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Cncer de mama

El cncer de seno (o cncer de mama) se origina cuando las clulas en el seno


comienzan a crecer en forma descontrolada. Estas clulas normalmente
forman un tumor que a menudo se puede observar en una radiografa o se
puede palpar como una protuberancia (bulto). El tumor es maligno (canceroso)
si las clulas pueden crecer penetrando (invadiendo) los tejidos circundantes o
propagndose (hacer metstasis) a reas distantes del cuerpo. El cncer de
seno ocurre casi exclusivamente en las mujeres, pero los hombres tambin lo
pueden padecer. Existen 2 tipos principales de cncer de mama:

El carcinoma ductal que comienza en los tubos (conductos) que llevan


leche desde la mama hasta el pezn. La mayora de los cnceres de
mama son de este tipo.
El carcinoma lobulillar comienza en partes de las mamas, llamadas
lobulillos, que producen leche.

Factores de riesgo

Edad

El riesgo de padecer cncer de mama se incrementa con la edad, pero el


cncer de mama tiende a ser ms agresivo cuando ocurre en mujeres
jvenes.23 La mayora de los casos de cncer de mama avanzado se encuentra
en mujeres de ms de 50 aos. Las mujeres tienen 100 veces ms
probabilidades de sufrir cncer de mama que los hombres.1

Para una mujer que vive ms all de los 90 aos la probabilidad de tener
cncer de mama durante toda su vida es de 12,5 % o 1 en 8.

Un tipo de cncer de mama que ocurre y es especialmente agresivo y


desproporcional en las mujeres jvenes es el cncer de mama inflamatorio.
Suele ser descubierto en el estadio III o estadio IV. Tambin es caracterstico
porque normalmente no se presenta con masa por lo tanto no es detectado con
mamografa o ecografa. Se presenta con los signos y sntomas de una
mastitis.

Mutaciones genticas
Aproximadamente 5 % de las pacientes con cncer de mama (representadas
en color rojo) heredan una forma peculiar de genes que le hacen
susceptibles a la enfermedad.

Aunque es ms frecuente que sean factores externos los que predisponen a


una mujer al cncer de mama, un pequeo porcentaje conlleva una
predisposicin hereditaria a la enfermedad.

Dos genes, el BRCA1 y el BRCA2, han sido relacionados con una forma
familiar rara de cncer de mama.26 Las mujeres cuyas familias poseen
mutaciones en estos genes tienen un riesgo mayor de desarrollar cncer de
mama. No todas las personas que heredan mutaciones en estos genes
desarrollarn cncer de mama. Conjuntamente con la mutacin del oncogn
p53 caracterstica del sndrome de Li-Fraumeni estas mutaciones
determinaran aproximadamente el 40 % de los casos de cncer de mama
hereditarios (5-10 % del total), sugiriendo que el resto de los casos son
espordicos. Recientemente se ha encontrado que cuando el gen BRCA1
aparece combinado con el gen BRCA2 en una misma persona, incrementa su
riesgo de cncer de mama hasta en un 87 %.27

Se han verificado otros cambios genticos asociados a determinados datos


clnicos de cncer de mama, por lo que no slo se utilizan como marcadores
moleculares, sino tambin como factores pronsticos y predictivos. Por
ejemplo, las mutaciones en el gen TP53 suele estar relacionado con niveles
altos en el biomarcador Ki67, tumores luminales B y alto grado histolgico. Este
tipo de mutaciones suele ir unida a resistencia a tratamiento con inhibidores de
aromatasa, hecho muy importante a la hora de elegir un tratamiento adecuado
para el paciente. Del mismo modo una mutacin importante a nivel predictivo
(positivo para terapia con Ais)en cncer de mama luminal, aunque no muy
abundante, sera la concerniente a GATA3. Adems para cnceres de tipo
luminal A, con bajo ndice de proliferacin (Ki67)se han detectado mutaciones
en los genes MAP3K1 y MAP4K2 (diana del primero) que estaran asociados a
un buen pronstico y que explicaran, debido a sus dianas (ERK o JNK) la
insensibilidad por prdida de sealizacin o la acumulacin de mutaciones. 28

Otros cambios genticos que aumentan el riesgo del cncer de mama incluyen
mutaciones del gen PTEN (sndrome de Cowden), STK11 (sndrome de Peutz-
Jeghers) y CDH1 mutado en el 50.5 % de los tumores lobulares(Cadherina-E);
su frecuencia y aumento del riesgo para el cncer de mama an no se conoce
con exactitud. En ms del 50 % de los casos se desconoce el gen asociado al
cncer de mama heredado.26 En comparacin con pases con poblacin
totalmente caucsica, la prevalencia de estas mutaciones en la poblacin de
Amrica Latina es posiblemente menor.26

Hormonas

Los estrgenos exgenos, en especial los utilizados en la terapia de sustitucin


hormonal junto a la predisposicin gentica, constituyen los elementos de
mayor peso en la aparicin del cncer de mama. 29 Muchas mujeres toman este
tipo de terapia para reducir los sntomas de la menopausia. Tambin se ha
descrito un ligero aumento del riesgo de cncer de mama en las mujeres que
toman anticonceptivos orales.30

Entre los factores asociados a hormonas femeninas y una mayor frecuencia de


cncer de mama se incluyen la precocidad en la madurez sexual (antes de los
12 aos), la menopausia despus de los 50 aos, la nuliparidad y el primer
embarazo a trmino logrado despus de los 30 o 35 aos. 31 32 Por otro lado, si
la primera menstruacin ocurre despus de los 12 aos, la menopausia es
antes de los 50 aos, o el primer embarazo ocurre antes de los 10-20 aos que
sigue a la primera menstruacin, el riesgo de cncer de mama es menor. 33

No hay conclusiones definitivas sobre una asociacin entre el aborto practicado


en el primer trimestre de la gestacin y el riesgo posterior de cncer de
mama.34

Estudios epidemiolgicos han sugerido que una dieta con alto contenido de
fitoestrgenos, que son compuestos polifenlicos similares al estradiol y
presentes en plantas tales como soya, cereales y otros 300 vegetales y
legumbres, puede estar asociada con baja incidencia de cncer de mama, sin
embargo los estudios cientficos siguen arrojando conlusiones contradictoras. 35

Otros

La raza blanca, segn un investigador llamado Kelly donde public en la revista


Science explica que en general las mujeres de raza blanca tienen mayor
probabilidad de tener cncer de seno.36 Sin embargo, aunque existe el riesgo
de perder la capacidad de tener hijos (debido fundamentalmente a que la
quimio y radioterapia pueden destruir los tejidos reproductores), existen en la
actualidad diferentes medios de preservacin de fertilidad, que estn
disponibles en los centros sanitarios para prevenir este problema.

Se ha sugerido que la contaminacin ambiental, los productos qumicos de los


desodorantes, los sostenes tipo aro con varillas y los implantes de mama
aumentan el riesgo de padecer cncer de mama, sin embargo, no existe an
base cientfica para confirmar que estos factores aumenten el riesgo. 37

Las mujeres que tomaron dietilestilbestrol (DES) para evitar abortos pueden
tener un mayor riesgo de sufrir cncer de mama despus de los 40 aos.38
Esta droga se le suministraba a las mujeres entre los aos 1940 y 1960.

La obesidad ha estado asociada con el cncer de mama,38 aunque este vnculo


es controvertido. La teora es que las mujeres obesas producen ms estrgeno,
el cual puede estimular el desarrollo de este cncer.

Si un paciente recibi radioterapia cuando era nio o adulto joven para tratar un
cncer del rea del trax,38 existe un riesgo mayor de que padezca cncer de
mama. Cuanto ms joven haya sido al iniciar la radiacin, mayor ser el riesgo,
especialmente si la radioterapia se administr cuando a la mujer se le estaban
desarrollando las mamas.
Se discute la influencia del licor sobre el riesgo de cncer de mama.38 Debe sin
embargo hacerse nfasis que mujeres que no tienen ningn factor de riesgo
conocido pueden desarrollar cncer de mama, por lo que la ausencia de
factores de riesgo no debe causar una falsa sensacin de seguridad.

Tambin se ha asociado a la enfermedad periodontal con un mayor riesgo de


cncer de mama posmenopusico, en particular entre las ex-fumadoras que
dejan de fumar en los ltimos 20 aos.39 .

Sntomas

El cncer de mama precoz a menudo no causa sntomas. Por esta razn, los
exmenes regulares de las mamas son importantes, as se pueden detectar a
tiempo los cnceres que no tienen sntomas.

A medida que el cncer crece, los sntomas pueden incluir:

Tumor mamario o tumoracin en la axila que es dura, tiene bordes


irregulares y generalmente no duele.
Cambio del tamao, forma o textura de las mamas o el pezn. Por
ejemplo, se puede presentar enrojecimiento, agujeros o fruncimiento que
luce como cscara de naranja.
Lquido del pezn, que puede ser sanguinolento, de claro a amarillento o
verdoso, y lucir como pus.

En los hombres, los sntomas de cncer de mama incluyen tumoracin


mamaria, as como dolor y sensibilidad en las mamas.

Los sntomas del cncer de mama avanzado pueden incluir:

Dolor seo
Dolor o molestia en las mamas
lceras cutneas
Hinchazn de los ganglios linfticos en la axila (prxima a la mama con
cncer)
Prdida de peso

Cmo se propaga el cncer de seno?

El cncer de seno se puede propagar a travs del sistema linftico.

El sistema linftico incluye los ganglios linfticos, los vasos linfticos y el lquido
linftico en todo el cuerpo. Los ganglios linfticos son pequeos grupos, en
forma de frjol, de clulas del sistema inmunitario que estn conectados por los
vasos linfticos. Los vasos linfticos son similares a venas pequeas, excepto
que transportan un lquido claro llamado linfa (en lugar de sangre) fuera del
seno. La linfa contiene lquido intersticial y productos de desecho, as como
clulas del sistema inmunitario. Las clulas del cncer de seno pueden ingresar
en los vasos linfticos y comenzar a crecer en los ganglios linfticos.

La mayora de los vasos linfticos del seno drenan hacia:

Los ganglios linfticos localizados debajo del brazo (ganglios axilares)


Los ganglios linfticos alrededor de la clavcula (ganglios linfticos
infraclaviculares y ganglios linfticos supraclaviculares)
Los ganglios linfticos que se encuentran en el interior del trax y cerca
del esternn (ganglios linfticos mamarios internos)