Está en la página 1de 9

Lbulo temporal: reas y

funciones.

El lbulo temporal se sita bajo la cisura de Silvio, por delante del lbulo occipital.

Cortex auditivo. El lbulo temporal contiene el rea auditiva primaria (40 y 41 de Brodmann),
secundaria y de asociacin.

rea auditiva primaria. Se encuentra concretamente en las circunvoluciones transversas de


Herschl. Recibe la informacin que le llega de los rganos auditivos (odo) y permite tomar
conciencia del sonido. Tiene una organizacin tonotpica. Lesiones en esta zona provocan una
prdida de conciencia conservndose la reaccin refleja al sonido (informacin que se procesa a
nivel subcortical). Una lesin unilateral produce sordera parcial en ambos odos con mayor prdida
del lado contralateral.

rea auditiva secundaria y de asociacin. Se encuentran en la circunvolucin temporal superior.


Incluye el rea de Wernicke, que influye en la decodificacin auditiva del lenguaje (comprensin).
Lesiones en stas reas conllevarn problemas en la capacidad para seleccionar o reconocer
determinados elementos auditivos, principalmente. Lesiones en la corteza de asociacin izquierda
pueden dar lugar a sordera extrema para las palabras (reconocimiento alterado). Lesiones en el
rea de Wernicke darn lugar a la llamada afasia de Wernicke, en la que el paciente tendr un
lenguaje fluido pero carente de significado.

El lbulo temporal medial incluye estructuras como la regin hipocampal (hipocampo), la corteza
perirrinal, entorrinal y parahipocampal. Estas estructuras y su conexin con la corteza cerebral se
han relacionado con la memoria. Lesiones en el hemisferio izquierdo se han asociado a dificultades
para recordar informacin de tipo verbal y en el hemisferio derecho para recordar patrones de
informacin no verbal. Sntomas como la prdida de memoria en pacientes con demencia estn
relacionados con la degeneracin de neuronas del lbulo temporal. Lesiones en estas regiones
pueden causar amnesia principalmente antergrada.

rea de asociacin parieto-temporo-occipital. Esta situada en el punto de unin de los tres


lbulos cerebrales en cuestin. Relaciona la informacin de los sistemas visual, auditivo y
somatosensorial (de las reas primarias y secundarias) y enva informacin a otras reas como por
ejemplo la corteza prefrontal o el sistema lmbico. Es una rea relacionada con muchas funciones
complejas, como por ejemplo, la percepcin espacial, atencin dirigida, integracin visomotora,
situacin corporal propia en el espacio, relacin de informacin auditiva, visual con aspectos de
tipo verbal y memorstico, etc. Lesiones en esta regin pueden causar problemas en el buen
funcionamiento de todas estas funciones, como por ejemplo, prosopagnosia (dficit en el
reconocimiento de caras familiares), dificultades en la organizacin de la informacin verbal y no
verbal, hemiasomatognosia.

rea de asociacin lmbica. Se encarga de la integracin de la informacin de las reas primarias y


secundarias con experiencias afectivas y memorsticas (experiencia). Tambin relacionada con el
control de la conducta y la motivacin. Aade componente afectivo, por ejemplo, a la informacin
de dolor que proviene del lbulo parietal, aportando un cariz negativo (sentimiento de disgusto
hacia el dolor) con el fin de favorecer la supervivencia. Interviene en la regulacin de
las emociones y del comportamiento sexual, tambin en el aprendizaje. Lesiones en estas zonas
pueden causar problemas en la regulacin del afecto y cambios en la personalidad de la persona
afectada. Tambin problemas en la regulacin del comportamiento sexual (indiscriminado) y de la
motivacin (apata). Un sndrome descrito debido a la lesin de esta regin es el de Klber-Bucy.

LBULOS TEMPORALES

La corteza de asociacin del lbulo temporal derecho interviene en el reconocimiento y


comprensin de material no verbal, en la discriminacin visual fina, en la organizacin de datos
complejos o formulacin de planes multifacticos. La lesin del lbulo temporal derecho puede
provocar desorientacin espacial y dificultad para reconocer objetos fragmentados, incompletos o
presentados desde una perspectiva inusual (alteraciones que tambin pueden ser consecuencia de
lesiones parietales), as como alteracin de la discriminacin de olores, de la memoria no verbal y
amusia (de aspectos perceptivos). La lesin del lbulo temporal izquierdo puede ocasionar
disnomia y otras deficiencias de la memoria verbal (episdica, semntica y de largo plazo), afasia
de Wernicke y dificultades para el aprendizaje de secuencias manuales. Una lesin bilateral
selectiva de la circunvolucin temporal superior dar lugar a una "sordera cortical" en la que,
como ocurre en la "ceguera cortical de Anton", el paciente muestra anosognosia de su defecto. En
los casos con lesin de la parte lateral superior del lbulo temporal de cualquier hemisferio
pueden aparecer paracusias o alucinaciones auditivas elementales (sonidos diversos, murmullos,
etc.), mientras que las alucinaciones complejas (temas musicales p. ej.) se relacionan ms con
lesin del hemisferio dominante. Las lesiones situadas en la zona temporooccipital pueden
ocasionar agnosia visual, sin alteracin de la capacidad de localizacin visuoespacial. Las lesiones
del lbulo temporal que involucran la sustancia blanca subcortical pueden acompaarse de
cuadrantanopsia homnima superior contralateral. En algunas personas, tras padecer una
encefalitis herptica o un traumatismo craneoenceflico, quedan destruidas zonas amplias de los
lbulos temporales, que si incluyen de manera bilateral la amgdala cerebral y el uncus del
hipocampo, producen un sndrome de Klver-Bucy. Muestran un aspecto de placidez, con
pasividad ante los estmulos del exterior; conducta hiperoral, con ingesta excesiva de alimentos e
incluso de cosas no comestibles; hipermetamorfosis por la que, al ser estimulada su atencin por
cualquier estmulo irrelevante, tocan todos los objetos de manera impulsiva; e hipersexualidad, a
veces indiscriminada. La demencia semntica constituye una degeneracin cerebral circunscrita
que se localiza en los lbulos temporales, con notable predominio del dominante (generalmente el
izquierdo). Los pacientes presentan un trastorno selectivo de la memoria semntica y cursan con
afasia fluente progresiva. Esta combinacin de manifestaciones juega un papel muy importante en
el desempeo de todas las funciones intelectuales, por lo que el sujeto cumple pronto criterios de
demencia. La memoria semntica se ubica en el neocrtex temporal y almacena los conocimientos
sobre objetos, hechos y conceptos, sus nombres y su significado. El enfermo presenta anomia y
alteracin de la comprensin del lenguaje oral y escrito. Conserva algunos aspectos del lenguaje,
como la fonologa y la sintaxis, as como la memoria episdica y autobiogrfica, memoria de
material no verbal y funciones visuoperceptivas y visuoespaciales. Su lenguaje es fluido, con
articulacin y prosodia normales, sin errores gramaticales, pero de contenido pobre y a veces
repetitivo, con dificultad para encontrar palabras (especialmente nombres de personas, objetos y
lugares) y, en fases no iniciales, con parafasias semnticas. Ofrecer pistas de tipo fontico no
mejora la dificultad para recordar nombres. Esta dificultad anmica, objetiva en el lenguaje
espontneo y cuando se solicita la denominacin por confrontacin, provoca frecuentemente el
uso de algunos vocablos capaces de referirse inespecficamente a cualquier otro, como "cosa",
"chisme", "eso", etc. Existe una mayor dificultad en generar palabras de una determinada
categora (animales o ciudades, por ejemplo) que en recordar palabras que comiencen por una
letra concreta. La dificultad de comprensin es proporcional a la complejidad conceptual del
mensaje, independientemente de su estructura sintctica. En general, la comprensin de nmeros
y el clculo se conservan. La repeticin no se altera o se altera poco, de forma variable. La lectura
en voz alta puede ser normal, alterndose la comprensin de lo ledo en funcin de la complejidad
semntica del texto, igual que ocurre con la comprensin oral. En la escritura muestra las mismas
dificultades que en lenguaje oral, conservando una sintaxis correcta y cometiendo errores de tipo
semntico al escribir nombres y algunos verbos. Al progresar la enfermedad se puede llegar a una
situacin de afasia global y mutismo. La atrofia bilateral de la regin amigdalar cerebral puede dar
lugar en ocasiones a manifestaciones del sndrome de Klver-Bucy. Cuando la atrofia progresiva de
los lbulos temporales predomina en el no dominante, incluyendo la regin temporooccipital, el
cuadro clnico puede comenzar como una prosopagnosia progresiva. Los pacientes presentan, de
forma gradual y selectiva, dificultad para reconocer rostros conocidos, a pesar de identificar bien
los personajes si oyen su nombre o su descripcin verbal, aunque este aspecto tambin se
deteriora al progresar la enfermedad. Son capaces de reconocer visualmente elementos de otras
categoras, como animales o flores de una especie determinada, o lugares famosos, lo que seala
el carcter modal-especfico del trastorno. Puede deberse a un tipo de agnosia asociativa o, ms
probablemente, a la dificultad para acceder al engrama mnsico que contiene la informacin
visual de los rostros. Lesiones vasculares y tumorales focales de la regin occipitotemporal,
derecha o bilateral, son otras causas ms frecuentes de prosopagnosia.

Sntomas de la disfuncin del lbulo temporal

De los cuatro lbulos cerebrales, frontal, parietal, temporal y occipital, el temporal es el que, al
parecer, tiene mayores conexiones con el sistema lmbico, aparte de albergar en l estructuras
subcorticales que, como la amgdala y el hipocampo, pertenecen por s mismas al sistema lmbico.
El polo anterior del lbulo temporal est considerado como el rea de asociacin del sistema
lmbico y, a excepcin del rea rbito-frontal del lbulo frontal, que posee fuertes conexiones con
este sistema, son los trastornos de la funcin del lbulo temporal los que producen ms sntomas
relacionados con emociones, estados de nimos y conductas emocionales.

Probablemente, una de las experiencias que nos hace ms humanos es la sensacin de la propia
personalidad, del yo, de la mismidad o como quiera llamrsele a ese sentimiento de la identidad
personal que, para muchos, sigue siendo un misterio. Nada en la naturaleza parece permanente,
todo fluye, incluidos los tejidos de nuestro propio cuerpo. Y sin embargo, tenemos la sensacin
subjetiva de que somos los mismos en cuerpo y mente desde la niez hasta la senectud, a pesar de
saber que el cuerpo se renueva constantemente y que en el terreno mental, nuestro conocimiento
del entorno, nuestra memoria, nuestras creencias y actitudes ante el mundo van cambiando a lo
largo de la vida.

Cierto es que gentica e inmunolgicamente somos singulares, pero no existe ninguna prueba que
establezca una relacin entre la sensacin subjetiva del yo con los factores genticos o
inmunolgicos. Ms bien parece que esta sensacin subjetiva depende de las funciones cognitivas
del cerebro. Y, dentro del cerebro, parece fuera de duda que en esta sensacin de la propia
individualidad el lbulo temporal juega un papel predominante.

Pero antes de pasar a explicar los trastornos que implican una modificacin de esta sensacin
subjetiva de la propia personalidad, empecemos por describir lo que ocurre en animales cercanos
a nosotros cuando se extirpan ambos lbulos temporales, incluidos la amgdala y el hipocampo y
las reas corticales adyacentes. En monos, esto fue realizado en 1939 por Klver y Bucy, y los
resultados de esta ablacin han pasado a la literatura cientfica bajo el nombre de sndrome de
Klver-Bucy.

Tras la lesin, los animales desarrollaron lo que se llam una ceguera psquica, consistente en la
aproximacin sin vacilaciones a objetos tanto animados como inanimados y explorarlos con la
boca en vez de con las manos, no importando si los objetos eran alimentos, heces, una serpiente
(que normalmente produce pavor en estos animales) o una bombilla elctrica.

Otros sntomas tpicos son la compulsiva atencin a cualquier estmulo visual que se les
presentase, y la falta de respuestas normalmente asociadas a estmulos que producen miedo o
clera.

Por otro lado, estos monos mostraban igualmente una desinhibicin de conductas hetero y
homosexuales, tratando de copular incluso con animales de otras especies, como gatos o gallinas.

En la conducta social, estos animales, tras la lesin del lbulo temporal, descienden rpidamente
en la jerarqua de dominancia que se establece en las colonias de monos, pero tambin son
capaces de luchar con los monos ms fuertes y dominantes de la colonia, lo que conduce a ser
lesionados gravemente por ellos. En resumen: toda una mina para la psicopatologa.

Las estructuras responsables de estas conductas son las estructuras profundas de los lbulos
temporales, especialmente la amgdala. Precisamente por estos datos y muchos otros se ha
llegado a la conclusin que la amgdala es la estructura por la que los estmulos sensoriales
adquieren una significacin afectiva y motivacional.

En seres humanos este sndrome nunca se da completo. Marlowe y cols. Describieron por vez
primera el sndrome de Klver-Bucy en un paciente humano con meningoencefalitis. Su paciente
examinaba los objetos, incluidas sus manos, colocndolos en su boca y chupndolos o
masticndolos. Tena un apetito insaciable y coma casi cualquier cosa que estaba a su alcance,
incluidas envolturas de plstico, materiales de limpieza, comida para perros y heces. La extensin
de su hiperoralidad poda ser grave y peligrosa para la vida. Mendez y Foti describieron dos
pacientes con el sndrome de Klver-Bucy, uno se asfixi tras rellenar la boca con gasa quirrgica,
servilletas, papel higinico y tazas de plstico, y el otro por aspiracin de una gran cantidad de
alimentos que haba ingerido.

Existe, sin embargo, un caso, referido por Terzian y dalle Ore en 1955, de un joven paciente que
sufri una lobectoma temporal bilateral para controlar sus ataques epilpticos. Este joven
reprodujo prcticamente el sndrome de Klver-Bucy. Su agnosia visual fue muy grave, el paciente
era incapaz de reconocer a las personas, incluida su madre a la que tena gran afecto y a la que se
diriga con la palabra Madam cada vez que la vea. Tambin sufra de una amnesia retrgrada
profunda, pareciendo carecer de memoria de todo su pasado.

Otro caso de destruccin bilateral del lbulo temporal ha sido descrito por Antonio Damasio y
colaboradores en el ao 1985, esta vez debido a una encefalitis por herpes. El paciente tena
tambin una amnesia retrgrada y antergrada que afectaba solamente la memoria episdica,
pero no a la semntica. Tampoco reconoca las caras de personajes muy conocidos e incluso
describi una foto de su mujer como si fuera la de su suegra. Curiosamente, este paciente no
desarroll el sndrome completo de Klver-Bucy.

Las lesiones de las partes inferiores del lbulo temporal conducen a agnosia visual, ya que estas
regiones son reas asociativas del sistema visual; en algunos de estos pacientes se desarrolla una
agnosia especfica para determinados objetos, pero no para otros. Por ejemplo, algunos pacientes
tienen enormes dificultades en reconocer animales, como mamferos, aves o insectos, pero ningn
problema en reconocer objetos hechos por el hombre, como herramientas, objetos caseros,
muebles o vestidos. Al parecer el denominador comn de estos pacientes es la lesin de la corteza
temporal nferobasal.

En lesiones unilaterales lo que se pone de manifiesto es la especializacin funcional de los


hemisferios, siendo el hemisferio izquierdo en la mayora de las personas el que es dominante por
lo que respecta al lenguaje y a la elaboracin de material verbal, incluidas las regiones que no son
esenciales para el lenguaje, mientras que el hemisferio derecho o no dominante por lo que
respecta al lenguaje, est especializado en la elaboracin de material no verbal. Esto significa en la
prctica que el hemisferio derecho tiene una ventaja sobre el izquierdo para la percepcin visual,
sobre todo para el reconocimiento de caras y de las expresiones faciales emocionales.
Precisamente por esta especializacin funcional hemisfrica, slo las lesiones de la corteza
temporal derecha afectan a las funciones visuales superiores.

Pero tambin es cierto que la lesin de la amgdala conduce a un embotamiento de las respuestas
emocionales, lo que no hace ms que corroborar el papel que esta estructura juega en nuestra
vida emocional. La enfermedad de Urbach-Wiethe en humanos que implica una calcificacin de
ambas amgdalas hace que los pacientes afectados no puedan, por ejemplo, identificar las
emociones de miedo que transmiten caras humanas, o que no puedan dibujar una cara miedosa.
Otros pacientes afectados por esta rara enfermedad no muestran el aumento normal de la
memoria cuando se trata de almacenar material emocional, lo que se sabe depende de los
receptores beta-adrenrgicos en la amgdala.
Otro de los sndromes tpicos del lbulo temporal es el sndrome de Gastaut-Geschwind, que se da
en un subgrupo de pacientes afectados por epilepsia del lbulo temporal. Este tipo de epilepsia
puede transcurrir sin convulsiones y sin prdida de consciencia, siempre y cuando quede
delimitado a las estructuras subcorticales del sistema lmbico. En cuanto sobrepasa estas
estructuras y se extiende a la corteza cerebral, el ataque se generaliza y el paciente pierde la
consciencia. La epilepsia del lbulo temporal tambin se ha denominado epilepsia psicomotora o
epilepsia parcial compleja. El sndrome de Gastaut-Geschwind es un sndrome interictal, con
sntomas que aparecen entre ataque y ataque, y su nombre se debe a que estos dos autores, uno
francs y el otro norteamericano, llamaron la atencin sobre estos sntomas que son
fundamentalmente trastornos de la funcin sexual, hiperreligiosidad, hipergrafia, preocupaciones
filosficas exageradas e irritabilidad. Aparte de los trastornos de los instintos fisiolgicos, como la
sexualidad, la agresividad y el miedo, en estos pacientes aparecen intereses intelectuales
nuevos con una preocupacin por los temas religiosos, morales y filosficos.

Algunos pacientes epilpticos con un foco tmporo-lmbico tienen la impresin de que las cosas
adquieren un significado especial, generalmente exagerado. Estos pacientes son serios, sin humor,
y tienen un inters intenso en temas filosficos, morales o religiosos. Ocasionalmente, los
pacientes epilpticos experimentan conversiones o experiencias religiosas mltiples. Algunos
muestran relaciones interpersonales alteradas, incluida una preocupacin excesiva (obsesiva) por
el detalle, circunstancialidad en el lenguaje, y una tendencia a prolongar los encuentros
interpersonales (viscosidad). Los pacientes epilpticos pueden emplear mucho tiempo en llegar
a lo esencial, dan informaciones de fondo detalladas con mltiples citas, o escriben copiosamente
sobre sus pensamientos y sentimientos (hipergrafa).

La viscosidad puede ser la caracterstica ms importante del sndrome de Gastaut-Geschwind.


Significa una viscosidad de procesos de pensamiento o una adherencia a una idea y una
viscosidad en las relaciones interpersonales o adhesin social aumentada. Los pacientes muestran
una circunstancialidad, tienen dificultades en terminar las conversaciones, y tienden a prolongar
los encuentros interpersonales (por ejemplo, intervis con mdicos) ms all del tiempo indicado
por las normas sociales.

Otro sndrome fruto de la disfuncin del lbulo temporal es el sndrome de Capgras, descrito en
1923 por el psiquiatra francs Jean Marie Joseph Capgras como illusion de sosies. La palabra
francesa sosies, que significa doble, proviene de la comedia de Plauto Anfitrin, en la que
Mercurio se persona en la forma del siervo Sosia. Este sndrome se caracteriza porque el enfermo
posee la falsa creencia en dobles. Generalmente, el fondo de esta falsa creencia es la negacin de
la identidad de otra persona. Por ejemplo, el enfermo puede idealizar a su mujer de tal manera
que la crea perfecta; cuando algo contradice esa creencia, el paciente percibe a su mujer como
una impostora, como un doble. En casos ms raros, el doble es el mismo paciente, por lo que el
caso se convierte en el de doble personalidad, tan bien descrito en la novela de Dostoievsky El
doble.

Otra condicin rara y parecida al sndrome de Capgras es la autoscopia o ilusin o alucinacin del
yo. La diferencia fundamental con el sndrome de Capgras es la identidad psicolgica entre el yo
real y el doble, que en la autoscopia no es impostor, sino otro yo al que se le suelen proyectar
todas las caractersticas no queridas por el yo real. En la literatura dicen haberlo experimentado
Goethe, Shelley, Guy de Maupssant y Edgar Allan Poe.

Tambin asociados a la disfuncin del lbulo temporal se encuentran fenmenos de


despersonalizacin y desrealizacin; en el primer caso, el paciente se extraa a s mismo, su propio
cuerpo o el entorno; en el segundo caso, aunque el sentido del yo se mantiene, el paciente tiene la
sensacin de que todo lo que ocurre es irreal. A veces, estas experiencias ocurren en personas
normales, especialmente en condiciones de gran fatiga, de gran pena o afliccin, cuando se recibe
un diagnstico de una enfermedad terminal o al sobrevivir a un accidente grave; tambin cuando
la persona se ha librado de un gran peligro, p.ej., de ser devorado por una fiera, o de ser salvado
de un incendio.

Todos estos ejemplos nos indican que, muy probablemente, el sentido del yo sea el resultado de la
funcin de una de estas estructuras profundas del lbulo temporal, posiblemente el hipocampo,
que recibe tanto aferencias internas a travs del septo, como externas, de la corteza entorrinal,
aferencias que convergen en las clulas piramidales de esta estructura, que, est relacionada con
la memoria. La memoria, lgicamente, es un factor determinante en esta sensacin de
continuidad de nuestro sentido del yo. De ah que no sea extrao que este sentido sufra cuando se
lesionan las estructuras lmbicas del lbulo temporal.

La importancia de estas estructuras para nuestras vidas cotidianas nos lo indica asimismo la
funcin de la amgdala. Sus neuronas son multimodales, es decir, reciben aferencias de todas las
reas asociativas, y sus clulas, al igual que en la regin nfero-temporal, reaccionan a estmulos
geomtricos, como cruces, tringulos y crculos, as como manos y ojos. De ah que probablemente
el hombre de Cro-Magnon haya pintado en las paredes de las cuevas prehistricas todos estos
smbolos, que estaran asociados con los sentimientos de temor y reverencia.

Su activacin anormal produce alucinaciones aterradoras, as como estados disociativos de


sensaciones de estar fuera del cuerpo, de despersonalizacin y de presencia de seres espirituales
que infunden temor y miedo.

Tanto el hipotlamo como la amgdala contienen numerosos receptores para las sustancias
opiceas, lo que explica que en respuestas al dolor, al estrs, al miedo o al terror, se segreguen
grandes cantidades de opiceos, que explican por qu los animales, una vez presos por los
predadores, se dejan tranquilamente despedazar sin una protesta o por qu los mrtires en el
circo romano moran cantando.

Lejos estamos an de entender el funcionamiento de todas estas estructuras lmbicas, pero es


evidente que encierran toda una gama de sntomas, una vez activadas, que explican muchas
conductas humanas hasta ahora inexplicables.

Es de esperar que esta ignorancia d pronto paso a conocimientos que contribuyan a que
podamos entendernos mejor a nosotros mismos.