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Reforma y Contrarreforma

Antecedentes de la
Reforma
La Reforma protestante
La contrarreforma

El desprestigio creciente de la iglesia de occidente, ms atenta a su propio


enriquecimiento material que a la direccin espiritual de sus fieles, a lo largo de los
siglos XIV y XV; la progresiva secularizacin de la vida social impuesta por el
humanismo renacentista; y la ignorancia y relajacin de costumbres del bajo clero,
fueron los factores principales que desencadenaron la Reforma y
la contrarreforma.

Se conoce como Reforma al movimiento radical producido en la iglesia occidental


durante el siglo XVI que, sobrepasando cuestiones disciplinares, plante
problemas doctrinales de enorme trascendencia para el cristianismo, los cuales
llevaron a la separacin de algunas iglesias, denominadas globalmente con el
nombre de protestantes. La contrarreforma fue tanto la reaccin de la iglesia que
permaneci fiel a la tradicin del papado romano en oposicin al emergente
protestantismo, como el movimiento de reforma producido dentro de la Iglesia
Catlica romana durante los siglos XVI y XVII.

Antecedentes de la Reforma

A finales de la edad media (siglos XIV y XV), la iglesia occidental sufra un


perodo de desconcierto y decadencia que favoreci el desarrollo del gran cisma
de occidente (1378-1417), provocado por el traslado de la sede papal a Avin de
1305 a 1370 y por la eleccin simultnea de dos y aun tres pontfices. La aparicin
del conciliarismo, doctrina surgida del cisma, que subordinaba la autoridad del
papa a la comunidad de fieles, representada por el concilio, as como el nepotismo
y la inmoralidad de algunos papas, pusieron de manifiesto la necesidad de llevar a
cabo una reforma radical en el mismo seno de la iglesia. En este sentido resulta
simblico el hecho de que el inicio de la Reforma protestante, con la proclamacin
de las 95 tesis de Martn Lutero el 31 de octubre de 1517, se produjera por la
llegada de los legados pontificios anunciando una indulgencia papal a cambio de
la donacin de fondos para la construccin de la baslica de San Pedro en Roma.

Por otra parte, dentro de la iglesia haban surgido ya movimientos de reforma que
abogaban por una vida cristiana ms conforme con el evangelio. En el siglo XIII
surgieron las rdenes mendicantes con la notable figura de san Francisco de Ass.
En los siglos XIV y XV destacaron como predicadores san Vicente Ferrer, san
Bernardino de Siena y san Juan de Capistrano. Adems, en el siglo XV se produjo
una renovacin de la piedad popular con un acentuado sentimentalismo en torno a
los dolores de la pasin de Cristo.
Otros movimientos reformistas surgieron, asimismo, en abierta oposicin a la
jerarqua eclesistica. Los valdenses (siglo XII), conocidos como "los pobres de
Lyon" o "los pobres de Cristo", cuestionaron la autoridad eclesistica, el purgatorio
y las indulgencias. Los ctaros y albigenses (siglos XII y XIII) defendieron un
ascetismo extremo y cayeron en el maniquesmo, al considerarse a s mismos
como puros y perfectos. En el siglo XIV, en Inglaterra, John Wycliffe avanz ideas
que seran recogidas por el movimiento protestante: pertenencia del mundo a
Dios, secularizacin de los bienes eclesisticos, fortalecimiento del poder temporal
del rey como vicario de Cristo y negacin de la presencia corprea de Cristo en la
eucarista. Las ideas de Wycliffe influyeron en el reformador checo Jan Hus y sus
seguidores, los husitas y los taboritas (siglos XIV-XV) en el territorio de Bohemia.

En un trmino medio entre la fidelidad a la iglesia romana y la crtica se


situ Erasmo de Rotterdam. Su profundo humanismo, antiviolento y conciliatorio,
aunque no exento de ambigedad, lo llev a dar pasos importantes hacia la
Reforma, como la traduccin latina del Nuevo Testamento (apartndose de la
versin oficial de la Vulgata); o la stira contra el papa Julio II (1513). Ante la
insistencia de Lutero para que definiera su posicin con respecto a las tesis de los
reformadores, Erasmo defendi la libertad humana en su tratado sobre el libre
albedro (1524), al que aqul contest con su tratado sobre el albedro
esclavizado. Las ponderadas ideas reformistas de Erasmo no prendieron en
ningn movimiento popular ni poltico, ni tampoco fueron acogidas por los
intelectuales que podran haber comprendido.

La Reforma protestante

Iniciada por Lutero con su desafo a los legados y a la excomunin papal, la


Reforma protestante no fluy por un cauce nico; fueron varios los grupos que
discurrieron por caminos paralelos, pero tambin irreconciliables, aunque unidos
por su oposicin a la doctrina y a la disciplina de la iglesia romana y por su lucha
poltica y militar contra el papa o el emperador.
Martn Lutero, monje agustino, sinti como experiencia personal, basada en un
texto de la epstola de san Pablo a los romanos, que la salvacin de Dios se
comunicaba mediante la fe, no mediante las obras, que provienen de la naturaleza
humana corrompida por el pecado original. De esta concepcin fundamental "slo
la fe"- fue deduciendo, segn las controversias o las circunstancias polticas, el
conjunto de su pensamiento. La excomunin por parte de Roma y la proteccin
que le dispensaron algunos prncipes alemanes empujaron a Lutero a la ruptura.
La descalificacin de la autoridad del papa qued avalado por otro gran principio
de la Reforma, "slo la Escritura", que proclamaba a la Biblia, interpretada
individualmente a la luz del Espritu Santo, como la nica fuente de autoridad en la
comunidad cristiana. No obstante, pronto tuvo que defender Lutero la necesidad
de una ortodoxia, de una iglesia y de una disciplina, pues Thomas Mnzer,
reformista de ideas revolucionarias y radicales que aspiraba a crear comunidades
sin culto ni sacerdotes, instig la sublevacin de los campesinos alemanes (1524-
1525). Ante la amenaza de su expansin, la revuelta fue sangrientamente
reprimida con la aprobacin de Lutero.

En 1525, el reformador suizo Huldrych Zwingli (o Ulrico Zwinglio) fund en Zurich


una teocracia que se extendi a Berna, Basilea y Estrasburgo. Su doctrina
teolgica se radicaliz ms que la de Lutero, especialmente al negar la presencia
de Cristo en la eucarista. Su iglesia fue excluida de la alianza evanglica de
Gotha en 1526 y no fue admitida hasta despus de su muerte en la concordia de
Wittenberg (1536). Vinculados a las doctrinas de Zwingli, aunque ms
revolucionarios que ste, los anabaptistas, as llamados por preconizar un nuevo
bautismo para los adultos, pues los nios no podan recibir la gracia que slo se
comunicaba por medio de la fe, exigieron un cumplimiento ms radical de la
Sagrada Escritura. En su actitud social rechazaron la violencia, proclamaron la
separacin de la iglesia y del estado y crearon comunidades libres. Las
repercusiones polticas de estos nuevos grupos, que empezaron a prevalecer en
algunas ciudades, provocaron la unin coyuntural de los romanos y los
reformados, quienes tomaron por asalto su centro en la ciudad de Mnster y
castigaron seversimamente a sus dirigentes.

Juan Calvino, telogo francs, se refugi en Basilea y luego en Ginebra por sus
ideas reformistas, y public sus Instituciones de la religin cristiana, que constituy
el primer catecismo de la Reforma. Al tratar de unificar a los diversos grupos
protestantes atrajo a importantes seguidores de Zwingli, pero consum la
separacin con los luteranos. Su doctrina sobre la doble predestinacin (a la
salvacin y a la condenacin), la exigente disciplina impuesta en su concepcin
teocrtica de la ciudad-iglesia y el gobierno presbiterial de las iglesias
constituyeron de hecho lo que se ha denominado como una segunda Reforma.

En Inglaterra, la reforma de la iglesia tuvo un origen fundamentalmente poltico,


que luego fue aprovechado para una reforma religiosa. Enrique VIII, irritado por la
negativa del papa Clemente VII a concederle el divorcio, logr en 1531 que el
Parlamento votara la subordinacin de la iglesia a la corona, poltica que continu
hasta culminar con el cisma anglicano en 1534. A la separacin poltica sigui una
reforma doctrinal y litrgica impuesta mediante la persecucin y la pena de
muerte. Su obra ms destacada fue el Libro comn de oraciones.

En Escocia predomin el presbiterianismo introducido por John Knox, que haba


vivido venturosamente la Reforma junto a Calvino en Ginebra.

La contrarreforma

La reaccin oficial de la Iglesia Catlica romana fue lenta y, en sus comienzos,


desarticulada. Carlos V, emperador de Alemania y rey de Espaa y Npoles,
estuvo especialmente implicado en las consecuencias polticas de la Reforma
protestante. Su tradicional rivalidad con la corona francesa impidi la alianza entre
los reinos que se mantenan ms cercanos a la iglesia romana. No obstante, y a
pesar de las presiones ejercidas por los principios de la iglesia y las enormes
dificultades que rodearon la celebracin del Concilio de Trento, como refleja la
cronologa de sus tres etapas (1545-1549,1551-1552,1562-1563), el tesn de los
telogos y de los papas logr, aunque tardamente, el resultado esperado de
atajar la propagacin de la Reforma protestante y encauzar, de una manera
orgnica y oficial, una reforma catlica.

La primera convocatoria del concilio, hecha por el papa Paulo III (1534-1549),
reuni grupos de telogos expertos, nombr cardenales dignos, impuls las
nuevas rdenes religiosas de los teatinos (fundada en 1524 por Gian Pietro
Carafa, futuro Paulo IV, y san Cayetano de Triana), las ursulinas y la Compaa
de Jess (creada en 1534 por San Ignacio de Loyola), y restableci el tribunal
de la Inquisicin (1542), que se convirti en uno de los instrumentos ms valiosos
de la Reforma catlica. Julio III (1550-1555) prosigui con prudencia la labor de
su antecesor y logr reanudar, en 1551, el interrumpido concilio.

Paulo IV (1555-1559) fue un asceta que logr desterrar el espritu mundano de la


corte pontificia, obligando a los obispos a renunciar a sus mltiples prebendas y a
regresar a sus dicesis; no obstante, su carcter lo llev a una total intransigencia
con los mismos prncipes que podran ayudarlo en la pacificacin de la cristiandad
y en la implantacin de las reformas. Po IV (1559-1565), por el contrario, fue
moderado y conciliador y logr poner paz entre las potencias cristianas y concluir
el Concilio de Trento.

El concilio se ocup de los dos grandes problemas del momento, los doctrinales y
los disciplinares. Los primeros estuvieron marcados por la necesidad de dar
respuesta a los planteamientos de REFORMA Y CONTRARREFORMA

El desprestigio creciente de la iglesia de occidente, ms atenta a su propio


enriquecimiento material que a la direccin espiritual de sus fieles, a lo largo de los
siglos XIV y XV; la progresiva secularizacin de la vida social impuesta por el
humanismo renacentista; y la ignorancia y relajacin de costumbres del bajo clero,
fueron los factores principales que desencadenaron la Reforma y la
contrarreforma.

Se conoce como Reforma al movimiento radical producido en la iglesia occidental


durante el siglo XVI que, sobrepasando cuestiones disciplinares, plante
problemas doctrinales de enorme trascendencia para el cristianismo, los cuales
llevaron a la separacin de algunas iglesias, denominadas globalmente con el
nombre de protestantes. La contrarreforma fue tanto la reaccin de la iglesia que
permaneci fiel a la tradicin del papado romano en oposicin al emergente
protestantismo, como el movimiento de reforma producido dentro de la Iglesia
Catlica romana durante los siglos XVI y XVII.