despus se formularon las leyes de la termodinmica),
en la segunda industrializacin los protagonistas sern lo s cientficos y la aplicacin
de los avances cientficos a la tecnologa y a la organizacin productiv a (ahora lo s
avances cientficos son requisit o previo para las innovaciones tcnicas).

b) El nuevo papel del capital humano. El capital humano cobra una im portancia bsi-
ca, pues las nuevas necesidades tcnicas ex igan: (i) cientficos capaces de hacer
avanzar las investigaciones, (ii) ingenieros capaces de aplicar los conocimientos
cientficos a la tecnologa, (iii) trabajadores cualificados capaces de manejar las
mquinas, y (iv) gestores profesionales capacitados para dirigir empresas cada vez
ms complejas. La disponibilidad de este capit al humano dependa del sistema edu-
cativo de cada pas; as, mientras que en GB no ex ista nada parecido a una forma-
cin profesional (lo que le supuso la prdida del liderazgo industrializador), Alemania
y EEUU contaban con una red de escuelas tcnicas capaces de formar a trabajado-
res especializados y un sistema universitario donde la formacin cientfica y tcnica
reciba una atencin preferente, con capacidad para impulsar la innovacin tec-
nolgica en las nuevas industrias siderrgicas, qumicas y el ctricas.

c) La revolu cin de los t ransportes y las comunicaciones. Las comunicaciones se desa-


rrollaron durante el s. XIX gracias a lo s avances en el ferrocarril, la navegacin a va-
por y el tel grafo. El ferrocarril tuvo su impulso inicial con la extensi n de las redes fe-
rroviarias nacionales, y entre 1850-1870 con la interconexin de las redes (tneles
transalpinos, transcontinental, transiberiano) y la mejora de las locomotoras (Francia ,

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

Alemania) en velocidad, capacidad y consumo, reduciendo los costes de las tran-


sacciones. La navegacin a vapor se inici a principios del s. XIX como navegacin
fluvial en canales y ros, con grandes ruedas de palas; pero los vapores an sufran
muchas averas y deban llevar velas y tripulacin para ellas en las largas travesas; en
1838 se produjo la prim era travesa a vapor del Atlntico (S ir ius, GB), iniciando su
competicin con la navegacin a vela, donde los clippers (4 mstile s, 3.000-5.000 to-
neladas, 300 millas/da) dominaban las rutas de larga distancia; en 1843 se empeza-
ron a utilizar las hlices y poco despus la fabricacin de cascos de hierro y luego de
acero, y de mquinas de expansin, que requeran menos combustible y admit an
ms carga; la apertura del Canal de Suez (1869) marca el inicio del dominio del va-
por sobre la vela, al reducir la distancia entre Europa y Asia; el resultado fue el abara-
tamiento de los fletes, que entre 1820-1910 se redujeron en ocho veces, facilitando lo s
grandes flujos comerciale s, los migratorios y las comunicaciones (negocios, gobier-
nos); hasta 1914, gran parte del negocio del vapor estuvo en manos britnicas (cons-
truccin naval, fletes, seguros). La telegrafa con hilos se desarroll entre 1837-1892,
inicialmente vinculada al ferrocarril, y en 1860 se fund la Unin Telegrfica Interna-
cional (Pars) para unificar procedimie ntos; en 1851 se tendi el primer cable subma-
rino entre Francia y GB, y en 1856 entre GB y EEUU; pero mientras que en EEUU se
crearon compaas privadas para su ex plotacin (Western Union), en Europa qued
en manos estatales. La telegrafa sin hilos se desarroll entre 1896-1919 por G. Marconi
(1874-1937), aunque la comunicacin por ondas de radio ya haba sido demostrada
por N. Tesla (1856-1943) en 1894, que fue su le gt imo inventor; los primeros clientes fue-
ron las armadas brit nica e it aliana, y en Alemania fue desarrollada por AEG y Sie-
mens; GB fue el primer pas en regular su espacio radioelctrico (Wireless Telegraphy
Act , 1904), estableciendo un sistema de licen cias para uso de determinadas fre-
cuencias; la radiodifusin se impuls con la vlvula de vaco (J. Fleming, 1904) y la
emisin continua de ondas (RCA). La telefona se desarroll entre 1867-1913 gracias a
los trabajos de A. G. Bell (1847-1922), aunque A. Meucci (1808-1889) haba inventado
el telfono en 1854; las primeras centralitas automticas aparecieron en 1892, y en
1897 se consiguieron las primeras comunicaciones de calidad a largas distancias; el
salto de calidad se dio en 1910, con la interconexin de centralitas.

d) La renovacin de la industria pesada: siderurgia, qumica y elctrica. En el sector de


la siderurgia , los principales avances fueron en la produccin de acero, ms flex ible,
dctil y duro que el hierro; el convertidor Bessemer (1855) permiti reducir la opera-
cin de 24 h. a 20 minutos; el horn o Martin-Siemen s (1864) permit i producir acero a
partir de chatarra; y el mtodo Gilchrist-Thomas (1879) permiti emple ar hierros con
alto contenido en fsforo, que lo elim inaban incorporando cal en el proceso, produ-
ciendo indirectamente fertilizantes (fosfatos). En qumica, los avances se produje ron
en la qumica orgnica, con la produccin de tintes sintticos (Baeyer), fertilizantes
inorgnicos, fibras sintticas o amoniaco (Haber), generando por procedimie ntos
qumicos sustancias que antes slo se podan extraer de la naturaleza. En el campo
de la electricidad se fueron resolvie ndo sus tres problemas fundamentale s: su pro-
duccin (centrales hidroelctricas y trmicas), su transporte (redes de distribucin) y
su empleo (bombillas, Sw an y Edison; ferrocarriles, tranvas, metro).

e) Del carbn al petrleo. La extraccin de petrleo se inici en 1859 por Rockefeller


(EEUU), aunque hubo que esperar a su uso en motores de combustin con los traba-
jos de Daimler (1883) y Diesel (1892), as como a comienzos del s. XX para que uno de
sus derivados, la nafta, fuese emple ado como combustible en barcos.

f) La aportacin del marco in stitucional. Los factores inst itucionales y organizativos fue-
ros fundamentales para el desarrollo de nuevas actividades econmicas, que requer-
an de nuevos tipos de empresas capaces de controlar el trfico de transportes, ga-
rantizar la seguridad y gestio nar modernos sistemas de contabilidad financiera (deci-

76
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siones, auditoras, transacciones), de capital (inversiones) y de costes (fijos, variable s,


fijado de tarifas); al frente de ellas aparecieron gestores profesionales (ejecutivos,
administradores), a quienes lo s propietarios encargaban la direccin de las empre-
sas. Tambi n se hicieron necesarias nuevas instituciones financieras; en Alemania sur-
gi la banca mixta o universal, para inversiones a corto y largo plazo, que acab vin-
culando la banca a la industria, pues las operaciones de financiacin solan acarrear
la compra de acciones de la empresa, entrando los bancos en sus consejos de ad-
ministracin; y en EEUU surgieron los bancos de negocios o de inversin (J. P. Mor-
gan), especializados en grandes inversiones industriales.

2. LA INTERNACIONALIZACIN DE LA EC ONOM A

A) EL COMERCIO INTERNACIONAL

Exportacin de productos manufacturados desde pases industrializados. Hasta 1875, GB


mantuvo la primaca como pionero en la industrializacin, pero desde entonces sufri un
estancamiento que se ha ex plicado por: la obsolescencia del equipamie nto tecnolgico,
la carencia financiera de algo similar a los bancos mixtos (Alemania) o de inversi n
(EEUU), la falt a de renovacin de las estructuras organizativ as empresariales, el escaso
desarrollo del sistema educativo en la formacin de operarios, tcnicos y cientficos, y la
falta de inversiones del Estado en ciertos sectores (educacin). Alemania pas a liderar
las ex portaciones siderrgicas gracias a las innovaciones tecnolgicas, impulsadas desde
su slido sistema educativo, as como por la presencia de sus empresas en los mercados
internacionales a travs de grandes crteles que les permit ieron controlar los mercados
interiores y aplicar polt icas de dumping en los exterio res. EEUU desarroll una polt ica pro-
gresiva de sustitucin de importaciones, alentada por su potente mercado interior; su
superioridad comercial destac en la industria mecnica, donde se introdujeron mtodos
de estandarizacin (fordismo, taylorismo).

Exportacin de productos primarios desde zonas templadas (Australia, Argentina, Ca-


nad, EEUU). El desarrollo de lo s transportes permiti incrementar sus ex portaciones hacia
Europa (cereales, lana, carne); la abundancia de tierras y el empleo de maquinaria y de
fertilizantes generaron all una elevada productividad, que se tradujo en elevados niveles
de renta per cpita, similares o superiores a los de lo s pases industrializados europeos, lo
que actu como reclamo y origin un importante flujo migratorio desde el Viejo Conti-
nente.

Exportacin de productos primarios desde zonas tropicales (China, India, Ceiln, Indone-
sia, Jamaica, frica). El desarrollo de los transportes impuls las exportaciones hacia Euro-
pa (t, cacao, caucho , azcar, tabaco, algodn, seda, fruta), pero la baja productividad
de estos pases, con plantaciones extensivas en mano de obra, hizo que su renta per
cpita se distanciase de la europea; adems, la gran disponibilidad de tierras y mano de
obra los dot de una alta elasticidad de la oferta de sus productos (+ demanda + ofer-
ta = mismos precios). Estos pases tambi n tuvieron que afrontar otros problemas, como la
aparicin de productos su stitutivos (azcar de remolacha, tintes sintticos), la competen-
cia de pases industrializados (tabaco y algodn en EEUU, t y seda en Japn) o la
prctica del monocultivo en uno o dos productos, con elevados riesgos para el pas en
cuestin dada la oscilacin de los precios. La nica salida para que los pases tropicale s
consiguiesen incrementar su renta per cpit a era mediante la aplicacin de polt icas de
sustitucin de importaciones de manufacturas, lo que ex iga potenciar su industrializacin,
derivando rentas agrcolas hacia la industria, algo que no consiguieron hasta la I Guerra
Mundial (1914-1918), cuando se reduje ron las exportaciones europeas.

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B) LOS FLUJ OS MIGRATORIOS

Los flujos migratorios entre 1820-1914 rondaron los 51,5 millones de personas, de los cuale s
el 85 % tenan procedencia europea (43 millones) y el 62 % tuvo como destino a EEUU (32
millones). Estos flujos se vie ron favorecidos por una serie de factores: reduccin de costes
y duracin de los transportes (448 das), la abundante informacin sobre las mejores
condiciones de vida, la mayor publicidad de las compaas navieras y de ferrocarril, las
subvenciones de algunos gobie rnos, el apoyo de los sindicatos de origen y la ausencia
de cortapisas legales a la inmigracin. La procedencia era principalm ente Europa, ini-
cialmente Escandinavia y Alemania y posteriormente Espaa, Italia y Europa Central y
Oriental, teniendo como destinos bsicos regiones templadas (EEUU, Canad, Argentina,
Australia, Sudfrica); la emigracin de China e India tuvo un carcter ms temporal, habi-
tualmente bajo contratos de unos 5 aos y en condiciones prx im as a la servidumbre,
teniendo como destinos Ceiln, Indias Holandesas, M alasia, EEUU (hasta 1882), Canad y
Brasil. El resultado de las corrientes migratorias tuvo efectos redistributivos entre las zonas
emisoras y receptoras, pues se alivi el ex ceso de mano de obra en unas y se pali su
falta en las otras, mejorando los salario s en el lugar de origen y frenando su alza en el de
destino; por ello, crecieron las presiones en los lugares receptores para regular y limitar la
inmigracin , imponi ndose medidas como la reduccin de lo s subsidios, la ex igencia de
contratos de trabajo, controles de alfabetizacin o las cuotas anuales.

C) LA INTEGRACIN DE LOS MERCADOS DE CAPITAL

La integracin de los mercados de capital fue fruto de diversos factores: la mejora de los
sistemas de intercambio de informacin entre centros financieros, la generalizacin del
patrn oro, la estabilidad poltica internacional y la ausencia de restricciones a los movi-
mientos de capitales entre pases. Los pases inversores eran principalmente europeos, e
invertan en economas de frontera , con abundantes recursos naturale s y escasez de ma-
no de obra (Amrica, Australia); as, GB invirti principalmente en Amrica del Norte y
Australasia (45 %), Francia y Alemania invirtieron ms en Europa y Rusia (61 y 53 %), y EEUU
invirti en Amrica Latina. Las inversiones se centraban en la compra de acciones de
compaas y deuda pblica de los gobiernos, principalmente de pases sometidos a sus
regmenes coloniales; en los pases no coloniales, las medidas de presin para el cobro de
las deudas eran varias: cierre de las Bolsas europeas a sus valores, fiscalizacin de sus
haciendas pblicas (asuncin de ciertos impuestos) y la intervencin militar.

3. LA GRAN DEPRESIN Y EL NACIONALISM O ECONMICO

La Gran Depresin responde al periodo entre 1873-1895, en el que la sobreproduccin


gener una cada de precios (32 %); coincidi con el paso de la primera a la segunda
revolucin industrial, caracterizada por las mejoras tcnicas, la internacionalizacin de la
economa y el aumento de la competencia, todo lo cual gener un aumento de la pro-
duccin y la llegada a Europa de gran cantidad de productos a precios con los que los
productores europeos no podan competir, empobrecindolos y favoreciendo la emigra-
cin hacia EEUU, donde tiraron los salario s a la baja; adems, la exportacin de manufac-
turas europeas impeda el desarrollo de las industrias nacientes en Amrica y Asia. En rea-
lidad no fue una depresin , sino una desaceleracin del crecimiento que afect princi-
palmente a pases con sectores industriales tradicionales. Entre las medidas adoptadas
destacan: concentracin empresarial (crtele s), proteccionismo (aranceles), control de
mercados ex teriores (colonialismo), polticas monetarias (patrn oro) y polticas sociale s
(seguros de enfermedad, paro, jubilacin); veamos algunas de ellas.

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a) Polticas proteccion istas. Se generalizaron lo s acuerdos comerciales, que eran conti-


nuamente renegociados; se generaliz un arancel de doble columna, pues se apli-
caba un tipo de arancel para cada producto a los pases con acuerdo y otro a los
dems; tambin se aplic la clusula de nacin ms favorecida, que garantizaba a
los firmantes que si alguno de ellos negociaba un arancel ms beneficioso con un
tercero ste nuevo arancel sera aplicado automticamente a todos lo s pases sus-
criptores. En Europa, a raz del arancel de Alemania de 1879, todos los pases promul-
garon aranceles proteccionistas, salvo Inglaterra, Irlanda, Holanda y Dinamarca;
Francia promulg los arancele s de 1882 y 1887; las potencias coloniale s tambin im-
pusieron el librecambio forzoso en sus colonias y pases dependie ntes (GB impuso un
mx im o del 5 % a China, India, Japn, Tailandia, Corea e Indonesia, as como a lo s
pases latinoamericanos independizados de Espaa). Fuera de Europa, EEUU aplic la
tesis de A. Hamilt on, basada en medidas proteccionistas para proteger las industrias
nacientes con altos arancele s (47-57 %), apoyo a la investigacin, gasto pblico en
educacin y subvenciones directas a ciertas compaas; Rusia prohibi la importa-
cin de materiales para el ferrocarril, buscando desarrollar las industrias siderrgica y
mecnica; y Japn, obligado a mantener aranceles bajos por EEUU, opt por la
creacin directa de industrias por el Estado, el fomento de la educacin tcnica y re-
formas instit ucionales, importando modelo s organizativ os occidentales; en 1911 fina-
liz el tratado comercial con EEUU y tambin im puso aranceles.

b) Polticas monetarias. Entre 1875-1914 se adopt el patrn oro por muchos pases, es-
tableciendo un sistema de cambio s fijos entre sus divisas; para ello, cada pas se
comprometa a: (i) fijar una paridad fija de su divisa frente al oro; (ii) sus billet es deb-
an ser convertibles en oro; (iii) su banco central deba mantener unas reservas de oro
proporcionale s a los billetes emitidos, y regulara el dinero en circulacin segn la
fluctuacin de las reservas; y (iv) permitira la libre exportacin e importacin de oro.
As, la oferta mundial de oro determinaba la oferta monetaria y el nivel de precios
mundiales. Para los pases adoptantes, el sistema favoreca los movim ie ntos de capi-
tales, pero les obligaba una poltica econmica ortodoxa, a subordinar lo s tipos de
inters al mantenim iento de la paridad y a renunciar a las devaluaciones; los pases
no adoptantes vieron cmo sus divisas se depreciaban, lo que favoreci sus ex porta-
ciones y la sustitucin de importaciones, pero a costa de tipos de inters ms ele va-
dos y dificultades para amortizar en oro su deuda ex terna. En teora, el patrn oro era
un mecanismo que deba a restablecer los desequilibrios en las balanzas de pagos:
en situacin de dficit (salida de oro del pas reservas), el banco central elevara
los tipos de inters, reduciendo la oferta monetaria y el nivel de precios ( actividad
econmica empleo), lo que incentivara las exportaciones y reducira las im por-
taciones, restableciendo el equilibrio; en situacin de supervit (entrada de oro +
reservas), el banco aumentara el dinero en circulacin, lo que elevara los precios,
reducira las ex portaciones e incrementara las importaciones, restablecindose el
equilibrio. En la prctica, el mecanismo no funcion, porque los pases en supervit
aumentaban sus reservas sin aumentar el dinero en circulacin, recayendo el ajuste
slo sobre los pases en dficit, a costa de su nivel emple o. El patrn oro aument las
funciones de los bancos centrales, que adems de emitir el papel moneda y contro-
lar su volumen segn las reservas de oro, deban fijar los tipos de inters, y finalmente
actual como ltimo prestamista en aux ilio de otras instit uciones financieras.

c) Polticas fiscales. Los efectos sociales negativos de la primera globalizacin se obser-


van en las penosas condiciones laborales, las deficientes condiciones de higiene y
salubridad de las ciudades y la ausencia de cualquier tipo de proteccin social, lo
que gener un firme movimie nto sindical que reclam proteccin social. Con un im-
portante movim iento socialista, Alemania fue uno de los primeros pases en aprobar
polticas de proteccin social, como seguros de accidentes (1871) y de enfermedad

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

(1883), y de mejorar la legislacin laboral (reduccin de la jornada laboral, primero a


12 y luego a 8 horas, regulacin trabajo infantil). El sufragio universal mascu lino fue
otra de las reclamaciones, que fue implantndose en Francia (1848), Suiza (1848),
Alemania (1871), Espaa (1890), Austria (1907), Italia (1912) y GB (1918); en EEUU tuvo
que esperar a 1965. Estas medidas supusieron un incremento del gasto pblico, que
requiri del incremento de la fiscalidad directa a travs de impuestos sobre la renta,
patrimonio y herencia s, que grabaron a las clases ms acomodadas; aquello supon-
a cierto pacto social, por el que dichas clases aceptaban contribuir a mejorar el ni-
vel de vida de las menos favorecidas a cambio de paz social; el impuesto sobre la
renta se aprob en Francia en 1863, Alemania en 1891 y EEUU en 1913.

d) Nacionalismo, imperialismo y colon ialismo. El concepto de nacin se desarroll du-


rante el s. XIX como una realidad existente ms all de los individuos, y definida en
trminos de idioma, cultura y raza (!), aunque acab definindose por la ex clusin
de los que no pertenecan a ella. Esta concepcin tuvo tres consecuencias econ-
micas: (i) las polticas proteccionistas (inters nacional), (ii) el recorte de los flujos mi-
gratorios (el trabajo para los nacionales) y (iii) la carrera colon ial (el prestigio de la
nacin medido por el tamao de su imperio). frica fue el continente a repartir, y el
reparto se traz en la Conferencia de Berln (1885), donde cada potencia reclam y
negoci sus lm it es colo niales, y slo Liberia y Abisinia permanecieron independie ntes.
Entre las causas de la expansin colonial de las grandes potencias destaca la ex pli-
cacin econmica: la abundancia de recursos naturales, materias primas y mano de
obra barata en los territ orio s coloniales, que contribuiran al crecimiento industrial na-
cional; pero el cost e del establecimiento de las colon ias fue enorme, y no se imput
a quienes invirtie ron en ellas y obtuvieron grandes beneficios, sino a todos los contri-
buyentes del pas de origen; para los gobernantes, aquellos costes se justificaban en
trminos del prestigio nacional.

4. LA ECONOMA ESPAOLA DE LA RESTAURACIN A LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

A) LA REVOLUCIN DE LOS TRANSPORTES Y LA DEPRESIN FINISECULAR

Entre 1875-1900 se desarrollaron en Espaa algunos focos dbiles de industrializacin: el


sect or textil cataln, protegido en el mercado interior e incapaz de competir en el exte-
rior, y el sector siderrgico vaco, condicionado por las lim itaciones energticas (escasez y
caresta del carbn nacional) y por su escasa participacin en el desarrollo del ferrocarril
(importacin de materiale s forneos). Por ello, el sector agrcola segua siendo el sector
mayoritario, con un crecimiento extensivo en cereales y en la exportacin de vinos de
calidad andaluces; pero el incremento de la produccin se haba producido mediante la
ampliacin de las tierras de cultivo (desamortizaciones), y la llegada de cereales baratos
de ultramar provoc una grave crisis agrcola, con cada de los precios, hundimiento de
las rentas de la tierra y cada de la demanda de mano de obra rural, que qued aboca-
da a la emigracin (1885-1913, 2 millones de espaole s emigraron hacia Amrica). Por el
contrario, la plaga de filox era en las vides francesas benefici al sector vincola espaol,
pues Francia empez a importar vinos espaoles e italianos para mezclarlos con caldos
franceses y ex portarlo s bajo etiqueta francesa, bajo el marco del Arancel de 1882; aque-
lla situacin se prolong hasta que se recuperaron las vides francesas.

B) PROTECCIONISMO AGR ARIO Y PROTECCIONISMO IND USTRIAL

El Arancel de 1891 supuso un importante incremento de la proteccin, debido a las pre-


siones sobre el gobierno de cerealistas castellanos, tex tiles catalanes y siderrgicos vas-

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

cos; la falta de competitividad contribuy al mantenimie nto de una agricultura atrasada,


de unos precios ele vados que afectaron negativamente a lo s costes laborales, y acab
obligando al gobierno a la depreciacin de la peseta , con una devaluacin del 8 %
(1892) y otra del 30 % (1896) frente al marco y la libra.

El Arancel de 1906 endureci an ms el proteccionismo, en lnea con las polticas euro-


peas, y especialm ente de la industria, lo que gener incrementos en ciertas produccio-
nes: cementos, material ferroviario, industrias mecnicas, material elctrico; adems, el
Estado opt por ayudar a ciertos sectores mediante pedidos directos, como la renova-
cin de la flota de la Armada. Pero, en general, ni el Estado ni los empresarios hicieron
mucho por mejorar la competitividad industrial.

C) LA PRDIDA DE LAS COLONI AS Y LA HACIENDA PBLICA

La reserva de los mercados coloniales fue considerada la tabla de salvacin para la falta
de competitividad de las empresas espaolas; as, la Ley de Relacion es C omerciales con
las Antillas (1882) daba a lo s productos espaoles el acceso libre de aranceles a las colo-
nias, mientras que lo s de stas hacia la metrpoli eran gravados; esta asim etra fue el
caldo de cultiv o del independentismo. As estall la Guerra en Cuba y Filipinas (1895-
1898), que para sufragarla oblig a la Hacienda a una importante emisi n de deuda
pblica sobre la tesorera cubana y a la emisin de moneda; el Tratado de Pars (1898)
ratific la derrota de Espaa, que tuvo que asumir las obligaciones de la deuda contra-
das por la Hacienda colonial. El ministro Villaverde (1899) intent afrontar la crisis con una
reconversi n de la deuda, favorecida por los bajos intereses internacionales del momen-
to, y llev a cabo una reforma fiscal con nuevos impuestos indirectos y sobre el sueldo de
los funcionarios, los intereses de la Deuda y los beneficios de las empresas; el aumento de
la presin fiscal sane las arcas pblicas , pero la resistencia a su aplicacin en Catalua
se vincula a la popularizacin del sentimie nto nacionalista.

D) EL AUGE DE PRINCIPIOS DEL S. XX Y EL ARRANQUE DE LA SEGUND A REVOLUCIN IND USTRIAL

Pese a todo, el s. XX (1900-1914) se inicia en Espaa como una poca de auge, pues las
guerras colo niales supusieron un tirn de la demanda y la repatriacin de capitales, y la
depreciacin de la peseta incentiv las inversiones extranjeras; en esos aos se consolid
la gran empresa en los sectores elctrico, industrial y financiero, en muchos casos resulta-
do de procesos de concentracin y fusin, con fuerte presencia de capital nacional, cu-
yo desarrollo favoreci los mercados burstiles nacionales (Bolsas de Madrid y Bilbao);
tambin se desarrollaron nuevas tecnologas relacionadas con la electricidad, como el
tendido del alumbrado pblico, las redes de tranvas, el transporte de la corriente elctri-
ca de alta tensi n y el abaratamiento de los motores el ctricos; todo ello benefici tam-
bin en gran medida a la urbanizacin.

E) BALANCE DEL PERODO (1880-1914)

El balance de la economa espaola entre 1880-1914 es negativo en trminos de conver-


gencia respecto a los pases industrializados, pues el PIB per cpit a se redujo respecto a la
media europea; entre las explicacion es destacan: (i) el fracaso de la industrializacin,
debido al atraso agrario, el escaso mercado interno y el dficit de la Hacienda (Nadal);
(ii) la incapacidad para competir en el exterior de los productos nacionales, agazapados
tras el proteccionismo (Prados de la Esclosura); (iii) las dificultades para acceder a mer-
cados externos de los empresarios espaole s (Sudri); (iv) las deficiencias en educacin,
de la que el Estado no se ocup hasta casi 1900 (Nez); o (v) la no adopcin del patrn

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

oro (se adopt un patrn bimetlico, que en la prctica fue un patrn plata), lo que difi-
cult la integracin de la economa espaola en la internacional, aunque la deprecia-
cin de la peseta hizo muy atractiva Espaa a lo s inversores extranjeros.

Por tanto, las ex plicaciones sobre la falta de convergencia de la economa espaola


respecto a las europeas son variadas y div ersas.

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

TEMA 9

LA ECONOMA MUNDIAL EN EL PERIODO DE ENTREGUERRAS (1914-1945)

1. INTRODUCCIN

En 1913, Europa, con el 25 % de la poblacin mundial, dispona del 46 % del PIB, el 60 %


de las exportaciones totales y el control del 85 % de la superficie terrestre (colo nias); pero
entre 1914-1945 la situacin cambiar, debido a: dos guerras mundiale s, una grave crisis
econmica (1929), la consolidacin de EEUU como lder mundial, el surgim ie nto de la
URSS y la divisin mundial bipolar entre el mundo capitalista y el comunista. En 1945 se
abre un nuevo periodo, cimentado sobre las secuelas de esta convulsa etapa.

2. LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL (1914-1918)

A) CAUSAS EC ONMICAS Y POLTICAS

A comienzos del s. XX, el crecimiento econmico mundial haba alcanzado cotas sin
precedentes, pero se mantenan elementos de tensin entre los pases desarrollados. Uno
de ellos era el movimiento cclico del sistema capitalista. Las ingentes inversiones europe-
as en territorios extraeuropeos multiplicaron la produccin (agrcola, ganadera, minera),
lo que inund Europa de productos baratos (alimentos, manufacturas) y empuj lo s pre-
cios a la baja. GB haba optado por una polt ica librecambista y haba desmontado su
agricultura; por ello , la entrada de productos baratos le permit i mantener salario s bajo s y
elevar los beneficios de la industria. Sin embargo, Francia y Alemania mantenan un ex -
tenso sector agrario, vindose muy afectados por la bajada de los precios; por ello, sus
agricultores reclamaron con insistencia una poltica proteccionista, generando polt icas
nacionalistas con gran influencia en sus parlamentos.

Otro elemento de tensin era el crecimiento de Alemania. GB se haba visto superada


por el crecimie nto industrial y comercial alemn, as como muy afectada por las polticas
de dumping de los crtele s alemanes, generando entre ambos una fuerte rivalidad; en
1887, GB ex igi en el etiquetado el Made in para identificar sus productos, pero se
trat de una medida contraproducente, pues gran parte de los consumidores preferan
los productos alemanes. GB tambin estaba preocupada por el crecimiento de la marina
mercante alemana, as como por su desarrollo naval con la construccin de grandes
acorazados; por ello, GB estrech sus relaciones navales con Rusia. GB tambin vea con
recelo la ex tensin de las inversio nes alemanas en el Este y Oriente Medio, especialmente
desde que sus empresas estaban tendiendo el ferrocarril por el Imperio Otomano hasta
Bagdad, una zona con im portantes recursos petrolferos.

La tensin tambin provena de la poltica colonial. Alemania lleg tarde a la carrera


colonial, aunque en la Conferencia de Berln (1885) haba logrado algunos territorios; pero
sus intentos por ganar influencia en el norte de frica acabaron con la hostilidad francesa
y su ex clusin de la zona a favor de Francia y Espaa (Conferencia de Algeciras, 1906).
Desde que en 1870 Francia perdiera Alsacia y Lorena a favor de Alemania, sus nimos
nacionalistas eran abiertamente antialemanes, evitando las inversiones francesas en terri-
torio alemn y vinculndose econmicamente a Rusia. Adems, a raz del Conflicto de
los Balcanes (1906-1913) se inici una carrera de armamentos, cal culndose que el gasto
militar de las potencias europeas se increment un 50 % entre 1908-1913.

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B) LA GRAN GUERRA (1914-1918) Y SUS EFECTOS EN LA ECONOMA MUNDIAL

En julio de 1914, el heredero del Imperio Austrohngaro fue asesinado en Saraje vo por un
nacionalista serbio, desencadenando la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y una ola
nacionalista que atraves a todos los pases beligerantes; se trat de un nuevo tipo de
guerra, basada en la aplicacin de la ciencia, la tcnica y la maquinaria industrial a fines
destructivos, con nuevos materiale s, equipos y armas, nuevos sistemas de transporte
(vehculos, ferrocarriles, barcos, submarinos, aviones) y explosiv os ms potentes; muchos
cientficos participaron en el esfuerzo blico.

Obviamente, la guerra afect a la economa de diversos modos, como el bloqueo co-


mercial; el desvo de recursos para la produccin militar; el dficit y endeudamiento de
los Estados para importar materiales, que tuvieron que financiar con deuda pblica y
emisi n monetaria, en muchos casos aniquilando sus reservas centrale s; el desvo de ma-
no de obra hacia la guerra; la destruccin de gran cantidad de capital fsico (construc-
ciones, instalaciones), con un coste financiero de 166.000 millones de dlares (a precios
de 1913); la inflacin, generada por la escasez de productos y la subida de precios, que
llev a una cada del nivel de vida; la escasez y penuria entre la poblacin (hambrunas),
que en algunos casos desembocaron en movim ientos y sublevaciones sociale s (revolu-
cin bolchevique); y unas enormes prdidas demogrficas, con unos 8,5 millones de
muertos y 21,2 millo nes de heridos. Adems, la guerra ocasio n una reestructuracin del
mapa productivo mundial; as, Inglaterra vio reducirse la entrada de alimentos, lo que le
oblig a incentivar la produccin agraria; en Europa, la produccin se contrajo, lo que
benefici tanto a lo s pases europeos neutrales (Espaa, Suiza), que desarrollaron su sec-
tor industrial, como lo s pases extraeuropeos, que se beneficiaron de la subida de precios;
y EEUU fue el mayor beneficiado, pues actu como un importante proveedor de produc-
tos y materiales a los aliados, y al finalizar la guerra se haba convertido en la prim era po-
tencia econmica mundial, acumulando las mayores reservas de oro.

C) LA REVOLUCIN SOVITICA EN RUSI A

A principios del s. XX, Rusia posea una gran poblacin agraria y muy bajos niveles de vi-
da; tras la derrota en la guerra ruso-japonesa (1904-1905) y la Revolucin rusa (1905), el
descontento oblig al rgim en zarista a adoptar ciertas medidas (abolicin mir, creacin
Duma), pero la Gran Guerra vino a empeorar an ms las ya difciles condiciones de vida
de la poblacin, radicalizando el descontento. El ej rcito, mal equipado y dirigido, acu-
mul derrotas y cuantiosas bajas, y la caresta y el desabastecimiento generaron infla-
cin; la inestabilidad poltica, alentada por los partidos revolucionario s, dio como result a-
do la abdicacin del zar Nicols II (Revolucin de febrero, 1917), formndose un gobierno
provisio nal (Kerensky) que sigui apoyando la guerra; pero las revuelt as militares y obre-
ras, agrupados en soviets, llevaron al poder al gobierno revolucionario bolchevique de
Lenin (Revolucin de octubre, 1917), quien pact de inmediato la paz con las potencias
centrales (Tratado de Brest -Litovsk, marzo 1918).

El gobierno bolchevique tuvo que hacer frente a una situacin gravsima en plena guerra
civil y frente a la beligerancia internacional, al negarse a reconocer la deuda exterior del
antiguo rgim en; para ello , adopt ciertas medidas: reparto de tierra a los campesinos,
supresin de la propiedad privada en la gran industria (gesti n del Estado), gestin obrera
de las pequeas (10 trabajadores) y nacionalizacin de la banca. Pero los result ados
fueron terribles: la moneda sufri un proceso hiperinflacionario que la anul, generndose
un sistema de pago mediante vales, trueque o en especie; la industria no se recuper, los
repartos de tie rra lle varon a una gestin deficiente de explotaciones muy reducidas con
escaso capital, la poltica de precios bajos del gobierno desincentiv la inversin, parte
de la poblacin urbana emigr al campo y se redujo la produccin oficial, desviando

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

parte de ella hacia el mercado negro. En dicha situacin, el gobierno de Lenin instaur un
sistema de requisas forzosas de cereal para abastecer a la poblacin urbana, que ge-
ner violencia y represin, y redujo la parte destinada a consumo y a simiente; todo ello
desemboc en la hambruna de 1920-1921, con 5 millones de muertos.

3. LAS CONSECUENCIAS ECONMICAS DE LA PAZ (1919-1923)

Antes de finalizar la guerra, en EEUU el presidente W. Wilson propuso sus Catorce Puntos
(enero 1918) para llevar a cabo la paz y las futuras relaciones internacionale s, y entre ello s
contemplaba la creacin de una Sociedad de Naciones que evit ase futuros conflictos; sin
embargo, el senado de EEUU no ratific ni el Tratado de Versalle s ni la entrada en la S o-
ciedad de Naciones (creada en 1919). Adems, el papel de EEUU como primera poten-
cia mundial no sirvi para dar estabilidad a la economa internacional, debido a sus me-
didas proteccionistas, restricciones de crdito y regulacin de la inmigracin.

El Tratado de Versalles (1919) y lo s dems tratados firmados tras la guerra configuraron un


nuevo orden internacional, pero tambin las sanciones a los pases derrotados: los impe-
rios ruso, austrohngaro y otomano se disgregaron, crendose nuevos estados (Checos-
lovaquia, Austria, Hungra, Polonia, Yugoslavia, Estonia, Letonia, Lituania, Finlandia), mien-
tras que Alemania sufre la prdida de su imperio colon ial en frica y Asia y lo s territ orio s
europeos de Alsacia, Lorena y Sarre, la desmilit arizacin de la orilla derecha del Rhin, la
prdida de gran parte de su flota, la obligacin supervisada de su desarme y la obliga-
cin de pagar una indemnizacin desorbitante: 33.000 millones de dlares, reflejo del de-
seo de revancha francs, ya ex presado en la Conferencia de Paz de Pars (1919).

La guerra tambin tuvo efectos financieros. Uno fue la deuda contrada entre los aliados,
que EEUU reclam a sus socios, intentando desvincularla de las reparaciones de guerra;
pero, en la prctica, los pases deudores no empezaron a devolverla hasta que no reci-
bieron las reparaciones. Otro fue la inestabilidad monetaria tras el abandono del patrn
oro, pues los pases haban perdido sus reservas, los nuevos pases no disponan de ellas y
se haba disparado la circulacin monetaria carente de respaldo y convertibilidad; aque-
llo gener su prdida de valor, el aumento de los precios y fluctuaciones y movim ie ntos
especulativos, especialmente en los pases que tenan que hacer frente a pago de repa-
raciones, lo que condujo a episodios de hiperinflacin y destruccin de moneda.

La hiperinflacin alemana tuvo especial importancia, pues deriv en un grave problema


poltico. Las prdidas de recursos productiv os y la obligacin de abonar las indemnizacio-
nes gener un profundo dficit comercial, que el gobie rno intent paliar con emisiones
monetarias, endeudamiento y depreciacin monetaria; pero, tras una breve recupera-
cin, la inflacin se dispar a mediados de 1922; el gobierno intent negociar una demo-
ra en el pago de las reparaciones, pero Francia y Blgica se negaron, y ante el retraso en
el pago sus tropas ocuparon el Rhur (enero 1923), ex igie ndo el cobro en materias primas;
los trabajadores del Rhur mostraron una resistencia pasiva, y el gobierno alemn les
apoy remiti ndole s marcos, pero la moneda se depreci de un modo desorbitado, mul-
tiplicndose los precios por un bill n en menos de un ao (diciembre 1923); aquello supu-
so el empobrecimiento de las clases medias y trabajadores asalariados, naciendo un pe-
queo grupo enriquecido con la especulacin. El gobie rno realiz duros ajustes de equili-
brio presupuestario, como el descenso del salario de los funcionario s y la creacin de una
nueva moneda: el rentenmark (1 = 1.000.000 marcos-papel) (noviembre 1923), cuyo res-
paldo no era sobre el oro, sino con una hipoteca sobre la riqueza inmobiliaria del pas; en
agosto de 1924 se reemplaz el rentenmark por el reichsmark.

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4. LA RECUPERACIN DE LA ECONOMA MUNDIAL (1924-1929)

A partir de 1924 se constata el inicio de una fase de crecimiento, gracias a varias circuns-
tancias. La primera de ellas es la vuelta al patrn oro, aunque con la dificultad de su es-
casez y gran desigualdad de reservas de oro en los bancos centrales; por ello, la frmula
utilizada se denomin patrn cambio oro, el cual admita como reservas adems del oro
las divisas convertibles en oro (dlar, libra), y se aceptaba la posibilidad de que los pases
fijasen un tipo de cambio inferior al de antes de la guerra, flexibilizando los plazos para
aplicarlo (Francia 1926, Japn 1930). Otro factor fue el Plan Dawes (1924), con el fin de
reconducir los pagos por reparaciones de Alemania, acomodndolos a las condiciones
de recuperacin de su economa; tambin le conceda un prstamo para sostener su
nueva moneda (reichsmark) y hacer frente a lo s prim eros pagos.

Entre 1924-1929, GB retorn a la paridad de preguerra con la libra, lo que gener un pro-
blema de deflacin que redujo el rit mo de crecimiento, ele v el desempleo y redujo su
competit ividad exterior. Francia s devalu su moneda, lo que aceler su recuperacin y
consigui supervit en la balanza de pagos. EEUU disfrut de un intenso crecimient o,
apoyado en sectores de alta productividad (electricidad, automvil) que arrastraron a
otros sectores (petrleo, siderurgia), y que permiti ele var lo s salarios, pero a costa de una
creciente divergencia de renta entre los sectores industriales y los tradicionales (agrcola,
minera). Japn retras su entrada en el patrn oro y consigui un fuerte crecimiento,
apoyndose en las exportaciones, principalm ente en el mercado asitico y el del Pacfi-
co. En la URSS, Lenin puso en marcha la Nueva Polt ica Econ mica (NEP) en 1921, con la
que se elim inaron las requisas de cereales a cambio de un im puesto en especie, se permi-
ti arrendar tierras, las pequeas empresas y el comercio volvieron a manos privadas,
pudiendo vender las cosechas en el mercado (aunque el Estado fijaba los precios), y pa-
ra la estabilizacin monetaria se cre el chervonetz (respaldado en oro) para las transac-
ciones exteriores, emit iendo rublo s-papel para el mercado interior; pero la agricultura se
recuper antes que la industria, y mientras que los productos agrcolas bajaron de precio,
los industriales subieron, generndose una creciente divergencia entre ambos (crisis de
las tijeras) hasta que el Estado intervino para equilibrarlos; as mismo, para estim ular las
manufacturas se abri el mercado exterior a las importaciones de equipo y maquinaria
(que se pagaban con cereale s y oro), pero no se consigui atraer capitale s por la persis-
tente negativa a reconocer la deuda previa a la revolucin.

En este periodo tambi n se reactiva el comercio internacional, aunque permaneciendo


bastante inferior al de la produccin mundial; esto se debi a que lo s nuevos territ orio s
que se industrializaban lo hacan orientados principalmente a su comercio interior, pero
tambin como resultado del crecimiento generalizado de los aranceles. Los movimientos
de capit ales tambi n se reactiv aron, principalmente de EEUU hacia Europa y Amrica
Latina, y de GB hacia los territorios de su imperio colonial.

5. CRISIS Y DEPRESIN (1929-1933)

Durante los aos 20 se viv i cierta crisis poltica internacional, pues EEUU mantena que las
reparaciones de guerra y las deudas interaliadas eran temas distintos, Francia quera co-
brar las indemnizaciones a toda costa, y GB y Alemania aspiraban a su cancelacin. La
crisis poltica coex ista con la crisis econmica , originada en un incremento de la produc-
cin agrcola superior a la demanda que haba generado una bajada de precios, afec-
tando a muchos agricultores y especialmente a las colonias, que haban empeorado su
relacin de intercambio ; adems, los intentos de cartelizar la produccin se rompan con
la puesta en cultivo de nuevas tierras, minas o explotaciones.
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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

En el caso de GB, el enveje cimiento de lo s sectores tradicionale s (agricultura, tex til,


carbn) impidi el crecimie nto suficiente para absorber el desempleo, mientras que las
industrias con elevada productividad obtenan beneficios crecientes, lo que increment
los ndices de desigualdad de la renta.

Mientras, EEUU aprob mecanismos expansivos (rebaja de tipos de inters, liberalizacin


del crdito), que deriv en un flujo de capital hacia la especulacin en bolsa; aquello
cort la salida de capital norteamericano hacia Europa, y la subida de tipos de inters en
1928 tambi n atrajo capitales del exterior, hinchando an ms el movimiento especulati-
vo; la creciente divergencia entre dividendos y rendimiento no tena lgica, y la burbuja
acab por estallar en el clebre viernes negro del 24 de octubre de 1929.

El Crack de Wall Street (1929) supuso el punto de no retorno de una sit uacin econmica
debilitada en todos los sectores, que provoc una espiral deflacionista , la cada en pica-
do de la produccin y el empleo, el hundimiento de la bolsa, ste el de las empresas y
stas a los bancos, que haban prestado enormes cantidades de dinero que aquellas ya
no podran devolver; incontables empresas cierran ante la imposibilidad de acceder al
crdito, reducindose la actividad econmica y por tanto el empleo; a nivel internacio-
nal, se produjo un repliegue de los intercambios que hundi el comercio internacional. En
1930, EEUU aprob polticas restrict ivas de crdit o y subidas de aranceles que profundiza-
ron la dinmica recesiva, pues le siguieron en cascada los dems pases. En 1931, la crisis
llega a Europa: Alemania cierra lo s bancos y suspende la convertibilidad del marco en
oro, y GB desvincula la libra del oro, intentando establecer un tipo de cambio devaluado
que propiciara las ventas en el exterior, pero aquello hundi an ms los precios. EEUU se
mantuvo en el patrn oro, lo que le oblig a una poltica monetaria muy restrictiva que no
facilitaba la recuperacin. Ante la enorme cada de los trminos de intercambio, en 1931
varios pases productores de bienes prim arios dejaron de pagar su deuda. A fines de 1932,
el comercio mundial era slo la tercera parte del de 1929 (2.998992 mil millones de
dlares, 66 %). M uchos campesinos se encontraron con deudas que no podan afrontar
y perdieron sus tierras, creciendo la morosidad bancaria; las empresas dejaron de recibir
crditos, o deban pagarlos a un inters mucho ms alto. La crisis salta de un sector a
otro, y se consuma el trgico crculo vicioso: capital, inversin, empleo, demanda,
beneficios y capital, inversin y empleo En resumen: cada brutal de la produccin,
gigantesco desemple o, deflacin generalizada y un profundo malestar social.

6. LA SALIDA DE LA DEPRESIN: LOS INTENTOS DE RECUPERACIN (1933-1939)

A nivel internacional, las polticas de recuperacin se basaron en el abandono de las pol-


ticas liberales, las soluciones nacionalistas y la mayor intervencin estatal; EEUU y muchos
otros pases abandonaron el patrn oro (salv o Francia), y muchos emple aron la devalua-
cin monetaria con el fin de mantener bajos los precios, a costa de encarecer su deuda
ex terna; tambin se restringi la salida de divisas, con controles de cambio y de sustit u-
cin de importaciones. La Conferencia de Londres (1933) slo sirvi para cancelar las re-
paraciones de guerra, pero no para articular una poltica econmica adecuada.

En EEUU, F. D. Roosevelt aprueba el New Deal (1933-1938), una poltica int ervencion ista en
diversos sectores con el fin de sostener a las capas ms pobres de la poblacin y redina-
mizar la economa: para lo primero, se potenciaban las polticas sociales y las coberturas
de la Seguridad Social; para lo segundo, se buscaba evit ar lo s movimie ntos especulativ os,
frenar la deflacin y estim ular la demanda interna con programas de industrializacin
(NIRA), obras pblicas y desarrollo agrcola; pero la NIRA fue declarada inconstit ucional
en 1935, y los planes agrarios (reduccin del rea de cultivo y de poblacin activa agra-

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

ria) no evit aron el crecim iento de la produccin, mantenindose los precios bajos.

En GB, la devaluacin de la libra (1931) permit i desarrollar una poltica monetaria expan-
siva, con una reduccin de tipos de inters que mitig el desempleo, aunque persisti la
crisis estructural de lo s sectores tradicionale s; adems, la poltica proteccionista supuso
una mayor vinculacin con sus colonias (Conferencia de Ottawa, 1932).

En Francia, sus grandes reservas de oro le permitie ron mantener el patrn oro y afrontar
una poltica deflacionista, pero que a la postre perjudic el crecimiento; en 1936, la lle-
gada al poder de una coalicin de izquierdas estable ci medidas favorables a los traba-
jadores pero no para la industria, generando male star empresarial y salidas de capitales,
que al final abocaran a la devaluacin (1938).

En Alemania, el pas ms golpeado por la depresi n, la retirada de prstamos hundi la


actividad econmica y aument el desempleo (10 %); en 1933, A. Hitler accede al poder,
con una poltica nacionalsocialista basada en el rechazo del Tratado de Versalles, el ra-
cismo, la eliminacin del rgimen parlamentario y de los partidos y sindicatos de izquier-
das, el dirigismo absoluto del Estado en la economa, la autarqua y la expansin colonial
(espacio vital); para ello, Hitler cont con la colaboracin de los grupos industriales, libe-
rados de la oposicin obrera. Las polticas de recuperacin se basaron en la ex pansi n
del gasto (1634 %, 1929-1938), con el fomento de obras pblicas dirigido a la reduccin
del desempleo y el impulso de los sectores industriales pesados, creciendo especialmente
el gasto militar (861 %, 1933-1938); como resultado, desapareci el paro, aunque a cos-
ta de un empeoramiento de los salarios.

En Japn, la depresin genera un gran descontento campesino (cada precio del arroz,
dificultades para exportar seda) que lo s sectores militaristas aprovecharon en 1931 para
imponer un nuevo gobie rno, fortalecer los zaibatsu e iniciar la campaa de Manchuria;
este gobierno devalu el yen e inici una poltica de sustit ucin de im portaciones indus-
triales e intenso gasto estatal, orientado a la industrializacin y el rearme; se gener un
rpido crecimiento, pero que no mejor el nivel de vida de la poblacin.

En el resto del mundo, la depresin supuso un tremendo impacto econmico, especial-


mente en los pases ex portadores de productos primarios: lo s precios cayeron un 80 % en
caucho, 75 % la seda, 65 % en azcar, caf y algodn y 60 % los minerales, lo que empeo-
raba las relaciones de intercambio e incrementaba la deuda; por ello, las polt icas
econmicas dominantes eran las devaluaciones, el proteccionismo y el fomento de in-
dustrias sustit utiv as de im portaciones. Muchos pases impulsaron su industrializacin, pero
tambin se observa el auge de movimientos polticos nacionalistas.

7. EL ASCENSO DE STALIN EN LA URSS: FIN DE LA NEP Y COMIENZ O DE LA PLANIFICACIN

En la URSS, tras la muerte de Lenin (1924) asume el poder J. Stalin, manteniendo inicial-
mente la NEP; sin embargo, en 1928 se abandona la NEP para poner en marcha un pro-
grama de planificacin centralizada, basado en plantear planes quinquenales que trans-
formasen el pas agrario en una potencia industrial, en el seno de una sociedad socialista.
Para ello, se puso en marcha una colectivizacin agraria, creando granjas colectivas
(koljoz) donde la tie rra y el ganado era comn, as como las tareas y la maquinaria, su-
pervisadas por dele gados del partido; en 1933 ya estaba colectivizada el 83 % de la tie rra
cultivada, pero la desorganizacin del proceso, las malas cosechas y la reduccin de la
cabaa ganadera abocaron al fracaso en la produccin, generando severas hambru-
nas; su efecto ms notable fue el desplazamie nto de mano de obra campesina a lo s
nuevos centros industriales, reducindose los agricultores de 6148 millones (21 %).

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Los result ados de lo s primeros planes quinquenales fueron notables, pues la produccin
industrial se multiplic por cinco (acero, carbn) y se desarroll la ele ctrificacin del pas,
la educacin y los transportes, as como el sector armamentstico, ele vando a la URSS a
segunda potencia industrial; sin embargo, su lado dramtico estuvo en ex tensin de la
represin poltica (Grandes purgas), la colectiv izacin forzosa, la persecucin de toda
forma de crtica, la propaganda y el adoctrinamiento, subordinando las necesidades de
la poblacin a las prioridades establecidas por lo s dirigentes comunistas.

8. DE NUEVO LA GUERRA (1939-1945)

La depresin econmica de lo s aos 30 se mezcl con las polticas de rearme y el ex pan-


sionismo de lo s nuevos regmenes totalitarios (Alemania, Japn, Italia, Espaa), frente a la
poltica de aislamiento, no intervencin o apaciguamiento de las democracias capit alis-
tas; segn E. Hobsbawm (2010), probablemente el fascismo no hubie ra tenido un auge
semejante de no haberse producido la gran depresin. A la postre, el conflicto era inevi-
table y la II Guerra Mundial (1939-1945) estall , ex tendindose por los cinco continentes y
dejando una tremenda secuela de destruccin humana (60-80 millo nes de vctim as); su-
puso la articulacin de todas las economas contendientes en torno al esfuerzo de guerra,
y una movilizacin sin precedent es de recursos, hombres y material, afectando por prim e-
ra vez a las poblaciones civiles en la retaguardia. De un modo brutal, la guerra puso fin a
los ltim os coletazos de la depresi n de los aos 30, acabando con el paro y los stocks,
generando demanda, tirando de los precios y haciendo circular el dinero.

9. LA EVOLUCIN DE LA ECONOMA ESPAOLA (1914-1945)

Entre 1914-1945, Espaa vivi un intenso proceso de transf ormaciones econmicas, socia-
les y polt icas. As, a nivel demogrfico se observa una cada de la natalidad y la mortali-
dad, as como un avance en la esperanza de vida (4150 aos); a nivel estructural, se
reduce el peso de la agricultura en el PIB y de la poblacin activa agraria (6645 %); a
nivel educativo se avanza en las tasas de alfabetizacin (3654 %) y escolarizacin
(4976 %); y a nivel urbano se observa el crecimiento de las ciudades y de la poblacin
dedicada a la industria y los servicios.

El sector agrario creci durante todo el perio do, gracias al aumento de la superficie culti-
vada, la reduccin del barbecho, la incorporacin de fertilizantes y maquinaria, y el em-
pleo de ciclos que incluyen las le guminosas; tambin creci la cabaa ganadera (mular,
porcino) y lo s cultivos orie ntados al mercado (olivo, frutales); la agricultura era el principal
sector exportador, y sus divisas ayudaban a importar bienes de equipo y capit al exterior.
En cuanto al sector industrial, destacaba la produccin de bienes de consumo, espe-
cialmente el de alimentos, destinado al consumo interno; los sectores qumico y elctrico
crecieron, y las industrias mecnicas padecen de escasa innovacin tecnolgica.

A) DE LA GUERRA MUNDIAL A LA GUERRA CIVIL (1914-1936)

Entre 1914-1920, Espaa aprovech su neutralidad en la I Guerra Mundial (1914-1918) con


un fuerte crecimiento, basado en la creciente demanda y en la sustitucin de importa-
ciones; las empresas obtuvie ron im portantes beneficios, se acumularon reservas y se na-
cionalizaron algunos activos en manos extranjeras; pero no se aprovech para renovar la
tecnologa indust rial y aumentar la productividad, por lo que la oferta poco flex ible ante
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la demanda creciente gener una escalada inflacionista que afect al nivel de vida de
los trabajadores, abocando a inestabilidad social y conflictos laborale s.

Entre 1920-1930, la recuperacin europea dificult la ex portacin e increment la impor-


tacin, obligando al gobierno a aplicar medidas proteccionistas (Arancel Camb, 1922)
para mantener sectores poco productivos; la sobreproduccin resultante lle v al cierre
de empresas y al crecimiento del paro, agudizando la crisis social y poltica que dio lugar
a la dictadura de Primo de Rivera (1923-1930). Inicialmente, se vio favorecido por una fase
de crecimient o, gracias a la favorable coyuntura internacional, una sucesin de ex celen-
tes cosechas y la demanda de inversin en el sector pblico; Primo de Rivera afront un
programa intervencionista, con el fomento de obras pblicas y la formacin de monopo-
lios, lo que aument la entrada de capit al de las empresas mult inacionales para la consti-
tucin en Espaa de filiales; pero el Estado contaba con escasos recursos para afrontar
sus planes, y la crisis del fin de la dictadura coincidi con el inicio de la crisis internacional,
desembocando en la instauracin republicana (1931).

Entre 1931-1936 se viv e la II Repblica, que coincide en el tiempo con la gran depresin
internacional (1929-1939), aunque en Espaa se vivi ms tarda y suave que en otros pa-
ses. Aunque es un periodo de buenas cosechas y un repunte de la inversin pblica, y la
cada de la demanda externa se subsan con un receso de las compras en el exterio r, es
un periodo de tensiones sociales y polticas derivadas del programa de reformas del go-
bierno de izquierdas, cuyo objetivo era redistribuir las rentas agrarias; dicho programa
cont con el rechazo de lo s grandes propie tario s y de la derecha poltica, que lo blo que
al llegar al poder (1934); la radicalizacin poltica se agudiz con el retorno al poder del
Frente Popular de izquierdas (1936), desembocando en la Guerra Civil (1936-1939).

B) LA GUERRA CIVIL Y LA POSGUERRA (1936-1945)

La Guerra Civil (1936-1939), que supuso la derrota del rgimen parlamentario republica-
no, y la posguerra (1939-1945), condicionada por la contienda mundial, ya en pleno
rgimen franquista (1939-1975), representan un periodo de desarticulacin econmica,
debido a la destruccin de buena parte de los recursos productivos, a la merma de po-
blacin y a la cruel represin del rgimen sobre la poblacin espaola con ascendencia
republicana. F. Franco se propuso desmantelar todo el edificio normativo aprobado por
la Repblica, y adopt un sistema de intervencin estatal radical en toda la economa,
bajo un marco autrquico y de autoabastecimie nto; el nuevo rgim en tena el objetivo
de la industrializacin del pas, pero alejndose de cualquier mecanismo de mercado.
As, el Servicio Nacional del Trigo (1937) devolvi las tierras a sus antiguos propietarios,
anul las disposiciones agrarias republicanas y gest un plan de colonizacin de nuevas
tierras de riego, asociado a la construccin de grandes presas; sin embargo, sus primeros
resultados fueron decepcionantes, debido a la escasez de abono, maquinaria y animales
de labor, lo que provoc la cada de la produccin y la sustit ucin del mercado tradicio-
nal por el mercado negro. En cuanto a la industria, el Instituto Nacional de Industria (INI,
1941) fue el encargado de gestio nar un holding de empresas pblicas en sectores muy
diversos. En definitiva, durante los primeros aos el franquismo apost por un intervencio-
nismo extremo, que mantuvo el pas en una dura crisis, afectando negativamente al nivel
de vida de la poblacin, bajo un marco de aislamiento internacional.

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TEMA 10

LA ECONOMA MUNDIAL TRAS LA II GUERRA MUNDIAL (1945-1991)

1. LOS CIMIENTOS DEL NUEVO ORDEN ECONMICO (1914-1944)

An en plena guerra, EEUU y GB se plantearon cmo estable cer las bases para la recons-
truccin econmica al finalizar el conflicto; sin duda, era im prescindible reactivar el co-
mercio, y un requisito para ello era disponer de un sistema de pagos que superase lo s
problemas del patrn oro. As, en la reunin celebrada en Bretton Woods (1944) se adop-
taron tres decisiones bsicas: (i) un sistema internacional de pagos, con un rgimen de
cambios fijos, en el cual cada pas fijara una paridad fija respecto al dlar de su moneda;
(ii) crear el Fondo Monetario Internacional (FMI), con la misin de financiar prstamos a
corto plazo, corregir desequilibrios estructurales, controlar el dficit pblico y autorizar de-
valuaciones, que se constit uira con las aportaciones de lo s pases mie mbros, y donde el
peso de cada pas en las decisiones sera en funcin de su cuota participativa en el fon-
do; y (iii) crear el Banco Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo (BIRD), inte-
grado en el Grupo del Banco Mundial (GBM), con el objetivo de reducir la pobreza en los
pases en vas de desarrollo y apoyar la financiacin a largo plazo.

Las negociaciones para crear una Organizacin Mundial del Comercio dieron como re-
sultado la creacin de un Acuerdo General sobre Tarifas y Aranceles (GATT, 1947), que a
travs de rondas negociadoras para la reduccin de los aranceles empezara a avanzar
en la liberalizacin de lo s intercambio s; as, tras nueve rondas negociadoras los arancele s
medio s se han ido reduciendo del 405 % (1947-2010).

El fracaso de la Sociedad de Naciones tambin lle v a lo s aliados a la convocatoria de la


Conferencia de San Francisco (abril 1945), con el fin de buscar un nuevo marco de rela-
ciones internacionales; fruto de ella fue la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) , en
la que por primera vez se reconoca un estatus diferencial a las superpotencias (EEUU,
URSS y GB, y posteriormente Francia y China); Alemania se rindi el 7 de mayo, y la Carta
fundacional de la ONU se firm el 26 de junio.

2. LOS AOS DE LA RECONSTRUCCIN (1945-1950)

A) EUROPA

En Europa, los resultados de la guerra a nivel demogrfico sumaron 40 millones de muertos


y 35 millones de heridos, aunque la poblacin total se mantuvo, porque lo s nacimie ntos
haban superado a las muertes; pero a nivel estructural los destrozos eran cuantiosos: en
la URSS haban sido arrasadas 17.000 ciudades y el 70 % de las infraestructuras de trans-
porte, y la renta nacional se redujo en casi todos los pases (Austria y Polonia 50 %, Finlan-
dia, Grecia e Italia 40 %, Francia, Holanda y Blgica 20 %). Aunque la destruccin de lo s
equipos productivos no haba sido total, y se contaba con mano de obra abundante,
cualificada y barata, se afianz la idea de que la recuperacin slo podra producirse en
el marco de la cooperacin internacional; as, las ayudas norteamericanas empezaron a
difundirse desde julio de 1945 a travs de la Administracin de las Naciones Unidas para
la Recon struccin y la Rehabilitacin (UNRRA) , distribuyndose un montante inicial de
25.000 millo nes de dlares.

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Sin embargo, pronto la URSS mostr su intencin de implantar su hegemona en los pases
liberados por sus ejrcitos, y EEUU vio la necesidad de impulsar la reconstruccin de sus
aliados para la Guerra Fra que se avecinaba. As, en 1947 el General Marshall, Secretario
de Estado EEUU, plante la necesidad de una ayuda decidida y masiva a Europa, que
acab gestando el Plan Marshall (1947-1951), con una dotacin inicial de 13.000 millones
de dlares, y con el objetivo de reequilibrar las balanzas de pagos europeas con Amri-
ca; para conseguirlo, era necesario im pulsar la productiv idad y el comercio intraeuropeo,
y se emprendieron tres vas:

i. Establecer un programa comn de recuperacin econmica. Para ello , en 1948 se


cre la Organizacin Europea de Cooperacin Econmica (OECE, futura OCDE),
encargada del reparto y gestin de los fondos del Plan Marshall; logr establecer
unos principios generale s para la estabilidad monetaria, estim ular las ex portaciones,
modernizar las estructuras productivas y elim inar ciertos desequilibrio s europeos, pe-
ro no logr consensuar un plan conjunto de desarrollo.

ii. Establecer uniones aduaneras. En 1944, Blgica, Holanda y Lux emburgo acuerdan
una unin aduanera, el BENELUX (en vigor en 1948), que se constituy en unin
econmica en 1958. En 1948, los 17 pases de la OECE intentaron fundar una unin
aduanera, pero el proyecto se frustr por la negativa de GB, favorecida por el mar-
co comercial de la Commonwealt h; por ello, en 1949 Francia e Italia pactaron una
unin aduanera, el FRANCITAL, que prevea la supresi n de aduanas internas, una
tarifa exterior comn y la armonizacin legislativa. Sin embargo, en 1950 fracas el
intento de crear el FINEBEL (BENELUX + FRANCITAL), debido a las diferencias de in-
tereses econmicos entre las polt icas proteccionistas del FRANCITAL y las librecam-
bistas del BENELUX.

iii. Establecer un sistema de pagos. Entre 1945-1947 se firmaron en Europa ms de 200


acuerdos bilaterales de pagos, basados en el sistema de clearing: cada tratado fi-
jaba un tipo de cambio fijo entre las monedas, los im portadores realizaban lo s pa-
gos en moneda nacional a su banco central, y los bancos centrales compensaban
peridicamente entre s sus saldos deudores o acreedores; pero aquello obligaba a
realizar ciertas im portaciones slo para equilibrar las balanzas de pagos. Para evit ar
dicho inconveniente, en 1950 se cre la Unin Europea de Pagos (UEP), vinculada a
la OECE y al Plan Marshall, encargada de convertir los pagos bilaterales entre pases
en un sistema de pagos multilateral, basado en el sistema de clearing multilateral:
los importadores pagaban en moneda nacional a su banco central, stos compen-
saban mensualm ente sus saldos, y los bancos deudores reciban automticamente
crditos del fondo de 350 millones de dlares de ayuda americana.

B) JAPN

Tras la guerra, Japn qued sometido a un rgimen de ocupacin por EEUU (1945-1952),
con 2 millones de muertos, cuantiosas prdidas en infraestructuras de transportes y pro-
ductivas, la prdida de las colo nias y una produccin reducida al 40 % en la agricultura y
al 60 % en la industria. Adems, EEUU le impuso una serie de reformas institucionales: diso-
lucin de los zaibatsu, nueva le gislacin laboral (sindicatos) y nueva Constitucin (1947),
en la que el pas renunciaba a contar con ejrcit o (lo que a la postre lo liberara del gasto
militar a favor de la recuperacin econmica). Pero la cercana de Japn a escenario s
de la Guerra Fra (China, Corea) anim a EEUU a impulsar la rpida reconstruccin del
pas, y aprob un amplio programa de ayudas, con transferencias tecnolgicas y la aper-
tura del mercado estadounidense a lo s productos nipones, lo que garantizara su ex pan-
sin entre 1950-1973.

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C) URSS

La URSS fue uno de los pases ms daados por la guerra, tanto en vidas humanas (27
millones de muertos) como econmicas o de infraestructuras; por ello , tras la guerra obtu-
vo compensaciones en forma de anexiones territoriales (Estonia, Letonia, Lituania y partes
de Polonia, Finlandia y Rumana), reparaciones de guerra y el mantenim iento de sus ejr-
citos de ocupacin en ciertos pases. Con el inicio de la Guerra Fra (1946), Europa qued
dividida en dos zonas de influencia, y la URSS asumi la toma directa del poder o la insta-
lacin de gobiernos prosoviticos (Polonia, Checoslovaquia, Hungra, Rumana, Bulgaria)
en los pases de su zona, donde implant economas de planificacin y colectiv izacin
agraria, aunque con problemas para ello en ciertos pases (campesinado polaco).
Adems, para hacer frente al Plan Marshall en el Oeste la URSS impuls en el Este la crea-
cin de la Comisin de Ayuda Econmica Mutua (COMECON, 1949)), un sistema de rela-
cion es bilaterales a su servicio, cuyos pases deban orientar su produccin a los bienes
demandados por la economa sovitica, debie ndo importar lo s ex cedentes de sta; pe-
ro, debido a las dificultades que planteaban los tipos de cambio artificiales de sus divisas,
en su seno predomin ms el trueque que un verdadero comercio.

D) ESPAA

En Espaa, tras la Guerra Civil (1936-1939) y la II G. M. (1939-1945), la postura ambigua de


Franco le aboc a un escenario de aislamiento, sin acceso a los recursos del Plan Mars-
hall, que le oblig a emprender la reconstruccin del pas bajo dos principios: interven-
cion ismo (control de precios, asignacin de recursos) y autarqua (autosuficiencia).

El intervencionismo muestra numerosos eje mplos. (i) En la agricultura se cre el S istema


Nacional del Trigo (SNT), al que lo s campesinos deban vender obligadamente su pro-
duccin y que fijaba su precio; pero al fijar precios por debajo del precio de equilibrio
gener una reduccin de la produccin y la aparicin de mercados negros, y ante la
situacin de escasez el gobierno implant un sistema de racionamiento en numerosos
productos, que se prolo ng hasta 1951. (ii) En la industria se im plantaron sistemas sim ilares,
con el control de los aprovisionamientos mediante cupos de combustible , materias pri-
mas y licencias de importacin, as como fijando los precios de la energa y las materias
primas; grandes fortunas se gestaron eludiendo el mercado oficial y orie ntando la pro-
duccin hacia el mercado negro, o comprando en el primero y vendiendo en el segun-
do. (iii) En el sector elctrico se fijaron precios de 1936 que desincentivaron las inversiones,
generndose frecuentes cortes del suministro que repercutie ron negativ amente en la
industria. (iv) El control de la inversin privada se ejerci ex igie ndo autorizaciones admi-
nistrativas para la apertura de nuevas plantas industriale s, lo que gener arbit rariedad y
debilit la inversin. (v) La creacin de empresas pblicas se realiz a travs del Instituto
Nacional de Industria (INI, 1941), que gestio nara empresas como Telefnica (comunica-
ciones), RENFE (ferrocarriles), ENDESA (electricidad), Bazn (astille ros) o CASA (aeronuti-
ca). (vi) El control de los salarios por el M inisterio de Trabajo, unido a la inflacin, supuso
un empeoramiento de las condiciones de vida de los espaole s, que entre lo s aos 40-50
apenas alcanzaron el 50 % de 1936, con dos consecuencias: la contraccin de la de-
manda y la sustit ucin de maquinas por mano de obra barata.

En esta situacin, muchos espaoles decidieron volver al campo para asegurarse el ac-
ceso a los recursos bsicos; pero la agricultura fue incapaz de abastecer los mercados, y
el gobierno se vio obligado a realizar importaciones masivas de alimentos. Y si los sueldos
cayeron, los beneficios empresariales crecieron; no conviene olvidar qu sectores apoya-
ron el alzamie nto milit ar. En cualquier caso, el Estado nunca dispuso de los recursos nece-
sarios para aplicar polticas de estm ulo a la recuperacin econmica, y se lim it a aplicar

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

polticas de mantenimiento del orden.

3. EXPANSIN Y CRECIMIENTO DE LA ECONOMA M UNDIAL (1950-1973)

A) FACTORES EXPLICATIVOS DEL CRECIMIENTO

El periodo 1950-1973 fue de un intenso crecimient o en todos lo s mbit os (econmico,


demogrfico, cientfico, tcnico), con un mayor incremento del PIB per cpit a en los pa-
ses desarrollados, debido a su menor crecimiento demogrfico. En este periodo destacan
las polticas keynesianas, basadas en la fiscalidad y el gasto pblico, anteponiendo la
lucha contra la depresin y el desempleo al control de precios y al equilibrio (polticas
anticclicas) ; para ello se recurri a bajos tipos de inters y dficits presupuestarios para
inyectar dinero en el sistema, y a polt icas de redistribucin de rentas a travs de impues-
tos progresivos sobre la renta, seguros de desempleo y prestaciones sociales; de ah que
estas polt icas fueran bien acogidas por lo s gobie rnos de izquierdas y sindicatos.

Todo ello se refle j en una mayor intervencin estatal en la economa, por diferentes me-
dios y formas: (i) la adopcin de polticas de planificacin flexible, como Francia (previ-
siones macroeconmicas cuatrienales) o GB (previsiones macroeconmicas a corto pla-
zo); (ii) la nacionalizacin de ciertos sectores, como el energtico, los ferrocarriles o la
banca; y (iii) y el Estado como proveedor de servicios sociales (sanidad, educacin, pen-
siones, desemple o), en lo que se acabara llamando Estado de Bienest ar , lo que incre-
mentara an ms el peso del Estado en la economa y de la presin fiscal.

El comercio mundial tambin viv i un gran incremento, gracias a instituciones como el


GATT que negociaron progresiv as reducciones de aranceles y barreras comerciales, y a
la creacin de grandes reas de libre comercio (CEE, EFTA).

La ayuda al Tercer Mundo tambin influy en la expansin de la economa mundial, a


travs de organismos como el FMI, el BM, la ONU (FAO, UNESCO, UNICEF), que invirtieron
grandes cantidades de recursos en las economas ms atrasadas; sin embargo, sus efec-
tos fueron limitados, pues el atraso no se explica slo por carencias de capital fsico, sino
sobre todo de capital humano, y de ah el nfasis actual en la mejora de los sistemas
educativos de los pases del Tercer Mundo. Investigaciones recientes han mostrado la
escasa incidencia de la disponibilidad por separado de recursos naturale s, capital y tra-
bajo, y que el crecimiento se ex plica por su calidad y su emple o eficiente.

La convergencia entre los pases ms y menos desarrollados fue otro factor importante
de este periodo, en el que Europa y EEUU perdieron posiciones frente a otros pases, es-
pecialmente frente a Japn, que super a Europa y EEUU en crecimiento del PIB (9,3 %),
PIB per cpit a (8 %) y tasa de paro (1,6 %).

En resumen, el periodo 1950-1973 se caracteriza por la convergencia, el pleno empleo, la


baja inflacin y la estabilidad cambiaria, diferencindose as tanto del perio do de entre-
guerras anterio r como del ciclo posterior tras la crisis de 1973.

B) LA INTEGRACIN ECONMICA EN EUROPA

La creacin de la comunidad europea se inicia con la Declaracin Schuman (1950), reali-


zada por el ministro de asuntos exteriores Robert Schuman, cuando anunci la creacin
de la Comunidad Europea del Carbn y del Acero (CECA, Tratado de Pars, 1951), com-
puesta por Francia, Alemania, Italia, Blgica, Holanda y Lux emburgo (Europa de los S eis),
con el objetivo de coordinar la produccin siderrgica en Europa Occidental; existira una
Alta Autoridad (9 miembros) con competencias sobre impuestos, crditos, precios e inver-

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

siones, adems de un Consejo de Ministros y un Tribunal de Just icia, encargado de resol-


ver lo s conflictos; tras un perio do de 5 aos, se suprimiran las barreras arancelarias inter-
nas y los contingentes. Como resultado, la produccin creci al 8 % anual durante los
primeros 8 aos, se modernizaron las instalaciones y se readaptaron los ex cedentes, pero
quizs lo ms im portante fue la difusin de una nueva mentalidad.

En 1952 fracas el proyecto de crear una Comunidad Europea de Defensa, pero se


afirm el deseo de extender a otros sectores las competencias de la CECA. Como resul-
tado de las negociaciones, con el Tratado de Roma (1957) se crearon sim ultneamente la
Comunidad Econmica Europea (CEE), con el objetivo de formar un Mercado Comn,
suprimiendo aranceles internos, un Arancel Ex terior comn y la libre circulacin de facto-
res productiv os; y la Comunidad Europea de la Energa Atmica (EURATOM), con el objeti-
vo de im pulsar la investigacin y el uso de la energa nuclear (seguridad, aprovisio na-
miento, normativ as).

La Europa de los Seis avanz con viento favorable durante una dcada, gracias a la co-
yuntura econmica internacional; contaba con 164 millones de habitantes (EEUU 173,
URSS 205), el 17,5 % de la poblacin activ a se dedicaba al sector agrcola, el 42 % al in-
dustrial y el 39,5 % al terciario, y su comercio ex terior representaba el 20 % mundial. Los
principales logros de esta poca son: (i) la formacin de un Mercado Comn, (ii) el desa-
rrollo de la Poltica Agraria Comn (PAC) y (iii) la incorporacin de nuevos miembros.

i. La formacin del Mercado Comn (MC) durante lo s aos 60 cont con tres ele mentos
bsicos: (i) la reduccin progresiva de aranceles intracomunitarios, que estaba fijada
en un plazo de 12 aos pero se produjo en 9 (1967), gracias a los compromisos mu-
tuos entre lo s proteccionistas (Francia, Italia) y lo s librecambistas (Alemania y BENE-
LUX); (ii) la supresin de contingentes de exportacin ( cantidades mx imas para ca-
da producto), bajo el compromiso de aumentarlos anualmente un 20 %, quedando
suprimidos en 1961; y (iii) la Tarifa Exterior Comn (TEC), que se estableci en 1957 en
la media aritmtica de las tarifas de cada producto en todos los pases miembros,
disponiendo un plazo para que cada uno ajustara sus tarifas a la TEC; al final , la TEC
media fue del 7,4 %, un nivel de proteccin bajo, inferior al de GB. Como resultado
del estable cimie nto del M C, el comercio intraeuropeo creci un 130 % en 4 aos.

ii. La Poltica Agraria Comn (PAC). En 1957, la agricultura europea slo cultivaba el 4 %
de las tie rras del planeta con el 17,5 % de la poblacin activ a, pero con ele vados
rendimie ntos (60 % vino, 29 % centeno, 31 % patatas); sin embargo, se haba desarro-
llado bajo un marco proteccionista, y la CEE vena a regular el sector agrario, con
tres principios: (i) unidad de mercados (libre circulacin mercancas, precios comu-
nes, leyes sanitarias comunes), (ii) preferencia comunitaria (favorecer intercambio s
con pases miembros frente a otros pases), y (iii) solidaridad financiera (creacin de
un fondo comn para financiar la aplicacin de la P AC). La PAC se inici en 1962, y
para cada campaa fij un precio indicativo y un precio de intervencin (5 % del
indicat iv o); si los precios caan por debajo del precio de intervencin, la PAC adquira
productos para elevarlos. Pero la polt ica de precios garantizados gener ex ceden-
tes, y en 1968 se cre un Fondo Europeo d e Orientacin y Garanta Agrcola (FEOGA)
encargado de gestio nar su compra; inicialmente, se plante financiarlo con los pre-
levement s (retenciones) recaudados en las fronteras, pero aquello plante la primera
crisis in stitucional del M C, pues el costo recaera principalmente en los pases impor-
tadores (Alemania, Italia) y poco en los ex portadores (Francia); finalmente, se decidi
financiarlo al 90 % con los prelevements y al 10 % con aportaciones de los Estados
miembros, aunque la financiacin de la PAC sie mpre supuso una fuente de conflic-
tos. As, en 1969 se aprob el Plan Mansholt, una reforma de la PAC para abordar el
problema de los ex cedentes, basada en una modernizacin y tecnificacin de las
ex plotaciones con ayudas financieras, la reduccin de la superficie cultivada y del

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

censo ganadero (abandono de las explotaciones menos rentables), y la reduccin y


mayor capacitacin de la mano de obra agrcola.

iii. Las relaciones con las excolonias y la incorporacin de nuevos miembros. En el Tra-
tado de Roma (1957) se acord un trato preferente a las antiguas colonias, cuyas im-
portaciones quedaron exentas de la TEC; y en la Convencin de Yaund (1963) se
acord poner en marcha un programa de ayudas para 18 pases africanos. Por otra
parte, los buenos resultados del MC animaron a GB a solicitar la adhesin, pero fue
rechazado dos veces por la negativa francesa; a la muerte de De Gaulle (1970) se
reiniciaron las negociaciones, con el escollo de la PAC, pues el ingreso supondra a
los britnicos un aumento del 10-14 % en los productos agrcolas, y su contribucin a
la PAC aunque su sector agrcola era minorit ario; finalmente, GB ingres en 1971 y Di-
namarca e Irlanda en 1973, dando lugar a la Europa de los Nueve. El x ito de aque-
llos avances llevaron a plantear polticas ms ambiciosas; as, pronto se present a la
Comisin el Plan Werner (1970), un proyecto de unin econmica y monetaria a al-
canzar en 10 aos, mediante la transferencia de responsabilidad de lo s gobie rnos
nacionales a las instit uciones comunit arias, quienes podran estable cer polticas mo-
netarias, presupuestarias y fiscales; pero fue visto con suspicacia por los pases, por el
temor a la prdida de soberana, y finalmente la crisis del sist ema monetario interna-
cional con la devaluacin del dlar (1971) y la posterio r crisis energtica (1973) su-
pondran un retraso de 20 aos en los proyectos de unin.

Frente a la creacin de la CEE (1957), GB alent en la Convencin de Estocolmo (1960) la


creacin de la Asociacin Europea de Libre Comercio (EFTA), integrado por GB, Austria,
Dinamarca, Noruega, Suecia, Portugal y Suiza, y posteriormente por Finlandia, Islandia y
Liechtenstein; el acuerdo estable ca la progresiva supresin de aranceles para productos
industriales, pero no para los agrcolas y pesqueros, y sin plantearse establecer algo simi-
lar a una TEC. Progresivamente, algunos pases la fueron abandonando para ingresar en
la CEE (GB 1971, Dinamarca 1973, Portugal 1986, Austria 1991, Finlandia 1991, Suecia
1991), permaneciendo hoy slo cuatro mie mbros.

C) LAS ECONOMAS DE PLANIFICACIN CENTR ALIZAD A

La URSS (y por extensin la Europa del Este) consigui un fuerte crecimiento hasta finales
de los 50, pero durante lo s aos 60-70 entr en una fase de estancamiento generada por
sus graves problemas estru cturales, destacando: el carcter extensivo de su crecimiento,
basado en fuertes aportaciones de capital fsico y mano de obra mal pagada; la planifi-
cacin obtuvo resultados en la industria, pero fracas en la produccin agraria, no alcan-
zando el nivel de produccin suficiente para el autoabastecimiento, debiendo im portar
cantidades masivas de cereal de EEUU desde 1965; el nivel de vida y la capacidad de
consumo de los ciudadanos se reduje ron, lo que gener una creciente desafeccin de la
poblacin hacia los regmenes comunistas (Muro de Berln, 1961); no se resolv i la retribu-
cin de los trabajadores de las granjas colectivizadas; la tecnologa era ineficiente, lo que
se demuestra en su consumo por unidad de producto, 2-3 veces superior al occidental;
las industrias no producan para clientes, sino para satisfacer las cuotas asignadas, lo que
gener una alarmante cada de la calidad en favor de la cantidad; como efecto indirec-
to, se pas de la produccin horizontal a las concentraciones de produccin vertical (la
misma empresa tena minas de hierro, dispona de siderurgia para fabricar chapas y cons-
trua vehculos con ellas), incurriendo en las ineficiencias de ese tipo de integracin indus-
trial; no existan incentivos para la innovacin, y los burcratas comunistas carecieron de
la visin necesaria para invertir en lo s nuevos sectores econmicos (informtica, genti-
ca); los cost es de la Gu erra Fra tambin pasaban factura, debido a la costosa poltica
de apoyo a movim ientos comunistas (China, Corea, Vietnam, Cuba, Libia, Angola, M o-
zambique, Etiopa, Afganistn) y a la carrera de armamentos y espacial frente a EEUU. La
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creciente paralizacin del sistema sovitico llevara a intentos de reforma durante lo s


aos 80, hasta el colapso final en 1991 que llev a la disolucin de la URSS.

Tras la II Guerra Mundial (1945), China recuper Manchuria y Taiw n, bajo el gobierno
nacionalista de Chiang Kai-Shek; pero en 1947 se inicia la guerra civil con el alzamiento
comunista, que se prolongara hasta 1949 con la victoria de stos y la proclamacin de la
Repblica Popular China, bajo el liderazgo de Mao Tse-Tung (Mao Zedong). Los prim eros
esfuerzos se dirigieron hacia la modernizacin, buscando reconstruir y normalizar la activi-
dad econmica, y para ello se distribuyeron lo s latifundios entre lo s campesinos y se na-
cionaliz el sector energtico y la banca. El modelo de planif icacin sovitico se adopt
en 1952, lo que supuso poner el nfasis en la industria en detrimento de la agricultura; el
gobierno increment su control sobre las industrias (presin financiera, compra de fbri-
cas), y el sector agrcola se incentiv con la creacin de cooperativas, donde las rentas
de los campesinos iban en funcin de las tie rras aportadas; as, el primer plan quinquenal
(1953-1957) consigui x it o en la industria (19 %) y Renta Nacional (9 %), pero fracas en
la agricultura (4 %), lo que llev a Mao a abandonar el modelo sovi tico. La nueva estra-
tegia fue el Gran Salto Adelante (1958), con el objetivo de industrializar el campo, crean-
do grandes unidades que combinasen la produccin agraria con la industrial; as, las co-
operativas se unie ron en grandes comunas que reunan ms de 5.000 familias, pero el
ex perim ento fracas, tanto por las adversas condiciones climticas como por el temor a
incumplir las cuotas, que llev a sus dirigentes a mentir en las cifras, ha ciendo que el go-
bierno exportase parte de la produccin a la URSS y que incrementase las cuotas; como
resultado, se produjeron hambrunas catastrficas que provocaron 14 millo nes de muertos,
y se produjo la ruptura con la URSS (1960). La siguiente estrategia poltica de Mao fue la
Revolucin Cultural (1966, Gran Revolucin Cult ural Proletaria), con el objetivo de refor-
mar la forma de pensar y el comportamiento de la poblacin, alejndolo de lo s modos
burgueses; el balance fue catastrfico, con una enorme prdida de capital humano,
pues muchos cientficos, ingenie ros y alt os cuadros fueron represaliados o abandonaron
el pas. Finalm ente, China inici una tmida apertura, que le lle v a la firma de acuerdos
con EEUU (1971) y a su ingreso en la ONU (1971); M ao falleci en 1976, dejando un balan-
ce decepcionante de su era como mandatario chino.

D) EL DESPERTAR DEL TERCER MUNDO

El Tercer Mundo se define como el conjunto de pases que tienen en comn bajas rentas
per cpita y haber sufrido procesos de colonizacin. Entre 1950-1973, este grupo se bene-
fici del desarrollo econmico mundial: el blo que asitico obtuvo un crecim iento del PIB
del 5,2 % y el bloque africano del 4,5 %, tasas superiores a Europa (4,1), URSS (2,5) y EEUU
(2,4); sin embargo, ese crecimie nto apenas repercuti sobre la poblacin a causa de su
enorme crecimiento demogrfico.

Las causas del subdesarrollo pueden ser de dos clases:

i. Endgenas. Entre ellas destaca el medio fsico, pues suelen ser pases ubicados en el
trpico, lugar proclive para enfermedades (fiebre amarilla, malaria, clera), con
agriculturas de baja productiv idad, cuyos escasos ex cedentes condicionan el desa-
rrollo industrial; tambi n abundan estructuras sociales arcaicas, que condicionan el
desarrollo ; y la explosin demogrfica, pues a la bajada de la mortalidad (medici-
na, higiene) no le sigui una bajada de la natalidad, negando la posibilidad de una
transicin demogrfica, semejante a la de los pases desarrollados.

ii. Exgenas. Principalmente el colonialismo; aunque hay contraeje mplos de pases


donde el colonialismo permiti altas tasas de desarrollo (Cuba, Hong Kong), en ge-
neral la ocupacin colonial supuso una explotacin por parte de la metrpoli. Tam-

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bin se debate la aportacin colonial, pues los elevados costes de las administra-
ciones coloniale s fueron sufragados por los contribuyentes de la metrpoli, en bene-
ficio de particulares que amasaron grandes fortunas.

La independencia de las colon ias. El fin de la II Guerra Mundial inici varios procesos de
descolonizacin: Japn (1945), GB y Francia (1945-1965) y Portugal (1974-1975). Muchos
de estos pases se agruparon en el Movimiento de los No Alineados (MPNA, Conferencia
de Bandung, 1955), con el fin de mantener su posicin neutral en la Guerra Fr a y coordi-
nar polticas conjuntas en relaciones internacionales. Los resultados de la independencia
han sido dispares: la zona del Pacfico se ha beneficiado del activo comercio generado
por Japn y EEUU, y de inversiones que han incrementado la produccin (Revolucin
Verde, 1940-1970), gracias a mejoras en la seleccin de semillas, regado s, fertilizantes y
plaguicidas, impulsando el desarrollo industrial; el Sudeste Asitico se vio perjudicado por
las guerras comunistas (Vietnam, Camboya, Laos), con la implicacin de EEUU y la URSS;
el continente indio se dividi en la India y Pakistn, con un gran legado colonial en infra-
estructuras de transporte, educacin y sanidad, aunque con grandes desigualdades so-
ciales y de renta; y el frica subsahariana es la zona del planeta con mayores niveles de
subdesarrollo, pobreza y enfermedades, con gobie rnos que no estaban preparados, ca-
racterizados por grandes ndices de ineficacia y corrupcin.

La gestin de la independencia: dirigismo econmico. Para los pases recin independi-


zados, los referent es polt icos a imitar por sus dirigentes eran dos: (i) el Primer Mundo, lide-
rado por EEUU, basado en la planificacin indicativa, bajo los principios keynesianos de
fuerte intervencin estatal y la nacionalizacin de los sectores productiv os estratgicos; y
(ii) el Segundo Mundo, liderado por la URSS, basado en la planificacin centralizada y los
planes quinquenale s, junto a la colectivizacin agraria y la puesta del sector agrario al
servicio de la industrializacin. No obstante, un grupo de economistas latinoamericanos
desarroll la tesis de Previsch -Singer (1950, t esis dependent istas), segn la cual la principal
causa del retraso del Tercer Mundo es la dominacin secular de las potencias coloniales,
debido al deterioro a largo plazo de los trminos de intercambio entre los precios de las
ex portaciones de productos prim arios y lo s de las manufacturas im portadas, pues los pri-
meros tie nen una tendencia a la baja frente a lo s segundos; en definitiv a, el retraso se
deba a la subordinacin a las reglas del mercado estable cidas por las grandes poten-
cias. Para romper esta situacin, su propuesta era el desarrollo de las industrias nacionale s
mediante la elevacin de aranceles y la sustitucin de importaciones, reservando el mer-
cado nacional de productos industriales a las industrias nacionales; inicialmente, esta pol-
tica dio buenos resultados a pases como Argentina, Brasil o Mx ico, pero a la larga sus
industrias no fueron capaces de llegar a competir en los mercados ex teriores, generndo-
se inflacin, dficit en las balanzas de pagos, endeudamiento de los Estados y disminu-
cin de la renta per cpit a. Estos resultados fueron causados por un anlisis errn eo del
problema del subdesarrollo, pues la causa del atraso no estaba en la especializacin
productiva en productos primarios, ni en el deterioro de la relacin de intercambio, pues
ex isten contraejemplos de ello; adems, tambin hubo pases del Tercer M undo que op-
taron por la apertura a los mercados exteriores, y obtuvie ron mejores result ados, como la
Espaa de Franco (Plan de Est abilizacin, 1959), la Indonesia de Suharto, el Chile de Pino-
chet o la China de Deng Xiaoping (tras la muerte de Mao).

E) ESPAA: DE LA AUTARQU A A LA IND USTRIALIZACIN (1950-1973)

Entre 1950-1973, diversos factores ex plican la modernizacin de Espaa. As, a raz de la


Guerra de Corea (1950) EEUU empez a ver el rgimen franquista como un posible aliado
frente al comunismo, y fruto de ello fueron los tratados Espaa-EEUU (1953), que a cambio
de instalar bases en territorio espaol, EEUU aportara a Espaa ayudas econmicas para
acelerar la reconstruccin e importar materias primas y bienes de capital. Otro factor fue

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el gobierno de 1951, que supuso el abandono de los principios autrquicos, la supresin


del racionamie nto, el control de precios y los cupos de materias prim as y productos
energticos, la financiacin de maquinaria y fertilizantes, y el inicio de la concentracin
parcelaria. Tambin mejor el sector energtico, gracias a la disponibilidad de divisas
para importar petrleo, la creacin de empresas pblicas (ENDES A, ENH ER), el abandono
del control y la unificacin de las tarifas, y la interconex in de las redes regionales. Por
ltimo, el comercio exterior mejor sustancialmente a raz de la devaluacin de la peseta
del 225 % y a la polt ica de los tipos de cambios mltiples.

Durante los aos 50, la poltica de sustitucin de importaciones reemplaz a la polt ica
autrquica, tratando de reservar la demanda interna a las industrias nacionales, aplican-
do aranceles a las importaciones, controlando los tipos de cambio s y produciendo el Es-
tado los bienes bsicos a travs de las industrias del INI. Sin embargo, esta polt ica se
sald con fracaso, por dos causas: (i) por el incremento de la inflacin, debido a la elimi-
nacin de los controles de precios, al incremento del dficit pblico por las inversiones del
INI, financiadas con la emisin de deuda y su pignoracin forzosa, y por el aumento del
dinero en circulacin; y (ii) por el dficit de la balanza comercial, pues no se consigui
reducir la necesidad de importar materias primas, energa y bienes de capital, las pro-
duccin espaola no lleg a ser competit iva en el exterio r, y cuando las ayudas de EEUU
que la paliaban se acabaron el desequilibrio se hizo insostenible.

El gobierno de 1957 (reformistas), adopt medidas: una poltica monetaria restrictiva (ele-
vacin tipos), quit a las entidades de crdito la capacidad de emit ir deuda pblica,
aprob una reforma impositiva, devalu la peseta (18 %) y estable ci un tipo de cambio
nico. Adems, se consigui que la OCDE nos concediese el estatus de pas asociado a
cambio de lle var a cabo ciertas reformas; stas se negociaron con el FMI, aprobndose
como Plan de Estabilizacin (1959). Medidas: subida de tipos de inters, reduccin del
crdito al sector priv ado, limitacin del gasto pblico, incremento de la presin fiscal y de
algunas tarifas (tel fonos, hidrocarburos), obligacin de deposit ar el 25 % del valor de las
importaciones antes de ejecutarlas, y fijacin de un tipo de cambio de 60 pesetas/dlar,
lo que equivala a adoptar el Sistema monetario de Bretton Woods. Los efectos depresivos
y los costes sociales del plan se dejaron sentir de inmediato, pero apenas un ao despus
llegaron los signos de recuperacin: aumento de reservas, contraccin de las importa-
ciones e incremento de las ex portaciones. El Plan de Est abilizacin supuso el inicio del
retorno de la economa espaola a la economa mundial.

Respecto al sector exterior (1960-1973), la progresiva apertura comercial se desarroll por


varios frentes. (i) El Arancel de 1960 estableci una proteccin dual, pues unos bienes se
liberalizaron y otros quedaron sometidos a controles; tena ele vados tipos de proteccin,
pero elimin los cupos y las licencias de im portacin, y sus tarifas se fueron reduciendo
con las rondas del GATT. (ii) El Decreto de inversiones extranjeras (1959) permit i inversio-
nes de hasta el 50 % del capital social de una empresa (ex cluidos sectores estratgicos:
defensa, comunicaciones, transporte areo, hidrocarburos), la repatriacin de beneficios
y garantas sobre propie dad. (iii) El Acuerdo Preferencial con la CEE (1970), con aranceles
de la CEE inferiores a los espaoles (asimetra), permit i a Espaa incrementar sus expor-
taciones y mejorar la productiv idad interna gracias a los bie nes de capital im portados de
Europa. (iv) Las remesas de inmigrantes, que se calcula llegaron al milln de emigrantes
hacia Amrica durante los aos 60, llegaron a suponer el 25 % del saldo desfavorable de
la balanza comercial. (v) El turismo, que entre 1961-1973 aport 1.265 millones de dlares,
lleg a suponer el 40 % de las exportaciones espaolas.

El milagro econmico espaol entre 1960-1973 supuso el paso de ser un pas atrasado a
ser la dcima potencia industrial del mundo, con un crecimiento medio del PIB del 7,9 % y
del PIB per cpit a del 6,9 %, slo superado por Japn. En l destaca el cambio estructural:
el sector agrario redujo su poblacin activ a del 4022 % y su aportacin a la produccin

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del 2212 %, mientras que el sector industrial aument su mano de obra del 2327 % y su
aportacin a la produccin total del 2235 %. Sin duda, el factor que ms influy en este
crecimiento fue el incremento de la demanda agregada; de sta, fue vital el tirn de la
demanda interna, como consecuencia de cambios en las pautas de consumo: el por-
centaje de rentas dedicadas a las necesidades bsicas (alim ento, vestido, calzado) se
redujo del 7047 %, lo que liber rentas que se dedicaron a bienes industriale s de consu-
mo duradero, impulsando la produccin industrial; en cuanto a la demanda externa, Es-
paa pas de ex portar slo materias prim as a ex portar tambi n productos industriales
(refino de petrleo, conservas, bebidas, calzado, construccin naval), aunque en 1973
slo se ex portaba el 7 % de la produccin industrial; finalmente, tambi n fue un factor de
estm ulo la demanda del sector industrial, al demandar tecnologa y especializacin que
hiciesen posibles las economas de escala.

La modernizacin de la agricultura (1960-1973) tambin fue muy importante, gracias a


que 2 millones de trabajadores agrcolas abandonaron el campo y emigraron a las ciu-
dades, y esto permit i contener los salario s industriale s, aumentar la demanda de viv ien-
da y otros bienes industriales y tirar al alza de los productos agrario s y de los salario s agr-
colas, lo que fue un estmulo para sustituir el factor trabajo por maquinaria (6.800355.000
tractores) y fertilizantes (3788 kg/ha); as, la productividad creci al 5,8 % anual.

Pese al crecimiento, Espaa mantuvo prcticas intervencionistas que lastraron su proyec-


cin: (i) lo s planes de desarrollo cuatrienales del gobierno (planificacin indicativa) mar-
caban objetiv os que, si bien no eran obligatorios, condicionaban las decisiones de los
actores econmicos; (ii) las acciones concertadas del gobierno con ciertas industrias (si-
derurgia, naval, minera) consista en pactar objetivos de produccin e inversin a cam-
bio de subvenciones y reducciones fiscales, pero aquello foment un crecimiento desme-
surado en ellos; (iii) el coeficiente de caja obligaba a lo s bancos a inmovilizar parte de sus
pasivos en fondos pblicos, y (iv) el coef iciente de inversin obligatoria les obligaba a
destinar una parte de ellos a otorgar crdit os a empresas designadas beneficiarias por el
gobierno, lo cual hizo asignar grandes cantidades a sectores con baja productividad o
con un futuro problemtico (siderrgicas, navales), que a la postre le s llevara a severos
procesos de reconversin. El lastre de estas polticas proteccionistas se hara patente con
la primera crisis del petrleo (1973).

4. AOS TURBULENTOS: INESTABILIDAD CAMBIARIA Y CRISIS ENERGTICA (1971-1979)

El ao 1973 marca el fin del ciclo expansivo iniciado en los aos 50, y el inicio de una
nueva fase de crecimiento del desemple o, de la inflacin, de los desequilibrio s externos y
de las diferencias entre los pases desarrollados y los pobres; en este ciclo tambi n desta-
ca el auge de los t igres asiticos (Corea, Taiw n, Hong Kong, Singapur), la firma del Act a
nica (1985) y el Tratado de Maastricht (1992) en Europa, la unificacin alemana (1990),
el desmantelamiento de la URSS y del bloque sovitico (1991) y la apertura de la econom-
a en China.

A) PRIMER SNTOMA: EL FIN DEL SISTEMA DE BRETTON WOODS

Durante los aos 60, en EEUU el crecimie nto del gasto defensivo (Vie tnam) gener un gran
dficit en su balanza de pagos, se estanc su produccin y creci su inflacin; como re-
sultado, el presidente R. Nixon aprob una serie de medidas (1971, agosto): aplicar una
sobretasa del 10 % a las importaciones, reducir un 10 % las ayudas a otros pases, congelar
precios y salario s, y devaluar el dlar y suprimir la convertibilidad dlar-oro, lo que en la
prctica supona el fin del sistema de Bretton Woods. Poco despus, los pases ms indus-

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

trializados firmaron los Acuerdos Smithson ianos (1971, diciembre, Washington), en los que
aprobaron devaluar el dlar, suspender la convertibilidad dlar-oro, subir el precio del oro
y establecer un tipo de cambio flotante, que realine las paridades de las divisas en torno
a un t ipo central con mrgenes de fluctuacin del 2,25 %; adems, EEUU suprimi la
sobretasa a las importaciones.

Por su parte, los pases del Mercado Comn aprobaron el Acuerdo de Basilea (1972),
acordando un tipo de cambio flotante, con mrgenes de fluctuacin de sus monedas de
un 2,25 % a un 1,25 %; era un mecanismo de fluctuacin concertada de las monedas
(serpiente monet aria) dentro de unos mrgenes estrechos respecto del dlar (t nel). As,
desde 1971 todas las monedas seran fiduciarias y su valor relativo se establecera en fun-
cin de la oferta y la demanda en los mercados, lo que vendra determinado por la si-
tuacin de la balanza de pagos del pas: supervit +demanda +cotizacin; dficit
demanda devaluacin +precios inflacin. Pero la crisis del petrle o vino a agra-
var la crisis monetaria, y en 1973 se devalu de nuevo el dlar, y el sistema de Basilea
qued reducido a Alemania, Dinamarca y el BENELUX.

La bsqueda de soluciones lle v a la CEE a gestar el Sistema monetario Europeo (1979,


SM E), que supuso la creacin de una nueva moneda: el ECU, definida como una cesta
de monedas donde el peso de cada una estaba en funcin de la contribucin del PIB de
su pas al PIB comunitario y su aportacin al Fondo Monetario Europeo (FM E); as, cada
pas estableci un tipo de cambio central con cada una de las monedas comunitarias y
unos mrgenes de fluctuacin del 2,25 %; el FME intervendra comprando o vendiendo
divisas para mantenerlas en las bandas de fluctuacin estable cidas.

B) SEGUNDO SNTOMA: LA CRISIS ENERGTICA

Aunque la Organizacin de Pases Productores de Petrleo (OPEP) se fund en 1960 con


el fin de establecer mayor control sobre los precios, los diversos intereses y presio nes entre
ellos impidieron un alza significativa. Sin embargo, la victoria de Israel frente a Egipto y
Siria en la Guerra del Yom Kippur (1973) cataliz el descontento rabe, que utiliz el alza
del precio del petrleo como arma polt ica y lo cuadruplic en tres meses, en lo que se
ha denominado primera crisis del petrleo (1973); la subida repercuti en muchos bienes
y servicios, y el aumento del coste de la vida presion al alza los salarios, generando una
espiral inf lacion ista , con desemple o, huelgas e inestabilidad social. La inestabilidad social
supona la ruptura del pacto tcito entre partidos y sindicatos desde la II Guerra M undial,
por el cual stos aceptaron un crecimiento moderado de los salarios a cambio de avan-
ces en las polticas de proteccin social. As, la presin combinada del alza del petrleo y
de los sindicatos acab generando una espiral inflacionista que desemboc en el des-
censo de la produccin y el aumento del desempleo.

Las respuestas a la crisis en las econ omas industrializadas. En EEUU y la URSS el impacto
de la crisis fue reducido, dado que ambas eran productoras de petrle o; los pases de la
OPEP se enriquecieron de forma extraordinaria, y muchos de ellos pusieron en marcha
grandes programas de desarrollo ; los pases industrializados no productores y el Tercer
Mundo fueron los que ms sufrieron la crisis, pues deban afrontar dos problemas bsicos:
un ajuste energtico para reducir el consumo energtico, y un ajuste social para afrontar
con polticas de rentas la reduccin de los salarios reale s por la subida de precios. En los
pases afectados se dieron tres reacciones: (i) los que aplazaron ambos problemas (Espa-
a, Suecia), no trasladando el incremento del coste al precio final, reduciendo la fiscali-
dad sobre los productos; (ii) los que afrontaron el problema energtico (Francia, GB, Italia,
Holanda), trasladando parte del incremento del coste energtico al pblico, pero no el
problema social; y (iii) los que afrontaron ambos problemas (RFA, Japn), trasladando
toda la subida de costes al pblico, y adoptando medidas severas de ahorro energtico

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ProfesorLuisCarrascoMartnez(UNEDIllesBalears)

en empresas, familias y administraciones.

Pero tras la primera (1973) lle g la segunda crisis del petrleo (1979), cuando el rgimen
del Sha de Persia fue reemplazado por la Repblica Islmica de Irn, liderada por el aya-
tol Jomeini, y al ao siguiente estall la guerra Irn-Irak, sta lt ima aliada de EEUU y
Occidente en su lucha contra el integrismo islmico; en ese marco, la OPEP multiplic por
2,5 los precios del crudo (+150 %). Para lo s pases que haban adoptado medidas la crisis
apenas tuvo impacto (Alemania, Japn), pero s para aquellos que haban demorado la
toma de soluciones (Espaa, Suecia), que tuvieron que afrontar simult neamente el pro-
blema energtico y el social. En la CEE, la crisis provoc una desaceleracin del creci-
miento, nuevos desequilibrios econmicos y el aumento del desempleo (2,66,816,6
millones, 1973-1980-1988) y de la inflacin (5,99,3 %, 1961-721973-78).

El impacto de la crisis en las economas en desarrollo. La segunda crisis del petrleo des-
encaden en el Tercer M undo la denominada crisis de la deuda. Como sabemos, desde
1973 los pases de la OPEP acumularon enormes fortunas; los ms pequeos invirtieron par-
te de ellas en pases industrializados (petrodlares), y los ms grandes pusieron en mar-
chas grandes programas de infraestructuras, incluso recurriendo al endeudamie nto para
afrontarlo s; tambi n se endeudaron muchos pases del Tercer Mundo para hacer frente a
los desequilibrios de sus balanzas de pagos, debido al creciente coste del petrle o, as
como algunos pases socialistas para mejorar sus infraestructuras, gracias a las facilidades
de la RFA. Obviamente, todos estos endeudamie ntos se hicieron principalmente en dla-
res. Dos acontecimientos vinieron a complicar la situacin: la elevacin de los tipos de
inters en EEUU para contener la inflacin, que provoc una revalorizacin del dlar; y la
iniciat iv a de defensa estratgica (guerra de las galaxias) de R. Reagan, que supuso un
fuerte incremento de las inversiones milit ares de EEUU que se financiaron con la emisi n
de deuda, lo que increment la demanda de dlares, presionando an ms al alza su
cotizacin. As, los pases endeudados en dlares empezaron a tener dificultades para
afrontar sus compromisos; el primero fue Polonia , que estaba pasando por una crisis pol-
tica, pero el ms preocupante fue Mxico, que anunci la nacionalizacin de la banca y
la devaluacin del peso, que con el nuevo valor iba a resultarle im posible la devolucin
de la deuda en dlares, salvo que sta se renegociase; el temor al contagio de lo s pro-
blemas mex icanos a otros pases latinoamericanos (efecto tequila) recorri los mercados
mundiales, y lo s bancos acreedores se negaron a renegociar la deuda y exigieron lo s
pagos, sin aceptar aplazamientos. La resolucin de la crisis slo poda venir de la mano
de EEUU, que incit al BM y al FMI a dirigir lo s procesos de estabilizacin de las economas
con proble mas para afrontar su deuda, inicindose un programa de renegociaciones;
adems, EEUU redujo los tipos de inters para reducir la cotizacin del dlar, y en 1986
Arabia Saud aument su produccin de crudo al margen de la OPEP, siendo seguida por
otros pases productores, lo que redujo el precio del petrle o.

5. LA SALIDA DE LA CRISIS: BASES PARA LA RECUPERACIN (1979-1991)

A) BASES PARA LA RECUPERACIN: EL GIRO DE LAS POLTICAS EC ONMICAS

La crisis del petrle o desemboc en estanflacin: estancamiento e inflacin; aquello era


una situacin nueva, que no permit a recurrir a las polticas keynesianas habit uales, basa-
das en el incremento del gasto (paliar la depresin recurriendo a la inflacin); para los
keynesianos (Keynes), la inflacin era consecuencia de la escasez y de situaciones es-
tructurales (ex istencia de monopolios), y las soluciones pasaban por polt icas estructurale s
y fiscales; para los monetaristas (Friedman), el nivel de precios vena determinado por la
cantidad de dinero en circulacin, y las soluciones pasaban por restringir la oferta mone-
taria y aumentar la liquidez.

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Desde 1975, las soluciones monetaristas se fueron imponiendo en los pases industrializa-
dos, que adoptaron polticas de control del volumen del din ero en circula cin a travs de
los tipos de inters, buscando aumentar la liquidez (dinero en circulacin) a una tasa
equivale nte a la suma del crecimiento del PIB y de la tasa de inflacin prevista; tambi n
se aplicaron polticas fiscales de redistribucin de la renta , reduciendo la progresividad
de los im puestos directos y aumentando lo s indirectos; por ltim o, los estados redujeron su
intervencin en la actividad econmica, aplicndose el principio de subsidiariedad: el
sector pblico slo deba intervenir en lo que demostrase hacer mejor que la iniciativ a
privada; aquello llev a una poltica de privatizaciones de buena parte de las empresas
pblicas (minera, siderurgia, naval, transportes, tele comunicaciones).

En aquel contexto de liberalizacin y desregulacin de la actividad econmica se produ-


jo en la CEE la firma del Acta nica (1986), cuyo objetivo era remover todas las barreras
administrativ as, burocrticas y fiscales que impeda el funcionamie nto del mercado ni-
co; a nivel internacional, la liberalizacin de los mercados y la reduccin de aranceles se
impuls a travs de las rondas negociadoras del GATT (Ronda Uruguay, 1986-1993) y de la
creacin de la Organizacin Mundial del Comercio (OM C, 1995).

B) EL HUNDIMIENTO DE LAS ECONOMAS SOCIALISTAS A FINES DE LOS 80

En las economas socialistas, la primera crisis (1973) no tuvo un im pacto rele vante, pues
los pases del COM ECON importaban el petrleo de la URSS, cuyo precio se fijaba calcu-
lando el precio medio de lo s ltim os cinco aos; pero la segunda crisis (1979) tuvo un im-
pacto ms severo, dada la ineficiencia de sus sistemas productivos y la necesidad de
incrementar sus importaciones de Occidente. La URSS se vio obligada a realizar una serie
de reformas, pues la Guerra de Afganistn (1979-1989) y la Guerra de las Galaxias (1984-
1993) norteamericana pusieron al lmite su capacidad para afrontar los gastos de defen-
sa; as, M. Gorbachov propuso un programa de reformas econmicas (Perestroika) y de
transparencia poltica (Glasnost). Pero la cada del Muro de Berln (1989) y la reunificacin
alemana marcaron el inicio del desmoronamiento de los regmenes comunistas, y la URSS
vivi un intento de golpe de Estado (1991 agosto) y finalmente su disolucin (1991 di-
ciembre), dando paso a la Comunidad de Estados Independientes (CEI).

Los retos para acceder a una economa de mercado para los pases de economa plani-
ficada son tres: (i) la apertura a los mercados exteriores a los bienes, servicios, personas y
capitales; (ii) el establecimie nto de lo s mecanismos de mercado (marco legal e instit u-
cional); y (iii) la privatizacin de la propiedad estatal, con la venta de bienes y empresas
pblicas. Para la mayora de ello s, los cambio s produjeron cadas drsticas del PIB, recu-
perndose durante lo s aos 90; Polonia encabez el proceso, quedando a la zaga Ru-
mania, Bulgaria y los pases de la antigua Yugoslavia, enzarzados en las guerras balcni-
cas (1991-2001); a finales de los 90, ninguna repblica de la antigua URSS haba alcanza-
do an el nivel de produccin de 1990.

C) EL DESPEGUE DE LOS TI GRES ASITICOS

Los tigres asiticos son Corea del Sur, Singapur, Taiwn y Hong Kong, y refiere al grupo de
pases que entre 1973-1992 experim ent un mayor crecimiento del PIB y una mayor pro-
ductividad en el trabajo ; su modelo de crecimiento se bas en una gran inversin en bie-
nes de equipo y educacin, la apertura al exterior, el desarrollo del mercado, una transi-
cin demogrfica controlada, una poltica econmica ortodoxa (control de la inflacin y
del dficit pblico) y unos costes laborales moderados.

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D) ESPAA: CRISIS ECONMICA Y TR ANSICIN POLTICA (1975-1991)

En Espaa, si entre 1960-1973 el PIB creci al 5-8 % anual, entre 1974-1985 se produjo una
fuerte desacele racin que lo mantuvo en torno al 2 %, como consecuencia de la crisis
econmica, de los precios del petrleo y del proceso de transicin poltica, el cual con-
dicion las respuestas de los dirigentes polticos.

Ante la primera crisis del petrleo (1973), el gobie rno quiso evitar el traslado del incre-
mento de precios a los consumidores, a costa de sacrificar los ingresos del Estado, lo que
impidi que empresas, familias y administraciones adoptasen medidas de ahorro energ-
tico; pero el petrleo sigui encarecindose, generando un incremento de la inflacin, y
dado que los salarios estaban vinculados a ella se gener una espiral inf lacion ista que
llegara al 24 % (1977), aumentando el dficit de la balanza exterior y reduciendo las re-
servas de divisas. M uchas empresas cerraron al no poder afrontar el incremento de lo s
precios y de lo s salarios, lo que gener un notable incremento del desempleo (321 %),
agravado por la interrupcin de lo s flujos migratorios hacia Europa y la lle gada al merca-
do laboral del boom demogrfico de los aos 60.

El primer gobierno democrtico (1977) tuvo que hacer frente a una grave crisis que re-
quera de drsticas medidas. Fruto de las negociaciones fueron los Pactos de la Mon cloa
(1977), con el objetivo de controlar la inflacin, limitar los salario s, reformar el mercado
laboral e iniciar la reforma fiscal, incluyendo una devaluacin de la peseta (20 %). Ya se
haba aprobado una Ley de Relaciones Laborales (1976) que reconoca el derecho a la
huelga, y tras ello se legalizaron los sindicatos (1977) y se cre la Confederacin Espaola
de Organizaciones Empresariale s (CEOE, 1977); uno de los primeros pactos fue que la revi-
sin anual de lo s salario s no se vinculase a la inflacin pasada sino a la prevista, con el fin
de que el crecimiento de los salarios no fuese superior a la inflacin. Poco despus se
aprob el Estatuto de los Trabajadores (1980) y la Ley Bsica de Empleo (1980).

Sobre el papel de los sindicatos, sus concesiones en poltica de concertacin se lograron


a cambio de contraprestaciones en la ampliacin de servicios pblicos (salario social),
con una polt ica fiscal orientada a la redistribucin de la renta.

La reforma fiscal se apoy en un Impuesto sobre la Renta de las Personas Fsicas (IRPF), de
carcter personal y con gravamen progresivo; un Impuesto de Sociedades, que grava los
beneficios empresariale s; y un Impuesto sobre el Valor Aadido (IVA), de carcter indirec-
to, que se aplicara al entrar en la CEE (1986). La presi n fiscal creci del 2335 % (1973-
1985), y la recaudacin subi notable mente, pero no lo suficiente para atender al cre-
ciente gasto pblico del Estado del Bienestar (educacin, sanidad, pensiones, desem-
pleo), que pas del 2242 %, y de un supervit del 1 % a un dficit del PIB del 7 %. Pese a
todo, Espaa logr un gran avance en igualdad, y si en 1973 era el pas ms desigual de
la OCDE, en 1985 sta se haba reducido a una tercera parte.

La reforma financiera tuvo que hacer frente a que buena parte de la banca contaba
con activos de valores industriales que se haban deteriorado con la crisis, ponindolos en
dificultades, y se afront con la creacin del Fondo de Garanta de Depsitos (1977) y la
Corporacin Bancaria de Espaa (1991, futura Argent aria), as como con medidas liberali-
zadoras que permitie ron a los bancos fijar libremente los tipos de inters (que subieron) y
eliminaron las restricciones para desarrollar su actividad en todo el territ orio .

En cuanto al sector industrial, tuvo que hacer frente al incremento de lo s costes energti-
cos, de los costes salariales y de los costes de financiacin; para ello, el gobierno llev a
cabo una polt ica de socializacin de prdidas: grandes empresas con problemas fueron
nacionalizadas e incorporadas al INI, financiando con fondos pblicos su reduccin de

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capacidad productiva y el recorte de plantillas; el Estado dedic un billn de p esetas


para financiar principalmente los sectores siderrgico, minero y naval.

En cuanto al comercio exterior, se adoptaron medidas de apertura de la economa es-


paola, reduciendo gravmenes, incrementando la lista de bie nes con rgim en liberali-
zado de intercambio s, firmando un acuerdo comercial con la EFTA (1979), aceptando lo s
acuerdos del GATT de la Ronda Tokio (1973-1979), suprim iendo el rgimen de control de
cambios y permit ie ndo la libre realizacin de inversiones en el exterior.

Sobre la integracin de Espaa en la CEE, el proceso se inicia en 1962, cuando Espaa


solicit el ingreso; la incorporacin fue rechazada, pero en 1970 se consigui un Acuerdo
Preferencial muy favorable para las ex portaciones industriale s y no tanto para las agrco-
las, que permiti un supervit comercial en 1980. Bajo el primer gobierno democrtico, en
1977 se volvi a solicitar la incorporacin, ponindose en marcha un rpido proceso ne-
gociador (1983-1985) que culmin en 1986 con la ple na adhesin, poco despus de la
firma del Act a nica (1985) y poco antes de aprobarse la unin econmica y monetaria
(1989). Tras el ingreso, los efectos econmicos fueron inmediatos: el PIB se increment un
4,2 % anual los cinco prim eros aos, se crearon 4 millones de puestos de trabajo, se mo-
der la inflacin, mejor el dficit pblico y se increment la inversin, principalmente por
empresas europeas que deseaban entrar en el mercado espaol.

El mayor impacto de la integracin fue en el comercio exterior, pues las importaciones de


los pases comunitarios aumentaron muy por encima de las ex portaciones, generando un
importante dficit exterior en la balanza por cuenta corrie nte; pero la vinculacin de la
peseta al S istema Monetar io Europeo (SME), con un tipo de cambio fijo y elevados tipos
de inters, atrajo el ahorro extern o, hasta provocar una apreciacin de la peseta que
lastrara el desarrollo de la economa espaola durante los aos 90.

Tras la integracin se inici un programa de reformas institucionales: se cre el Tribunal de


Defensa de la Competencia, se liberaliz el sector servicios, se liberalizaron los movim ien-
tos de capital, se suprim i el control de cambios, se elimin la intervencin sobre lo s co-
eficientes de inversi n bancaria, se liberaliz el mercado de trabajo, se privatiz el sector
pblico Todo ello coincidi con un proceso de concentracin de la banca, reducin-
dose los siete grandes bancos a dos: BBVA y BSCH.

6. CONCLUSIONES

Cualquier texto de historia es una historia inacabada, pues el punto final siempre es arbi-
trario. En este caso, finalizar a principios de los aos 90 se ex plica por ser el momento de
superacin de la crisis energtica, la unificacin de Alemania y la disolucin de la URSS,
con el hundimie nto de las economas de planificacin.

La crisis de los 70 represent el fin de la ilusin en el crecimiento estable e indefinido, ge-


nerando nuevos retos econmicos, como la imparable glo balizacin y la liberacin del
comercio; los mercados financieros son ms fuertes y eficientes, pero an carecen de lo s
mecanismos de supervisin adecuados que garanticen la estabilidad del sistema; los pa-
ses con mayor crecimie nto son los que han disfrutado de mayores entradas de capit al
ex tranje ro, pero este modelo no es sostenible a largo plazo; por ltim o, la ex plo sin de-
mogrfica y el enveje cimiento de la poblacin tambin plantean retos sobre la sostenibi-
lidad del crecimie nto econmico que habr necesariamente que resolv er. Sin duda, ser
el trabajo de los economistas el que d respuestas a estos interrogantes.

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