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UNIVERSIDAD NACIONAL DE UCAYALI

Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales


Escuela Profesional de Ingeniera Ambiental

CURSO:

CONTAMINACIN Y REMEDIACION DE SUELOS

Edgar J. Daz Ziga


(Profesor del Departamento de Conservacin y Medio Ambiente de
la Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales de la Universidad
Nacional de Ucayali. Per)

Ins Garca y Carlos Dorronsoro


(Profesores del Departamento de Edafologa y Qumica Agrcola
Universidad de Granada. Espaa)

Pucallpa, Per

2014
CONTENIDO
CAPITULO I. Generalidades sobre la ciencia del suelo

CAPITULO II Degradacin del suelo.

CAPITULO III Concepto de contaminacin del suelo.

CAPITULO IV. La salinidad de los suelos.

CAPITULO V. Contaminacin por plaguicidas.

CAPITULO VI. Contaminacin por fertilizantes

CAPITULO VII. Contaminacin por metales pesados.

CAPITULO VIII. Contaminacin por actividades mineras.

CAPITULO IX. Lluvias cidas.

CAPITULO X. Vulnerabilidad y autodepuracin del suelo.

CAPITULO XI. Descontaminacin de suelos contaminados.


CAPITULO I
GENERALIDADES SOBRE LA CIENCIA DEL SUELO
Edgar J. Daz Ziga

QU SE ENTIENDE POR SUELO?

La definicin del suelo ha tenido varios matices, segn quien trate de hacerla y segn la poca en
que la haga.

Como lo recuerdan Hillel (1998), Buol et al (1997), Malagn et al (1995), Porta et al (1994) y Soil
Survey Division Staff (SSDS, 1993), entre otros autores, el trmino suelo ha tenido acepciones
verdaderamente simplistas como:

El suelo es, desde el punto de vista del agricultor, el sitio para ubicar sus semillas y producir sus
cosechas (Worthen, 1949).

Para un gelogo podra ser el recubrimiento terroso que hay sobre un cuerpo rocoso.

Para un constructor, el suelo es el sitio sobre el cual colocar sus estructuras o el sustrato que le
suministrar algunos de los materiales que requiere para hacerlas.

Para un eclogo es uno de los componentes del ecosistema que estudia.

Para un qumico, es el laboratorio donde se producen reacciones entre las fases slida, lquida y
gaseosa.

Un antroplogo o un arquelogo podrn ver el suelo como un tipo de registro del pasado.

La Sociedad Americana de la Ciencia del Suelo (1984) tambin acepta la diferenciacin hecha en
el prrafo anterior al establecer dos definiciones para el trmino suelo:

Es el material no consolidado en la superficie de la tierra que sirve como medio natural para el
crecimiento de las plantas terrestres, y es el material mineral no consolidado en la superficie de la
tierra que ha estado sometido a la influencia de factores genticos y ambientales: Material parental,
clima, macro y microorganismos y topografa, todos actuando durante un lapso de tiempo y
generando un producto: el suelo, que difiere del material del cual se deriv en varias propiedades
y caractersticas fsicas, qumicas, biolgicas y morfolgicas.

El concepto que manejamos en edafologa es que el suelo es un cuerpo natural, organizado,


independiente, trifsico, tridimensional, sumamente dinmico, que nace, crece, se desarrolla y
puede morir. (E. Daz, 2000)

FACTORES DE FORMACION DEL SUELO

Un factor de formacin de suelos es un agente, una fuerza, una condicin, una relacin o una
combinacin de ellos, que afecta, ha afectado o puede influir en un material de origen del suelo,
con potencial para cambiarlo.
RDENES Y SUB ORDENES DE SUELOS SEGN EL SISTEMA SOIL TAXONOMY

(USDA Y NRCS. 2013. Keys to soil Taxonomy. Eighth Edition. Washington D.C)

ALFISOLS INCEPTISOLS
ANDISOLS MOLLISOLS
ARIDISOLS OXISOLS
ENTISOLS SPODOSOLS
GELISOLS ULTISOLS
HISTOSOLS VERTISOLS
EL PERFIL DEL SUELO

Definicin del Perfil del Suelo

El trmino perfil designa una seccin o corte vertical del suelo que va desde la
superficie hasta la roca madre y el cual comprende una secuencia gentica de
estratos o capas, denominadas horizontes que han sido alterados urante el
periodo de formacin del suelo. El perfil del suelo presenta caractersticas
morfolgicas, fsicas, qumicas y mineralgicas

Horizonte del Suelo

Son capas o estratos de espesor variable, con caractersticas impartidas por los
procesos de formacin del suelo y orientadas aproximadamente paralelas a la
superficie del suelo.
HOJA DE DESCRIPCIN DEL PERFIL DE SUELO
ASOCIACIN : .................................. SERIE : ........................... N. CALICATA : ...................

CLASIFICACION : .....................................................................................................................

DPTO : ............................... PROVINCIA :........................... DISTRITO: ........ ....................

ZONA : .............................. .... LOCALIDAD :.......................... PREDIO : ...............................

CLIMA : ............................. Precip (mm/ao) : ...............Tem (C media anual) : ...................

ZONA DE VIDA (Holdrige) : ............................................................................................

.(Cochrane y Snchez) ..........................................................................

MATERIAL MADRE : ................................................................................................................

VEGETACIN O CULTIVOS: ..................................................................................................

FISIOGRAFIA: ................................... RELIEVE: .............................. ALTITUD: ......................

PENDIENTE:............................... EROSION:..............................PERMEABILIDAD:.................

DRENAJE: .................................ESC. SUPERFIC:..................... NAPA FRETICA:................

HUMEDAD:.................................DIST. RAICES:......................... POROSIDAD:.......................

SALINIDAD:............................... PEDREGOCIDAD:..................................................................

PROFUNDIDAD EFECTIVA.......................................................................................................

DESCRITO POR:....................................................................CODIGO:....................................

LUGAR Y FECHA:.......................................................

PROPIEDADES FISICAS DEL SUELO

TEXTURA
ESTRUCTURA
DENSIDAD
POROSIDAD
CONSISTENCIA
AGUA DEL SUELO
AIRE DEL SUELO
LA TEXTURA DEL SUELO

La TEXTURA es una propiedad fsica del suelo derivada del tamao de sus
partculas, es decir, las proporciones relativas expresada en porcentaje, de las
fracciones mecnicas que constituyen el suelo. Estas fracciones se encuentran
agrupadas de acuerdo a su tamao en : Arena, Limo y Arcilla.

La composicin mecnica del suelo (Arena, Limo y Arcilla) es determinado en


el laboratorio mediante el ANALISIS GRANULOMETRICO, el cual se
encuentra basado en los principios de sedimentacin de las partculas. La
determinacin de dicha distribucin comprende 2 fases :

a. Separacin o dispersin completa de las partculas


b. La medicin de los diversos grupos de tamaos de partculas.

La textura del suelo es una propiedad fsica empleada para pronosticar otras
propiedades fsicas como son: la aireacin, densidad aparente, consistencia,
capacidad retentiva de humedad e infiltracin, y algunas propiedades qumicas,
tales como la capacidad de intercambio catinico (CIC), fijacin de nutrientes,
etc.

TRIANGULO TEXTURAL
ESTRUCTURA DEL SUELO
A medida que la evolucin del suelo avanza, las partculas slidas de l se unen
entre s de diversas formas, generando unidades de mayor tamao llamadas
agregados, unidades estructurales o peds. El arreglo que se produce con estos
slidos es lo que se denomina estructura del suelo.

La agregacin de las partculas individuales del suelo produce unas unidades que
se definen segn su forma o tipo, su tamao o clase y la claridad en su definicin
o la resistencia a ser destruidas, es decir, el grado de desarrollo; la definicin de
estas caractersticas de la estructura; para aquellos suelos que no presentan
estructura, se utilizan los trminos masiva o suelta, en el caso en que las
partculas del suelo estn todas unidas formando una fase continua o que estn
completamente separadas unas de otras, respectivamente.

ALGUNOS TIPOS O FORMAS DE ESTRUCTURA DEL SUELO


a. Bloques b. prismtica c. Columnar

d. Laminar e. Bioestructura (raz) f. Bioestructura (lombriz)


COLOR DEL SUELO

El color es la caracterstica del suelo mas


obvia y fcilmente determinable, del cual
se pueden deducir una serie de
propiedades. El color es una de las
caractersticas ms tiles y mas
importantes para la identificacin de los
suelos y dentro de los perfiles para la
separacin de horizontes. Los colores de
los suelos se miden ms
convenientemente, por medio de
comparacin, con una carta de colores.
La ms usada generalmente es una
modificacin de la carta de colores
Munsell

DENSIDAD REAL Y DENSIDAD APARENTE DE LOS SUELOS

Densidad Real (dr)


Se le denomina tambin densidad de partculas o densidad de los slidos.
Es una relacin de la masa del suelo seco a la estufa (105 C) por la unidad
de volumen de los slidos del suelo.
Ms
3 3 3
d.r = -------- (gr/cm , kg/dm , t/m
Vs
Donde :
dr = Densidad real
Ms = Masa slidos o masa de suelo seco a la estufa (105 C)
3
Vs = Volumen slidos en cm
La densidad de partculas tiene un valor promedio de 2.65 gr/cm3 para la
mayora de los suelos minerales.
Densidad Aparente (d.a.)

Se le denomina tambin densidad de volumen. Es la relacin de la masa de suelo


seco a la estufa (105 C) por la unidad de volumen total del suelo, incluyendo el
espacio poroso.
Ms
3 3 3
d.a = -------- (gr/cm , kg/dm , t/m
Vt
Donde:
d.a. = Densidad aparente
Ms = Masa de los slidos del suelo seco a la estufa en gramos
Vt = Volumen total del suelo en cm3

Porosidad o Espacio Poroso

Es el volumen de espacios en el suelo, que se encuentra ocupado por el aire o


agua en proporciones variables. Es una razn que no tiene dimensiones y se
expresa generalmente en porcentajes (por volumen).

%P = ( 1 - da ) x 100
dr
Esta porosidad se divide en macroporosidad y microporosidad. La
macroporosidad corresponde a los poros ms grandes (> 8 u) por donde circulan
el aire y el agua. La microporosidad corresponde al volumen de los poros ms
finos (< 8 u) que permiten el almacenamiento de agua. El valor de la Porosidad
es importante en las relaciones de la humedad y aire que se suceden en el suelo.

POROSIDAD TOTAL ( % ) CALIFICACIN


> 70 Excesiva
55 70 Excelente
50 - 55 Satisfactoria
40 50 Baja
< 40 Muy baja

Calificacin de la porosidad total del suelo (Kaurichev, 1984)


AGUA
La disponibilidad del agua para las plantas, depende de la tensin con la cual
es retenida por partculas en el suelo
La humedad del suelo es dinmica se mueve constantemente de un lugar a otro
en respuesta a las fuerzas de movimientos del agua que se mueve por
percolacin (liquido que se mueve por un medio poroso), evaporacin,
irrigacin, lluvia, temperatura y el uso de las plantas

Segn el tamao de poro en que se encuentra, podemos hablar de:


Agua gravitacional
Agua capilar
Agua higroscpica
Agua estructural

PARAMETROS HIDRICOS DEL SUELO

Capacidad de campo (CC): Cantidad de agua mxima que el suelo puede


retener, medida a las 48 horas despus de una lluvia o riego (el contenido de
agua contina descendiendo a medida que pasa el tiempo). La cantidad de
agua retenida a una tensin es de 1/10 a 1/3 de Bars. Depende del tipo de
suelo, especialmente de su textura.
Punto de marchitez permanente (PMP): Es el contenido mximo de
humedad retenida en el suelo (15 atm) al cual las plantas permanecen
marchitas, en ausencia de demanda atmosfrica. Su valor depende del tipo
de suelo. Este es el lmite de tensin hasta el cual una planta puede extraer
agua.

Agua disponible: Es la diferencia entre capacidad de campo (CC) y


coeficiente de marchitez permanente (CMP). Es la mxima cantidad de agua
que la planta puede disponer para su absorcin en determinado perfil.

DE QUE DEPENDE LA CANTIDAD DE AGUA QUE SE MUEVE EN


EL PERFIL?

De la cantidad de agua que recibe el suelo.


De la capacidad de infiltracin del suelo.
De la cantidad de agua que el perfil pueda retener.
De la textura.
De la estructura.
Estructura y retencin de agua

Formas de prdida de agua de los suelos


El aire del suelo
La fase gaseosa o "atmsfera del suelo" est constituida por un gas de
composicin parecida al aire cualitativamente pero con proporciones
diferentes de sus componentes. Ella permite la respiracin de los organismos
del suelo y de las races de las plantas que cubren su superficie. Tambin
ejerce un papel de primer orden en los procesos de oxido-reduccin que
tienen lugar en el suelo.

El contenido en oxgeno del aire del suelo oscila entre el 10 % y el 20 % y


nunca alcanza el 21 % del aire atmosfrico. La discrepancia mayor entre
ambos gases se encuentra en el contenido en dixido de carbono en el que el
aire del suelo contiene, como mnimo, diez veces ms que el atmosfrico
oscilando entre el 0.2 % y el 3.5 %, cantidad que puede superarse
ampliamente en suelos mal aireados

Composicin media

Componente Gas del suelo


Aire

Oxgeno 10 20 % 21 %

Nitrgeno 78,5 80 % 78 %

Dixido de carbono 0.2 3.5 % 0.03 %

Agua Saturado Variable

Otros <1% >1%


PROPIEDADES QUIMICAS DEL SUELO
MATERIA ORGANICA
NUTRIENTES
CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO
REACCION DEL SUELO (pH)

MATERIA ORGANICA
Se refiere a la fase muerta, pero en la prctica se incluyen tambin a los
microorganismos vivos dada la imposibilidad de separarlos del resto de
material orgnico transformado.

Tasa de descomposicin de los vegetales depende de:

Naturaleza fsica y qumica del material


T y contenido de agua del suelo
Aireacin (vs. anaerobic)
La clase y cantidad de fauna edfica

Composicin qumica del material vegetal y grado de descomposicin


RAPIDA
Azcares, almidn, protenas simples
Protena cruda
Hemicelulosa
Celulosa
Grasas y gomas
Lignina

LENTA
Evolucin de los constituyentes orgnicos
Humificacin= proceso de formacin del humus, es el responsable de la
acumulacin de la materia orgnica en el suelo

Mineralizacin= transformacin de la materia orgnica que puede llegar a


la destruccin total de los compuestos orgnicos dando lugar a productos
inorgnicos sencillos como CO2, NH3, NH4+, NO3-, H20, etc.
Efecto general de la materia orgnica sobre algunas
propiedades del suelo.
Propiedad Efecto al aumentar el contenido de materia orgnica

Estructura Favorece su formacin, aumenta el tamao y estabilidad


de los agregados.

Porosidad Aumenta la cantidad de macroporos.

Aireacin Aumenta el volumen de aireacin y mejora la circulacin


del aire.

Infiltracin Aumenta su velocidad.

Drenaje Aumenta la velocidad de circulacin del agua dentro del


suelo.

Humedad Aumenta la capacidad de retener agua, sobre todo a bajas


tensiones y/o si el suelo es arenoso. En general, 1 g de
carbono orgnico retiene 1.5 g de agua, a 15 bar y 3.5 g
de agua, a 0.3 bar, aproximadamente, segn el SSL
(1995).

Consistencia Aumenta la friabilidad, disminuye la pegajosidad, la


plasticidad y el encostramiento superficial; con sto se
facilita el laboreo del suelo ya que ste le opone menor
resistencia a los implementos y a las mquinas; tambin
en este sentido tiene efectos econmicos al requerirse
menos potencia y menos gasto de combustible.

Erodabilidad Disminuye la susceptibilidad del suelo a la erosin.

Color Oscurece el suelo facilitando su calentamiento, con lo


cual mejora la germinacin

CIC Incrementa su valor. En trminos generales, 1 g de


carbono orgnico aporta entre 3 y 4 meq a la CIC (SSL,
1995).

Capacidad buffer Aumenta.

pH Disminuye.
Nutrientes Aporta algunos (N, P, S principalmente) durante el
proceso de mineralizacin; puede ocasionar fijacin de
algunos elementos menores; la disponibilidad de algunos
nutrientes se puede ver reducida debido a la formacin de
complejos estables en los cuales se ven involucrados,
como es el caso de la formacin de quelatos con Cu, Mn,
Zn, Fe, entre otros, o a procesos de adsorcin selectiva de
algunos iones.

Contaminacin La materia orgnica almacena compuestos y/o elementos


txicos como algunos ingredientes activos no
degradables de agroqumicos o metales pesados (Pb, Ni,
etc.), que llegan al suelo, dificultando su eliminacin de
este medio.

Hidrofobicidad Los compuestos hidrofbicos que se acumulan en el suelo


son orgnicos; ellos alteran las propiedades hdricas del
suelo que los posee.

Biota La principal fuente de energa para los organismos que


viven en el suelo es la materia orgnica del mismo;
algunos productos de su alteracin pueden ser txicos
para algunos de ellos.
CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO

Como la fotosntesis y la respiracin, probablemente ningn


proceso en la Naturaleza es tan vital para la vida vegetal y
animal como el intercambio de iones, entre las partculas de
suelo y las races de las plantas.

Brady

CIC= Ca++ + Mg++ + K+ + Na+ + Al+++ + H+


CIC depende de:

Cantidad de arcilla y M.O


Tipo de mineral de arcilla presente
TIPO DE CARGA NEGATIVA CARGA POSITIVA
COLOIDE

Humus (M.O) 200 cmolc/kg 0 cmolc/kg

Arcillas 100 cmolc/kg 0 cmolc/kg


silicatadas

Oxidos de Al y 4 cmolc/kg 5 cmolc/kg


Fe

Valores de CIC de diferentes coloides comunes en suelos


(Datos tomados de Snchez, 1981;Fassbender, 1982; Galiano, 1991 y Bohn et al 1993).

CIC [ cmol (+) kg-1 de material


COLOIDE RANGO DE VALORES VALOR PROMEDIO
Vermiculita 100 - 150 125
Montmorillonita 80 - 120 100
Ilita 20 - 40 30
Clorita 10 - 50 30
Caolinita 3 15 9
Haloisita 5 - 10 7.5
Sesquixidos de Fe y Al amorfos 3 10 6.5
Alofano 10 - 150 80
Coloide orgnico 100 - 300 200
REACCION DEL SUELO (pH)
El agua recin destilada contiene igual nmero de H+ (iones) y OH-, por
consiguiente, es neutra. El agua, como disolvente en el suelo, es de vital
importancia, disocindose muy dbilmente. Dicha disociacin se puede
representar mediante la siguiente reaccin:

H2O = [H+] + [OH-]

La relacin entre las molculas disociadas y no disociadas para el agua (por


la ley de accin de masas) ser:

[H+] + [OH-]

------------------- = K

[H2O]

[H+] + [OH-] = K [H2O]

Donde K es la constante de disociacin.

Experimentalmente se ha comprobado que la constante de disociacin


electroltica del agua (a 22C ) es 1 X l0-14

Los trminos usuales para describir los intervalos de pH en el suelo se


indican a continuacin.

Acidez o alcalinidad pH del suelo

Extremadamente cido menor de 4,5


Muy fuertemente cido 4,5 5,0
Fuertemente cido 5,1 5,5
Medianamente cido 5,6 6,0
Ligeramente cido 6,1 6,5
Neutro* 6,6 - 7,3
Medianamente alcalino 7,4 7,8
Moderadamente alcalino 7,9 8,4
Fuertemente alcalino 8,5 9,0
Muy fuertemente alcalino 9,1 a ms

*La neutralidad estricta es pH 7,0 pero en el trabajo de campo se


denomina neutros a aquellos cuyo pH vara entre 6,6 y 7,3.
DISPONIBILIDAD DE NUTRINETES EN FUNCION AL
pH

CAPITULO II. Degradacin del suelo.


1. La problemtica de la utilizacin del suelo. Concepto
de degradacin
Como se ha expuesto en los temas anteriores, el suelo es un ente de la
Naturaleza, cuyas caractersticas son el resultado de una larga evolucin hasta
alcanzar un equilibrio con las condiciones naturales. Y hemos de tener claro
que en esas condiciones ambientales no est incluida la accin de las
civilizaciones humanas. Es evidente que su continua y abusiva utilizacin por
parte del hombre ha truncado su evolucin y ha condicionado negativamente
sus propiedades. Como resultado el suelo se deteriora, se degrada.

Se considera como degradacin del suelo a toda modificacin que conduzca al


deterioro del suelo.

Segn la FAO - UNESCO la degradacin es el proceso que rebaja la capacidad


actual y potencial del suelo para producir, cuantitativa y cualitativamente,
bienes y servicios.

La degradacin del suelo es la consecuencia directa de la utilizacin del suelo


por el hombre. Bien como resultado de actuaciones directas, como agrcola,
forestal, ganadera, agroqumicos y riego, o por acciones indirectas, como son
las actividades industriales, eliminacin de residuos, transporte, etc.

Actualmente existe una fuerte tendencia que clama por una utilizacin racional
del suelo. Sus principios se agrupan en lo que se conoce por Conservacin de
Suelos. Las teoras conservacionistas persiguen obtener mximos rendimientos
pero con mnima degradacin.

El cuidado del suelo es esencial para la supervivencia de la raza humana. El


suelo produce la mayor parte de los alimentos necesarios, fibras y madera. Y
sin embargo, en muchas partes del mundo, el suelo ha quedado tan daado por
un manejo abusivo y errneo que nunca ms podr producir bienes (FAO,
1976).

2. Tipos de degradaciones.
Dentro del amplio concepto de degradacin se distinguen una serie de
degradaciones diferentes.

2.1 Degradacin de la fertilidad. Es la disminucin de la capacidad del suelo


para soportar vida. Se producen modificaciones en sus propiedades fsicas,
qumicas, fisicoqumicas y biolgicas que conllevan a su deterioro.
Al degradarse el suelo pierde capacidad de produccin y cada vez hay que
aadirle ms cantidad de abonos para producir siempre cosechas muy inferiores
a las que producira el suelo si no se presentase degradado.

Puede tratarse de una degradacin qumica, que se puede deber a varias


causas: prdida de nutrientes, acidificacin, salinizacin, sodificacin, aumento
de la toxicidad por liberacin o concentracin de determinados elementos
qumicos. El deterioro del suelo a veces es consecuencia de una degradacin
fsica, por: prdida de estructura, aumento de la densidad aparente, disminucin
de la permeabilidad, disminucin de la capacidad de retencin de agua. En otras
ocasiones se habla de degradacin biolgica, cuando se produce una
disminucin de la materia orgnica incorporada.

2.2 Erosin. La erosin es la prdida selectiva de materiales del suelo. Por la


accin del agua o del viento los materiales de las capas superficiales van siendo
arrastrados. Si el agente es el agua se habla de erosin hdrica y para el caso
del viento se denomina erosin elica.

El concepto de erosin del suelo se refiere a la erosin antrpica, que es de


desarrollo rpido. Frente a ella est la erosin natural o geolgica, de
evolucin muy lenta.

La erosin geolgica se ha desarrollado desde siempre en la Tierra, es la


responsable del modelado de los continentes y sus efectos se compensan en el
suelo, ya que actan con la suficiente lentitud como para que sus consecuencias
sean contrarrestadas por la velocidad de formacin del suelo. As en los suelos
de las superficies estables se reproduce el suelo, como mnimo, a la misma
velocidad con que se erosiona.

Es ms, es muy importante destacar que la erosin natural es un fenmeno muy


beneficioso para la fertilidad de los suelos.
Efectivamente, como es sabido, todas las propiedades del suelo, y por tanto su
profundidad, son consecuencia de una determinada combinacin de los factores
formadores. En una determinada regin aparecer un suelo cuya profundidad
ser el resultado de un clima concreto (temperatura y precipitaciones), sometido
a la actividad de unos determinados organismos, en un tipo de relieve, que
actan sobre una clase de roca durante un tiempo. Si no actuase la erosin
natural esa profundidad de material edafizado se ira alterndose
progresivamente cada vez ms conforme el suelo se fuese volviendo ms
antiguo y llegara un momento que todos los minerales originales se habran
transformado totalmente, ya no aportaran ningn nutriente nuevo al suelo y
este quedara constituido por un residuo totalmente infrtil. Prcticamente toda
la Tierra estara recubierta de una capa inerte, sin posibilidad de soportar vida
alguna (figura).

Afortunadamente este panorama aterrador no se presenta precisamente debido


a la erosin geolgica. Esta lenta erosin va decapitando lentamente las capas
superiores de los suelos con lo que va disminuyendo el espesor del suelo y este
se va progresivamente profundizando hacia capas ms internas donde se
encuentra el material original sin transformar (para mantener su profundidad de
equilibrio con las condiciones ambientales) (figura). As, de esta manera se van
incorporando continuamente nuevos materiales al suelo (materiales frescos, no
alterados, con abundantes minerales que al alterarse aportan nutrientes a los
suelos). El tipo de suelo ser siempre el mismo (mientras no se produzca un
cambio en las condiciones ambientales) pero, se ir desplazando con el
tiempo!. Hacia el interior de la tierra en los relieves planos y caminando
lateralmente en los relieves colinados (los valles se van ensanchando).

2.3 Contaminacin. Por ltimo, el suelo se puede degradar al acumularse en


l sustancias a unos niveles tales que repercuten negativamente en el
comportamiento de los suelos.

La FAO define la contaminacin como una forma de degradacin qumica que


provoca la prdida parcial o total de la productividad del suelo.

El diccionario de la Real Academia define la contaminacin como la alteracin


de la pureza de alguna cosa, como los alimentos, el agua, el aire, etc.

La acumulacin de sustancias txicas para los organismos suele producirse de


una manera artificial, como consecuencia de las actividades humanas, pero
tambin puede ocurrir de manera natural, la edafizacin libera sustancias
contenidas en las rocas (heredadas o neoformadas) que se concentran en el suelo
alcanzando niveles txicos.

3. Consecuencias de la degradacin.
La degradacin tiene importantes consecuencias. Veamos las referidas al suelo
en s mismo y dejaremos las medioambientales y socioeconmicas para otras
disciplinas (avalanchas, inundaciones, empobrecimientos, migraciones, etc).

Prdida de elementos nutrientes (N, P, S, K, Ca, Mg...). Puede ser de


manera directa, bien al ser eliminados por las aguas que se infiltran en el
suelo o bien por erosin a travs de las aguas de escorrenta, o de una
forma indirecta, por erosin de los materiales que los contienen o que
podran fijarlos.
Modificacin de las propiedades fisicoqumicas: acidificacin,
desbasificacin y bloqueo de los oligoelementos que quedan en posicin
no disponible.
Deterioro de la estructura. La compactacin del suelo produce una
disminucin de la porosidad, que origina una reduccin del drenaje y una
prdida de la estabilidad: como consecuencia se produce un
encostramiento superficial y por tanto aumenta la escorrenta.
Disminucin de la capacidad de retencin de agua: por degradacin de
la estructura o por prdida de suelo. Esta consecuencia es especialmente
importante para los suelos andaluces sometidos a escasas precipitaciones
anuales.
Prdida fsica de materiales: erosin selectiva (parcial, de los
constituyentes ms lbiles, como los limos) o masiva (prdida de la capa
superficial del suelo, o en los casos extremos de la totalidad del suelo).
Incremento de la toxicidad. Al modificarse las propiedades del suelo se
produce una liberacin de sustancias nocivas.

En definitiva, se produce un empeoramiento de las propiedades del suelo y una


disminucin de la masa de suelo. Estos efectos tienen dos consecuencias
generales: a corto plazo, disminucin de la produccin y aumento de los gastos
de explotacin (cada vez el suelo necesita mayor cantidad de abonos y cada vez
produce menos). A largo plazo: infertilidad total, abandono, desertizacin del
territorio.

4. Evaluacin de la degradacin
Como la degradacin del suelo es un proceso muy complejo, debido a muy
diferentes causas y con consecuencias y efectos diversos, es muy difcil
desarrollar un sistema nico de evaluacin.

Los principales organismos internacionales dedicados al medio ambiente se han


venido preocupando de este grave problema y han desarrollado una serie de
directrices de uso recomendado para las distintas naciones. En esta lnea, FAO
- UNESCO - PNUMA (Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin - Organizacin de las Naciones Unidas para la
Educacin, la Ciencia y la Cultura - Programa de las Naciones Unidas para el
Medio Ambiente) han desarrollado un metodologa para la evaluacin de la
degradacin de los suelos de aplicacin a todo el mundo (Metodologa
Provisional para la Evaluacin de la Degradacin de los Suelos, FAO, Roma,
1980).

4.1 Principios de trabajo


El principio fundamental de esta metodologa es que el clima (en su concepto
ms amplio que considera hasta los organismos que l condiciona) ataca los
suelos, los cuales poseen una resistencia natural frente a las fuerzas degradantes
y esta estabilidad es drsticamente modificada por la accin humana.

Un segundo principio trata la formacin del suelo como un proceso dinmico,


en continua evolucin, y por tanto la metodologa ha de poder evaluar de
distinta manera a un suelo que se encuentre bien conservado pero que
actualmente se est degradando con rapidez de otro suelo que por el contrario
se encuentre muy degradado pero que actualmente lo haga a una velocidad de
deterioro muy pequea.

Un tercer principio adoptado en esta metodologa es que la evaluacin de los


riesgos alcanza su mxima utilidad cuando al realizar la evaluacin se eliminan
todos los factores relativamente inestables o no permanentes (como puede ser
la vegetacin o el uso actual) no se consideran al poder cambiar en un momento
determinado. De esta manera las evaluaciones (que consumen tiempo y
presupuesto) adquieren un carcter permanente (no se vuelven obsoletas por un
simple cambio en el uso del suelo).

4.2 Trminos de degradacin


De lo expuesto en el apartado anterior se desprende que al hacer una evaluacin
de la degradacin de los suelos existen varios enfoques.

Estado actual del suelo. Representa la valoracin de como de degradado se


encuentra el suelo. Es una medida de la degradacin soportada por el suelo hasta
el momento presente. Su evaluacin es imprescindible para planificar la
tolerancia de un suelo a la previsible degradacin futura.

Degradacin actual (intensidad de la). Es la degradacin que acta en el


momento presente. Dado que la degradacin se expresa como una velocidad
anual, es decir, como la intensidad del proceso, y no como el dao acumulado
desde el pasado hasta el presente, la informacin referente a la degradacin
actual debe complementarse con la informacin relativa al estado actual del
suelo, con el fin de poder determinar cuanta degradacin puede soportar el
suelo.
Riesgo de degradacin. Es el riesgo de que ocurra degradacin en ciertas
condiciones adversas definidas. Para su clculo se consideran slo factores
estables (o por lo menos relativamente estables) como clima, suelo y relieve.
La vegetacin, uso y explotacin actual de la tierra no se tienen en cuenta para
que la evaluacin no se quede automticamente anticuada por un cambio del
uso de la tierra y para el clculo del riesgo se maneja un valor estndar adverso
como seria la eliminacin de la vegetacin natural y el abandono del suelo en
barbecho desnudo continuo. Esta evaluacin marca la tendencia general de las
tierras a la degradacin. De esta manera se evala como se comportara el suelo
si se le somete a una psima explotacin. Partiendo de la evaluacin de los
riesgos se puede predecir la degradacin que soportar un determinado suelo al
someterlo a diferentes usos, al ir sustituyendo el valor estndar (suelo desnudo)
por los correspondientes a los diferentes usos que se estn ensayando.

Resumiendo, la evaluacin basada sobre factores permanentes se denomina


riesgos de degradacin de un suelo y es independientemente del uso actual que
este soportando. Cuando se consideren los factores inestables actualmente
presente se obtiene una evaluacin de la degradacin actual.

4.3 Normativa para la evaluacin de la degradacin


Para evaluar cada tipo de proceso degradante se emplea una determinada
propiedad, expresada en unas unidades concretas y se analiza como va
cambiando cada ao.

Degradacin fsica de la fertilidad: aumento anual de la densidad aparente,


en gr/cm3; o bien por disminucin anual de la permeabilidad, en cm/hr.

Degradacin qumica de la fertilidad:

acidificacin, disminucin anual de la saturacin en bases, en %;


salinizacin, aumento anual de la conductividad elctrica en pasta
saturada a 25C en dS/m (dS=deciSiemens) o en mmhos/cm, siendo
ambas medidas equivalentes (1 dS/m = 1 mmhos/cm);
sodificacin, aumento anual del sodio cambiable, en %;
toxicidad, aumento anual de los elementos txicos, en ppm.

Degradacin biolgica de la fertilidad: disminucin anual del humus, en %.

Erosin hdrica y elica: prdida anual de suelo, en t/ha/ao.

Contaminacin: aumento anual de contaminantes, en %/ao o en ppm.


Los distintos grados de intensidad de degradacin se establecen en una serie de
escalas correspondientes a cada tipo de degradacin (la diversidad de agentes
contaminantes impiden el establecimiento de una escala de uso general)

5. Importancia de la degradacin del suelo y estado


actual.
La importancia de la degradacin se deduce de la importancia del objeto que
deteriora. La FAO-UNESCO-PNUMA han puesto de la relieve la extrema
gravedad de este problema en numerosas ocasiones y como resultado de la 1
Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desertificacin, celebrada en
Nairobi en 1977 elabor la CARTA MUNDIAL DE LOS SUELOS.

A modo de resumen podemos destacar los siguientes hechos.

El suelo es un componente esencial del medio ambiente en el que se desarrolla


la vida.

El suelo es frgil, de difcil y larga recuperacin (tarda desde miles a cientos de


miles de aos en formarse), y de extensin limitada, por lo que se considera
como recurso no renovable. Un uso inadecuado puede provocar su prdida
irreparable en tan slo algunos aos.

Se usa para fines muy diversos: agricultura, ganadera, pastos y montes,


extraccin de minerales y de materiales para la construccin, soporte para las
construcciones, eliminacin de residuos, para actividades de ocio y recreo.

El problema de la degradacin del suelo no es un descubrimiento de nuestra


civilizacin, pues ya quedaba registrado en los documentos de los romanos y
de los griegos: As ya Platn describa la destruccin del suelo como resultado
de las deforestaciones.

No obstante en un principio el problema no era acuciante debido a la escasa


densidad de poblacin y al hecho de que las civilizaciones primitivas se
establecan en las llanuras prximas a los ros (suelos frtiles, con abundante
agua y fciles comunicaciones). La espectacular explosin demogrfica actual
ha provocado la roturacin de tierras en relieves cada vez con pendientes ms
fuertes, fuertemente degradables, y como consecuencia frenar la degradacin
del suelo se ha convertido en uno de los grandes retos de nuestra civilizacin.

El proyecto internacional "Global Assessmente of Soil Degradation", 1991,


(GLASOD) ha puesto de manifiesto el grave estado de degradacin en que se
encuentran actualmente los suelos en todo el mundo (Mapa Mundial de
Degradacin 1:10 millones; versin didctica). Los resultados referentes a los
distintos tipos de degradaciones provocadas por el hombre se reproducen en la
siguiente tabla

En esta tabla destaca la erosin del suelo como el proceso que afecta al mayor
nmero de hectreas, representando el 83,6% de toda la degradacin (1.642
millones de hectreas). Dentro de este proceso es la erosin hdrica el fenmeno
ms importante (55,7%). Tambin es de resaltar que la contaminacin del suelo
(de la que tanto se habla ltimamente, en vez del gravsimo problema de la
erosin) afecta slo a 21,8 millones de hectreas (si bien hay que aclarar que
los datos de esta tabla se refieren a la contaminacin local del suelo y no a la
contaminacin difusa, como es la producida por la agricultura que contamina
muchmas ms hectareas que la local).

Si a las 1.701 millones de hectreas (Mha) de las tierras actualmente cultivadas


en el mundo le sumamos las 3.190 Mha de reas potencialmente cultivables
obtenemos un total de 4.891 Mha, de las que 1.093,7 estn afectadas por la
erosin hdrica, lo que representa un 22% de todas estas reas. La erosin elica
afectara al 11%, la degradacin qumica al 5% y la fsica al 2%,
aproximadamente. En resumen parece correcto afirmar que el 40% de las tierras
cultivadas o potencialmente cultivables del mundo.

Los pases desarrollados, generalmente con climas hmedos, la contaminacin


de suelo es el ms grave problema, mientras que en los pases de climas
subhmedos a ridos la erosin constituye el principal problema (Mapa
Mundial de Erosin Hdrica, Mapa Mundial de Erosin Elica, Mapa Mundial
de Erosin Hdrica ms Elica). Especialmente delicada es la situacin de los
suelos de Espaa (Mapa de la Erosin del Suelos en Espaa), y concretamente
en Andaluca Oriental la erosin afecta de manera muy grave a la gran mayora
del territorio (Mapa de Riesgos de Erosin del Suelo en Andaluca). Tambin
se pone de manifiesto la importancia de la erosin a nivel mundial al evaluar la
carga de sedimentos que transportan los ros en las grandes cuenca hidrogrficas
(tabla).

En el informe GLASOD se identifican cinco intervenciones humanas que han


provocado la degradacin de los suelos: deforestacin y explotacin de bosques
(574Mha), sobrepastoreo (679Mha), manejo impropio de suelos agrcolas
(552Mha), sobreexplotacin de la vegetacin para usos domsticos (133Mha)
y actividades industriales (23Mha).

En las anteriores figuras se reproduce la situacin de los suelos a nivel mundial,


en Espaa y en Andaluca. Estos mapas son por s mismos significativos, pero
no dejan de ser aproximaciones ms o menos certeras del nivel de degradacin
de los suelos del mundo, pero nosotros tenemos en nuestro entorno pruebas
palpables que nos muestran el terrible estado de degradacin que soportan los
suelos.

Efectivamente si salimos al campo (o recordamos cualquier paisaje cercano)


registraremos imgenes en las que la superficie del suelo es amarillo, gris,
rojiza, parda, o cualquier coloracin pero siempre predominando los tonos
claros. Esta imagen esta en contradiccin con el concepto de suelo. Como
sabemos el suelo est constituido por varios horizonte, pero presentando en
siempre en superficie un horizonte A, de enriquecimiento en materia orgnica
y por tanto de color negro (o por lo menos gris oscuro).

Qu ocurre en los suelos de nuestros campos de labor? Por qu presentan


colores claros? Donde est el horizonte negro superficial, que hara que en las
imgenes de los paisajes rurales predominara el color negro, solamente
enmascarado por el verde de la vegetacin?

La respuesta por aterradora que sea no deja de ser sencilla. El horizonte


superficial de color negro, rico en materia orgnica, el horizonte frtil, ha
desaparecido de nuestros campos! (un agricultor con dotes de observacin
habr observado estos cambios si ha roturado una tierra virgen). Los cambios
de coloracin slo pueden ser atribuibles a una degradacin del suelo, que ha
perdido su materia orgnica. La prdida de materia orgnica se produce por
varias causas: bien por agotamiento (no reposicin al extraer las cosechas), por
mineralizacin (al eliminar la cobertera vegetal aumenta la temperatura del
suelo y prevalece la mineralizacin frente a la humificacin) o por erosin.
Generalmente estas causas actan de forma progresiva: el suelo pierde la
materia orgnica, se vuelve muy inestable a la erosin y se sufre una erosin
progresiva que en casos extremos llega a destruir completamente al suelo (en
este estado se encuentra gran parte de los suelos de los olivares andaluces, en
los que lo que se est labrando directamente las margas). Conociendo la
tipologa del suelo se puede reconstruir sus horizontes y se puede evaluar la
intensidad de la erosin sufrida (figura).

Finalmente, vamos a conclur este captulo recordando nuevamente que uno de


los retos ms importantes con que se enfrenta la humanidad, es la degradacin
del medio ambiente en general y concretamente la degradacin de los suelos
cultivados. La deforestacin masiva que han sufrido los suelos en todo el mundo
como resultado de una presin socioeconmica cada vez ms asfixiante, unida
a un desconocimiento absoluto de los gravsimos problemas que conlleva la
utilizacin indiscriminada del suelo ha desembocado en la dramtica situacin
actual. Afortunadamente nuestra civilizacin parece estar despertando segn se
desprende de la lectura de los informes especializados que los organismos
competentes emiten peridicamente como la FAO, UNESCO, PNUMA
(Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente) y UICN (Unin
Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y de los Recursos
Naturales), entre otros. A continuacin finalizamos reproduciendo algunos
prrafos de estos informes (textos FAO-UNESCO-PNUMA).

Todas esas aseveraciones contenidas en la seleccin de informes FAO-


UNESCO-PNUMA no debemos aceptarlas en su sentido negativo, de
resignacin catastrofista, y s en el sentido constructivo de que la degradacin
del suelo representa un gravsimo problema en el sistema de explotacin actual,
pero que puede ser perfectamente controlada mediante la aceptacin de las
teoras conservacionistas. Como se ver en los siguientes temas, las prdidas
para un determinado suelo de cultivo se pueden reducir en aproximadamente a
la mitad por un procedimiento tan sencillo como es desarrollar las labores en
direccin perpendicular a la lnea de mxima pendiente en vez de paralelo a esta
direccin, como sigue siendo incomprensiblemente la prctica habitual en
nuestros campos. Si adems entre las franjas de cultivo se intercalan fajas de
hierbas, u otro cultivo herbceo, las prdidas pueden ser reducidas hasta su
cuarta parte. La construccin de vias de desage para el agua de escorrenta es
una medida que proporciona muy buenos resultados. Por ltimo, si se hacen
labores de terraceo la erosin es eliminada en sus 9/10 partes y si se procede al
abancalamiento del terreno el control de la erosin es prcticamente absoluto
dentro de los bancales.
Si las tcnicas anteriores no fuesen aconsejables habra que planificar otro tipo
de uso del suelo, en este sentido adelantaremos tambin que una recubierta
permanente puede reducir las prdidas de suelo hasta en cincuenta veces su
valor inicial y una buena cubierta densa puede llegar a ejercer un factor de
proteccin de hasta 1000 veces con respecto a un cultivo cerealista de secano.

La conservacin del suelo para las generaciones futuras es un deber moral


irrenunciable, su realizacin prctica est todava a nuestro alcance y constituye
una lnea de conducta que puede ser llevada a cabo de manera individual sin
esperar a que nos sea impuesta por la Administracin la cual va siendo
lentamente sensibilizada sobre los gravsimos problemas medioambientales.

CAPITULO II. Contaminacin del suelo e


impacto ambiental
Ins Garca

1 Concepto de contaminacin del suelo

2 Desarrollo histrico

3 Agentes contaminantes y su procedencia


4 Procesos responsables de la redistribucin y acumulacin

1 Concepto de contaminacin del suelo


Un suelo se puede degradar al acumularse en l sustancias a unos niveles tales
que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. Las
sustancias, a esos niveles de concentracin, se vuelven txicas para los
organismos del suelo. Se trata pues de una degradacin qumica que provoca la
prdida parcial o total de la productividad del suelo.

Hemos de distinguir entre contaminacin natural, frecuentemente endgena, y


contaminacin antrpica, siempre exgena.

Un ejemplo de contaminacin natural es el proceso de concentracin y


toxicidad que muestran determinados elementos metlicos, presentes en los
minerales originales de algunas rocas a medida que el suelo evoluciona. Un
caso significativo se produce sobre rocas serpentinizadas con altos contenidos
de elementos como Cr, Ni, Cu, Mn..., cuya edafognesis en suelos con fuertes
lavados origina la prdida de los elementos ms mviles, prcticamente todo el
Mg, Ca, ...y, en ocasiones hasta gran parte del Si, con lo que los suelos
residuales fuertemente evolucionados presentan elevadsimas concentraciones
de aquellos elementos metlicos, que hacen a estos suelos susceptibles de ser
utilizados como menas metlicas. Obviamente a medida que avanza el proceso
de concentracin residual de los metales pesados se produce el paso de estos
elementos desde los minerales primarios, es decir desde formas no asimilables,
a especies de mayor actividad e influencia sobre los vegetales y el entorno. De
esta forma, la presencia de una fuerte toxicidad para muchas plantas slo se
manifiesta a partir de un cierto grado de evolucin edfica, y por tanto es
mxima en condiciones tropicales hmedas.

Otro ejemplo de aparicin natural de una anomala de alta concentracin de una


forma txica se produce en la evolucin acidificante de los suelos por la accin
conjunta de la hidrlisis, lavado de cationes, presin de CO2 y cidos orgnicos
que, progresivamente, conducen a una mayor concentracin de Al disuelto y a
un predominio de especies nocivas como Al+3 o las formas Al-OH escasamente
polimerizadas (Macias, 1993).

Los fenmenos naturales pueden ser causas de importantes contaminaciones en


el suelo. As es bien conocido el hecho de que un solo volcn activo puede
aportar mayores cantidades de sustancias externas y contaminantes, como
cenizas, metales pesados, H+ y SO4=, que varias centrales trmicas de carbn.

Pero las causas ms frecuentes de contaminacin son debidas a la actuacin


antrpica, que al desarrollarse sin la necesaria planificacin producen un
cambio negativo de las propiedades del suelo.
En los estudios de contaminacin, no basta con detectar la presencia de
contaminantes sino que se han de definir los mximos niveles admisibles y
adems se han de analizar posibles factores que puedan influir en la respuesta
del suelo a los agentes contaminantes, como son: vulnerabilidad, poder de
amortiguacin, movilidad, biodisponibilidad, persistencia y carga crtica, que
pueden modificar los denominados "umbrales generales de la toxicidad" para
la estimacin de los impactos potenciales y la planificacin de las actividades
permitidas y prohibidas en cada tipo de medio.

Vulnerabilidad. Representa el grado de sensibilidad (o debilidad) del suelo


frente a la agresin de los agentes contaminantes. Este concepto est
relacionado con la capacidad de amortiguacin. A mayor capacidad de
amortiguacin, menor vulnerabilidad. El grado de vulnerabilidad de un suelo
frente a la contaminacin depende de la intensidad de afectacin, del tiempo
que debe transcurrir para que los efectos indeseables se manifiesten en las
propiedades fsicas y qumicas de un suelo y de la velocidad con que se
producen los cambios secuenciales en las propiedades de los suelos en respuesta
al impacto de los contaminantes.

Permite diferenciar los riesgos potenciales de diferentes actividades o predecir


las consecuencias de la continuacin en las condiciones actuales.

En muchas ocasiones, resulta difcil obtener los grados de sensibilidad de los


suelos frente a un determinado tipo de impacto, debido a la fuerte
heterogeneidad de los suelos, incluso para suelos muy prximos.

Poder de amortiguacin. El conjunto de las propiedades fsicas, qumicas


y biolgicas del suelo lo hacen un sistema clave, especialmente importante en
los ciclos biogeoqumicos superficiales, en los que acta como un reactor
complejo, capaz de realizar funciones de filtracin, descomposicin,
neutralizacin, inactivacin, almacenamiento, etc. Por todo ello el suelo acta
como barrera protectora de otros medios ms sensibles, como los hidrolgicos
y los biolgicos. La mayora de los suelos presentan una elevada capacidad de
depuracin.

Esta capacidad de depuracin tiene un lmite diferente para cada situacin y


para cada suelo. Cuando se alcanza ese lmite el suelo deja de ser eficaz e
incluso puede funcionar como una "fuente" de sustancias peligrosas para los
organismos que viven en l o de otros medios relacionados.

Un suelo contaminado es aqul que ha superado su capacidad de amortiguacin


para una o varias sustancias, y como consecuencia, pasa de actuar como un
sistema protector a ser causa de problemas para el agua, la atmsfera, y los
organismos. Al mismo tiempo se modifican sus equilibrios biogeoqumicos y
aparecen cantidades anmalas de determinados componentes que originan
modificaciones importantes en las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas
del suelo.

El grado de contaminacin de un suelo no puede ser estimado exclusivamente


a partir de los valores totales de los contaminantes frente a determinados valores
guia, sino que se hace necesario considerar la biodisponibilidad, movilidad y
persistencia (Calvo de Anta, 1997).

Por biodisponibilidad se entiende la asimilacin del contaminante por los


organismos, y en consecuencia la posibilidad de causar algn efecto, negativo
o positivo.

La movilidad regular la distribucin del contaminante y por tanto su


posible transporte a otros sistemas.

La persistencia regular el periodo de actividad de la sustancia y por tanto


es otra medida de su peligrosidad.

Carga crtica. Representa la cantidad mxima de un determinado


componente que puede ser aportado a un suelo sin que se produzcan efectos
nocivos.

Este concepto de carga crtica explica, por ejemplo, por qu los efectos de la
lluvia cida aparecieron de forma ms alarmante en los pases Escandinavos
que en los de Centro Europa, estos ltimos con valores de precipitacin cida
ms altos.

La abundancia de lagos, el predominio de suelos pobres en cationes bsicos y


abundantes formas de Al y Fe activas debido a la baja velocidad de alteracin
existentes a las bajas temperaturas de los pases Escandinavos, fueron las causas
del intenso impacto. Por el contrario, en Centroeuropa la presencia de suelos
formados a partir de loess, ricos en Ca, junto a las temperaturas ms altas,
permiten una mayor capacidad de amortiguacin. Ahora bien, cincuenta aos
ms tarde tambin se manifestaron los efectos de la lluvia cida en
Centroeuropa, lo que implica que es necesario un estudio del suelo y su entorno
para hacer una buena planificacin de valoracin de impacto ambiental.

2 Desarrollo histrico
Las primeras manifestaciones de contaminacin antrpica pudieron causar
efectos similares a los de otras causas naturales. As en las primeras culturas sin
duda el fuego, que fue un elemento clave para el desarrollo de las mismas,
permiti modificar la organizacin espacial del suelo. En un incendio forestal
se producen un gran nmero de sustancias voltiles, cenizas, etc, que regresan
al suelo con la lluvia o simplemente por la accin de la gravedad.
El desarrollo agrcola del Neoltico y sobre todo el posterior descubrimiento de
los metales y la manera de transformarlos, debieron ser las causas
fundamentales de la contaminacin de los suelos.

Las labores agrcolas en climas ms o menos ridos provoca frecuentemente la


salinizacin del suelo. El regado intensivo con aguas de baja calidad (a veces,
adems, en reas con suelos de sustratos ricos en sales) provoca la rpida
degradacin del suelo. La salinizacin ha originado prdidas muy importantes
de la capacidad productiva en todas las culturas.

El descubrimiento y utilizacin de los metales origin la meteorizacin de S=


y elementos metlicos, que provocaron la contaminacin del entorno.

Desarrollo de la cultura urbana. La concentracin de poblacin en pequeos


espacios implican residuos que se eliminan a travs del suelo y el agua, as como
el incremento de actividades comerciales e industriales.

La revolucin industrial ha representado una extrema abundancia de productos


residuales que han llevado en el siglo XX, y ms concretamente en la segunda
mitad, los niveles de contaminacin mundial a lmites insostenibles.

En la evolucin de la contaminacin producida por diferentes compuestos se


observa en los ltimos aos que los compuestos radiactivos tienen tendencia a
disminuir mientras que otros como los organoclorados, derivados del petrleo
y contaminaciones de origen biolgico, no dejan de aumentar.

3 Agentes contaminantes y su procedencia


Son muy diversos. Dentro de ellos tenemos los metales pesados, las emisiones
cidas atmosfricas, la utilizacin de agua de riego salina y los fitosanitarios.

Estos agentes contaminantes proceden generalmente de la actuacin


antropognica del hombre, as los metales pesados proceden directamente de
las minas, fundicin y refino; residuos domsticos; productos agrcolas como
fitosanitarios; emisiones atmosfricas mediante actividades de minera y
refinera de metales, quema de combustibles fsiles, purines, etc.

Los metales pesados en pequeas dosis pueden ser beneficiosos para los
organismos vivos y de hecho son utilizados como micronutrientes, pero pasado
un umbral se convierten en elementos nocivos para la salud.
Las emisiones cidas atmosfricas proceden generalmente de la industria, del
trfico rodado, abonos nitrogenados que sufren el proceso de desnitrificacin.
Como consecuencia de esta contaminacin se disminuye el pH del suelo con lo
que se puede superar la capacidad tampn y liberar elementos de las estructuras
cristalinas que a esos pH pueden solubilizarse y son altamente txicos para
animales y plantas.

Utilizacin de agua de riego salina. El mal uso del agua de riego provoca la
salinizacin y la sodificacin del suelo. En el primer caso se produce una
acumulacin de sales ms solubles que el yeso que interfieren en el crecimiento
de la mayora de los cultivos y plantas no especializadas (se evala por la
elevacin de la conductividad elctrica del extracto de saturacin). En el
segundo caso se produce una acumulacin de sodio intercambiable que tiene
una accin dispersante sobre las arcillas y de solubilizacin de la materia
orgnica, que afecta muy negativamente a las propiedades fsicas del suelo
(agregados menos estables, sellado del suelo, encostramiento y disminucin de
la conductividad hidrulica), por lo que el medio ser menos apto para el
crecimiento de los cultivos.

Fitosanitarios. Dentro de ellos agrupamos los plaguicidas y los fertilizantes.


Son, generalmente, productos qumicos de sntesis y sus efectos dependen tanto
de las caractersticas de las molculas orgnicas (mayora de los plaguicidas)
como de las caractersticas del suelo.

Los fertilizantes adems de contener metales pesados, producen


contaminacin por fosfatos (eutrofizacin en lagos) y nitratos.

En la siguiente figura se esquematizan las rutas de la contaminacin.


4 Procesos responsables de la redistribucin y
acumulacin
Un riesgo importante en la acumulacin de contaminantes en el suelo se
produce en aquellas situaciones en las que el contaminante no pierde su
capacidad txica sino que nicamente se encuentra almacenado en forma
inactiva en el suelo mientras este mantenga unas determinadas condiciones pero
que, si stas desaparecen regresa a su condicin negativa. Este hecho es
frecuente en molculas orgnicas de alta persistencia pero es especialmente
importante en metales pesados.

Todos los metales pueden aparecer en el suelo en formas de muy baja


asimilabilidad, actividad y movilidad geoqumica que, generalmente, se
relaciona con el predominio de compuestos escasamente solubles (sulfuros,
hidrxidos, fosfatos...) o pueden aparecer en especies ms solubles. En algunos
casos hay diferencias importantes entre la toxicidad de las distintas formas de
oxidacin de un mismo elemento (influencia del potencial redox), como es el
caso de los compuestos de Cr(III) y Cr(VI). As el Cr(VI) es muy mvil y txico
como anin, mientras que el Cr(III) es relativamente insoluble y se adsorbe
fuertemente sobre las superficies, adems es menos txico.

La importancia de las condiciones fsicoqumicas y biticas del medio y las


repercusiones de su modificacin son particularmente interesantes en el anlisis
de diferentes situaciones de impacto. Un ejemplo es el descrito por Iimura et al
(1977) referente al envenenamiento causado por arroz en suelos de Japn con
alto contenido en Cd. Con tcnicas tradicionales de cultivos no se producan
daos, al mantenerse el suelo en condiciones reductoras todo el ao. Ahora bien
el drenaje temporal realizado para facilitar el laboreo caus la oxidacin de S=
a SO4= con la que desciende el pH y hace que aumente la concentracin de Cd
en disolucin y por tanto en el arroz provocando la disentera (itai-itai). Este
ejemplo es ilustrativo de la importancia de la especie y no de la cantidad total
de un determinado compuesto.

La importancia adquirida por la Especiacin, ha obligado al desarrollo de un


nmero de tcnicas de anlisis qumico o de modelizaciones termodinmicas.
El anlisis qumico da informacin sobre la forma en que se presenta un
determinado elemento o especie: soluble en agua, cambiable, ligado a la materia
orgnica, adsorbido, ocluido... o nuevos trminos como: lbil, no lbil,
complejo estable, bioasimilable, etc... Las modelizaciones termodinmicas
utilizan el equilibrio, los mecanismos de reaccin y las constantes por las que
se rigen, para calcular la actividad de las diferentes especies en las disoluciones

Los mecanismos ms importantes para el control de contaminantes son:


reacciones de precipitacin-disolucin, reacciones cido base, reacciones
oxidacin reduccin, reacciones adsorcin-desorcin, reacciones de
complejacin, y procesos metablicos.

Los contaminantes pueden salir del suelo por: volatilizacin, bioasimilacin,


disueltos en el agua y erosin.

La actuacin de estos procesos va a condicionar el que el contaminante pueda


presentarse en forma activa o inactiva y por tanto inocuo.

CAPITULO III. Contaminacin por sales


solubles
Carlos Dorronsoro

1 La salinidad de los suelos como agente contaminante

2 Naturaleza de las sales solubles

3 Causas de salinidad

4 Efectos de la salinidad y sodicidad sobre el suelo y las plantas

5 Medida de la salinidad / sodicidad

6 Manejo de suelos salinos y sdicos

7 Recuperacin de suelos salinos y sdicos

1. La salinidad de los suelos como agente


contaminante
Los suelos salinos se encuentran de un modo natural en la naturaleza y se
encuentran en equilibrio con su medio ambiente. En la clasificacin de la FAO
se les denomina Solonchaks y Solonets, su tipologa, constituyentes,
propiedades y formacin son estudiados en los tratados de Edafologa y no van
a ser considerados en estas pginas. La sales como agente contaminantes son el
resultado de un mal uso por parte del hombre, en la inmensa mayora de los
casos son consecuencia del regado y este ser el enfoque de estas lneas,
aunque si se harn breves alusiones a los suelos salinos naturales.

La concentracin de sales confiere al suelo unas propiedades muy particulares


con efectos muy nocivos para los cultivos.

Se distinguen dos situaciones, con morfologas, propiedades, gnesis y usos de


los suelos muy diferentes, segn que el catin predominante en el complejo de
cambio sea el Na+ o el Ca++.

Si el catin predominante es el Ca++, las sales solubles son muy abundantes


en el suelo. El perfil se encuentra muy poco diferenciado, pero su estructura
tiende a ser estable, como resultado de la accin floculante del Ca++. La alta
presin osmtica de la solucin del suelo es la responsable de la baja
productividad. A estos suelos se les denomina suelos salinos (o suelos
halomorfos). El suelo representativo es el solonchak.
Cuando es el Na+ el catin dominante se produce la dispersin de las arcillas,
lo que lleva a una destruccin de la estructura. Por otra parte, la hidrlisis de las
arcillas sdicas conduce a la alcalinizacin del perfil, y esta provoca intensa
alteracin mineral. El perfil queda bien diferenciado desde el punto de vista
morfolgico. A estos suelos se les llama suelos sdicos (en ocasiones alcalinos)
y su clase representativa es el solonetz.

Por otra parte cuando existe un alto contenido en sales y estas son sdicas,
el sodio predomina en el complejo de cambio y los suelos son salino-sdicos.

Son suelos tpicos de las regiones de clima seco, pues dada la alta solubilidad
de las sales estas tienden a movilizarse bajo clima hmedo. As son abundantes
en las regiones ridas como Egipto, Irn, India, Paquistn, China, Ecuador,
Per, Chile, Mxico... . En Espaa se calcula que unas 800.000 hectreas estn
afectadas por sales. A nivel mundial la cifra se eleva a 76 de millones (lo que
representa alrededor del 5% de las tierras cultivadas) y como se muestra en la
siguiente tabla se encuentran distribuidas de una manera muy desigual.

2 Naturaleza de las sales solubles


La forma o estado de presentacin es variable y estacional. Las sales pueden
encontrarse en el suelo de varias formas: precipitadas bajo la forma de cristales,
disueltas en la disolucin, o bien retenidas, adsorbidas, en el complejo de
cambio.

El contenido en sales en cualquiera de estas tres situaciones est cambiando


continuamente al ir cambiando la humedad edfica, pasando las sales de una
posicin a otra. As en el:

perodo seco: la cristalizacin aumenta, las sales en solucin disminuyen


(aunque la solucin se concentra) y aumentan las adsorbidas.

perodo hmedo: el comportamiento es inverso.


En cuanto a su composicin, estas sales son el resultado de la combinacin de
unos pocos elementos qumicos, fundamentalmente: O, Ca, Mg, Na, K, Cl, S,
C, N. Estos elementos necesarios para la formacin de las sales son muy
frecuentes en la corteza terrestre.

Composicin de la corteza
terrestre, segn Clark (en %)
Oxgeno 49,13
Silicio 26,00
Aluminio 7,45
Hierro 4,20
Calcio 3,25
Sodio 2,40
Magnesio 2,35
Potasio 2,35
Hidrgeno 1,00
Titanio 0,61
Carbono 0,35
Cloro 0,20
Fsforo 0,12
Azufre 0,10
Manganeso 0,10

Las sales de las aguas de riego proceden fundamentalmente de la meteorizacin


de las rocas y sedimentos, muy frecuentemente de la disolucin de sedimentos
salinos o contaminacin de aguas freticas procedentes del mar. Otra parte de
sus iones constituyentes, fundamentalmente cloro y azufre proceden de las
emanaciones volcnicas.

La secuencia de liberacin de los iones constituyentes de las rocas y minerales,


su movilidad y su facilidad para acumularse en las aguas, son inversamente
proporcionales al coeficiente de energa de estos iones.

Coeficiente de energa, segn Fersman


ANIONES CATIONES
NO3 0,18 K 0,36
Cl 0,23 Na 0,45
SO4 0,66 Ca 1,75
CO3 0,78 Mg 2,10
SiO3 2,75 Al 4,25
Fe 5,15

Por tanto, los nitratos, cloruros, sulfatos y carbonatos de iones alcalinos y


alcalinotrreos, son las sales que con mayor facilidad han de formarse como
consecuencia de la meteorizacin de la corteza terrestre.

Los elementos qumicos pueden ser agrupados en cinco categoras de acuerdo


con su movilidad durante la meteorizacin y su capacidad de migracin:

Grupo 1. Virtualmente no lavable: Si (en cuarzo)

Grupo 2. Dbilmente lavable: Fe, Al, Si

Grupo 3. Lavable: Si, P, Mn

Grupo 4. Fuertemente lavable: Ca, Na, K, Mg, Cu, Co, Zn

Grupo 5. Muy fuertemente lavable: Cl, Br, I, S, C, B

La posibilidad de encontrar estos compuestos en los suelos salinos y aguas


salinas es mayor cuanta ms alta sea la categora en que se encuentran
clasificados los elementos. Los grupos cuarto y quinto constituyen los
principales compuestos acumulados como resultado del proceso de
salinizacin.

Las sales ms frecuentemente encontradas son:

CLORUROS: NaCl, CaCl2, MgCl2, KCl


SULFATOS: MgSO4, Na2SO4,

NITRATOS: NaNO3, KNO3

CARBONATOS: Na2 CO3

BICARBONATOS: NaCO3H

Los cloruros junto con los sulfatos son las principales sales formadas en este
proceso. El calcio, el magnesio y el sodio son los cationes que mayoritariamente
se unen a los cloruros y a los sulfatos para formar las sales, con menor
frecuencia se encuentra el potasio y los bicarbonatos, carbonatos y nitratos.

Solubilidad de la sales

Se trata de una propiedad muy importante, pues adems de afectar a la


movilidad y precipitacin, va a regular su mxima concentracin en la solucin
del suelo, y cuanto mayor sea esta, ms importante va a ser su efecto perjudicial
para los cultivos. Las sales mas txicas son, pues, las que presentan elevadas
solubilidades, que darn soluciones muy concentradas. Por el contrario las sales
con baja solubilidad no representaran ningn problema grave ya que
precipitaran antes de alcanzar niveles perjudiciales.

Como puede verse en la siguiente tabla, los cloruros y nitratos son los ms
solubles, despus los bicarbonatos junto a los sulfatos, siendo en general los
menos solubles los carbonatos. Por tanto sern estos ltimos los primeros en
precipitar, seguidos del sulfato clcico y no sern considerados dentro del
concepto de sales solubles, concepto que se refiere a sales muy solubles,
concretamente empiezan a partir del carbonato sdico.

Solubilidades en agua de
algunas sales a 20 de
temperatura, en gramos/litro
CaCO3 0,01
MgCO3 0,10
CaSO4.2H2O 2,40
Na2CO3 71,00
Na2SO4.7H20 195,00
MgSO4 262,00
Ca(HCO3)2 262,00
KNO3 316,00
NaCl 360,00
MgSO4.7H20 710,00
NaNO3 921,00
MgCl2.6H2O 1.670,00
CaCl2.6H2O 2.790,00

En general, la solubilidad de la sales aumenta con la temperatura. En soluciones


complejas, la presencia de sales con iones comunes disminuye la solubilidad de
estas sales. Por el contrario, cuando los iones son diferentes se suele aumentar
la solubilidad de la sal menos soluble.

En la siguiente tabla (Porta et al., 2003) se reproduce la frecuencia, grados de


solubilidad y los efectos txicos particulares estas sales.

Toxicidad
Presencia en los
Clase Solubilidad para las
suelos salinos
plantas
CLORUROS
Sdico comn Alta +++
Magnsico comn Alta ++++
Clcico raro Alta ++
Potsico baja Alta +
SULFATOS
Sdico comn muy variable ++
Magnsico comn Media ++++
Potsico baja Alta +
CARBONATOS
Sdico en suelos sdicos Media +++++
BICARBONATOS
en suelos
Sdico Media ++++
sdicos

Cloruros

El cloruro sdico es la sal ms frecuente en los suelos salinos, junto con los
sulfatos sdico y magnsico, y suele formar parte de las eflorescencias blancas
que aparecen en la superficie del suelo durante la estacin seca. Su toxicidad es
alta.

El cloruro magnsico se acumula en suelos que tienen una salinidad


extremadamente alta. Es una sal de toxicidad muy elevada y se puede formar
en suelos con alto contenido en NaCl, en los que el Na+ se intercambia con el
Mg2+ adsorbido en las posiciones de intercambio:

Partcula adsorbente-Mg + NaCl ---->Partcula adsorbente-Na + MgCl2

Es una sal muy higroscpica, pudiendo absorber humedad del aire. Sus
eflorescencias tienen un sabor amargo.

El cloruro clcico, si bien su solubilidad es muy alta, es una sal muy poco
frecuente en suelos debido a la mayor estabilidad de otras sales clcicas, como
los sulfatos o los carbonatos:

CaCl2 + Na2SO4 + 2H2O ----------> 2NaCl (halita)+ CaSO4. 2H2O (yeso)

CaCl2 + Na2CO3 ----------> 2NaCl (halita) + CaCO3 (calcita)

tanto el yeso como el carbonato clcico precipitan y la reaccin progresa hacia


la derecha.

El cloruro potsico presenta unas propiedades anlogas a las del NaCl, aunque
es poco frecuente en los suelos debido a que el K se inmoviliza en el suelo, bien
en las estructura de las arcillas de tipo ilita o bien en la biomasa debido a su
carcter de macronutriente.

Sulfatos

El sulfato sdico es frecuente en los suelos salinos. Sus eflorescencias tienen


un sabor jabonoso-salado. Su solubilidad se ve afectada fuertemente por la
temperatura, lo que hace que tienda a concentrarse en la superficie del suelo, ya
que durante el perodo clido asciende a la superficie del suelo formando parte
de las eflorescencias (rasgo muy tpico de los suelos salinos) y durante el
perodo hmedo, que en nuestro clima coincide con el fro, se lava menos que
las otras sales. Mucho menos txica que el sulfato magnsico.

(Kovda, 1967 en Porta et al., 2003)

El sulfato magnsico es una sal frecuente en los suelos salinos, muy soluble y
altamente txica.

El sulfato potsico, es escaso, en general, en los suelos salinos, por lo que no


suele ser responsable de salinizaciones en condiciones naturales, aunque puede
crear problemas cuando se hace un mal uso de los abonos, generalmente en
invernaderos. Junto con el KCl son las sales menos txicas.

Carbonatos y bicarbonatos
Los carbonatos y bicarbonatos sodicos presentan una solubilidad elevada,
aunque dependiendo de la temperatura. Su presencia en suelos en cantidades
relativamente elevadas implica condiciones de alcalinidad (pH> 9) debido a la
formacin de OH- :

Na2CO3 + H2O ----------> 2Na+ + HCO3- + OH-

HCO3- + H2O ---------> H2CO3 + OH-

La presencia de otras sales solubles en la solucin del suelo limita la formacin


del carbonato y bicarbonato sdico, por lo que estas sales suelen ser abundantes
cuando la salinidad total es baja, ya que se pueden producir reacciones como:

Na2CO3 + CaSO4 -------> CaCO3 + Na2SO4

Na2CO3 + MgSO4 -------> MgCO3 + Na2SO4

en las que el CaCO3 y el MgCO3 son poco solubles y precipitan, con lo que las
reacciones se desplazan hacia la derecha. En presencia de NaCl, la solubilidad
del carbonato y bicarbonato sdico disminuye igualmente por efecto del in
comn.

La fuerte alcalinidad que originan crea condiciones poco aptas para el


crecimiento de los cultivos, pudindose presentar efectos desfavorables a
concentraciones bajas (0,05-0,1 %). El bicarbonato sdico es menos alcalino
que el carbonato, debido a que el cido carbnico neutraliza en parte el efecto
alcalino. Su solubilidad es tambin menor que la del carbonato.

Nitratos

El nitrato sdico es una sal muy soluble y txica, aunque, en general, muy poco
frecuente y rara vez supera el 0,05 %. Se han citado en cantidades elevadas en
desiertos muy ridos de Chile, Per, India, Arabia...

Otras sales no solubles frecuentes en los suelos salinos

Carbonato clcico y carbonato magnsico

El carbonato clcico, al ser de muy baja solubilidad, no tienen efectos


perjudiciales para las plantas. Es un compuesto muy abundante en suelos.

El carbonato magnsico es mucho ms soluble que el clcico, sin embargo es


muy rara su presencia en los suelos.

Sulfato clcico
El yeso (CaSO4.2H2O) es una sal que por su baja solubilidad tampoco es
perjudicial para las plantas. Junto con los carbonatos, es un mineral muy
frecuente en los suelos salinos (figura 1).

En resumen. En los suelos salinos predominan los cloruros y sulfatos


de Ca y Ma, y en menor medidad de Na, mientras que el los sdicos son los
carbonatos y bicarbonatos sdicos los que predominan.

La solubilidad de las sales, y por tanto su estado y movilidad, est muy


influenciada por la temperatura (aunque unas mucho mas que otras). Por ello
presentan un comportamiento muy dinmico, presentando importantes
variaciones estacionales (unas determinadas sales se encontrarn precipitadas
en invierno y solubles y mviles en el verano; adems la composicin de la
disolucin del suelo ser distinta en la estacin fra de la de la estacin clida).

Mineraloga
Las formas mineralogicas en las que se acumulan estas sales en los suelos son
muy variables, ya que dependen de la temperatura y de la humedad. Existe una
gran variedad de especies minerales que se diferencian en el grado de
hidratacin de su molcula, as como por la posibilidad de que se formen sales
mixtas en las que intervienen ms de un catin. Durante un ciclo de
humectacin y secado, muy comn en los suelos salinos, pueden cambiar las
especies cristalinas aunque no se modifique la composicin inica global. As,
el Na2SO4 se puede presentar en forma de tenardita (deshidratado), mirabilita
(con 10 molculas de H2O) o bloedita (sal mixta). Una revisin bibliogrfica
nos proporcionara de 30 a 40 minerales para estos suelos, pero en general los
estudios han estado dirigidos a cuantificar el contenido en sales y sus efectos en
el suelo y en las plantas y se ha investigado poco en la identificacin de las
especies mineralgicas presentes.

Los minerales ms frecuentes son:

Dentro de los cloruros:

Halita ClNa

Dentro de los sulfatos:

Hemihidrita CaSO4.1/2H20

Mirabilita Na2SO4.10H20

Tenardita Na2SO4
Epsomita MgSO4.7H20

Hexahidrita MgSO4.6H20

Bloedita Na2Mg(SO4)2.4H20

Dentro de los carbonatos:

Nahcolita NaHCO3

Trona Na3CO3HCO3.2H2O

Soda Na2CO3.10H20

3 Causas de salinidad
El proceso de acumulacin de sales en los suelos con predominio del Ca y el
Mg se le denomina salinizacin. Cuando es el Na el que predomina netamente
el suelo evoluciona de muy distinta manera, desarrollndose un proceso, con
resultados completamente distintos, que es el llamado alcalinizacin.

Dos son las condiciones necesarias para que se produzca la acumulacin de


sales en los suelos: aporte de sales y su posible eliminacin ha de estar
impedida.

3.1 Origen de las sales


Para que un suelo se contamine en sales se han de cumplir dos condicones: que
haya un aporte de sales y que estas no se eliminen.

Aporte de sales

El regado es la causa principal de contaminacin por sales.

La puesta en regado de una zona, sin un estudio previo de planificacin del


suelo, del agua, de la geomorfologa e hidrologa ha sido la responsable de la
salinidad de extensas reas agrcolas en todo el mundo (especialmente en las
regiones ridas y semiridas).

El agua muy frecuente aporta directamente las sales al suelo. Como es sabido
en la naturaleza no existe el agua pura y al aadir sistemticamente agua durante
largos periodos conduce a una acumulacin no deseada de sales en el suelo.
Pero los problemas se vuelven realmente graves cuando se utilizan aguas para
el riego con altas concentraciones en sales. Aparte por el efecto del mojado se
pueden producir modificaciones negativas como seran la liberacin de sales
del propio suelo y de su material original as como procesos de alteracin
mineral que liberaran iones que pueden recombinarse para formar sales
solubles.

Es clsico el ejemplo de la regin de Mesopotamia en la que la utilizacin de


aguas de riego salinas condujo a la salinizacin de los suelos. La prdida de la
productividad de las tierras fu la causa de cada de la civilizacin sumeria hace
unos 5000 aos. Hoy da se acepta que la mayor parte de los suelos bajo riego
presentan algunas prdidas de productividad por problemas de salinidad.

Por otra parte se ocasionan problemas graves de salinizacin en superficies de


cotas bajas, cuando se realizan transformaciones de riego de reas situadas en
zonas altas y no se ha previsto su influencia en aquellas otras. Directamente por
la accin de las aguas de riego, pero tambin se puede producir por las
movilizaciones de tierras que pueden provocar la aparicin de rocas salinas en
la superficie del terreno que adems de contaminar a los suelos in situ
provocaran su acumulacin en los suelos de las depresiones cercanas por accin
de las aguas de escorrenta.

Sobreexplotacin de acuferos y salinizacin de las aguas por bajada de los


niveles freticos y contaminacin con aguas salinas ms profundas (caso de
Almera).

Tambin por el caso contrario de elevacin del nivel fretico.

El empleo de elevadas cantidades de fertilizantes, especialmente los ms


solubles, ms all de las necesidades de los cultivos, es otra de las causas que
provocan situaciones de altas concentraciones de sales, que contaminan los
acuferos y como consecuencia los suelos que reciben estas aguas.

Finalmente la actividad industrial, en ocasiones, puede acarrear situaciones


serias de acumulacin de determinadas sales en los suelos situados bajo su zona
de influencia, por medio de la contaminacin atmosfrica o mediante las aguas
que discurren por su cuenca hidrogrfica.

(Aparte estaran las causas de la salinidad de los suelos naturales: heredadas


directas, o por transformacin de los minerales, de la roca madre; aporte a partir
de la aguas de escorrenta superficial, hipodrmica o subterrneas; y por
transporte elico).

3.2 Eliminacin de las sales impedida


La segunda condicin que se debe cumplir para la formacin de un suelo salino
es que la posible eliminacin de las sales se encuentre impedida. Esto se
produce por la accin del drenaje y del clima.

Es necesario que el agua circule lentamente, para que impregne el suelo,


disuelva las sales y estas se distribuyan en el perfil sin que puedan eliminarse
grandes cantidades de ellas. Ello se origina en suelos con malas condiciones de
drenaje.

Por otra parte, el clima ejerce una accin tambin fundamental en la formacin
de estos suelos, hasta el punto de que en un principio se pens que el clima rido
era indispensable. Y de hecho la mayora de los suelos salinos se encuentran
desarrollados bajo climas mas o menos ridos, pero al haberse encontrado
suelos salinos formndose bajo otros tipos de climas hoy se acepta que los
climas ridos favorecen enormemente la formacin de estos suelos y su
conservacin, pero no es un requisito excluyente. Bajo este clima, los breves
periodos hmedos provocan la disolucin de las sales, y con ello su
movilizacin, mientras que con las intensas y largas sequas se originan fuertes
evaporaciones, que producen la ascensin de los mantos freticos y al
intensificarse la evaporacin concentran las sales de la solucin del suelo, que
precipitan acumulndose en determinados horizontes del perfil.

Bajo climas hmedos, las sales solubles de las aguas de riego son lavadas y
transportadas a horizontes inferiores, hacia los acuferos subterrneos y
finalmente llevadas a los ocanos. Por consiguiente, normalmente no existen
graves problemas de salinidad en regiones hmedas excepto en los casos de
utilizacin de aguas de riego muy ricas en sales.

4 Efectos de la salinidad y sodicidad sobre el suelo y las


plantas
4.1 Salinidad
El efecto de la salinidad sobre las plantas es diverso y variable. Existe una
clasificacin generalizada que agrupa las plantas en halfitas y no halfitas. Las
primeras se refieren a aquellas plantas que poseen mecanismos de resistencia a
las salinidad, aunque su grado de tolerancia es muy variable. La mayor parte de
las plantas cultivadas, se consideran como no halfitas, siendo las ms
tolerantes la mayora de los cereales.

En general, las parcelas con suelos salinos se caracterizan por presentar un


desarrollo escaso, con frecuentes claros.
Los efectos de la salinidad se podran agrupar bajo tres aspectos diferentes:
relaciones hdricas, balance de energa y nutricin (Martinez Raya, 1996).

Relaciones hdricas. El primer efecto es el estrs hdrico. La planta no puede


extraer agua del suelo al presentar la disolucin del suelo una alta concentracin
de sales. La piel de la raz acta como una membrana semipermeable que en
condiciones normales deja entrar el agua del suelo (el agua pasa del medio mas
concentrado hacia el menos para tratar de buscar un equilibrio; soluciones
isotnicas) pero en los suelo salinos no ocurre as, sino a veces el efecto
contrario la planta cede su agua al suelo!, efecto conocido como plasmolisis.
Como resultado gran parte del agua de un suelo salino no es absorbible por las
plantas. Este efecto llev a Shimper (1903) a plantear la teora de la sequedad
fisiolgica, en la que se postula que en medios salinos, aunque exista una
humedad elevada, las plantas sufren estrs hdrico, se secan y acaban muriendo.

Balance energtico. No obstante, esta teora no describe completamente


todos los efectos perjudiciales de la salinidad, ya que en ocasiones las plantas
no sufren estrs hdrico sino que disminuyen considerablemente su altura. Para
explicar este efecto, Bernstein (1961) desarrollo la teora del ajuste osmtico,
la cual propone que las plantas, al aumentar la presin osmtica de la solucin
del suelo, se ven obligadas a una adaptacin osmtica de sus clulas para poder
seguir absorbiendo agua; adaptacin que requiere un consumo de energa que
se hace a costa de un menor crecimiento. Aceves (1979) propone la teora de la
divisin y el crecimiento celular, en la cual la disminucin del crecimiento se
atribuye a que las sales afectan a la divisin celular, producen un engrosamiento
prematuro de las paredes celulares y limitan el crecimiento de forma
irreversible.

Nutricin. En el aspecto nutricional, se produce una serie de importantes


modificaciones, debido, por un lado, a las variaciones de pH que afectan a la
disponibilidad de los nutrientes, y por otro, a las interacciones ocasionadas por
la presencia en exceso de determinados elementos. Tal sucede con los cloruros
y nitratos y fosfatos, el calcio y el sodio o los del potasio y sodio. La dominancia
de calcio provoca antagonismos, entre otros, sobre el potasio, magnesio, hierro,
boro y zinc. Sin embargo, existen relaciones de sinergismo entre potasio e
hierro y entre magnesio y fsforo.

Igualmente la presencia en exceso de ciertos iones puede provocar toxicidad,


debido a su acumulacin en distintas partes de las plantas, como pueden ser las
semillas, los tallos y las hojas. Los ms significativos, en este aspecto, son los
cloruros, el sodio y el boro, afectando con mayor incidencia a los cultivos
plurianuales.

4.2 Sodicidad
Los efectos de la sodicidad son numerosos y an mucho ms perjudiciales.

La sodicidad o alcalinizacin se desarrolla cuando en la solucin del suelo


existe una concentracin elevada de sales sdicas capaces de sufrir hidrlisis
alcalina, de tipo carbonato y bicarbonato de sodio. Junto a estas sales de base
fuerte NaOH y cido dbil (H2CO3), existen importantes cantidades de sales
sdicas neutras carentes de propiedades alcalinizantes (principalmente cloruros
y sulfatos) y sales de calcio y magnesio.

Un elevado contenido en Na+ en la solucin del suelo, en relacin con el Ca++


y Mg++, da lugar al incremento de este in en el complejo de cambio, lo que
provocara, dada su baja densidad de carga (elevado radio de hidratacin y baja
carga), el aumento del espesor de la doble capa difusa, los efectos de repulsin
entre los coloides y, con ellos, la dispersin de la arcilla y la solubilizacin de
la materia orgnica. Segn varios autores la concentracin de Na+ frente al
Ca++ y Mg++ en la solucin del suelo ha de ser superior al valor lmite del 70%
para que el Na+ pueda desplazar al Ca++ y Mg++ en el complejo de cambio,
dada la menor energa de adsorcin del sodio. Es generalmente admitido que
para que el sodio juegue un importante papel en la evolucin del suelo, es decir,
para que se produzca la alcalinizacin, la concentracin de sodio adsorbido
frente a los otros cationes ha de superar el valor crtico del 15%, o sea Na /S >
15% (S = suma de todos los cationes adsorbidos).

Las arcillas saturadas en Na tienen propiedades particulares, en presencia de


agua de lluvia por tanto con CO2 disuelto, se hidrolizan, liberando Na+ y OH-
segn la siguiente ecuacin:

Arcilla-Na + H2O + CO2 <===> Arcilla-H + Na2CO3

Na2CO3 + H2O <===> 2Na+ + 2OH- + H2CO3


Como consecuencia el medio se alcaliniza rpidamente, alcanzndose valores
de pH progresivamente cada vez ms altos; 9, 10 o incluso ms.

Las ecuaciones anteriores se pueden simplificar en una:

Arcilla-Na + H2O <===> Arcilla-H + Na+ + OH-

La alcalinizacin del perfil produce una serie de consecuencias desfavorables


para las propiedades fisicoqumicas del suelo. As tanto las arcillas sdicas
como el humus se dispersan, los agregados estructurales se destruyen. Las
arcillas y los cidos humicos se iluvian, acumulndose en el horizonte B,
formndose un horizonte de acumulacin de arcillas sdicas, es decir, que se
origina un horizonte ntrico (si la intensidad de la iluviacin es suficiente). Los
cambios estacionales producen el hinchamiento y contraccin de las arcillas
sdicas (montmorillonita) formndose una estructura prismtica fuertemente
desarrollada. Finalmente, como el medio se ha vuelto fuertemente alcalino, la
cristalinidad de las arcillas disminuye, se vuelven inestables, parte de ellas se
descomponen, se destruyen los vrtices y aristas superiores de los prismas
originndose una estructura muy peculiar llamada columnar que presenta la
cara superior de los prismas redondeada. En ocasiones, los humatos sdicos
iluviados se acumulan en estas superficies revistindolas de colores muy
oscuros.

Este proceso se puede dar directamente en el suelo o puede aparecer a


continuacin del proceso de salinizacin, cuando se produce el lavado de las
sales ms solubles y se acumulan los carbonatos y bicarbonatos sdicos.

En los suelos sdicos, es el sodio el que causa la toxicidad, que podemos centrar
en tres vias distintas: efecto nocivo del sodio activo para el metabolismo y
nutricin de las plantas; toxicidad debida a los bicarbonatos y otros iones;
elevacin del pH a valores extremos por accin del carbonato y bicarbonato
sdicos (Simn, 1996).

De las sales solubles son los sulfatos los que menos toxicidad presentan. Las
sales cloruradas son altamente txicas. Las sales sdicas presentan una
toxicidad muy alta y adems su efecto adverso se ve aumentado por el elevado
pH que originan (9,5 a 10,5).

5 Medida de la salinidad / sodicidad


La dinmica de las sales solubles en el tiempo y en el espacio, es relativamente
rpida; de ah que, tanto en estudios de salinizacin como en aquellos otros de
lavado y recuperacin de suelos salinos, sea necesaria una monitorizacin a
intervalos cortos y la recogida de un gran nmero de muestras. Si a esto le
unimos que el anlisis de las sales solubles, especialmente los aniones, es un
proceso largo y no exento de dificultades, se comprende que, ya desde antiguo,
la salinidad se intentase estimar de manera indirecta a partir de determinados
parmetros de las soluciones salinas, cuya medida fuese relativamente fcil y
rpida.

5.1 Medida de la salinidad: conductividad elctrica (CEs)

La conductividad elctrica ha sido el parmetro ms extendido y el ms


ampliamente utilizado en la estimacin de la salinidad. Se basa en la velocidad
con que la corriente elctrica atraviesa una solucin salina, la cual es
proporcional a la concentracin de sales en solucin. Sde mide a 25C en un
conductivmetro y las medidas se expresaban hasta hace unos aos se expresaba
en mmhos/cm, hoy dia las medidas se expresan en dS/m (dS=deciSiemens),
siendo ambas medidas equivalentes (1 mmhos/cm = 1 dS/m). Por tanto la CEs
refleja la concentracin de sales solubles en la disolucin.

Para distinguir suelos salinos de no salinos, se han sugerido varios lmites


arbitrarios de salinidad. Se acepta que las plantas empiezan a ser afectadas de
manera adversa cuando el contenido en sales excede del 1%. La clasificacin
americana de suelos, Soil Taxonomy, adopta el valor de 2 dS/m como limite
para el carcter salino a nivel de gran grupo y subgrupo, pues considera que a
partir de ese valor las propiedades morfolgicas y fisicoqumicas del perfil (y
por tanto la gnesis) quedan fuertemente influenciadas por el carcter salino.
Mientras que el laboratorio de salinidad de los EE.UU. ha establecido el limite
de 4 dS/m para que la salinidad comience a ser txica para las plantas (punto de
vista, pues, aplicado).

En base a la CEs el United States Salinity Laboratory de Riverside establece los


siguientes grados de salinidad.

0 - 2 Suelos normales

2 - 4 Quedan afectados los rendimientos de los cultivos muy sensibles.


Suelos ligeramente salinos.

4 - 8 Quedan afectados los rendimientos de la mayora de los cultivos. Suelos


salinos.

8 - 16 Slo se obtienen rendimientos aceptables en los cultivos tolerantes.


Suelos fuertemente salinos.

> 16 Muy pocos cultivos dan rendimientos aceptables. Suelos


extremadamente salinos.

En lo referente a las aguas en la siguiente tabla se resumen sus valores normales


en diferentes ambientes.
CE a 25C en dS/m
Agua de lluvia 0,15
Agua de rio 0,30
Agua del Mar
63
Mediterrneo
Agua de riego 0,75 - 2,25

La CE de un suelo (CEs) cambia con el contenido en humedad, as disminuye


en capacidad mxima (se diluye la solucin) y aumenta en el pundo de
marchitamiento (se concentran las sales). Se ha adoptado que la medida de la
CEs se debe hacer sobre el extracto de saturacin a 25C. A una muestra de
suelo se le aade agua destilada a 25C hasta conseguir la saturacin y se extrae
el agua de la pasta mediante succin a travs de un filtro.

La salinidad de un suelo se mide de esta de manera indirecta mediante un


conductivmetro, por la relacin que hay entre la concentracin en sales de una
solucin y su facilidad para transmitir la corriente elctrica (la manera ms
directa sera extraer la disolucin de los poros del suelo, evaporarla en estufa a
110C y pesar el residuo; pero no se opera as porque la extraccin de la
disolucin de los poros es muy compleja).

5.2 Medida de la sodicidad: PSI y RAS

La concentracin en Na se puede medir bien en la disolucin del suelo o bien


en el complejo de cambio. En el primer caso se denomina razn de adsorcin
de sodio (RAS) y en el segundo hablamos del porcentaje de sodio
intercambiable (PSI).

En los suelos es muy importante determinar que tipo de cationes predominan


en el complejo adsorbente (si es el Ca++ o por el contrario el Na+). El
porcentaje de Na+ respecto a los dems cationes adsorbidos se denomina
porcentaje de sodio intercambiable (PSI).

PSI = 100 x Na / CIC

siendo CIC la capacidad de intercambio de cationes (en ocasiones llamada


capacidad de cambio de cationes y representada por CCC).

Se considera que un suelo puede empezar a sufrir problemas de sodificacin y


dispersin de la arcilla cuando el PSI > 15%.

Otra manera de determinar la sodicidad de un suelo es evaluar la concentracin


de Na+ en la solucin del suelo en vez de medir su concentracin en el complejo
adsorbente como hace el PSI. Para estimar as el grado de sodificacin,
Richards et al., (1954) proponen la razn de adsorcin de sodio (RAS),
calculada a partir de las concentraciones de Na+, Ca2+ y Mg2+ en mmol / dm3
de las soluciones salinas:

RAS = concentrac. de Na+, dividido por la raz cuadrada de la semisuma de las


concentraciones de Ca++ y Mg++

A partir del RAS se puede calcular el porcentaje de sodio intercambiable (PSI):

PSI =100 (-0,0126 + 0,01475 RAS), dividido por 1 + (-0,0126 + 0,01475 RAS)

Se puede relacionar, as mismo, la presin osmtica OP con la conductividad


elctrica del extracto ECs, mediante la siguiente ecuacin:

OP = 0,36 x ECs (mmhos/cm)

De esta forma se evalan los suelos sdicos, cuando la CEs es menor de 4 dS/m
a 25C y el PSI es mayor de 15%, siendo los suelos salinos-sdicos aquellos
que tienen un a CEs mayor de 4 dS/m a 25C y un PSI mayor de 15%.

Quedan por consiguiente establecidas las siguientes categoras de suelos:

Suelos Normales: CEs < 4 dSm-1 a 25C y PSI < 15%

Suelos Salinos: CEs > 4 dSm-1 a 25C y PSl < 15%

Suelos Sdicos: CEs< 4 dSm-1 a 25C y PSI > 15%

Suelos Salino-Sdicos: CEs > 4 dSm-1 a 25C y PSI > 15%

FAO ponen de manifiesto la importancia climtica en la formacin de estos


suelos. Consideran que existe un alto riesgo de salinizacin de suelos cuando el
ndice P/ETP es inferior de 0,75.

6 Manejo de suelos salinos y sdicos


La composicin y concentracin de la solucin del suelo afecta decisivamente
en la germinacin, crecimiento y desarrollo de las plantas. Pero las especies
vegetales presentan una sensibilidad muy diferente; por ejemplo, en la imagen
se muestra como se comportaran tres especies vegetales en suelos de diferentes
salinidades. Adems la sensibilidad a la salinidad de las plantas es distinta en
las diferentes fases de su desarrollo (germinacin, nascencia, crecimiento).

El objetivo de la evaluacin de los suelos salinos y sdicos es conseguir un


manejo adecuado de los mismos, de manera que permita obtener cultivos
rentables, por un lado, y su posible recuperacin y regeneracin, por otro.
Como ya se ha indicado la solubilidad de las sales es un parmetro evaluador
de su toxicidad para los cultivos. En la siguiente tabla se reproduce la mxima
solubilidad de las sales para un suelo que est sometido a una temperatura de
40C (temperatura frecuente en los meses de verano en los climas ridos).

Solubilidad mxima
CE, dS/m gr/l meq/l
MgSO4 363 262 4.352
Na2SO4 504 430 6.064
NaCl 453 318 5.440
MgCl2 618 353 7.413
Na2CO3 693 441 8.320
NaCO3H 272 137 3.261

Todas las sales solubles pueden constituir soluciones con altsimos valores de
CE. Sin embargo el yeso tan solo puede dar soluciones con un mximo de 2,5
dS/m. Cuando en un suelo, el yeso es muy abundante, solo se encontrara
disuelto 2,04 gr/l y el resto se encontrara precipitado, por lo que la solucin
nunca superar el valor de 2,5 dS/m.

6.1 Salinidad y produccin


A la hora de evaluar la posible productividad de un suelo salino hay que tener
en cuenta que los criterios de evaluacin aqu sealados pueden tener un
comportamiento diferente en funcin de una serie de factores que suelen alterar
significativamente los resultados de las tablas de reduccin de cosecha de las
distintas especies. Esto es una consecuencia de varios factores, entre los que se
encuentran la variabilidad que puede presentar la muestra de suelo seleccionada
para realizar la diagnosis de salinidad, las tcnicas de cultivo aplicadas, las
diferentes condiciones de humedad del perfil del suelo, los comportamientos
variables segn clases de sales existentes, o la seleccin de especies y
variedades adaptadas a las condiciones de salinidad e incluso la relacin entre
la concentracin de las sales durante las distintas fases del desarrollo de los
cultivos (Martinez Raya 1996).

Las tcnicas de cultivo influyen positiva o negativamente sobre las condiciones


salinas. La incorporacin de fertilizantes pueden elevar el contenido de ciertas
sales, como sucede con las derivadas del potasio o nitratos o facilitar el lavado,
al favorecer los procesos de intercambio. Las tcnicas de riego utilizadas as
como, los caudales aplicados, van a incidir sobre el lavado y afectarn al
equilibrio salino de la solucin del suelo, especialmente cuando se emplea la
tcnica de fertirrigacin. Las labores de preparacin del terreno, la localizacin
y dosis de la semilla y posteriores labores de escarda tienen especial
importancia en condiciones de salinidad.

La utilizacin de materiales que afecten a las condiciones de humedad del perfil


del suelo, hace que puedan obtenerse rendimientos significativamente ms
elevados de los sealados en la bibliografa. Con el empleo de las tcnicas del
enarenado se han conseguido rendimientos econmicamente rentables, en
plantas tan sensibles como la juda, con conductividades de 4 dSm-1 y con
reducciones de cosecha muy inferiores a las esperadas. Resultados parecidos
pueden obtenerse con el empleo de plsticos, paja, bagazo, etc (Martnez Raya,
1996).

En numerosas parcelas en todo el mundo se ha experimentado el


comportamiento de todo tipo de plantas de cultivo frente a la salinidad, como
en esta demostracin de una de esas estaciones agrcolas o esta otra mostrada
en el Pabelln Ecolgico de la Exposicin Universal de Hannover de 2000, en
la que se demostraba como al aumentar la salinidad (maceteros de la izquierda)
disminua el desarrollo de las plantas de maz.

Ensayos experimentales realizados sobre parcelas artificialmente salinizadas


y con unas condiciones controladas han permitido desarrollar ecuaciones que
evalan la prdida de produccin frente a la salinidad, resultando una relacin
lineal entre la salinidad del suelo y la prdida de produccin de los cultivos.
Mass & Hoffman (1977) encuentran que existe una relacin lineal entre la
salinidad del suelo y la disminucin en la produccin de los cultivos:

Y = 100 - b (CEs -a)

donde "Y" es la produccin del cultivo en % con respecto al mximo, "CEs" es


la conductividad elctrica del extracto de saturacin en dS m-1 y "a" y "b" son
dos parmetros cuyos valores son constantes para cada cultivo. Esta ecuacin
puede representarse grficamente.
El valor "a" representa el mximo de conductividad para la cual la produccin
es del 100 %, pudindose definir como el umbral de salinidad para cada cultivo.
A continuacin viene un tramo inclinado que forma con la horizontal un ngulo
"alfa" cuya tangente es el parmetro "b", y que se puede considerar como el %
de disminucin de rendimiento por unidad de CEs que supere el valor de "a"
(expresa la sensibilidad del cultivo a los aumentos de salinindad). Los
parmetros "a" y "b" para diferentes cultivos, as como los valores de "Y" para
diferentes CEs estn expresados en la tabla, en la que tambin se incluyen las
salinidades del agua de riego para la misma disminucin del rendimiento. En
ella se muestra la disminucin de los cultivos a la salinidad expresada por
distintos valores de salinidad del suelo (CEs) y del agua de riego (CEar),
refiriendolas a disminuciones del rendimiento correspondientes al 0, 10, 25 y
50%. Para disminuciones del cultivo superiores al 50% ya no se mantiene la
linealidad en la relacin entre Y y CEs.

La relacin entre Y y CEs se puede representar grficamente obtenindose 5


grupos de cultivos de diferente sensibilidad frente a la conductividad elctrica.

Aceves (1979) propone otra ecuacin para estimar Y, en la que se tienen en


cuenta la conductividad elctrica del extracto de saturacin (CEs), la
conductividad a la cual el rendimiento es cero (CEo) y la conductividad a la que
el rendimiento es del 100% (CE100):

Y = (CEo-CEs) / (CEo-CE100) x 100

las ecuaciones para estimar el rendimiento relativo de diversos cultivos se


pueden ver en la correspondiente tabla.

6.2 Salinidad y necesidades de lavado


Para evitar la acumulacin de sales en la zona de enraizamiento, se hace
necesario suplementar las dosis de riego con objeto de que el agua sobrepase la
zona de enraizamiento y lave las sales de ella. Con este fin, Ayers et al. (1985)
establecen los conceptos de fraccin de lavado y requerimientos de lavado:

Fraccin de lavado (FL). Es la fraccin de agua riego que atraviesa la zona


radicular y es susceptible de lavar las sales. FL= Fd / Fr, siendo Fd los
centmetros de agua drenada por debajo de la zona radicular y Fr el total de
centmetros de agua aportada. Del total de agua aportada por el riego (Fr) una
parte quedar retenida en el suelo en los horizontes superficiales,
correspondiente a la zona del enraizamiento, mientras que otra parte de agua se
infiltrar hacia los horizontes profundos. La parte del agua que drena hasta ms
all de la zona ocupada por las races de las plantas (Fd) es la que al pasar a
travs de la zona radicular disolver las sales. Como criterio orientativo, un
valor de FL de 0,5 se puede considerar alto (la mitad del agua aportada pasa a
travs de la zona radicular y alcanza horizontes ms profundos) mientras que
un valor de 0,1 se considera bajo (slo el 10% del agua de riego alcanza los
niveles profundos).

Requerimientos de lavado (RL). Es la fraccin calculada de agua que debe


pasar a travs de la zona radicular para mantener el valor de CEs o del RAS en
un determinado nivel o por debajo de l. Lgicamente cuanto menor sea el nivel
al que hay que mantener los parmetros anteriores, el cual vendr determinado
por el tipo de cultivo, mayores sern los RL. Hay que tener en cuenta que el
valor de CEs nunca podr ser inferior a la conductividad del agua utilizada en
el riego (CEar) y cuanto mayor sea CEar mayor deber ser RL para evitar la
salinizacin.

Lo ideal ser que el valor de FL fuese igual o mayor que RL, de otra forma se
producir un aumento progresivo de la salinidad en profundidad. En este
sentido, es importante conocer que las plantas absorben el 70% del agua a travs
de la mitad superior de su zona radicular (40% del primer cuarto, 30% del
segundo, 20% del tercero y 10% del cuarto),

si a esto le unimos que las plantas responden al nivel de salinidad de la zona


menos salina, se comprende que los requerimientos de lavado deben ser
suficientes para eliminar las sales de, al menos, la mitad superior de la zona de
enraizamiento. En esta zona, la salinidad deber aproximarse a la del agua de
riego, de forma que sea el valor de CEar el que controle la respuesta de las
plantas.

Para establecer los RL hay que tener en cuenta que debe de existir un equilibrio
entre las sales que tiene el suelo y las que le llegan por el agua de riego, por un
lado, y las sales que le quedan despus del riego y las que se exportan por las
aguas de drenaje, por otro lado. Si evaluamos las sales a partir de la
conductividad, este balance sera:

AR x CEar + As x CEs = As x CEs* + AD x CEad

donde AR es la cantidad de agua utilizada en el riego (mm), CEar es la


conductividad del agua de riego (dS/m), As es el % de agua que retiene el suelo
a saturacin (mm), CEs es la conductividad del extracto de saturacin, CE*s es
la conductividad del extracto de saturacin a la que queremos que quede el suelo
despus del riego, AD es la cantidad de agua de drenaje (mm) y CEad es la
conductividad del agua de drenaje.

Ejemplo

Otro aspecto a tener en cuenta es la efectividad del lavado del agua de riego, la
cual sera mxima cuando CEad = CEs, tal y como hemos supuesto
anteriormente. No obstante, en suelos con grietas, parte del agua de riego
atraviesa rpidamente el suelo (no disuelve sales) y su conductividad es muy
inferior a CEs (no llega a alcanzar el equilibrio con el suelo). En estos casos
CEad = f x CEs, donde f depender de los parmetros texturales y estructurales
del suelo y que a escala muy general se puede estimar a partir de la siguiente
tabla

Suelo f
arenoso 0,9 - 1,0
franco arcillo limoso a franco 0,8 -
arenoso 0,95
arcilloso 0,2 - 0,6

Por tanto, para conocer los RL es preciso conocer la profundidad de


enraizamiento del cultivo, el % de humedad de la zona de enraizamiento a
saturacin, a pF = 2,5 y en el momento del riego, la densidad aparente, los
valores de CEs a los cuales el cultivo es rentable, la CEs, la CEar y, si es posible,
la efectividad del riego (f).

As mismo, Rhoades & Merril (1976) relacionan la CEs que puede llegar a
adquirir un suelo no salino, con la CEar utilizadas y con la fraccin de lavado a
travs de la siguiente ecuacin:

CEs=0,2CEar [1 + 1/FL]

de forma que la respuesta esperable ser funcin del valor que adquiera CEs en
cada caso.
Otras relaciones interesantes para suelos no salinos son:

CEad = CEar / FL

que viene a decir que la salinidad del agua de drenaje (CEad) es directamente
proporcional a la del agua de riego (CEar) e inversamente proporcional a la
fraccin de lavado.

6.3 Toxicidad al boro


Existen determinados elementos que pueden producir toxicidades especficas,
uno de los mas importantes en los suelos salinos es el boro, que si se encuentra
disuelto en cantidades suficientes en el agua de riego puede causar efectos
fisiolgicos nocivos y desordenes nutricionales.

6.4 Toxicidad al sodio


Afortunadamente es un caso muy poco frecuente en las aguas riego en Espaa.

El efecto sobre el desarrollo de una plantacin sobre un suelo contaminado por


aguas ricas en sodio es doble. Por un lado existen los fenmenos negativos en
la fisiologa de la planta y por otro, como ya se expuso anteriormente influye
muy negativamente en las propiedades fsicas del suelo

Al contrario que para el caso de contaminacion por sales, para el sodio existen
pocos resultados experimentales suficientemente contrastados. En lineas
generales se admite estas sensibilidades para estos cultivos.

6.5 Manejo
De lo expuesto hasta ahora se desprende la importancia que tiene el agua de
riego en todos los problemas relacionados tanto con la salinizacin como con
la sodizacin.

Ante condiciones de salinidad, se puede decidir el no cultivo en estos suelos o


su utilizacin, con las limitaciones propias de su condicin.

Para un manejo adecuado de stos suelos, no slo se ha de tener en cuenta las


condiciones especficas que nos encontramos, sino que es necesario hacer un
seguimiento de los mismos, con el fin de controlar su evolucin.
El control peridico, exige unos mtodos de medida de la salinidad fiables y
que sean operativos a nivel de campo. Los ms utilizados han sido, la toma de
muestra de suelo y su anlisis en laboratorio, que permita conocer todos los
parmetros que definen la salinidad. Existen, actualmente, otros mtodos de
medida en el campo que son ms operativos, rpidos y no destructivos y que
facilitan el conocimiento de la evolucin de la salinidad, aunque la mayora de
ellos slo permitan conocer la conductividad. Entre stos, podemos destacar: el
sensor de cuatro electrodos y sensor de salinidad, sensibles a las variaciones de
humedad del suelo, sensor electromagntico que relaciona la conductividad
elctrica con la recepcin de una seal electromagntica inducida por una
bobina colocada en la superficie del suelo, y la sonda de succin que permite
obtener muestras de solucin del suelo y determinar en ella conductividad y
composicin inica (Simn, 1996).

En parcelas de seguimiento y para determinados cultivos, existen otros


mtodos, como el empleo de lismetros elementales de drenaje que permiten
obtener lixiviados y determinar en ellos los iones del agua de drenaje,
posibilitando hacer un balance salino del perfil del suelo.

Con ciertos niveles de salinidad, se pueden obtener rendimientos aceptables, si


se eligen aquellas plantas tolerantes a estos niveles. Para ello utilizaremos las
tablas correspondientes, que nos sirven como base para la seleccin de cultivos
y predecir los posibles rendimientos. Pero los valores dados en las tablas,
pueden quedar alterados tanto por las condiciones especficas de cada parcela,
como hemos citado anteriormente, como por la aplicacin de tcnicas de cultivo
adecuadas. Nos referiremos a aquellas tcnicas que pueden alterar
significativamente dichos valores.

En la preparacin del suelo, se debe conseguir que el movimiento del agua,


tanto en profundidad como en superficie, sea lo ms uniforme posible,
facilitando el drenaje y el desage, con labores que eliminen la suela de arado
y acten sobre los lmites abruptos entre horizontes. Con un riego de
presiembra, capaz de lavar las sales precipitadas en la estacin seca, se
dispondr de un perfil de partida menos salino. Se evitar la formacin de costra
superficial, frecuente en estos suelos de elevada concentracin de sales y con
efectos negativos sobre la nascencia de las plantas. La prctica de la siembra
directa disminuye o evita la formacin de costra y conserva un cierto grado de
humedad en la superficie del suelo. Con esta misma finalidad, se puede emplear
cualquier material sobre el terreno, que tenga un efecto de &laqno;mulching
manteniendo la humedad de los horizontes superficiales y los niveles de
concentracin de las sales, dentro de valores aceptables por las plantas
seleccionadas. Tal sucede con los enarenados, que consiguen bajar los
porcentajes de reduccin de cosecha, que figuran en la bibliografa, para
cultivos sensibles a determinados niveles de conductividades del extracto de
saturacin, o del agua empleada en el riego.
La siembra debe de realizarse de tal manera que se consiga una buena
germinacin y nascencia. Para ello la semilla debe estar localizada en zonas
donde la concentracin de sales sea lo ms baja posible y disponga de la
humedad suficiente. Si el riego se hace por surcos, el lugar recomendable de
colocacin de la semilla (o plantones) es en la mitad del lomo. La previsible
disminucin del porcentaje de germinacin que ocasiona la concentracin de
sales, se puede paliar aumentando la dosis de siembra.

El riego afecta directamente a las condiciones salinas y no solamente por la


calidad del agua. La tcnica de riego empleada influye en la variacin del
potencial hdrico del suelo, encontrndose las fluctuaciones ms amplias en los
sistemas de gravedad (por inundacin) y de aspersin y mantenindose casi
constante este potencial en los riegos de alta frecuencia (aspersin y goteo).
Igualmente estos sistemas inciden en los contenidos de humedad del suelo y
como consecuencia en la variacin de la concentracin de sales, de la solucin
del mismo. Los riegos de alta frecuencia y localizados, mantendrn esta
concentracin casi uniforme dentro de la zona mojada, pero ser elevada en los
lmites de sta. La distribucin de sales ser ms uniforme en los de gravedad
y aspersin, pero a medida que los intervalos entre riegos aumentan, las
variaciones en el contenido de humedad lo harn tambin y como resultado la
concentracin de sales, encontrndose las conductividades menores,
inmediatamente despus del riego y las mayores al final de cada intervalo. El
lavado de sales ser mayor con los riegos de gravedad y aspersin y menor en
los localizados. A medida que la eficacia del riego calculada para compensar
solamente la evapotranspiracin, sea ms alta, los lavados de sales sern
menores, lo cual, tendr su incidencia en los rendimientos. Esta consideracin
ha de tenerse en cuenta cuando se utilice la tcnica de riegos deficitarios
(Martinez Raya, 1996).

La fertilizacin ha de realizarse adecuadamente, especialmente en cuanto a la


seleccin y localizacin de los abonos. Han de aplicarse abonos que no eleven
los contenidos inicos causantes de la salinidad. Por el contrario, han de
emplearse aquellos que puedan mejorar estos contenidos y faciliten el
intercambio inico desde el punto de vista de su lavado. Existen en la
bibliografa, diversas tablas que nos permiten seleccionar aquellos abonos con
menor ndice de salinidad y aconsejables para cada caso concreto.

La aplicacin de los fertilizantes a travs del agua de riego, altera la


composicin de sales de sta y como consecuencia de la solucin del suelo. Se
deben seleccionar clases y cantidades mximas de abono por volumen de agua
de riego aplicada, para no incidir negativamente en la presin osmtica de la
solucin del suelo. Esta tcnica, normalmente es empleada en riegos localizados
y como consecuencia acta con rapidez y directamente sobre el volumen de
suelo explorado por las races, por lo cual, puede tener consecuencias negativas,
o beneficiosas si se utilizan productos que mejoren las condiciones qumicas
del agua del suelo. Finalmente todos aquellos fertilizantes que mejoran las
propiedades fsicas del suelo facilitarn el movimiento de agua del perfil. La
incorporacin de materia orgnica acta sobre estas propiedades e incrementa
su fertilidad.

Recuperacin de suelos salinos y sdicos


Para la recuperacin de suelos salinos es necesario el lavado de las sales,
mediante el cual, o son transportadas a horizontes ms profundos de los
explorados por las races de las plantas, o son evacuadas a otras zonas, por
medio de drenes. Las zonas receptoras no deben ser sensibles a la
contaminacin originada.

El manejo del suelo, para la eliminacin de las sales, se realiza de distinta


manera y con resultados diferentes segn que el problema txico sean las sales
solubles o el sodio en el complejo de cambio (carbonato y bicarbonato sdicos).

En el primer caso su planteamiento es muy sencillo y su realizacin prctica


tambin es relativamente fcil, en general, pero si el problema de toxicidad lo
representan las sales alcalinas de sodio el problema es ms complejo y los
resultados son an ms problemticos.

Para eliminar las sales solubles, basta con regar abundantemente con lo que se
produce el lavado de las sales que no se habra producido por causa de la aridez.

El tipo de sales presentes va a condicionar las posibilidades de recuperacin:

Para los cloruros sdicos el lavado es relativamente fcil en suelos con yeso,
en los que el Ca2+ que se libera no permite que el Na+ pase a forma
intercambiable.

La eliminacin del cloruro magnsico y del sulfato magnsico del suelo es


difcil, ya que el magnesio, debido a su alta densidad de carga tiende a ocupar
las posiciones de intercambio, desplazando a los iones monovalentes durante el
lavado; por lo que su lavado requerira enmiendas clcicas.

Para conseguir el lavado en suelos de secano, se debe preparar el terreno, para


asegurar una infiltracin del agua de lluvia lo ms elevada posible. Esto se
conseguir mejorando las propiedades fsicas del suelo, incrementando el
tiempo de contacto del agua de lluvia con su superficie, mediante la
construccin de terrazas, y disminuyendo o eliminando la escorrenta con
labores adecuadas y manteniendo una cobertura vegetal.

Adems de regar, en la gran mayora de los casos, es necesario extraer


artificialmente el agua que se ha infiltrado en el suelo para evitar que ascienda
el nivel fretico de la zona que aportara nuevas sales al suelo. Para ello se
instalan a determinada profundidad del suelo un sistema de drenes (tubos de
recogida del agua) que evacua esta agua a unos canales de desage.

La FAO ha desarrollado una amplia experimentacin en las marismas del


Guadalquivir. Con unas maquinas (drenadoras) se instal un sistema de drenes,
los cuales se conectaron a unas zanjas de desague, abiertas por otras maquinas
(zanjadoras), y estas se conectaron a unos grandes canales que se vertieron al
mar.

Pero si en el suelo son abundantes las sales sdicas de reaccin alcalina como
los carbonatos y bicarbonatos sdicos, el lavado artificial del suelo provoca
efectos contraproducentes, ya que al aadir ms agua lo que se consigue es que
el suelo sea cada vez ms alcalino, pues como ya hemos visto.

Arcilla-Na + H2O + CO2 <===> Arcilla-H + Na2CO3

Na2CO3 + H2O <===> 2Na+ + H2O + H2CO3

En estos casos, el problema puede solventarse (aunque con graves dificultades


prcticas) utilizando mejoradores que consiguen cambiar el anin de la sal
sdica. Estos mejoradores pueden ser de varios tipos, aunque los ms
frecuentemente empleados son de tres clases: otras sales solubles de calcio,
como el yeso, cidos o formadores de cido, azufre, cido sulfrico, sulfatos de
hierro o aluminio y sales de calcio de baja solubilidad, como la caliza molida o
subproductos de la industria azucarera. Actualmente se encuentran en el
mercado productos, denominados desalinizadores que actan especialmente
sobre la humedad del suelo.

El procedimiento usual es aadir yeso sobre la superficie, con lo cual se forma


sulfato sdico que es una sal casi neutra y por tanto ya si lavable:

Na2CO3 + CaSO4 <===> CaCO3 + Na2SO4

Arcilla-Na + CaSO4 <===> Arcilla- Ca + Na2SO4


TEMA 13. Contaminacin por
fitosanitarios. Plaguicidas
Ins Garca

La contaminacin por fitosanitarios como resultado de un mal uso

Definicin de fitosanitario.

1. PLAGUICIDAS

1.1 Clasificacin

1.2 Evolucin en el suelo de los plaguicidas. Procesos

1.3 Persistencia

1.4 Factores que regulan la evolucin de plaguicidas en el suelo

1.5 Impacto ambiental

1.6 Prevencin, destoxificacin y prdida de plaguicidas en suelos

2. HERBICIDAS

2.1 Clasificacin

2.2 Modo de actuacin

3 TEST

La contaminacin por fitosanitarios como resultado de


un mal uso
Tradicionalmente se han venido usando todo tipo de fitosanitarios (fertilizantes
y plaguicidas) para conseguir mejorar la produccin de las cosechas. Como
resultado del cultivo el suelo va agotando sus nutrientes y el agricultor
compensa ese dficit incorporando fertilizantes al suelo. Por otro lado para
combatir las plagas y las malas hierbas que disminyen la produccin se utilizan
plaguicidas, herbicidas, insecticidas, ... Hasta aqu todo correcto, ahora bien el
agricultor, en general, tiene un conocimiento muy pobre del suelo y sus
propiedades, es por ello que a la hora de utilizar los fitosanitarios no hace un
uso racional de estos productos y ante el miedo a quedarse corto emplea dosis
masivas que van acumulndose en el suelo, contaminndolo y frecuentemente
pasan a las aguas subtarrneas y superficiales. A este mal uso de los
fitosanitarios es al que nos vamos a referir en estas pginas.

Definicin de fitosanitarios
Los fitosanitarios son productos utilizados para combatir los parsitos y
enfermedades de las plantas, proteger a los cultivos de los agentes dainos,
aunque no sean parsitos (malas hierbas, algas...) y mejorar cualitativa y
cuantitativamente la produccin.

Al introducirlos en el medio ambiente pueden seguir diversos caminos:


atmsfera, suelo y agua, pudiendo intercambiarse de un sistema a otro
formando un ciclo.

Dentro de los fitosanitarios estn los plaguicidas, herbicidas y fertilizantes.

Plaguicidas. Son sustancias o compuestos qumicos que sirven para combatir


los parsitos de los cultivos, del ganado, de los animales domsticos, del
hombre y su ambiente.
Herbicidas. Son sustancias que evitan el desarrollo de determinadas plantas
no deseables.

Fertilizantes. Productos qumicos que aportan nutrientes necesarios para el


desarrollo de las plantas.

1. PLAGUICIDAS
1.1 Clasificacin de los plaguicidas
Los plaguicidas se pueden clasificar desde distintos tipos de vista.

a) Segn su actividad biolgica

Insecticidas. Txicos para insectos.

Acaricidas. Txicos para caros.

Nematicidas. Txicos para los nematodos.

Fungicidas. Txicos para hongos.

Antibiticos. Inhiben el crecimiento de microorganismos.

Herbicidas. Atacan las malas hierbas.

Rodenticidas. Causan la muerte a ratones y otros roedores.

Avicidas. Causan la muerte a las aves.

Molusquicidas. Eliminan los moluscos.

Atrayentes y repelentes de insectos. Repelen a los insectos o los atraen para


provocar su destruccin.

b) Por su naturaleza qumica

Organoclorados. Son insecticidas, herbicidas, fungicidas.

Organofosforados. Insecticidas.
Carbamatos. Insecticidas, herbicidas.

Derivados de la urea. Herbicidas.

Compuestos heterocclicos. Herbicidas.

Compuestos inorgnicos. Acciones diversas.

c) Por su toxicidad

Supertxicos. DL50 < 5mg/Kg

Extremadamente txicos. DL50 5-50mg/kg

Muy txicos. DL50 50-500 mg/kg

Moderadamente txicos. DL50 500 - 5000mg/kg

Ligeramente txicos. DL50 5 - 15gr/Kg

Prcticamente no txicos. DL50 > 15 gr/Kg.

Siendo DL50 la toxicidad relativa de los plaguicidas. Es la dosis letal media,


que se corresponde con la cantidad de plaguicida capaz de causar la muerte al
50% de los individuos que constituyen el lote del ensayo.
Los plaguicidas son muy numerosos y presentan composiciones muy variables.
Dentro de los orgnicos se encuentran: los derivados halogenados, compuestos
organofosforados, carbamatos, derivados de la urea y tiourea, y compuestos
heterocclicos. Como inorgnicos: insecticidas fluorados, insecticidas
arsenicales, fungicidas inorgnicos, y fumigantes halogenados alifticos.

Las principales caractersticas y acciones se reproducen como ampliacin.

1.2 Evolucin en el suelo de los


plaguicidas
Los mecanismos que rigen la evolucin de los plaguicidas en el suelo son
diversos.

Descomposicin qumica, que tiene lugar por procesos de oxidacin,


reduccin, hidroxilacin, dealquilacin, rotura de anillos, hidrlisis e
hidratacin.

Descomposicin fotoqumica, que se produce por efecto del espectro de luz


ultravioleta de la luz solar. Las fuentes de luz y su intensidad regulan el grado
de descomposicin de un compuesto.

Descomposicin microbiana, la accin de los microorganismos del suelo


sobre los plaguicidas es probablemente el mecanismo de descomposicin ms
importante. Los microorganismos del suelo, bacterias, algas y hongos, obtienen
alimento y energa para su crecimiento por descomposicin de estos
compuestos orgnicos sobre todo cuando carecen de otras fuentes.

Volatilizacin, es la prdida del compuesto en forma de vapor. Todas las


sustancias orgnicas son voltiles en algn grado dependiendo de su presin de
vapor, del estado fsico en que se encuentre y de la temperatura ambiente.

Movimiento, el transporte de un plaguicida en el suelo, por disolucin o


arrastre mecnico, se hace bajo la influencia del agua. El grado de lixiviacin
est influido por las caractersticas fsicoqumicas del suelo, solubilidad del
producto, frecuencia e intensidad de la lluvia, etc..

Descomposicin por las plantas y organismos, como consecuencia de los


procesos metablicos que tienen lugar en las plantas.

Estas distintas vias de transformacin de los plaguicidas en el suelo se


esquematizan en la siguiente figura.

En definitiva los procesos que afectan a la evolucin de los plaguicidas en los


suelos los podemos agrupar en:

Procesos de acumulacin (adsorcin)

Procesos de degradacin (descomposicin qumica y degradacin biolgica)

Procesos de transporte (difusin, lixiviacin, volatilizacin).


a) Procesos de acumulacin. Adsorcin

La adsorcin es la interaccin superficial entre un elemento o molcula


(adsorbato) y una fase slida (adsorbente). Y como resultado la molcula del
plaguicida queda retenida en el suelo.

La adsorcin es medida generalmente dejando reaccionar el suelo con


soluciones acuosas del plaguicida en un rango de concentraciones. La cantidad
de equilibrio adsorbida se obtiene por diferencia entre la cantidad aadida y la
que permanece en solucin. En un rango de concentracin hay a menudo una
relacin lineal entre la cantidad adsorbida "x" y la concentracin "c" en la
solucin del suelo. La pendiente de la recta x/c es conocida como coeficiente
de adsorcin del plaguicida por el suelo usado en el experimento, y es una
medida de la capacidad tampn del suelo.

La ecuacin x/c=K, es una forma de la ecuacin de Freundlich.

Podemos ver algunos valores de K en la siguiente tabla.

Para el 2,4D es muy baja, lo que implica que es dbilmente adsorbido y


fcilmente lixiviable, mientras que para el DDT es elevada y por tanto queda
fuertemente adsorbido en el suelo.

La adsorcin de plaguicidas en suelos se estudia aplicando la ecuacin de


Freundlich Cs = K x Cw. De donde K = Cs/Cw.

Siendo, Cs es la cantidad de plaguicida adsorbida, Cw es la concentracin de


equilibrio, K (coeficiente de adsorcin o de reparto) es un parmetro ajustable
de afinidad.

Este K, se puede calcular en funcin de la contribucin de los coloides


orgnicos y minerales. La cantidad de plaguicida adsorbido ser funcin de su
coeficiente de adsorcin y de la cantidad presente de cada componente, es decir,
Cs= Coc x foc + Cmin x fmin, donde Coc= masa de plaguicida adsorbido sobre
los coloides orgnicos y foc la fraccin (cantidad) de este componente.
Quedando el coeficiente de adsorcin de la siguiente forma:

K=(Coc x foc + Cmin x fmin )/Cw; donde Coc/Cw= coeficiente de reparto del
plaguicida entre el carbono orgnico y la solucin del suelo, y Cmin/Cw=
coeficiente de reparto del plaguicida entre la arcilla y la solucin del suelo.
Dado que la materia orgnica acta como el principal adsorbente de los
plaguicidas, podemos simplificar K=Koc x foc.

Para un compuesto determinado se puede determinar en el laboratorio el


coeficiente de adsorcin (Koc) a partir del coeficiente de reparto octanol:agua
(Koa) del compuesto en cuestin que se define como la concentracin del
compuesto en n-octanol dividida por la correspondiente en agua.

Este coeficiente fue introducido por la industria farmacutica, como un ndice


representativo del comportamiento de frmacos en el cuerpo, que define la
distribucin de estos entre el fluido acuoso corporal y la grasa. Por otra parte,
tambin se considera que el octanol reproduce con bastante fidelidad las
propiedades adsorbentes de la materia orgnica.

En general, compuestos de molculas pequeas y polares presentan Koa bajos


y tienen poca tendencia a adsorberse en suelos. Compuestos con molculas
grandes y poco polares o apolares Koa elevados, presentan tendencia a
adsorberse.

Para un suelo dado, plaguicidas con Koc bajos, son adsorbidos menos y por
tanto ms lavados que otros con Koc elevado.

En resumen, como consecuencia del fenmeno de adsorcin, las molculas de


plaguicidas se encuentran retenidas sobre la superficie de los coloides minerales
y orgnicos, encontrndose en unas condiciones fisicoqumicas particulares,
que son las del estado adsorbido y adquiriendo un comportamiento diferente de
las molculas en solucin. La adsorcin de los plaguicidas por la fraccin
coloidal del suelo, acta modificando el proceso de degradacin y de transporte
de estos compuestos en el suelo, as como su actividad biolgica para combatir
los organismos a los que son destinados. Estas consideraciones tienen
repercusiones agronmicas importantes que han de tenerse en cuenta a la hora
de utilizarlos (figura).

Mecanismos de adsorcin

Los plaguicidas quedan retenidos en el suelo al adsorberse sobre las arcillas y


la materia orgnica, segn los siguientes mecanismos.
Cambio inico

Cuando las molculas de los plaguicidas tienen comportamiento catinico


pueden intercambiarse con los cationes inorgnicos que saturaban inicialmente
la arcilla o la materia orgnica y quedan retenidas por fuerzas electrostticas.
Este mecanismo depende del pH del suelo, ya que ste influye en la carga de
los minerales de la arcilla y de la materia orgnica y adems el pH tambin
afecta la carga en las molculas de varios plaguicidas. Por ejemplo la triazina
(T) se protona a bajo pH.

T + H2O <==> HT+ + OH-

El catin HT+ es adsorbido en superficies cargadas negativamente de las


arcillas y materia orgnica.

Enlace por puentes de hidrgeno o puentes de agua

Es el mecanismo principal por el que las molculas no inicas polares se


adsorben a los minerales arcillosos y a la materia orgnica. En este enlace los
tomos de hidrgeno, forman puentes entre dos tomos electronegativos.

X-H----Y

X e Y pueden ser: O, N, F, Cl, etc.

Tambin se pueden establecer puentes de H2O entre la molcula de compuesto


orgnico y la partcula mineral, tal como sucede en los suelos hmedos.

Cambio de ligando

Reemplazamiento de uno o ms ligandos en los complejos entre iones metlicos


y el suelo.

El plaguicida acta de agente quelatante fuerte, desplazando los ligandos que


estaban previamente, como por ejemplo el agua. As pues, el metal en esta
ocasin acta de puente en la adsorcin del plaguicida.

Enlace por transferencia de carga

Interaccin que se produce cuando existe una transferencia de electrones entre


un dador rico en electrones, como son muchos plaguicidas, y un aceptor
deficiente en electrones, como las quinonas que existen en la materia orgnica.

Fuerzas de Van der Waals


Los compuestos orgnicos neutros (molculas apolares) pueden interaccionar
con partculas minerales a travs de dbiles interacciones fsicas. Para ello la
molcula debe tener tamao grande.

Las fuerzas fsicas, relativamente dbiles, en general, se superponen a las dems


interacciones. Su importancia aumenta con el tamao de la molcula adsorbida.

Interacciones hidrofbicas

Son propiedades de los compuestos: de baja solubilidad en agua, plaguicidas no


polares, como los PCBs y disolventes orgnicos.

Consiste en la adsorcin de compuestos de elevado coeficiente de reparto


octanol:agua (lipfilos) a la superficie de un adsorbente hidrfobo (ceras,
lpidos, porciones apolares de sustancias hmicas). La adsorcin es funcin de
las caractersticas de la sustancia potencialmente contaminante, naturaleza da
la fase slida y del medio.

b.1 Procesos fisicoqumicos de degradacin

Hidrlisis

Este proceso viene determinado por la reaccin de una sustancia con el agua
con rotura de enlaces, y depende estrechamente del pH.

Deshalogenacin

Este proceso es comn para plaguicidas organoclorados, y es una de las etapas


de degradacin del DDT. En general el proceso es el siguiente:

RR'CH-CCl3 ----> RR'C=Cl2 + HCl

Desalquilacin

Consiste en la eliminacin de grupos alquilo. Este es un proceso que se da con


frecuencia en derivados de la urea, en plaguicidas triaznicos y en derivados
amdicos.

-RR'N----> -NHR' ---> -NH2

Hidroxilacin

Corresponde al ataque del grupo OH-, principalmente a grupos aromticos. Es


un proceso frecuente en plaguicidas organoclorados.
PhCl + OH- -----> Ph-OH + Cl-

Condensacin

Este proceso tiene lugar entre compuestos diferentes y en particular entre un


compuesto amnico y otro cido.

R-NH2 + R'-COOH ---> R-NH-COR'.

Oxidacin

Ocurre en los organofosforados al pasar el enlace P=S a P=O. Tambin se


pueden formar epxidos a partir de compuestos con doble enlace.

Reduccin

Los procesos de reduccin se concentran en la conversin del grupo nitro ( -


NO2) a amino ( -NH2)

Fotodescomposicin

Esta modificacin qumica de los plaguicidas viene producida por la interaccin


de la radiacin solar ultravioleta y visible (240-700nm) con los enlaces y afecta
especialmente a los grupos -OH,-SH, C=O, -Cl, -N=, as como a dobles enlaces,
sobre todo si estn conjugados. La fotodescomposicin tambin puede tener
lugar a travs de sustancias fotorreceptoras (clorofilas, carotenos, y sobre todo
compuestos hmicos) capaces de captar energa lumnica y de traspasarla a los
plaguicidas. Los compuestos orgnicos neutros, molculas apolares, pueden
interaccionar con partculas minerales a travs de dbiles interacciones fsicas.
Para ello la molcula debe tener tamao grande.

Las fuerzas fsicas, relativamente dbiles, en general, se superponen a las dems


interacciones. Su importancia aumenta con el tamao de la molcula adsorbida.

b.2 Procesos microbiolgicos de degradacin

Son los sistemas de degradacin ms activos y verstiles, ya que son siempre


catalizadas por enzimas y aportan energa a travs de los procesos metablicos.
Los tipos ms relevantes son:

Reacciones oxidativas
Destaca el complejo MFO (Mixed function Oxidase) que convierte
xenobiticos liposolubles en hidrosolubles. Uno de sus componentes, el
citocromo P450, aparece en invertebrados y microorganismos.

Reacciones de reduccin

Comprenden la reduccin de grupos cetnicos y nitros hasta hidroxilos y


aminas respectivamente.

Reacciones de hidrlisis

Catalizadas por las hidrolasas, afectan a reacciones como la hidrlisis de steres


aromticos o alifticos, amidas etc.

Ruptura de anillos aromticos

Estos procesos requieren que el anillo contenga al menos dos grupos hidroxilo
en posicin orto- o para- que pueden ser introducidos a su vez por oxidasas.

c Procesos de transporte

Difusin

Es el movimiento de molculas a causa de un gradiente de concentracin. Este


movimiento es al azar pero trae como consecuencia el flujo de materiales desde
las zonas ms concentradas a las menos concentradas. El flujo del material se
expresa por el coeficiente de difusin, que depende tanto de las caractersticas
de la molcula que se difunde, tamao y temperatura (siendo mayor cuanto
menos voluminosa sea y mayor sea su temperatura) como de las del medio por
el cual se difunde la molcula y en concreto de su viscosidad, de tal manera
que, en medios viscosos se observan valores bajos de difusin. Por ejemplo, en
el aire una molcula tiene un coeficiente de difusin del orden de 10-5m2seg-
1, mientras que en medio ms viscoso como el agua toma un valor de
aproximadamente 10-9m2seg-1.

Otra forma habitual de movimiento en el medio edfico es la dispersin,


mediante el cual el fluido sigue un camino tortuoso alrededor de las partculas
del suelo en el que, en ltimo trmino, se produce un transporte neto de material
de zonas de altas concentraciones a zonas de bajas concentraciones. En lneas
generales el desplazamiento del fluido y, por consiguiente, el de las molculas
de compuesto, se puede asimilar a un movimiento de tipo difusivo.
Para medir la difusin de un compuesto en el suelo hay que considerar la
interaccin conjunta de parmetros tales como la porosidad, el factor
tortuosidad, los procesos de adsorcin, la naturaleza del compuesto, etc.

Lixiviacin

Es el parmetro ms importante de evaluacin del movimiento de una sustancia


en el suelo. Est ligado a la dinmica del agua, a la estructura del suelo y a
factores propios del plaguicida. Los compuestos aplicados al suelo tienden a
desplazarse con el agua y lixiviar a travs del perfil, alcanzando las capas ms
profundas y el acufero, que en consecuencia resulta contaminado.

Evaporacin

La tasa de prdidas de plaguicidas por volatizacin depende de su presin de


vapor, de la temperatura, de su volatilidad intrnseca y de la velocidad de
difusin hacia la superficie de evaporacin.

1.3 Persistencia

Se denomina persistencia al tiempo que permanece el plaguicida en el suelo


manteniendo su actividad biolgica (T1/2). El tiempo de degradacin se mide
en vida media que es el tiempo que tiene que transcurrir para que se desactiva
la mitad del plaguicida. Las consecuencias de la persistencia pueden ser muy
importantes, dependiendo de la toxicidad del plaguicida y de su
biodisponibilidad.

En la siguiente tabla podemos observar la persistencia de distintos grupos de


plaguicidas en suelos.
Estos datos demuestran que los plaguicidas ms persistentes son los
organoclorados (3 a 5 aos). Los restantes van desapareciendo del suelo en un
periodo inferior al ao.

En la siguiente figura se representan individualmente cada tipo de plaguicida y


podemos observar como el DDT es el que presenta una mayor persistencia
(adems, su principal producto de degradacin, el DDE, es tambin muy
persistente).
Sin embargo, estos valores deben tomarse slo con carcter orientativo ya que
la velocidad de descomposicin y desaparicin de estos compuestos est
influenciada por las caractersticas propias de cada suelo.

1.4 Factores que regulan la evolucin de


plaguicidas en el suelo
Se han de considerar tanto a las caractersticas del plaguicida como las
propiedades del medio en que se encuentra.

Propiedades del plaguicida


Estructura qumica. Los compuestos de estructura estable son ms
persistentes, en concreto los organoclorados.

Las caractersticas del plaguicida que estn asociadas generalmente con la


mayor adsorcin son:

- Alta masa molecular

- Tendencia a formar iones (+)

- Presencia de grupos qumicos que incrementen la afinidad de la molcula por


la superficie del suelo.

Volatilidad

La volatilidad representa la tendencia del plaguicida a pasar a la fase gaseosa.


Se mide a partir de la constante de Henry que depende de la presin de vapor
en estado lquido y de la solubilidad en agua. Representa por tanto el reparto
del plaguicida entre la fase lquida del suelo y la atmsfera.

As por ejemplo, un compuesto con presin de vapor alta pero muy soluble en
agua, tiene una volatilidad pequea, ya que una solubilidad en agua elevada
puede hacer que compuestos con presiones de vapor altas permanezcan en el
suelo cuando hay en este agua suficiente para que se mantenga en disolucin.

Coeficiente de reparto
Se define como la relacin de concentraciones de cualquier especie molecular
entre dos fases (por ejemplo, en dos lquidos inmiscibles, o un lquido y un gas)
en equilibrio. Esta relacin se expresa mediante la ecuacin:

K=C(fase 1)/C(fase 2)

En el caso de plaguicidas se emplea el coeficiente de reparto octanol:agua


(Koa), que mide la hidrofobicidad (o la lipoafinidad) de un compuesto (figura).

Koa, proporciona una estimacin de la posible distribucin del contaminante


entre el suelo (materia orgnica) y el agua.

Solubilidad. Factor transcendente por dos razones fundamentales:

- La fase lquida del suelo es una fase acuosa, lo que condiciona la dinmica del
plaguicida asociado a dicha fase.

- Los plaguicidas con mayor carcter contaminante son poco solubles en agua.

Est relacionada con la adsorcin y persistencia.

Si el coeficiente de adsorcin del plaguicida es pequeo, indica una alta


movilidad de un plaguicida soluble.

Adsorcin. Regula la tendencia del plaguicida a quedar retenido en el suelo.


Si el coeficiente de adsorcin del plaguicida es pequeo, indica una alta
movilidad.

Dosis. Las dosis bajas desaparecen pronto.

Presentacin. La penetrabilidad y persistencia pueden verse influidas segn


sea la presentacin del producto en emulsin, polvo, granulada, etc.

pKa, pKb. Parmetros significativos para los plaguicidas que se comportan


como cidos y como bases dbiles, ya que determinan el rango de pH en que se
comportan como especies neutras o ionizadas.
Caractersticas del suelo
Coloides del suelo.- Los suelos ricos en coloides adsorben ms fuertemente
a los plaguicidas y dentro de estos a los orgnicos con ms intensidad que a los
minerales.

Arcillas
Los factores que influyen en la adsorcin de los plaguicidas por los minerales
de la arcilla son los siguientes:

1) Naturaleza del silicato. Fundamentalmente la fuerza del enlace


interlaminar. As en la montmorillonita esta fuerza es dbil, las lminas
permanecen debilmente retenidas, lo que permite la entrada de molculas
orgnicas en el espacio interlaminar.

Sin embargo, en la caolinita es fuerte, debido a los puentes de hidrgeno, entre


oxgenos de superficie y grupos OH, la expansin se encuentra impedida, por
lo que la adsorcin es prcticamente imposible.

2) Densidad de carga laminar. Esta propiedad depende del grado de


sustituciones isomrficas en las capas octadricas y tetradricas, siendo la
adsorcin directamente proporcional a la densidad de carga.

Montmorillonita > Ilita > Caolinita.

3) Naturaleza de los cationes de cambio. Especialmente su poder polarizante,


ya que las molculas orgnicas polares pueden coordinarse a los cationes de
cambio en el espacio interlaminar del silicato.

Materia orgnica
Materia orgnica es otro componente que acta decisivamente en los
fenmenos de adsorcin de plaguicidas.

La capacidad de cambio de las sustancia hmicas es ms elevada que la de


los minerales de la arcilla y tienen adems una superficie especfica mayor, por
tanto son ms activas. A mayor contenido en materia orgnica ms capacidad
tendr el suelo de fijar plaguicidas.

pH
La adsorcin de ciertos herbicidas aumenta al bajar el pH. Los productos
organofosforados son ms persistentes en medios cidos. Su efecto est
directamente asociado al pKa del plaguicida y a las propiedades de carga
variable del suelo y el potencial redox del mismo, que es la causa de ciertos
procesos degradativos de plaguicidas

Estructura y textura

Las estructuras granulares presentan una elevada porosidad y favorecen la


volatilizacin, oxidacin y transporte del plaguicida; similares resultados dan
los suelos de textura gruesa.

Microorganismos

Los microorganismos ejercen un papel fundamental en la degradacin de los


plaguicidas en el suelo, pero de manera ms importante en los
organofosforados.

Influencia del medio


Temperatura. La volatilizacin de los plaguicidas se incrementa con la
temperatura, as como la metabolizacin de plaguicidas

Pluviometra. La humedad favorece la degradacin de los plaguicidas.

En general la humedad del suelo produce los siguientes efectos:

- Menor adsorcin inicial del plaguicida

- Aumenta la difusin del producto

- Aumenta la asimilidad

Cubierta vegetal. La presencia de vegetales, sobre todo tubrculos, provoca


una disminucin del contenido en plaguicidas de un suelo, al asimilar estos
parte de stos productos.
1.5 Impacto ambiental de los plaguicidas
en suelos
Debido a la necesidad de obtener un alto rendimiento de cosechas, el consumo
de plaguicidas es cada vez ms alto, as los consumos en Espaa para el 1990
los reproducimos en la siguiente tabla

Los aspectos propiamente ecotoxicolgicos derivados de la aplicacin de los


plaguicidas a los suelos comprenden los siguientes apartados:

Persistencia de plaguicidas en suelos

Considerado anteriormente en el apartado 1.3.

Produccin de metabolitos txicos

Los productos de degradacin de algunos plaguicidas no son siempre inocuos.


As, ditiocarbamatos y fenilamidas producen metabolitos altamente txicos.

Influencia de los plaguicidas en la microflora del suelo


Los plaguicidas no solo actan sobre las plagas, sino que afectan
indiscriminadamente a todos los organismos. El efecto es una esterilizacin
parcial del suelo, que tarda meses o aos en recobrar el nivel de equilibrio
climcico en las poblaciones de microorganismos. Muchas veces, incluso,
puede producirse la proliferacin de plagas por eliminacin de sus
competidores naturales (Efecto boomerang).

Incidencia sobre las propiedades del suelo

Las repercusiones sobre la propiedades fsico-qumicas del suelo pueden ser


importantes, bien sea por la accin sobre la microflora del suelo, o ms difusa
y con efectos largo plazo a las dosis normales de aplicacin.

Riesgo de contaminacin de aguas subterrneas

La contaminacin de acuferos derivada de la contaminacin previa del suelo


es una realidad preocupante.

1.6 Prevencin, detoxificacin y prdida


de plaguicidas en suelos

a) Prevencin
Los aspectos ms relevantes que se proponen en este sentido son:

Control integrado de plagas

Aplicacin coordinada de diversos medios de combate de plagas, respetando la


ecologa del suelo y considerndolo como una unidad. Incluye aspectos tales
como la lucha biolgica, la rotacin de cultivos, el empleo de variedades
resistentes, etc.

Uso de dosis mnimas de plaguicidas.

Se ha de respetar la dosis mnima recomendada, ya que no siempre es necesario


un control total de la plaga.

Aplicacin adecuada de plaguicidas


Debe contarse con los medios tcnicos adecuados para una aplicacin correcta
del plaguicida, a fin de lograr una eficacia ptima.

Seleccin de plaguicidas con escaso efecto residual

Es preferible aplicar compuestos especficos y poco persistentes.

Alternancia de plaguicidas

Es aconsejable cambiar el principio activo aplicado, evitando as el desarrollo


de variedades resistentes y la acumulacin de residuos.

b) Detoxificacin
Las prcticas a desarrollar para eliminar o disminuir la concentracin de los
residuos de plaguicidas en los suelos, incluyen los siguientes aspectos:

Plantacin de cultivos tolerantes

Permite evitar las aplicaciones excesivas y dejar un margen de tiempo adecuado


para la disipacin del plaguicida.

Prcticas agronmicas

Se incluyen prcticas como el barbecho, el laboreo y el arado, que contribuyen


a inactivar y eliminar los plaguicidas del suelo.

Irrigacin

La adiccin de agua al suelo acelera todos los procesos de eliminacin de


plaguicidas. No obstante, si el suelo es lo bastante permeable, puede inducir la
lixiviacin del plaguicida, con el consiguiente riesgo de contaminacin de
acuferos.

Biorremediacin

Consiste en inducir la proliferacin de organismos del suelo capaces de


degradar los plaguicidas y/o sus metabolitos.

Adiciones qumicas

Ciertos compuestos pueden facilitar la eliminacin de plaguicidas adsorbidos


al complejo coloidal del suelo. Otros aditivos funcionan como adsorbentes de
residuos.
c) Estimacin prdida de plaguicidas
Para estimar la prdida de plaguicidas en suelos y la posible contaminacin de
aguas superficiales y subterrneas, es necesario considerar persistencia y
adsorcin.

Para hacer su estimacin cuantitativa se requieren modelos matemticos


complejos. Existen programas de ordenador que usan parmetros referentes al
lugar, suelo, cultivo, tratamientos, informacin metereolgica, etc.

En ausencia de tal informacin una valoracin cualitativa de contaminacin


potencial de plaguicida de aguas superficiales o subterrneas es posible usando
los ndices de adsorcin y persistencia.

- Plaguicidas fuertemente adsorbidos y persistentes (Koc elevada y T1/2


tambin alta), permanecer adsorbido al suelo y nicamente contaminar lagos
o ros por erosin al ser arrastrados junto con las partculas del suelo.

- Plaguicidas dbilmente adsorbidos, pero persistentes (Koc baja, pero T1/2


elevada) pueden ser lixiviados a travs del suelo y contaminar aguas
subterrneas.

- Plaguicidas no persistentes pero con T1/2 baja, la posibilidad de contaminar


aguas superficiales y subterrneas depende si las lluvias fuertes ocurren despus
de al aplicacin plaguicida. Sin agua para arrastrarlos hacia abajo, los
plaguicidas con T1/2 baja permanecen dentro de la zona biolgicamente activa
dentro del cultivo y pueden ser degradados fcilmente .

- Plaguicidas con valores intermedio de Koc y T1/2, pueden ser considerados


seguros porque no son fcilmente lavados y son degradados bastante
rpidamente.

2 HERBICIDAS
Son productos qumicos que puestos en contacto con las plantas, le producen la
muerte o alteraciones que evitan su crecimiento normal y producen
deformaciones y al final la muerte.

2.1. Clasificacin de herbicidas


Por su finalidad
Total. Es aquel que destruye toda la vegetacin sobre la que se aplica. Puede
ser selectivo si se aplica en dosis menores.

Selectivo. Son aquellos que en condiciones normales destruyen las malas


hierbas y no el cultivo.

En un tratamiento selectivo hay que tener en cuenta:

* Dosis exacta que recomienda la casa comercial.

* La mxima uniformidad posible en la distribucin del producto.

* Naturaleza de la planta.

* Empleo del producto adecuado.

Por su modo de actuacin


Residuales. Son aquellos que permanecen en el suelo el suficiente tiempo
como para ir matando las malas hierbas en el momento de su germinacin o
nascencia; estos productos no son txicos para la planta cultivada o se
descomponen en productos no txicos antes de que nazca sta.

Se aplican despus de la siembra del cultivo y antes de su nascencia.

De contacto. Aquellos que matan las plantas sobre las que caen, pero su
accin txica es de muy poca duracin y se descomponen rpidamente en
sustancias no fitotxicas o se evaporan.

En este tipo de herbicidas hay que tener en cuenta el factor mojabilidad, ya que
solamente quema las partes que moja.

Sistmicos. Penetran en el interior de la planta, mezclndose con la savia y


repartindose por toda ella. Actan por translocacin.

Segn el momento de aplicacin


Presiembra o preplantacin.
Son los que se aplican despus de la preparacin del suelo, pero antes de la
siembra o plantacin.

Preemergencia: Son los productos que se aplican despus de la siembra de la


planta cultivada, pero antes de su nascencia.

Postemergencia.

Son aquellos que se aplican despus del nacimiento de las malas hierbas y de la
planta cultivada.

2.2 Como actan los herbicidas


Pueden actuar va radicular o va foliar.

Los que se absorben por va foliar deben atravesar la cutcula o entrar por los
estomas.

Los que penetran por las races lo hacen disueltos conjuntamente con las
sustancias alimenticias del suelo.

Una vez que ha penetrado en el interior del vegetal, puede ejercer su accin
alrededor de su zona de penetracin o moverse a lo largo de la planta si es de
translocacin. En este caso el herbicida produce su accin txica en donde se
almacena, o a lo largo de su trayecto.

2.3 Factores que afectan a la actividad de los herbicidas


La efectividad puede variar segn numerosos factores: absorcin (solubilidad
del herbicida), naturaleza del suelo, naturaleza del herbicida, acidez del suelo,
humedad, volatilizacin, degradacin, disponibilidad de herbicidas en el suelo,
insolacin, temperatura, precipitaciones, viento y otros factores culturales.

De los siguientes plaguicidas, indicar el ms txico.

1.- DDT con DL50 (mg/Kg) = 113

2.- Lindano con DL50 (mg/Kg) = 88

3.- Paratin con DL50 (mg/Kg) = 3,6

4.- Metil paratin con DL50 (mg/Kg) = 14

5.- Malatin con DL50 (mg/Kg) = 1000


Tema 14. Contaminacin por fertilizantes
Ins Garca

1 Introduccin

2 NITRGENO. Ciclo. Tipos de fertilizantes nitrogenados. Efectos


secundarios. Impacto ambiental

3 FSFORO. Ciclo. Formas. Efectos secundarios. Impacto ambiental

4 POTASIO. Ciclo. Formas. Efectos secundarios

5 MACRONUTRIENTES SECUNDARIOS. Efectos secundarios

6 OLIGOELEMENTOS. Ciclo. Fuentes. Formas. Necesidades. Exceso

7 ABONOS ORGNICOS

8 TEST

1 Introduccin
Las plantas sintetizan sus alimentos a partir de elementos qumicos que toman
del aire, agua y suelo. Existen 60 elementos qumicos constituyentes de las
plantas, de los cuales 16 son esenciales y los podemos dividir como
macronutrientes (primarios y secundarios) y micronutrientes u oligoelementos.
Aparte se encuentran el carbono, hidrgeno y oxgeno que los toman las plantas
del aire y del agua. El CO2 y H2O representan en la prctica la nica fuente de
energa para sus reacciones de sntesis.

La diferencia que existe entre macronutrientes primarios y secundarios, es que


para estos ltimos, las cantidades existentes en los suelos son, en general,
suficientes para los requerimientos que necesitan las plantas y son tomados
directamente del suelo, sin que se produzcan normalmente deficiencias.

Una situacin problemtica bastante generalizada, es la que se deriva de la


aplicacin abusiva de fertilizantes en el suelo con el fin de aumentar el
rendimiento de las cosechas, y en esos momentos los fertilizantes pierden su
accin beneficiosa y pasan a ser contaminantes del suelo.

Los fertilizantes contienen N, P, K, bien por separado, o en productos formados


por mezclas de diversos elementos. Pueden ser minerales (inorgnicos) u
orgnicos.

En funcin de los nutrientes contenidos se les denomina: simples (con uno slo
de los elementos primarios) o compuestos (con 2 o los 3 elementos primarios).
Se habla de fertilizantes complejos cuando contienen elementos mayoritarios
junto a algunos minoritarios.

La riqueza representa la cantidad total de elementos nutritivos expresada en


tanto por ciento en peso.

La frmulacin de fertilizantes sigue unas determinadas normas.

Para los compuestos (NPK):

- denominacin: 8-24-16

- contenido: 8% de N, 24% P2O5 y 16% K2O

- riqueza: 8+24 +16 =48%

Para los complejos:

- denominacin: 8-24-16-2Mg-0,2B

- contenido: 8% N , 24%P2O5, 16%K2O, 2%MgO y 0,2%B

- riqueza: 50,2%

2 Nitrgeno
Es un nutriente esencial para el crecimiento de los vegetales, ya que es un
constituyente de todas las protenas. Es absorbido por las races generalmente
bajo las formas de NO3- y NH4+. Su asimilacin se diferencia en el hecho de
que el in nitrato se encuentra disuelto en la solucin del suelo, mientras que
gran parte del in amonio est adsorbido sobre las superficies de las arcillas. El
contenido de nitrgeno en los suelos varia en un amplio espectro, pero valores
normales para la capa arable son del 0,2 al 0,7%. Estos porcentajes tienden a
disminuir acusadamente con la profundidad. El nitrgeno tiende a
incrementarse al disminuir la temperatura de los suelos y al aumentar las
precipitaciones atmsfericas.

Los aportes, transformaciones y prdidas del nitrgeno en el suelo se


esquematiza en el siguiente ciclo.

Como resultado en el suelo podemos encontrar nitrgeno orgnico (protenico,


cidos nucleicos, azucares, ...) e inorgnico (NH4+, NO3-, NO2- ...). Siendo,
generalmente, el rganico el ms abundante (85 al 95% son valores normales).
El nitrgeno asimilable procede de diversas fuentes y est sometido a prdidas
por diversos mecanismos.

Bsicamente el ciclo del nitrgeno se compone de cuatro tipos de procesos:

Fijacin del nitrgeno molecular.

Puede realizarse bajo diferentes vas.

Fijacin biolgica simbitica. El nitrgeno atmosfrico es fijado por ciertos


microorganismos en el suelo que actan de manera simbitica con las plantas
(como plantas hospedadoras actuan, preferentemente, las leguminosas). El
mecanismo es complejo, bsicamente se admite que el N2 es transformado a
NO3- por la actividad de bacterias del gnero rhizobium y es incorporado a
estos organismos bajo la forma de aminocidos. En ausencia de fertilizantes,
ste es el proceso esencial para el crecimiento de las plantas.

Fijacin biolgica asimbitica. Ciertos microorganismos pueden fijar nitrgeno


sin recurrir a comportamientos simbiticos. Se trata de microorganismos
hetertrofos frente al carbono y lo tienen que tomar de los azcares, almidn,
celulosas .... Son las bacterias hetertrofas, bacterias fotosintticas y algas
azules-verdes.

Fijacin no biolgica. El nitrgeno puede ser arrastrado directamente al suelo


por las aguas de lluvia. Representa una va muy poco importante frente a la
fijacin biolgica.

Nitrificacin. Es el proceso correspondiente a la oxidacin del in amonio


a nitrato. Se desarrolla en dos etapas. En un primer paso, el in amonio es
oxidado a nitrito (reaccin catalizada por bacterias nitrosomas) y en la segunda
fase el nitrito pasa a nitrato (por la accin de la bacteria nitrobacter).

Reduccin del in nitrato. En ausencia de oxgeno (suelos saturados en


agua) el nitrato evoluciona a amonio, interviniendo en el proceso reductor las
bacterias nitrato-reductasa, siendo el nitrato el que acta de aceptor de
electrones en la oxidacin de la materia orgnica.

Desnitrificacin. Es otro proceso de reduccin del in nitrato, pero esta vez


a nitrgeno molecular. En suelos completamente saturados en agua se produce
un empobrecimiento en oxgeno y algunos organismos anaerbicos tienen
capacidad de obtener el oxgeno de los nitratos y nitritos con liberacin
simultnea de nitrgeno y de xido nitroso.

Inversamente el nitrgeno mineral puede ser utilizado por los microorganismos


del suelo y ser transformado en nitrgeno orgnico. Esta transformacin se
llama inmovilizacin biolgica.

2.1 Tipos de fertilizantes nitrogenados


El nitrgeno aadido como abono, puede estar como urea, NH4+ y NO3-. Este
nitrgeno sigue los mismos modelos de reaccin que el nitrgeno liberado por
los procesos bioqumicos a partir de residuos de plantas.
As la urea es sometida a la amonificacin (formacin de NH4+) y
nitrificacin previas para su utilizacin por los microorganismos y plantas.

El amonio puede ser oxidado a NO3- y ser fijado por las partculas slidas
del suelo o utilizado sin cambio por los microorganismos y las plantas.

Los nitratos pueden ser absorbidos directamente por microorganismos y


plantas o pueden perderse por volatilizacin y lavado.

2.2 Efectos secundarios del abonado nitrogenado


Aportacin de nutrientes, aparte del nitrgeno, como S, Mg, Ca, Na y B.

Variacin de la reaccin el suelo (acidificacin o alcalinizacin) .

Incremento de la actividad biolgica del suelo con importantes efectos


indirectos sobre la dinmica global de los nutrientes.

Daos por salinidad y contaminacin de acuferos, causados por una


dosificacin muy alta.

Daos causados por las impurezas y productos de descomposicin.

Efecto secundario, herbicida y fungicida, de la cianamida clcica.

2.3 Impacto ambiental del exceso de fertilizantes


nitrogenados
Las sales de nitrato son muy solubles, por lo que la posibilidad de que se
produzca la lixiviacin del anin es elevada y ms teniendo en cuenta el bajo
poder de adsorcin que presentan la mayora de los suelos para las partculas
cargadas negativamente.

El problema ambiental ms importante relativo al ciclo del N, es la acumulacin


de nitratos en el subsuelo que, por lixiviacin, pueden incorporarse a las aguas
subterrneas o bien ser arrastrados hacia los cauces y reservorios superficiales.
En estos medios los nitratos tambin actan de fertilizantes de la vegetacin
acutica, de tal manera que, si se concentran, puede originarse la eutrofizacin
del medio. En un medio eutrofizado, se produce la proliferacin de especies
como algas y otras plantas verdes que cubren la superficie. Esto trae como
consecuencia un elevado consumo de oxgeno y su reduccin en el medio
acutico, as mismo dificulta la incidencia de la radiacin solar por debajo de la
superficie. Estos dos fenmenos producen una disminucin de la capacidad
autodepuradora del medio y una merma en la capacidad fotosinttica de los
organismos acuticos.

La lixiviacin de nitratos hacia el subsuelo puede contaminar los acuferos


subterrneos, creando graves problemas de salud si se consume agua rica en
nitratos, debido a su transformacin en nitritos por participacin de unas
bacterias existentes en el estmago y vejiga urinaria. A su vez los nitritos se
transforman en ciertos compuestos cancerigenos (Nitrosaminas), que afectan al
estmago e hgado.

La cantidad de nitratos que se lixivia hacia el subsuelo depende del rgimen de


pluviosidad y del tipo del suelo. La mayora de los suelos poseen abundantes
partculas coloidales, tanto orgnicas como inorgnicas, cargadas
negativamente, con lo que repelern a los aniones, y como consecuencia, estos
suelos lixiviaran con facilidad a los nitratos. Por el contrario, muchos suelos
tropicales adquieren carga positiva y por tanto, manifiestan una fuerte retencin
para los nitratos.

La textura de los suelo es un factor importante en relacin con la lixiviacin.


Cuanto ms fina sea la textura ms capacidad de retencin presentarn.

En la siguiente figura se muestra como al aumentar la dosis de fertilizante


aumenta la lixiviacin de los nitratos.
Por otra parte, para una misma dosis de fertilizante nitrogenado, por ejemplo
200 Kg/ha, la lixiviacin es mayor cuando el suelo presenta un drenaje ms alto.
As mismo, podemos evaluar el exceso de N que se puede producir en funcin
de la cantidad de N fertilizante aplicado y del drenaje del suelo.

En las siguiente figura se muestra la reaccin de los cultivos frente a la


fertilizacin con nitrgeno, as como su distribucin en la planta y en el suelo.

3 Fsforo
Es despus del nitrgeno, el segundo elemento en importancia para el
crecimiento de las plantas. La falta de este elemento en el suelo, puede impedir
que otros sean absorbidos por las plantas (por ejemplo, las leguminosas
necesitan determinada cantidad de fsforo para poder fijar nitrgeno).

3.1 Ciclo del fsforo en la naturaleza.


El ciclo del fsforo en el suelo se esquematiza a continuacin.
En la siguiente figura se representan las ganancias y prdidas del fsforo
asimilable en el suelo.
3.2 Formas de fsforo.
Desde el punto de vista qumico el fsforo puede encontrarse como:

Fsforo inorgnico.

Fsforo orgnico.

Fsforo adsorbido.

Fsforo asimilable.

La disponibilidad est determinada por los siguientes factores:

pH del suelo
Fe, Al, y Mn solubles

Presencia de minerales que contienen Fe, Al y Mn.

Minerales de calcio y magnesio disponibles

Cantidad y descomposicin de materia orgnica

Actividad de microorganismos

Todos estos factores estn influenciados por el pH de suelo. La mxima


disponibilidad del P ocurre para pH entre 6 y 7.

A pH bajos, suelos cidos, existe en solucin Fe, Al y Mn que reaccionan con


el cido fosfrico dando fosfatos hidrxidos insolubles. Tambin existe la
fijacin por los xidos hidrxidos formando fosfatos hidrxidos insolubles. La
fijacin por silicatos-arcillas, se realiza en condiciones de moderada acidez.

En suelos alcalinos, los fosfatos precipitan con el Ca de cambio y con el de


CaCO3.

La dependencia del comportamiento del fsforo con el pH se resume a


continuacin:

a pH = 3-4. Mnima solubilidad.

a pH > 4 el fsforo disminuye la capacidad fijadora.

a pH = 5,5 mucho del fsforo est qumicamente combinado con Fe y Al.

a pH = 6 comienza la precipitacin como fosfato clcico

a pH = 6,5 se forman sales de Ca insolubles por lo que el fsforo no es


disponible.

a pH > 7 puede formarse incluso apatito como ejemplo de compuestos muy


insolubles.
Generalmente los fosfatos forman compuestos insolubles con iones Fe+3 y
Al+3 en medio cido y con Ca++ en medios alcalinos. Tan solo existe un rango
de pH (alrededor de 6,5) en el que el fosfato se mantiene soluble, que es la
situacin en la que se puede presentar cierto riesgo de lixiviacin.

3.3 Efectos secundarios de abonos fosfatados.


Aportacin de nutrientes, adems del fsforo, como el azufre, calcio,
magnesio, manganeso y otros; as como sustancias intiles, desde el punto de
vista de la fertilidad, sodio y slice.

Aportacin de sustancias que mejoran la estructura: cal y yeso.

Variacin del pH del suelo.

Inmovilizacin de metales pesados.

3.4 Impacto ambiental de los abonos fosfatados.


El problema ambiental de los fosfatos es, como el del N, la eutrofizacin de las
aguas.
4 Potasio
Este elemento alcanza en la litosfera una concentracin media de 1,58%. La
mayor parte de sus sales son muy solubles. Es un elemento muy adsorbido por
los minerales arcillosos 2:1 (fundamentalmente las micas).

4.1 Ciclo del potasio


4.2 Formas de potasio
Atendiendo a la disponibilidad del K en el suelo, puede ser clasificado en dos
grupos:

Potasio cambiable o asimilable. Este K puede ser absorbido por las races
de las plantas. Se presenta bajo dos formas

* K rpidamente disponible en la solucin del suelo.

* K lentamente disponible. Adsorbido a la superficie del complejo arcillo


hmico.

Potasio no cambiable. Fijado en el interior de las arcillas (ilitas) en forma


no cambiable o que se libera muy lentamente a medida que el suelo se
empobrece en potasio de cambio. Tambin el contenido en los minerales de la
roca madre, que se liberar a travs de los procesos de meteorizacin.

Como todas las formas cambiables, el K cambiable se encuentra en equilibrio


con el K adsorbido y con el de la solucin del suelo.

K no cambiable <==> K cambiable <==> K en solucin.

El potasio asimilable est sometido a una serie de mecanismos que regulan su


presencia en los suelos.
4.3 Efectos secundarios de abonos potsicos.
Impureza en forma de aniones.

Impureza en forma de cationes.

Efecto salinizante, producido por las impurezas de los abonos potsicos,


fundamentalmente los cloruros.

A continuacin se resumen los mecanismos de prdida de los macronutrientes


en el suelo.
5 Macronutrientes secundarios
Son aquellos elementos nutritivos que las plantas necesitan absorber en gran
cantidad y que normalmente abundan en todos los suelos. A este grupo
pertenece el Ca, Mg y S.

5.1 Efecto de exceso de azufre, calcio y magnesio en el


medio ambiente
El magnesio. Los efectos secundarios de los abonos magnsicos, son de poca
importancia. Se debe especialmente evitar que se apliquen grandes cantidades
de MgCl2 a las plantas sensibles al cloro.

El calcio se utiliza para enmiendas, para mejorar la estructura del suelo, ms


que como fertilizante y para elevar el pH.

El azufre tiene varios efectos:

Efecto txico del SO2 sobre las plantas.


Efecto acidificante del SO2 en la lluvia cida. Con lo que se acidifica el
suelo, debido fundamentalmente a la liberacin de Al+++ (soluble hasta pH <
4,5) que es un elemento altamente txico para las plantas.

Efectos sobre los suelos que son normalmente deficientes en S.

En algunas regiones una alternativa o fuente adicional de la acidez proviene


de las minas de carbn y otros minerales que puedan dejar al descubierto
cantidades significantes de pirita, que expuesta al aire se oxida y una
consecuencia es la liberacin de H2SO4 en las vas fluviales.

6 Oligoelementos
Se refiere a un elemento que es requerido en pequeas cantidades por las plantas
o animales pero que su disponibilidad es completamente necesaria para que los
organismos completen su ciclo vital.

6.1 Ciclo de los oligoelementos


Las fases solubles de los oligoelementos se pueden encontrar en forma inica o
bien quelatada, siendo fcilmente absorbibles por las plantas. Los
oligoelementos de la solucin del suelo, en parte se pueden inmovilizar por
complejacin con sustancias hmicas insolubles o a travs de la fijacin sobre
las superficies de los minerales de la arcilla o de los xidos. Por otra parte los
residuos de las plantas, por descomposicin, liberan oligoelementos y
molculas orgnicas quelatantes, molculas que pueden mantenerlos en
solucin, as como favorecer la solubilizacin de las formas insolubles. Por
ltimo una fraccin es exportada del ciclo mediante las cosechas.
6.2 Fuentes de oligoelementos en el suelo
Los oligoelementos presentes en los suelos proceden fundamentalmente de:

Del material original (rocas y minerales) que ha dado lugar al suelo.

Impurezas en fertilizantes, productos de encalado, plaguicidas y aguas


residuales.

Residuos industriales, productos de combustin de materiales fsiles,


materiales volcnicos y en fin, aportaciones por las precipitaciones.

6.3 Formas de oligoelementos en el suelo


Los oligoelementos del suelo los podemos encontrar como:

Soluble en agua.

Catin de cambio.

Forma complejada por la materia orgnica, incluyendo residuos de plantas y


organismos vivos, biomasa.

Forma ocluida en xidos de Fe y Mn.


Como minerales primarios y formando parte de arcillas por sustituciones
isomrficas del Fe y Al de las capas octadricas.

6.4 Necesidades de oligoelementos en las plantas


Una caracterstica comn a todos los oligoelementos es el hecho de que a partir
de una determinada concentracin, una vez superado el rango ptimo, toda
cantidad adicional se vuelve txica para las plantas incluso llegando a un rango
en el que la concentracin es letal.

6.5 Disponibilidad
La disponibilidad va a estar regulada por el pH, que va a modificar su
comportamiento en el suelo segn su : solubilidad, adsorcin e inmovilidad.
7 Abonos orgnicos
Constituyen un grupo muy diverso de materiales procedentes de residuos de
animales y vegetales ms o menos transformados y que presentan unos altos
contenidos en materia orgnica.

7.1 Tipos de abonos orgnicos.


Principalmente: estircol slido, purn, estircol semilquido, paja, compost y
abono verde.

Estircol slido

Se compone fundamentalmente de excrementos de animales domsticos y una


pequea cantidad de orina y paja. Contiene N orgnico y amoniacal, fsforo,
potasio y micronutrientes como Cu, Zn, Fe y Mn.
Estircol lquido, purines

Est constituido por orina fermentada de los animales domsticos, mezclada


con partculas de excrementos, jugos que fluyen del estircol y agua de lluvia.

Por su importante contenido en sales potsicas el purn es considerado como un


abono N-K.

Es un abono de efecto rpido, ya que los nutrientes que contiene se encuentran


en su mayor parte en forma fcilmente disponible.

La aplicacin en dosis elevadas de residuos lquidos puede conducir a la


salinizacin del suelo.

Estircol semi-lquido

Se trata de una mezcla de excrementos y orina, a la que se le aade agua para


facilitar su transporte y distribucin.

Paja

La paja es pobre en nutrientes, pero suministra materia orgnica degradable,


por ejemplo celulosa, lo que constituye una fuente energtica.

Dado que la descomposicin de la paja es lenta, esta debe enterrarse con gran
antelacin a la siembra.

Compost

Es un producto de descomposicin de residuos vegetales y animales, con


diversos aditivos. Este grupo es el ms amplio de los abonos orgnicos;
comprende desde materiales sin ninguna calidad, procedente de los basureros,
hasta sustratos perfectamente preparados con alto poder fertilizante.

Abono verde

Se utilizan plantas enteras, o solamente residuos, como las races.

El efecto del abonado verde consiste en la aportacin de nitrgeno, de materia


orgnica, as como la mejora de la estructura del suelo, y por ltimo contribuye
con gran cantidad de nutrientes asimilables, facilitando la movilidad de fosfatos
y oligoelementos.

Se utilizan fundamentalmente leguminosas, dada su propiedad fijadora de


nitrgeno y otras plantas verdes como cereales y leguminosas.
En un fertilizante de denominacin 8-24-16, su contenido en macronutrientes
primarios es:

1.- 8% NO2, 24% P2O5, 16% K2O

2.- 8% N, 24% P2O5, 16% K2O

3.- 8% NO2, 24% P2O5, 16% K

4.- 8% NO2, 24% P2O5, 16% K

5.- 8% N, 24% P, 16% K

El proceso de nitrificacin es el que corresponde a:

1.- Fijacin de N molecular

2.- Reduccin de nitratos

3.- Inmovilizacin de NO3- y NH4+

4.- Oxidacin de NH4+ a NO3-

5.- Absorcin de NO3- por la planta.

En suelos calizos con gran contenido en hierro, las plantas presentan


deficiencias de este elemento "clorosis frrica", debido:

1.- El Fe est precipitado y no es absorbible

2.- El Fe est como catin de cambio

3.- El Fe presenta un nivel txico para las plantas

4.- El Fe est en la solucin del suelo

5.- El Fe forma un quelato orgnico

Los fertilizantes nitrogenados pueden emitir NOX y N2 a la atmsfera por el


proceso de:

1.- Inmovilizacin

2.- Nitrificaccin

3.- Desnitrificacin
4.- Adsorcin

5.- Mineralizacin

El impacto medio ambiental ms importante en los abonos fosfatados es:

1.- Variacin del pH del suelo

2.- Inmovilizacin de metales pesados.

3.- Aportacin de yeso

4.- Mejora de la estructura.

5.- Eutrofizacin de las aguas

TEMA 15. CONTAMINACION POR METALES


PESADOS
Ins Garca y Carlos Dorronsoro

1 Introduccin

2 Dinmica de metales pesados en suelos

3 Riesgos y legislacin en materia de metales pesados

4 Procedencias

5 Factores que afectan su presencia y disponibilidad

6 La importancia de la especiacin, algunos ejemplos

7 TEST

1 Introduccin
En el suelo existen unos elementos minoritarios que se encuentran en muy bajas
concentraciones y al evolucionar la vida adaptndose a estas disponibilidades,
ha ocurrido que las concentraciones ms altas de estos elementos se han vuelto
txicas para los organismos. Dentro de este grupo de elementos son muy
abundantes los denominados metales pesados.

Se considera metal pesado a aquel elemento que tiene una densidad igual o
superior a 5 gr cm-3 cuando est en forma elemental, o cuyo nmero atmico
es superior a 20 (excluyendo a los metales alcalinos y alcalino-trreos). Su
presencia en la corteza terrestre es inferior al 0,1% y casi siempre menor del
0,01%. Junto a estos metales pesados hay otros elementos qumicos que aunque
son metales ligeros o no metales se suelen englobar con ellos por presentar
orgenes y comportamientos asociados; es este el caso del As, B, Ba y Se.

Dentro de los metales pesados hay dos grupos:

Oligoelementos o micronutrientes (tema anterior), que son los requeridos en


pequeas cantidades, o cantidades traza por plantas y animales, y son necesarios
para que los organismos completen su ciclo vital. Pasado cierto umbral se
vuelven txicos. Dentro de este grupo estn: As, B, Co, Cr, Cu, Mo, Mn, Ni, Se
y Zn.

Metales pesados sin funcin biolgica conocida, cuya presencia en


determinadas cantidades en seres vivos lleva aparejadas disfunciones en el
funcionamiento de sus organismos. Resultan altamente txicos y presentan la
propiedad de acumularse en los organismos vivos. Son, principalmente: Cd, Hg,
Pb, Cu, Ni, Sb, Bi.

Las concentraciones anmalas que se presentan en un suelo pueden ser por


causas naturales (por ejemplo, los suelos desarrollados sobre serpentinas, con
altos contenidos en elementos como Cr, Ni, Cu y Mn); los metales pesados son
muy estables en el suelo y en el proceso natural de transformacin de las rocas
para originar a los suelos suelen concentrarse, pero, en general, sin rebasar los
umbrales de toxicidad y adems los metales pesados presentes en las rocas se
encuentran bajo formas muy poco asimilables para los organismos.

Las rocas gneas ultrabsicas (como las peridotitas y las serpentinas) presentan
los ms altos contenidos en metales pesados, seguidas de las gneas bsicas
(como los gabros y basaltos). Las menores concentraciones se encuentran en
las rocas gneas cidas (como el granito) y en las sedimentarias (como las
areniscas y las calizas). Los porcentajes ms altos se dan para el Cr, Mn y Ni,
mientras que el Co, Cu, Zn y Pb se presentan en menores cantidades, siendo
mnimos los contenidos para el As, Cd y Hg.

En los suelos, los ms abundantes son el Mn, Cr, Zn, Ni y Pb (1-1.500 mg/kg;
el Mn puede llegar a 10.000 mg/kg). En menores concentraciones se encuentran
el Co, Cu y As (0,1-250 mg/kg) y con mnimos porcentajes el Cd y Hg (0,01-2
mg/kg), segn Bowen 1979.

El contenido de metales pesados en suelos, debera ser nicamente funcin de


la composicin del material original y de los procesos edafogenticos que dan
lugar al suelo. Pero la actividad humana incrementa el contenido de estos
metales en el suelo en cantidades considerables, siendo esta, sin duda, la causa
ms frecuente de las concentraciones txicas.

De hecho esto sucede debido a los vertidos de origen antropognico,


procedentes de vertidos industriales, de actividades mineras, de la aplicacin de
plaguicidas o tambin del trfico rodado. Como resultado, se emiten grandes
cantidades de partculas que, despus de un cierto tiempo de permanencia en la
atmsfera, precipitan en los suelos lejos del lugar donde han sido vertidas.

En un balance realizado a finales de la dcada de los aos 80, se estim que la


cantidad anual de vertidos de metales en suelos ascenda a unos 5 mil billones
de Kg. El 74% de esta cantidad corresponde a las cenizas procedentes de la
combustin de carburantes, principalmente carbn.

Contribucin
Fuente
(%)
Cenizas de combustin 74
Desechos urbanos 9
Turba 6
Residuos metalurgia 6
Residuos materia orgnica 3
Fertilizantes 2

Como se observa en la siguiente tabla, los elementos que han experimentado


mayores incrementos en su produccin en los ltimos aos son: Al, Ni, Cr, Cd
y V, si bien no todos llegan a los suelos proporcionalmente a la cantidad
utilizada.
Cambios en la produccin primaria de algunos metales

(en 1000Tm/ao) (Alloway, 1990).


Emisiones
Producciones
en suelos
Metal 1930 1950 1980 1985 1980/90
Al 120 1.500 15.395 13.690 --
Cd 1 6 15 19 22
Cr 560 2.270 11.245 9.940 896
Cu 1.611 2.650 7.660 8.114 954
Fe 80.180 189.000 714.490 715.440 --
Pb 1.696 1.670 3.096 3.077 796
Mn 3.491 5.800 26.720 -- 1.670
Hg 4 5 7 7 8
Ni 22 144 759 778 325
Sn 179 172 251 194 --
V -- 1,8 35 134 132
Zn 1.394 1.970 5.229 6.024 1.372

Una vez vertidos en el suelo, la concentracin de los cationes metlicos en la


disolucin del suelo disminuye con el tiempo, puesto que pasan a ser adsorbidos
en las posiciones de adsorcin.

2 Dinmica de los metales pesados en el suelo


Los metales pesados incorporados al suelo pueden seguir cuatro diferentes vas:

pueden quedar retenidos en el suelo, ya sea disueltos en la solucin del suelo


o bien fijados por procesos de adsorcin, complejacin y precipitacin

pueden ser absorbidos por las plantas y as incorporarse a las cadenas trficas

pueden pasar a la atmsfera por volatilizacin

pueden movilizarse a las aguas superficiales o subterrneas

como se esquematiza en el siguiente cuadro (adaptado de Calvo Anta, 1996).


3 Riesgos y legislacin en materia de suelos
contaminados por metales pesados
Los riesgos producidos son funcin, fundamentalmente, de:

la toxicidad

el carcter acumulativo de cada elemento, destacando aquellos metales que


presenten un ndice de bioacumulacin superior a 1.

El concepto de bioacumulacin se refiere a la acumulacin de contaminantes


en los organismos y el ndice de bioacumulacin se expresa por la relacin entre
la cantidad de un contaminante en el organismo y la concentracin de ese
contaminante en el suelo.

De entre los iones metlicos ms txicos cabe destacar el Cd y Hg. El primero


se encuentra en forma catinica y sus propiedades se asemejan a las del in
calcio. Su interaccin con los constituyentes edficos es ms fuerte que la de
este ltimo. Debido a su extrema toxicidad, cualquier vertido en el suelo da
lugar a situaciones muy problemticas.

El mercurio en el suelo se presenta, en principio, precipitado como hidrxido


Hg(OH)2. No obstante, en medios no muy oxidantes el Hg(II), puede reducirse
a Hg(I) y despus a mercurio metlico, el cual es muy voltil y puede difundirse
fcilmente por los poros del suelo.

Para definir los umbrales de toxicidad para los distintos contaminantes, un


primer paso, muy til, es calcular los valores normales que presentan los suelos
naturales, no contaminados. A partir de este fondo geoqumico se puede
establecer los umbrales mnimos que pueden representar contaminacin y
definir los niveles de toxicidad. Estos niveles han de ser contrastados con
estudios sobre las repercusiones en vegetales y animales.

Para el reconocimiento de la contaminacin se utilizan los "niveles de


referencia" que conllevan sistemas de alerta, vigilancia y control. Por encima
de estas guas se encuentran los "niveles de intervencin" que obligan ya a
tomar medidas correctoras.
La toxicidad de un suelo debida a los metales pesados y elementos asociados es
una consecuencia directa de sus concentraciones en las fases bioasimilables; es
decir, la solucin del suelo y las formas adsorbidas. Esta fraccin asimilable se
equipara a la extrada por DTPA o por EDTA y a ella se deberan referir los
diferentes niveles de toxicidad. Pero por la dificultad de extraccin, es por lo
que las normativas prefieren evaluar la cantidad total de elemento txico
presente. Se supone que existe un equilibrio entre la fase soluble y la cantidad
total presente (Lindsay, 1979, calcula que el 10% del total se encuentra en fase
soluble). Pero en esta correspondencia intervienen numerosos factores tanto del
elemento txico en s como de las caractersticas del propio suelo (conceptos
ya expuestos anteriormente). Por ejemplo, para una misma concentracin de
elementos txicos en un suelo, la concentracin de la fase asimilable ser
mucho ms elevada para un suelo cido que para uno neutro o alcalino.

Sera correcto indicar que la concentracin en la fase asimilable es una medida


directa de la peligrosidad real o presente, mientras que la concentracin total es
vlida para evaluar la peligrosidad potencial o futura y solo representa de una
manera indirecta y aproximada de la toxicidad actual de un suelo.

No obstante, de todo lo ya anteriormente expuesto se deduce que para cada


agente contaminante un slo valor no puede representar el nivel de toxicidad
vlido para todos los tipos de suelos, para todos los cultivos y para todos los
diferentes usos.

Umbrales de concentracin de metales


que se consideran excesivos (mg /Kg)
Metal 1 2 3 4
100-
Cr 100 800 ---
1000
Co 20 300 --- ---
Ni 50 500 30-300 75
50-
Cu 50 500 140
1000
150-
Zn 200 3000 300
2500
As 20 50 --- ---
Mo 10 200 --- ---
Cd 1 20 1-20 3
Sn 20 300
Ba 200 2000
Hg 0,5 10 1-16 1,5
Pb 50 600 50-750 300
1: Nivel de referencia en Holanda. Nivel indicativo por encima del cual hay
contaminacin demostrable.

2: Nivel C en Holanda. Superado este valor el suelo ha de ser saneado.

3: Lmite de concentracin para poder aadir lodos en Espaa (suelos de pH <7


y >7 respectivamente)

4: Mximo aceptable en suelos agrcolas (CE, 1986)

Como se observa hay bastante disparidad entre los distintos umbrales


establecidos. La diversidad de los suelos y sus propiedades son los principales
responsables de esta diversidad. Pero tambin la ausencia de de una casustica
amplia ha impedido la deseable unificacin de criterios.

4 Procedencias de los metales pesados en suelos


Origen natural
Los metales pesados contenidos en el material original, al meteorizarse, se
concentran en los suelos. Estas concentraciones naturales de metales pueden
llegar a ser txicas para el crecimiento de las plantas, as por ejemplo, el nquel
puede aparecer en concentraciones txicas en suelos derivados de rocas
ultrabsicas.

Concentraciones naturales muy altas en los suelos pueden ocasionar


acumulacin de algn metal en plantas y ocasionar efectos txicos para los
animales que las consumen.

Tambin hemos de considerar las actividades volcnicas, que emiten metales


pesados tales como: As, Hg, Se, .....

En la siguiente tabla se resume la composicin en metales pesados de diferentes


entes naturales.
Los contenidos medios de metales en suelos se reproducen en la siguiente
grfica, pero hemos de destacar que la concentracin de los metales en los
suelos vara considerablemente con la profundidad (como ocurre generalmente
con todas las propiedades de los suelos).
Fuentes antropognicas
Las actividades humanas han ejercido un efecto considerable en la
concentracin y movilidad de los metales en suelos.

Productos qumicos agrcolas y lodos residuales (Temas 13 y 14).

Actividades de minera y fundicin (Tema 16). El proceso de mineria


implica: la extraccin de las menas, el procesado preliminar, la evacuacin de
los residuos y transporte de los productos semi-procesados. Todas estas
operaciones pueden producir una contaminacin localizada de metales. El
polvo originado puede ser depositado en los suelos a muchos kilometros de
distancia. En reas mineras, las capas superiores de suelos minerales presentan
concentraciones elevadas de cobre, nquel, arsnico, selenio, hierro y cadmio.

Generacin de electricidad y otras actividades industriales. La combustin


de carbn es una de las principales fuentes de deposicin de metales en suelos.
Las centrales trmicas de combustin de petrleo pueden ser fuentes de plomo,
nquel y vanadio.

Las mayores fuentes industriales de metales incluyen fbricas de hierro y acero


que emiten metales asociados con las menas de hierro, como el nquel. Las
fbricas de bateras, pueden emitir cantidades considerables de plomo. Los
metales asociados con reas altamente industrializadas, incluyen arsnico,
cadmio, cromo, hierro, nquel, plomo, zinc y mercurio.
Residuos domsticos. Aproximadamente el 10% de la basura est compuesta
de metales. Uno de los problemas ms serios de las sociedades modernas es
como deshacerse de este volumen de basuras. Las dos alternativas son enterrar
o incinerar. El enterramiento puede contaminar las aguas subterrneas, mientras
que la incineracin puede contaminar la atmsfera al liberar algunos de los
metales voltiles.

Las cantidades producidas de residuos slidos y semislidos en los pases


desarrollados, se representan en porcentajes en la siguiente grfica.

A excepcin de pH cidos, los metales son poco mviles en suelos y tienden a


acumularse en la parte superficial, en el horizonte biolgicamente ms activo,
lo que hace que los metales estn fcilmente accesibles para los vegetales.

La contaminacin de metales pesados en suelos tiene orgenes muy diversos:


4.1 Principales usos de metales
Metal-> Usos

Ag-> Fotografa, conductores elctricos, soldadura, galvanizacin, acuacin,


bateras, catalizador.

Al-> Construccin, transporte, envasados, industrias elctrica y farmacetica.

As-> Medicina, veterinaria, aleaciones, pirotcnia, esmaltes, agente depilador,


insecticidas, pigmentos, pintura, productos electrnicos, tintes .

Cd-> Galvanizacin, pigmentos, bateras, aleaciones de bajo punto de


ebullicin.

Co-> Aleaciones, pigmentos, esmaltes, barnices, galvanizacin.

Cr-> Metalurgia, materiales refractarios, galvanizacin, curtidos, pinturas,


conservacin de madera, industria qumica.

Cu-> Industrias elctrica y automovilstica, construccin, fontanera, latn,


algicidas, conservacin de madera.

Fe-> Industrias del hierro y acero.

Hg-> Produccin de cloruro y sosa castica, insecticidas, industrias


farmacetica y metalrgica, odontologa, catalizador en produccin de
polmeros sintticos.
Mn-> Metalurgia, bateras, industria qumica, cermica.

Mo-> Metalurgia, pigmentos, catalizador, fabricacin de vidrio, aditivo en


leos y lubrificantes.

Ni-> Metalurgia, bateras, equipos solares, galvanizacin, catalizador en la


produccin de aceite combustible.

Pb-> Baterias, gasolina, pigmentos, municin, soldadura, pintura, industria


automovilstica.

Sb-> Plsticos, cermica, vidrios, pigmentos, productos qumicos


incombustibles.

V-> Metalurgia, catalizador, pigmentos.

Zn-> Aleaciones, bronce y latn, galvanizacin, bateras, pintura, productos


agrcolas, cosmticos y medicinales.

5 Factores del suelo que afectan su acumulacin y


disponibilidad
La toxicidad de un agente contaminante no slo va a depender de s mismo sino
que las caractersticas del suelo donde se encuentre van a ser decisivas. La
sensibilidad de los suelos a la agresin de los agentes contaminantes va a ser
muy distinto dependiendo de una serie de caractersticas edficas.

pH.

Es un factor esencial. La mayora de los metales tienden a estar ms disponibles


a pH cido, excepto As, Mo, Se y Cr, los cuales tienden a estar ms disponibles
a pH alcalino.

El pH, es un parmetro importante para definir la movilidad del catin, debido


a que en medios de pH moderadamente alto se produce la precipitacin como
hidrxidos. En medios muy alcalinos, pueden nuevamente pasar a la solucin
como hidroxicomplejos.

Por otra parte, algunos metales pueden estar en la disolucin del suelo como
aniones solubles. Tal es el caso de los siguientes metales: Se, V, As, Cr.

La adsorcin de los metales pesados est fuertemente condicionada por el pH


del suelo (y por tanto, tambin sus solubilidad).
Textura.

La arcilla tiende a adsorber a los metales pesados, que quedan retenidos en sus
posiciones de cambio. Por el contrario los suelos arenosos carecen de capacidad
de fijacin de los metales pesados, los cuales pasan rapidamente al subsuelo y
pueden contaminar los niveles freticos.

Estructura.

Favorece la entrada e infiltracin de la contaminacin de metales pesados en el


suelo.

Mineraloga de las arcillas.

Cada especie mineral tiene unos determinados valores de superficie especfica


y descompensacin elctrica. Ambas caractersticas son las responsables del
poder de adsorcin de estos minerales. La capacidad de cambio de cationes es
mnima para los minerales del grupo de la caolinita, baja para las micas, alta
para las esmectitas y mxima para las vermiculitas.

Materia Orgnica.
Reacciona con los metales formando complejos de cambio y quelatos. Los
metales una vez que forman quelatos o complejos pueden migran con mayor
facilidad a lo largo del perfil.

La materia orgnica puede adsorber tan fuertemente a algunos metales, como


es el Cu, que pueden quedar en posicin no disponible por las plantas. Por eso
algunas plantas, de suelos orgnicos, presentan carencia de ciertos elementos
como el Cu. El Pb y el Zn forman quelatos solubles muy estables.

La complejacin por la materia orgnica del suelo es una de los procesos que
gobiernan la solubilidad y la bioasimilidad de metales pesados. La toxicidad de
los metales pesados se potencia en gran medida por su fuerte tendencia a formar
complejos organometlicos, lo que facilita su solubilidad, disponibilidad y
dispersin. La estabilidad de muchos de estos complejos frente a la degradacin
por los organismos del suelo es una causa muy importante de la persistencia de
la toxicidad. Pero tambin la presencia de abundantes quelatos puede reducir la
concentracin de otros iones txicos en la solucin del suelo.

La estabilidad de los complejos tiende a seguir la siguiente secuencia: Cu > Fe


> Mn = Co > Zn

Capacidad de cambio.

Es funcin del contenido de arcilla y materia orgnica, fundamentalmente. En


general cuanto mayor sea la capacidad de intercambio catinico, mayor ser la
capacidad del suelo de fijar metales. El poder de adsorcin de los distintos
metales pesados depende de su valencia y del radio inico hidratado; a mayor
tamao y menor valencia, menos fuertemente quedan retenidos.

Condiciones redox.

El potencial de oxidacin-reduccin es responsable de que el metal se encuentre


en estado oxidado o reducido. Los diagramas Eh-pH se utilizan para mostrar la
estabilidad de compuestos de metales pesados y proporciona un mtodo fcil
para predecir el comportamiento de los metales pesados frente a un de cambio
en las condiciones ambientales.

i) Cambio directo en la valencia de ciertos metales; por ejemplo, en condiciones


reductoras el Fe3+ se transforma en Fe2+, los iones reducidos son mucho ms
solubles.
ii) En segundo lugar, las condiciones redox pueden afectar indirectamente la
movilidad de metales. As muchos metales estn asociados o adsorbidos a
hidrxidos de Fe y Mn, estos no son estables a Eh bajos y se convierten en FeS
o FeCO3 dependiendo de las condiciones qumicas, cuando esto ocurre los
metales que estaban asociados con los hidrxidos de Fe y Mn se movilizan.

En ambientes muy reductores el Fe se puede combinar con el S2- hasta


convertirse en pirita. Cuando los suelos y sedimentos contienen cantidades
significantes de pirita y aumenta el Eh (creacin de condiciones mas oxidantes)
el S2- se oxida a SO4= liberando cantidades de H2SO4, el suelo se acidifica
fuertemente y los metales se hacen muy solubles.

Un interesante ejemplo ejemplo lo representa el diagrama Eh-pH para el Pb que


reproducimos en la siguiente figura.

La fase estable dominante es PbCO3, que se hace ms inestable si las


condicciones ambientales son ms cidas. El PbCO3 tiene un elevado producto
de solubilidad y cuando este mineral se encuentra en aguas superficiales, se
observan altas concentraciones de Pb. Por otra parte, cuando el azufre es
abundante se forman los compuestos indicados en el diagrama de la derecha.
Bajo condiciones reductoras (bajo Eh) el PbS es la fase estable. El sulfuro de
plomo se forma en estuarios y medios marinos donde los sulfatos se reducen a
sulfuros que reaccionan con plomo para formar sulfuro de plomo (insoluble).
Por tanto condiciones ambientales que provoquen un aumento del potencial
redox, podran originar la inestabilidad del sulfuro de plomo, con una subida de
la concentracin de plomo disuelto.
Muy ilustrativa es la tabla que Plant y Raiswell (1983) han desarrollado sobre
la movilidad de los metales pesados y elementos asociados en funcin de las
condiciones de pH y Eh.

Movilidad relativa de los metales pesados segn el Eh y pH del suelo


Neutro y
Movilidad Oxidante Acido Reductor
alcalino
Zn, Cu, Co,
Alta Zn Ni, Hg, Ag,
Au
Cu, Co, Ni,
Media Hg, Ag, Au, Cd Cd
Cd
Baja Pb Pb Pb
Al, Sn, Cr,
Zn, Cu, Co,
Fe, Mn, Al, Zn, Cu, Co,
Muy baja Al, Sn, Pt, Cr Ni, Hg, Ag,
Sn, Pt, Cr, Zr Ni, Hg, Ag,
Au, Cd, Pb
Au

Oxidos e hidrxidos de Fe y Mn.

Juegan un importante papel en la retencin de los metales pesados. Tienen una


alta capacidad de fijar a los metales pesados e inmovilizarlos. Adems, estos
compuestos se presentan finamente diseminados en la masa del suelo por lo que
son muy activos. Los suelos con altos contenidos de Fe y Mn tienen una gran
capacidad de adsorber metales divalentes, especialmente Cu, Pb y en menor
extensin Zn, Co, Cr, Mo y Ni.

Carbonatos.

La presencia de carbonatos garantiza el mantenimiento de altos valores de pH,


en los que como ya hemos visto tienden a precipitar los metales pesados. El Cd,
y otros metales, presenta una marcada tendencia a quedar adsorbido por los
carbonatos.

Salinidad.
El aumento en salinidad puede incrementar la movilizacin de metales pesados
por dos mecanismos. Primeramente los cationes asociados con las sales (Na, K)
pueden reemplazar a metales pesados en lugares de adsorcin. En segundo lugar
los aniones cloruro pueden formar complejos solubles estables con metales
pesados tales como Cd, Zn y Hg. Tienden a dar suelos de pH bsicos.

En definitiva, segn la forma en la que se encuentre el metal retenido en el


suelo, as ser la disponibilidad relativa por las plantas y por tanto la
incorporacin en los organismos.

Forma de retencin en el
Disponibilidad relativa
suelo
Iones en solucin del suelo Fcilmente disponible
Relativamente disponibles pues estos
In en complejo de cambio metales, por su pequeo tamao y altas
cargas, quedan fuertemente adsorbidos
Metales quelados por
Menos disponibles
compuestos orgnicos
Metal precipitado o Disponible slo si ocurre alguna
coprecipitado alteracin qumica
Incorporado a la matriz Disponible despus de la
biolgica descomposicin
Metal en la estructura mineral Disponible despus de la meteorizacin

Al ir transcurriendo el tiempo disminuye la disponibilidad de los metales, ya


que se van fijando en las posiciones de adsorcin ms fuertes y tambin los
geles van envejeciendo y se van volviendo ms cristalinos.

En general se considera que la movilidad de los metales pesados es muy baja,


quedando acumulados en los primeros centmetros del suelo, siendo lixiviados
a los horizontes subsuperficiales en muy pequeas cantidades. Es por ello que
la presencia de altas concentraciones en el horizonte superficial seguida de un
drstico decrecimiento a los pocos centmetros de profundidad es un buen
criterio de diagnstico de contaminacin antrpica.

6 La importancia de la especiacin. Algunos ejemplos


Las cantidades totales presentes en un suelo constituye un medida poco
representativa de la posible toxicidad de un metal pesado. Resulta fundamental
conocer la forma qumica bajo la que se presenta, es decir la especiacin, pues
la toxicidad de un elemento es muy distinta dependiendo de su presentacin,
que va a regular no slo su disponibilidad (segn se encuentre disuelto,
adsorbido, ligado o precipitado) sino que tambin el grado de toxicidad que
presente va a depender de la forma qumica en s misma.

No obstante, por su facilidad de medida y reproductibilidad, en los estudios de


contaminacin se utilizan, muy frecuentemente, como ya se ha indicado
anteriormente en el punto 3, los valores totales para definir los umbrales de
contaminacin.

El tipo de sustancia contaminante y la forma bajo la que se presente (soluble,


cambiable, ligada, adsorbida, ocluda ...) va a influir decisivamente en el efecto
contaminante producido.

Mercurio
Una posibilidad que da lugar a la movilizacin del Hg es a travs de su
metilacin, que corresponde a la formacin de un compuesto organometlico.
En el caso concreto del mercurio, se forma el metil-mercurio, CH3Hg+, el cual,
al igual que otros compuestos organometlicos, es liposoluble. En
consecuencia, estos compuestos presentan una elevada toxicidad, puesto que
pueden atravesar fcilmente las membranas biolgicas y, en particular, la piel,
y a partir de aqu, la incorporacin del metal en la cadena trfica est asegurada.
Aparte del Hg, otros metales susceptibles a la metilacin son Pb, As y Cr.

La metilacin de metales inorgnicos por bacterias es un fenmeno geoqumico


relativamente importante que pueden presentar elementos traza como Hg, As y
Sn. Especialmente importante es la metilacin de Hg resultando CH3Hg+, un
compuesto mucho ms txico que el mercurio.

El mercurio es un elemento ampliamente utilizado para extraer oro de


sedimentos y suelos en Brasil, Venezuela, Filipinas e Indonesia. El mercurio se
aade a los sedimentos que contienen partculas de oro finamente divididas,
tratandose grandes volmenes de tierra. El oro forma un amalgama que puede
ser separada fcilmente (por sedimentacin) de la tierra tratada. La amalgama
separada, es quemada para volatilizar el mercurio, como resultado, el mercurio
entra en la atmsfera. El vapor de mercurio elemental liberado en la atmsfera,
durante la tostacin de la amalgama Au/Hg y vaporizado durante los distintos
procesos de extraccin de oro, es oxidado a Hg++ mediante ozono, energa solar
y vapor de agua. Una vez formado, el mercurio inico Hg++ es arrastrado de la
atmsfera por las lluvias y depositado sobre ambientes terrestres y acuticos
donde es convertido en metil mercurio en el suelo. El metil mercurio puede ser
fcilmente transportado del suelo al medio acutico. Tambin se pierde
mercurio durante todo el proceso y dicho mercurio termina en los ros, en donde
es fcilmente tomado por el pescado y es al menos 100 veces ms txico que el
Hg metlico.

En la baha de Minamata, en el sur del Japn, se produjo una enfermedad


denominada "Enfermedad de Minamata", debida al consumo de pescado y
mariscos contaminados con metil mercurio, debido al paso de Hg++ a
metilmercurio por accin bacteriana. La produccin de metil-Hg por bacterias
y su liberacin en el medio acutico es un mecanismo de defensa que protege
los microbios del envenenamiento de Hg. La metilacin bacteriana moviliz el
Hg almacenado en los sedimentos de la baha. Este mercurio proceda de una
fbrica de plsticos que utilizaba Hg como catalizador y verta los residuos en
la Baha.
Cadmio. "Enfermedad de itai-itai". Como ya vimos en el Tema 11, el
cambio del laboreo del suelo provoc el efecto nocivo aunque las cantidades de
Cd se mantuvieron constantes. Este ejemplo es muy ilustrativo de la
importancia de la especie frente a la cantidad total del contaminante.

Manganeso. Macias (1993) ha puesto de manifiesto la importancia en


la especiacin de las formas de este elemento en los suelos prximos a una
factora de Carburos Metlicos en Galicia. Las propiedades fisicoqumicas de
los suelos han modificado las caractersticas de los aportes de Mn, que en un
principio eran inertes y en tan slo 15 aos han pasado a formas bioasimilables
y por tanto perniciosas.
Indicar que elemento tendra ms riesgo para la salud humana teniendo en
cuenta que los ndices de bioacumulacin de los distintos metales pesados son
los siguientes:

1.- Cd mayor que 1

2.- Cu entre 1 y 0,1

3.- Pb entre 1 y 0,1

4.- Ni entre 0,1 y 0,01

5.- Fe entre 0,01 y 0,001

La movilizacin de metales pesados ( Zn, Mn, Fe, Cd...) es mayor en:

1.- Suelos cidos

2.- Suelos calizos

3.- Suelos encharcados

4.- Suelos cidos encharcados

5.- Suelos bsicos encharcados

Un cambio climtico hacia condiciones ms xricas, puede variar la


movilizacin de metales pesados por:

1.- Condiciomes ms reductoras

2.- Condiciones mas oxidantes

3.- Menor tasa de lavado

4.- Menor humedad del suelo

5.- Salinizacin

Un cambio climtico hacia condiciones ms hmedas puede variar la


movilizacin de metales pesados por:

1.- Condiciones ms oxidantes

2.- Variacin del pH del suelo

3.- Cambio en las condiciones redox


4.- Cambio de Eh y pH

5.- Menor tasa de lavado

Indquese la secuencia correcta de mayor a menor disponibildad de metales


pesados en el suelo:

1.- In en solucin>In de cambio>Metal quelatado con la materia orgnica

2.- In de cambio> In en estructura mineral>In en solucin

3.- In en solucin> Metal en estructura mineral>In de cambio

4.- Metal precipitado> Metal quelatado> In en solucin

5.- Metal en estructura mineral> In en solucin> Metal precipitado

TEMA 16. CONTAMINACION POR ACTIVIDADES


MINERAS
Ins Garca

1 Actividades mineras
2 Impactos mineros
3 Restauracin

1 Actividades mineras
Una de las actividades ms antiguas realizadas por el hombre ha sido la minera,
cuya evolucin se ha producido de manera paralela a los avances de la
humanidad. Prcticamente todas las actividades de que disponemos en la
actualidad, nos vienen dadas directa o indirectamente por esta prctica, como
construccin de viviendas al utilizar hormign, hierro, ladrillos, industria
farmacutica (caoln, talco, esmectitas etc...), industrias petroqumicas, etc...
Como pudimos ver en el tema anterior el hombre utiliza en gran medida los
metales.
La demanda actual de productos mineros en USA (Datos de 1986, ITGE, 1989),
queda reflejada en la siguiente tabla

Demanda Demanda
No Metlicos per Metales per cpita,
cpita, Kg Kg
Rocas 3.380 Fe y acero 350
Arenas y
2.690 Aluminio 21
gravas
Cemento 300 Cobre 8
Arcillas 150 Plomo 4
Sales 140 Cinc 4
Fosfatos 100 Manganeso 3
Otros 400 Otros 7

La produccin minera en Espaa se representa en la siguiente figura.

Los recursos minerales se pueden clasificar en minerales metlicos, minerales


no metlicos.

Otro criterio de clasificacin que se utiliza frecuentemente es el de considerar


minerales o recursos energticos y no energticos.

Segn la obtencin de recursos naturales, existen dos formas de extraccin:


Explotacin subterrnea. La agresividad de la minera subterrnea es, en lneas
generales menos grave que la de superficie. Tiene sin embargo mayor
incidencia en lo que se refiere a enfermedades profesionales conocidas desde
antiguo como la silicosis, la asbestosis, el saturnismo y el mercurialismo.

Explotacin superficial o a cielo abierto. Ofrece un mayor impacto en el medio


ambiente. En este grupo se incluyen las canteras de materiales para
construccin y rocas ornamentales y de ridos para carreteras.

Las actividades mineras provocan generalmente fuertes impactos ambientales,


con destruccin de los suelos naturales y creacin de nuevos suelos
(Antrosoles) que presentan fuertes limitaciones fsicas, qumicas y biolgicas
que dificultan la reinstalacin de vegetacin. En los ltimos aos se han
elaborado un gran nmero de normativas que obligan a la recuperacin de los
suelos de mina, lo que implica la necesidad de estudios previos sobre el estado
inicial, as como el estado en que queda el suelo de la zona, para planificar las
medidas tcnicas a realizar en cada caso concreto.

2 Impactos mineros
Los impactos ambientales producidos por las minas se dividen en: atmsfericos,
paisajisticos, hidrolgicos, edficos, faunsticos y florsticos (Macias, 1996).

Atmosfricos. Por contaminacin por emisin de partculas slidas, gases y


ruidos.

Las partculas slidas se producen en las aperturas de huecos (voladuras) y


transporte de menas y estriles (parte del subsuelo que no contiene material
explotable), fundamentalmente. Solamente son molestas para personas con
problemas respiratorios y para los rboles.

Para paliar este impacto, se debe tener la zona en estado ligeramente hmedo.
Para ello se ha de proceder a una revegetacin rpida de las zonas que se
abandonan las actividades de forma permanente o temporal y la formacin de
pantallas arbreas que capten el polvo en las proximidades de los focos de
produccin.

Gases, generalmente compuestos de azufre, que se advierten


fundamentalmente en las explotaciones abandonadas.

Ruidos, debidos a las voladuras, camiones, tractores, escavadoras, etc.


Evidentemente, los que ms sufren sus efectos son los propios trabajadores de
la cantera, ya que la lejana de las minas con respecto a los ncleos de poblacin,
hace que desde stos los ruidos sean imperceptibles o que lleguen muy
amortiguados por la distancia. Para eliminarlos lo principal es introducir
barreras snicas con pantallas naturales o artificiales.

Paisajsticos.

Debidos a la modificacin de las formas naturales del terreno, apareciendo


pendientes muy pronunciadas e incluso una gran frecuencia de paredes
verticales, as como la destruccin o profunda modificacin de la cobertura
vegetal.

Un cambio de coloracin, frecuentemente hacia tonos ms rojizos, causados por


una ms intensa oxidacin que la que presentan los suelos de la zona.

El arranque de considerables volmenes de materiales estriles obliga a la


acumulacin con la correspondiente ocupacin de terrenos y afeamientos del
paisaje. Estos materiales son inestables por su falta de cohesin, lo que les
expone fcilmente a la erosin y arrastre por las aguas y por el aire.

Las medidas a tomar para la restauracin de las formas y colores propios del
paisaje es implantando una cobertura vegetal estable, cuando sea muy difcil o
imposible por lo accidentado del terreno, son tiles las pantallas arbreas,
enredaderas etc...
Hidrolgicos

Las actividades mineras llevan consigo una modificacin de los cauces.


Producen importantes cambios en el balance de agua entre infiltracin y
escorrenta debido a la modificacin del suelo y vegetacin que lleva consigo
una mayor capacidad erosiva y que son responsables de los paisajes
descarnados y con una morfognesis especfica.

Las escombreras se convierten en peligrosos focos de contaminacin para las


aguas superficiales y subterrneas, produciendose prdida de su calidad por
procesos de salinizacin, alcalinizacin, incremento de la turbidez,
concentraciones anmalas de metales pesados, Al, As, S, etc., debido a que
modifican las condiciones de pH, Eh y conductividad de las aguas con su
consiguiente influencia sobre la solubilidad de muchos elementos y,
especialmente, de los de carcter metlico.

Faunsticos y florsticos

Los impactos ms importantes son debidos a la eliminacin o alteracin de los


hbitats de muchas especies, la ruptura de las cadenas trficas, as como la
introduccin de sustancias nocivas en la biosfera. Las medidas a tomar pasan
por la regeneracin de la calidad de la atmsfera y, sobre todo, de los suelos y
aguas de modo que pueda instalarse la vegetacin.

Edafolgicos.

Es donde los impactos son ms notorios. Se producen como consecuencia de la


eliminacin o modificacin profunda del suelo para la explotacin.

Los suelos que quedan tras una explotacin minera son todo tipo de materiales
deteriorados, productos residuales de las extracciones, escombreras de estriles,
etc, por lo que presentan graves problemas para el desarrollo de una cubierta
vegetal, siendo sus caractersticas ms notables las siguientes:

Clase textural desequilibrada. Las operaciones mineras, generalmente


producen un seleccin en el tamao de las partculas, quedando materiales
homomtricos. Frecuentemente abundan los materiales gruesos, a veces sin
apenas fraccin menor de 2 mm.
Ausencia o baja presencia de estructura edfica. Se debe a la escasez de
componentes coloidales, especialmente de los orgnicos. Dada la carencia de
materiales coloidales y la ausencia de actividad biolgica, las prticulas quedan
sueltas o forman paquetes masivos o estratificados.

Propiedades qumicas muy anmalas. Los suelos de mina son medios que
pueden presentar situaciones extremas en los principales parmetros qumicos.
En general se trata de sistemas que han sufrido una oxidacin intensa y
acelerada, lo que lleva consigo una abundante liberacin de H+ (casi todas las
reacciones de oxidacin son acidificantes), que hacen descender intensamente
el pH del suelo (<3).

La presencia de condiciones de acidez crea un ambiente hipercido e


hiperoxidante (figura), en el que se produce un intenso ataque de los minerales.
As mismo, aparecen especies inicas caractersticas de estos ambientes que son
altamente txicas para los organismos acuticos o terrestres Al+3, Fe+2; Mn+2;
Pb+2; Cu+2, Zn+2. En definitiva, todo ello hace que el medio no sea apto para
el desarrollo de los organismos (y por ello muy difcilmente edafizable).

Escasez o desequilibrio en el contenido de los nutrientes fundamentales.


Dado que la actividad biolgica est fuertemente reducida. Se presentan fuertes
carencias de los principales elementos biognicos: C, N y P.

Ruptura de los ciclos biogeoqumicos. Debido a que en los procesos mineros


se suele eliminar los horizontes superficiales, que son precisamente los
biolgicamente activos.

Baja profundidad efectiva. El posible suelo (mejor se dira, protosuelo) tiene


un espesor muy limitado.

Dificultad de enraizamiento. Como consecuencia de la extrema delgadez del


suelo las races solo pueden desarrollarse en la fina capa superficial.

Baja capacidad de cambio. Producida por la ausencia de materia orgnica


evolucionada y la escasez de fraccin arcilla.

Baja retencin de agua. Debido a las ausencias de los materiales dotados de


propiedades coloidales citados en el punto anterior, y tambin por efecto de la
ausencia de estructura.
Presencia de compuestos txicos, que impiden o cuando menos dificultan la
rpida colonizacin de los depsitos.

Resumiendo, las actividades mineras causan intensas modificaciones en los


suelos que conllevan frecuentemente a su total destruccin, dejando los
materiales con unas limitaciones tan severas que generalmente se han de tomar
medidas correctoras para recuperar, por lo menos en parte, la capacidad
productiva.

Macias (1996) resume las principales limitaciones encontradas para la


recuperacin de suelos afectados por las minas en Galicia (segn el tipo de
material original de los suelos).

Serpentina Gabro Anfibolita Esquisto Granito Arcilla


Limitacin
s s s s s s
A
Pedregosidad S A veces A veces S No
veces
Textura No No No No S S
Acidez No No A veces A veces No No
Capacidad A
No A veces S S No
de cambio veces
Cracter A A
No A veces A veces S
lico veces veces
Carbono S S S S S S
Fsforo S S S S S S
Nitrgeno S S S S S S
Desequilibri
S No A veces A veces S S
o Ca/Mg
Metales A
S A veces No No No
pesados veces

3 Restauracin
3.1 Concepto
La definicin de restauracin en sentido estricto, implica reproducir las
condiciones exactas anteriores a la explotacin, despus que esta concluya.
Debido a que muchos valores son perdidos de manera irreversible (por ejemplo,
los minerales extrados), la restauracin completa es prcticamente imposible.
Ms realista es contemplar el trmino restaurar como sinnimo de recuperar o
rehabilitar.
Recuperacin. Se trata de que el lugar afectado sea modificado mediante
diferentes tcnicas, de modo que se vuelva habitable a organismos
originalmente presentes en el rea, u otros organismos cercanos a los originales.

Rehabilitacin. Es una modificacin del espacio minero, de forma que


vuelva a ser rentable, para algunos de los tipos de uso aunque sean distintos a
los anteriores a la explotacin minera.

En el contexto de la minera de superficie, el trmino de rehabilitacin es ms


adecuado que el de retauracin o recuperacin, no obstante el trmino de
restauracin es el recogido por la legislacin y es el que mantendremos.

La restauracin incluye, por tanto todos los aspectos del medio ambiente y
engloba a un plan integrado de distintas disciplinas: botnica, edafologa,
hidrologa, geologa, etc.

En el siguiente diagrama se reproduce el Modelo de Plan de Restauracin segn


Munshower y Fisher, 1984

El Plan de Restauracin debe estar basado en el conocimiento de los impactos


existentes, del material a restaurar, as como de todos los elementos o factores
naturales y antrpicos que puedan afectar al proceso de restauracin

3.2 Proceso de restauracin


Una actividad preventiva para conservar el material edfico es el "capaceo"
(Porta, 1994) consiste en retirar la capa de suelo antes de iniciar cualquier
excavacin, explanacin o nivelacin, para poderlo sustituir una vez acabadas
las obras.

Segn Macias (1996) la secuencia seguida en la mina As Pontes (Galicia) ha


sido la siguiente.

Eliminar los riesgos de accidentes y de impactos exteriores. Lo que implica


sealizacin, correccin de reas peligrosas (cortes, taludes inestables, ...).
Construccin de canales perimetrales que desven las aguas de arroyos y de
escorrenta superficial.

Control de formas o geometras. Reducir y/o eliminar los riesgos de erosin,


diseo de taludes y pendientes estables, ...

Control y tratamiento de aguas. Se debe realizar a travs de canales que


eliminen el agua rpidamente, disminuyendo su tiempo de residencia en los
materiales de la mina y llevndola a los lugares adecuados para su
almacenamiento temporal y posterior tratamiento.

Para mejorar la calidad de las aguas y la riqueza y diversidad paisajstica y


bitica del rea restaurada son interesantes las formaciones de pantanales y
humedales. Plantas tales como typhas, musgos, juncos... pueden vivir en
condiciones fsicoqumicas extremas y realizar un importante papel depurador
o fijador de sustancias txicas. Estos pantanales fomentan la creacin de
ambientes reductores donde muchos de los problemas derivados de las
explotaciones mineras, como la acidez de las aguas y la presencia de
concentraciones anmalas de metales, pueden ser controladas por los cambios
que se provocan por los procesos redox. El ambiente reductor evita la oxidacin
de los sulfuros hacia sulfatos, con lo que se evita que aumente la acidez.
En el proceso de oxidacin de los sulfuros ejerce un papel preeminente el
Thiobacilus ferroxidans que acelera en gran medida la formacin de sulfatos y
la consiguiente acidificacin del medio.

Si las aguas de mina se incorporan a los recursos superficiales, debe


garantizarse su calidad mediante los tratamientos de depuracin necesarios y el
mantenimiento de un seguimiento de las condiciones ecolgicas y de la calidad
del agua.

Restauracin de los suelos y la cubierta vegetal. Como hemos visto


anteriormente, los suelos de mina, prcticamente materiales originales
deteriorados, presentan unas caractersticas fsicas y fsicoqumicas muy
limitantes para el desarrollo de la vegetacin, estas se deben corregir mediante
tcnicas de mejora y fertilizacin, entre ellas podemos destacar:

a) Incorporacin de residuos orgnicos de todo tipo (estircoles, composts,


biodepsitos marinos bajo bateas de mejilln, despojos de mataderos, etc),
debido a que incorporan C y otros elementos biognicos, suministran productos
metabolizables para la fauna que comienza a colonizarlos al tiempo que se evita
el dao que podran causar al acumularlos en otros lugares.

b) Introduccin de plantas que tengan posibilidad de fijar nitrgeno


atmosfrico, como altramuces, trboles...

c) Cuando las condiciones del medio son extremas, es necesario encontrar las
especies adecuadas. As en medios fuertemente cidos tenemos especies como
salix, typha o juncus, algunos pinos, eucaliptos y acacias (Pinus pinaster, Pinus
sylvestris, Acacia malanoxilum, Eucalyptus viminalis,...).
Las denominadas plantas de mina, son capaces de acumular grandes cantidades
de metales pesados y por tanto se podran introducir en estos ambientes, entre
ellas tenemos:

Plantas acumuladoras de metales pesados


Planta Elemento Concentracin
Alyssun bertolonii Ni 10%
Thlaspi calaminare Zn 10%
Pimelea suter Cr 1-3%
Crotolaria cobatica Co 1-3%
Astragalus racemosus Se 1-3%
Arabis stricta Sr 1-3%
Uncinta leptostachy U 1-3%
Becium homblei Cu 0,1-3%
Betula papyrifera Hg 0,1-3%
Pinus sibericus W 0,1-3%
Equisetum arvense Zn 0,1-3%

Estas medidas, contribuyen a acelerar la disponibilidad de la materia orgnica


en el suelo, creacin de una estructura estable y el desarrollo de la flora y fauna
del mismo.

En las etapas finales de la recuperacin los suelos pueden soportar comunidades


vegetales menos especializadas.

Recuperacin de las comunidades faunsticas. La fauna representa uno de los


principales valores naturales de un espacio y un importante mecanismos de
reciclaje de nutrientes.
Recuperacin paisajstica.Todas las fases anteriores deben de estar
orientadas de modo que se vaya avanzando en el logro de una integracin
paisajstica.

Sin embargo, aunque un espacio no se consiga integrarlo en el paisaje puede


tener otros valores que lo hagan ms til para la sociedad. As las minas pueden
tener un alto valor didctico (como aulas/museo naturales) o canteras de granito
con valores ornamentales y paisajisticos (Porrio, Pontevedra). Una alternativa
para su recuperacin es la rehabilitacin como "anfiteatros" (Marbella,
Mlaga).

TEMA 17. CONTAMINACION POR LLUVIA CIDA


Ins Garca

1 LLuvia cida
2 Efectos sobre el suelo
3 Concepto de carga crtica de acidez. Evaluacin

1 LLuvia cida
La lluvia cida se conoce desde hace tiempo, pero se asociaban a emanaciones
volcnicas.

En el siglo XX, en Sudbury (Ontario, Canad) exista la minera de sulfuros


ms grande del mundo (NiS, CuS, ZnS, CoS...). Se empez a explotar con
mtodos tradicionales como la tostacin, con la que se emitan gran cantidad de
SO2 a la atmsfera. Masas enormes de material empezaron a tostarse y hacia
1920, el entorno de esa ciudad se volvi extrao: "los rboles desaparecen y el
suelo se queda desnudo". Las aguas del ro Sudbury empezaron a llevar
importantes cantidades de metales pesados, sulfuros, Al, Fe, SH2 (txico en
disolucin). El ecosistema qued gravemente daado. Se perdieron grandes
masas de vegetacin, el medio se volvi abitico y el suelo sufri fuertes
erosiones. La superficie afectada super el medio milln de hectreas. Se
intent su recuperacin, pero los costos de recuperacin fueron mayores que los
beneficios de la mina (la ms grande del mundo!).

En Europa tambin se empezaron a notar efectos similares, as en Noruega en


la dcada de los 70, los lagos empezaron a enfermar, especies de peces moran.
Lo mismo ocurri en Finlandia donde tambin se vieron afectados los suelos,
as como un debilitamiento forestal que afect sobre todo a las conferas cuyas
hojas amarilleaban y caan.

En Suecia se dieron cuenta que Alemania emita gran cantidad de SO2 a la


atmsfera:

SO2 + oxidante =====> SO3 + H20 <====> H2SO4

con lo cual se acidifica el suelo. No obstante los efectos perjudiciales de esta


lluvia cida se manifestaron en Noruega, sometida a emisiones de S bastante
bajas <3,7Kg/ha de S; sin embargo en Alemania se producan valores muy
superiores (de 30 a 60Kg/ha) y los daos aparentes eran menores o inexistentes.

Todo ello nos habla de diferentes sensibilidades de los suelos para un mismo
contaminante. En los Pases Nrdicos los suelos tienen bajo poder amortiguador
frente a la acidez. El pH de los suelos bajaba rpidamente, se liberaban grandes
cantidades de Al txico, que iba a parar a los ros. Por el contrario, en los pases
mediterrneos los suelos se encuentran fuertemente tamponados frente a la
acidez, dada la abundancia de materiales carbonatados, y son capaces de
neutralizar el impacto de las lluvias cidas.

Tras estos acontecimientos, los pases europeos se concienciaron de que se


encontraban ante un amplio problema medioambiental, que no respetaba
fronteras.

Las intensidades de las lluvias cidas actuales se relacionan con las actividades
industriales, principalmente con las emisiones de las centrales trmicas y con
las producidas por la combustin de hidrocarburos que llevan S, N, Cl, etc.
Tambin tienen cierta importancia los procesos de desnitrificacin de
fertilizantes aadidos a los suelos en dosis excesiva y los procesos naturales
similares que se producen en las zonas de manglares, arrozales, volcanes, etc.
Actualmente se concentran en los pases de mayor desarrollo econmico, pero
progresivamente se estn extendiendo a otras reas.

A continuacin se muestra como puede ir evolucionando las emisiones de SO2


y NOx hasta el ao 2010.
El estado de acidificacin del suelo en los bosques de Europa se reproduce en
la siguiente figura.
Y a continuacn se ilustra como se extendera la acidificacin de suelos de
bosque en Europa en un futuro, incluso si se emplearan plantas correctoras de
la acidificacin.

2 Efectos sobre el suelo


Las deposiciones cidas estn constituidas por compuestos de N y S que en una
fase posterior pueden formar cido ntrico o sulfrico. Aunque en la propia
atmsfera se puede producir una parcial neutralizacin por NH3, lo normal es
que stos compuestos se transmitan a los suelos, de tal forma que provocan un
aumento en la acidez de los mismos.

La acidez no neutralizada por las copas de los rboles, entra en el suelo va


infiltracin y escorrenta.

La acidificacin de los suelos tienen los siguientes efectos:

Reduce los nutrientes al variar su ciclo.


Provoca la movilizacin de elementos txicos como el aluminio (soluble a
pH<4.2).

Incrementa de la movilidad de metales pesados.

Provoca variaciones en la composicin y estructura de la microflora y


microfauna.

Conceptualmente la acidificacin equivale a :

Disminucin del pH.

Disminucin de la saturacin en bases.

Aumento en la proporcin de H+ y Al+3 en el complejo de cambio.

3 Concepto de carga crtica de acidez (CCA).


Evaluacin
Se define la carga crtica de acidez de un ecosistema como "nivel mximo de
compuestos acidificantes aportados, que no causan cambios qumicos que
perjudiquen a largo plazo la estructura y funcionamiento del mismo".

Representa un nuevo "concepto" inventado para calcular cuanta acidificacin


puede recibir un ecosistema sin que se produzcan daos ecolgicos.

La determinacin de las cargas crticas de modo cartogrfico permite delimitar


las zonas con exceso de contaminacin, evaluar su origen y tomar decisiones
que corrijan los daos.

Adems de los factores de tipo atmosfrico, de localizacin y tecnolgicos que


influyen en la distribucin de la cantidad de lluvia cida recibida, los suelos
presentan importantes diferencias de sensibilidad a este tipo de impactos segn
los mecanismos de amortiguacin que presenten.

El suelo tiene una capacidad de amortiguacin, que est directamente


relacionada, con su capacidad del cambio. As McFee (1980) utilizaba la CCC
(capacidad de cambio catinico) como principal criterio de diagnstico de la
sensibilidad de los suelos frente a agentes cidos estableciendo una escala de
sensibilidad:

sensibles a aquellos suelos con una CCC menor de 6,2 cmol(+)/kg en los 25
cm superficiales

ligeramente sensibles los de CCC entre 6,2 y 15,4


no sensibles aquellos con CCC superior a 15,4

Este criterio aunque es muy simplista fue ampliamente utilizado, lo que llev a
la idea de que el nico mecanismo neutralizante de la acidez eran los cationes
cambiables. Posteriormente otros investigadores como Reuss y Johnson (1986)
diferenciaron tres tipos de sensibilidad:

a la prdida de bases

al descenso del pH

a la solubilizacin de Al

Unos aos ms tarde, apareci el primer Mapa Europeo de la Sensibilidad de


los Suelos frente a la Acidificacin realizado por los investigadores suecos del
SEI en 1990. En este sistema, los tipos de suelos se asignan a cinco clases de
acuerdo con la mineraloga de la roca y respuesta a la alteracin.

Grados de acidez en funcin del tipo de material original y de los minerales


presentes en el suelo.
Acidez total S
Clase Minerales Tipo de roca
kmolH+/Km2/ao Kg/ha/ao
1 Q, Fp Granitos, cuarcitas <20 <3
2 M,Pl,B(5%) Granitos, gneis 20-50 3-8
Dioritas, grauvacas,
3 B,A(5%) 50-100 8-16
esquistos, gabros
Pi, E,
4 Gabros, basaltos 100-200 16-32
O(<5%)
5 Carbonatos Calizas, margas >200 >32

Q=Cuarzo, Fp=Feldespato potsico, M=Moscovita, Pl=Plagioclasa, B=Biotita,


A=Anfboles, Pi=Piroxenos, E=Epidota, O=Olivino.

La carga crtica viene dada como la acidez total expresada en kilomol de H+


por kilmetro cuadrado ao. En la tabla anterior se aprecian dos rangos de
valores, los cuales se han establecido en funcin de los factores que se indican
en la siguiente tabla . Cuando la combinacin de los mismos aumenta la
sensibilidad del suelo a la acidez, se utiliza el valor ms bajo, por el contrario
si las condiciones la disminuyen, se debe utilizar el ms alto.

Condicin que decrece Condicin que aumenta


Factor
CCA CCA
Precipitacin Alta Baja
Vegetacin Conferas Caducifolias
Altitud/Pendiente Alta Baja
Textura Arenosa gruesa Fina
Espesor efectivo Somero Espeso
Adsorcin SO4= Baja Alta
Aportes
Baja Alta
catinicos

El mapa de Europa elaborado por el SEI, "Mapa de Sensibilidad Relativa frente


a la Deposicin Acida de los Suelos de Europa" o "Mapa de Nivel 0" pone de
manifiesto que el factor esencial es la litologa, destacando como zonas ms
sensibles las que presentan materiales granticos y/o cuarcticos. La idea bsica
es que el mecanismo fundamental de la capacidad de amortiguacin de la acidez
lo constituyen los minerales primarios procedentes de la roca..

El mtodo de elaboracin de este mapa tiene algunos errores por el sistema de


extrapolacin de unos conocimientos obtenidos en pases fros, con suelos
jvenes y escasa velocidad de los procesos de alteracin y edafognesis, a la
Europa templada y mediterrnea. Nunca podemos pensar que la velocidad de
amortiguacin de cidos por mecanismos de hidrlisis de los minerales
primarios de los suelos derivados de un mismo tipo de roca (por ejemplo
granito) sea la misma en Noruega, Extremadura o Crcega.

Segn Macias (1993) estos errores son:

No se tiene en cuenta la influencia de factores clave en la velocidad de


alteracin como la temperatura, drenaje, y los efectos de superficies reactivas
capaces de neutralizar cidos. Tampoco se tiene en cuenta la influencia del
clima excepto por los modificadores de altitud y precipitacin (generalizacin
de los suelos del norte de Europa a los del sur).

Otro riesgo es que la capacidad de neutralizacin de cidos no es homognea.

Como conclusin podemos decir que dado que en la cintica de todos los
mecanismos de amortiguacin interviene la temperatura, estos procesos deben
ser ms eficientes hacia el sur y, por el contrario, en el norte las reas de suelos
incipientes, de escasa profundidad, con climas fros y abundancia de masas de
agua cerradas (lagos) sern las que pueden verse afectadas incluso con pequeas
aportaciones acidificantes.

Otro procedimiento para determinacin de cargas crticas es el seguido por


UN/ECE/LRTAP, lleva consigo los siguientes pasos:
Seleccin de los receptores. Estos sern, en primer lugar, los suelos forestales
y, en aquellos pases en los que existen gran cantidad de masas de agua cerradas,
las aguas superficiales (lagos y ros). Otros receptores sensibles sern las aguas
freticas.

Determinar unos criterios qumicos crticos de control.

En la sigiuente tabla se muestran los umbrales elegidos para las cargas crticas
de los contaminantesSOx, NOx y NHx en los diversos pases europeos.

Los criterios qumicos crticos pueden convertirse en sus correspondientes


lmites de CNA (capacidad de neutralizacin de cidos) por aplicacin de
procedimientos de clculo y teniendo en cuenta diferentes modelos de
simulacin del sistema real.

Como modelo de clculo el ms utilizado es el conocido como "balance de


masas simple" que considera una situacin de equilibrio estacionario. Se trata
de conservar el estado cido-base del suelo manteniendo el pH y grado de
saturacin de bases dentro de un rango que no sea txico para las races y
permita un adecuado aporte nutritivo (pH>4,0 4,4, <85% de insaturacin en
el CCC y una relacin Al/Ca en la disolucin <1,5 expresada en
miliequivalentes).
Problemas metodolgicos en la determinacin de cargas crticas en Europa:

Se ha utilizado un modelo estacionario.

Incertidumbre en la validez de los niveles crticos.

Algunos de los sistemas utilizados son demasiado simplistas.

Problemas de mala calidad de los datos iniciales o insuficiencia de la


informacin bsica.

As se ha utilizado como base cartogrfica la carta Europea de Suelo (FAO,


1:1.000.000) a partir de la cual se deduce (!) la composicin mineralgica
(incluso a veces se ha utilizado la litologa sustituyendo a los suelos). En este
sistema las unidades cartogrficas con la misma denominacin (por ejemplo,
cambisoles hmicos) pueden tener propiedades y por tanto respuestas frente a
la acidificacin muy diferentes, segn el material de partida, condiciones
climticas....

En definitiva, el concepto de carga crtica representa un valioso elemento para


la evaluacin del grado mximo de contaminacin del suelo, pero su clculo es
complejo y todava se ha de avanzar mucho en su metodologa.

La carga crtica considerada en este tema se ha limitado al aspecto de la acidez,


pero el concepto de carga crtica puede ser aplicado a cualquier contaminante,
y de hecho as se est aplicando actualmente con notables xitos, para la
mayora de los contaminantes ms frecuentes en los suelos.
UNIVERSIDAD NACIONAL DE UCAYALI
FACULTAD DE CIENCIAS FORESTALES Y AMBIENTALES
Escuela Profesional de Ingeniera Ambiental

REMEDIACIN DE SUELOS

INTRODUCCION
Los suelos han sufrido degradaciones de todo tipo, pero desde el punto de vista medioambiental
es muy importante el papel que ha jugado como almacn de residuos y como consecuencia de
ello la degradacin qumica.
El desconocimiento de los efectos que podran provocar los nuevos residuos, la ausencia de
medios suficientes para su tratamiento, as como las malas prcticas medioambientales del
pasado, han tenido como consecuencia ms inmediata el vertido o depsito incontrolado de los
mismos, lo que a su vez ha originado la contaminacin progresiva de muchos suelos.
El desarrollo y perfeccionamiento de tcnicas de tratamiento es un proceso permanente. El
proceso comienza con un concepto, una idea de cmo tratar un desecho peligroso en particular.
El concepto generalmente pasa por un proceso de investigacin y evaluacin para comprobar su
factibilidad. Si se llega a la conclusin de que el concepto es til, el paso siguiente consiste a
menudo en pruebas de la tcnica en pequea escala en un laboratorio. Durante esta etapa, la
tcnica es an incipiente. Si da resultado en las pruebas de laboratorio, se ensaya en pequea
escala sobre el terreno. Si en esas condiciones tambin da resultado, con frecuencia la tcnica
pasa a usarse en gran escala en lugares con desechos contaminados, y se mejora continuamente
a medida que se va usando y evaluando en distintos sitios.

TIPOS DE DEGRADACIN DEL SUELO


El suelo hace un papel de receptor y amortiguador de la contaminacin, esto hace que muchos
suelos del mundo se encuentren en un nivel avanzado de degradacin, especialmente por
contaminacin qumica.
Se considera como degradacin del suelo al proceso o conjunto de procesos que disminuyen su
capacidad actual y potencial para diferentes usos. Los tipos de degradacin son:
Por erosin hdrica
Por erosin elica
Por exceso de sales
Qumica
Fsica
Biolgica
Como degradacin qumica se conoce el impacto negativo que se produce en las propiedades que
regulan la vida del suelo por efecto de procesos qumicos, como por ejemplo, la acidificacin y la
toxicidad.

Contaminacin del suelo


Los suelos tienen propiedades fsicas y qumicas muy diferentes, pero adems estn sometidos a
distintas variaciones en la humedad, el pH y las condiciones redox. El problema es que cuando un
espacio se encuentra contaminado afecta a varios medios como el aire, las aguas superficiales,
las aguas subterrneas, el suelo y los receptores potenciales. Adems, es una contaminacin
dinmica porque al moverse los contaminantes en el terreno a travs de las capas ms permeables
se facilita su dispersin y esto hace que aumente el rea afectada.
La contaminacin del suelo debida a fuentes antropognicas (causadas por el hombre) se debe
fundamentalmente a :
ciertas prcticas agrcolas, como el uso abusivo de fertilizantes y pesticidas inorgnicos,
as como el uso de aguas residuales y abonos orgnicos.
las explotaciones mineras y de procesado que incorporan al suelo elementos txicos
procedentes de las minas.
el transporte, como lo demuestran los suelos contaminados en los alrededores de
carreteras.
los procesos industriales, debido, por una parte, a las emisiones que pueden depositarse
en suelos y vegetacin, y por otra a los residuos industriales.
Los contaminantes ms habituales que se pueden encontrar en los suelos son los siguientes:
metales pesados
hidrocarburos no halogenados: PAHs
hidrocarburos halogenados
aceites minerales
pesticidas
La prevencin, en primer lugar, debe de practicarse en origen, minimizando la produccin de
residuos a travs de cambios practicados en los productos y procesos industriales. Otro paso a
seguir es tomar medidas de aislamiento y control, a lo largo de los procesos productivos de todas
las actividades industriales sospechosas de poder alterar las propiedades del suelo, as como en
el almacenamiento y transporte de residuos que puedan contaminar el mismo.
Para prevenir la degradacin qumica es preciso conocer las caractersticas del suelo, ya que cada
suelo tiene una capacidad amortiguadora de la contaminacin, y prever como va a responder el
suelo frente a procesos como los siguientes:
cido-base, en este caso la respuesta depender del grado de saturacin y de su
capacidad de intercambio catinico. Si la adicin de cido es grande, la capacidad de
neutralizacin del suelo depender del contenido en minerales que tenga.
precipitacin-disolucin, depender de su capacidad de reaccin con los compuestos para
precipitar como fosfatos, arseniatos y seleniatos; si son metales, precipitarn como
sulfuros.
adsorcin-desorcin, depender de las propiedades del suelo, si contiene caliza activa se
ver favorecida la adsorcin.
complejacin, depender de la capacidad de los metales presentes en el suelo para formar
complejos.
Antes de aplicar un tratamiento al suelo contaminado es necesario hacer un anlisis de los posibles
riesgos y para evaluar riesgos hay que tener en cuenta varios factores como son:
la identificacin de los contaminantes presentes
la determinacin de propiedades fsico-qumicas y toxicolgicas de los
contaminantes presentes
las caractersticas geolgicas, hidrogeolgicas y demogrficas del emplazamiento
la determinacin de la migracin de la contaminacin
el alcance de la misma
La finalidad de un anlisis de riesgos es determinar, basndonos en el criterio de riesgo admisible
en las posibles receptores, si procede intervenir, con qu urgencia hay que intervenir y el alcance
de las operaciones de limpieza y sellado de emplazamiento.
Para poder realizar un anlisis de riesgos se pueden seguir los siguientes pasos:
caracterizacin de los niveles de contaminacin existentes en suelos y aguas
subterrneas
identificacin de las rutas de transporte
identificacin de los receptores potenciales
determinacin de los riesgos asociados a las concentraciones de los
contaminantes residuales despus de las operaciones de limpieza y sellado del
emplazamiento.
Objetivos
El objetivo de asegurar la calidad de los suelos es para proteger la salud humana y el
funcionamiento de los ecosistemas, evitando as la dispersin de la contaminacin. Con este fin,
las acciones a realizar son las siguientes:
prevenir nuevas alteraciones
recuperar los casos ms urgentes
Lo que se intenta es evitar efectos irreversibles sobre la calidad del suelo,
TRATAMIENTO DE SUELOS CONTAMINADOS
Debido a la complejidad y diversidad de las circunstancias que rodean a un suelo contaminado,
no hay dos casos semejantes y por tanto no hay una solucin aplicable de forma general.
CARACTERIZACIN DE SITIOS CONTAMINADOS.
DESARROLLO DE LAS TAREAS. OBJETIVOS. METODOLOGIA
Los objetivos que se persiguen son:
Definir la distribucin de contaminantes en suelos y agua como fase lquida no acuosa o
disueltos en el agua subterrnea.
Estimar la posible evolucin de la pluma contaminante.
Determinar, mediante la ejecucin de ensayos hidrulicos, las propiedades petrofsicas de
los sedimentos superficiales que actan como primer acufero: Porosidad, Permeabilidad
y trasmisividad lateral.
Determinar la calidad hidroqumica del agua subterrnea que circula en la zona del predio
a estudiar y que migra fuera de ella.
Establecer posibles vas de exposicin y sus consecuencias para potenciales receptores
humanos y ambientales.
Estimar los procesos de atenuacin natural de los contaminantes presentes.
Establecer si es necesaria la remediacin de volmenes de suelo y acufero. Evaluar
requerimientos legales (valores a alcanzar, superficie, profundidad, concentraciones
admisibles, etc.). Alternativas y costos de remediacin.
La metodologa a aplicar en las tareas anteriores, tienen como referencia las Normas ASTM que
en adelante se especifican para cada una en particular. En todos los casos se aplicarn las
Condiciones Generales y Particulares que cada empresa tenga donde se realicen estos trabajos
en lo referente a horarios de trabajo, condiciones de higiene de los lugares de trabajo y sanitarios,
permisos de trabajo, cronograma de tareas, Normas de Seguridad y Planos de Obras.

2.1 Muestreo de suelos:


El muestreo de suelos se efectuar en un todo de acuerdo a las Normas ASTM 5283-92 para
establecer el Plan de Muestreo, 1452-80/90 de Investigacin de suelos mediante barrenos y 420-
93 para Muestreo de suelos. Se aplicarn las Normas 4220-89 referente al Transporte y
preservacin de muestras y 5283-92 de Aseguramiento de la calidad. Las herramientas utilizadas
para el muestreo sern convenientemente higienizadas mediante detergente no fosforado y agua
desionizada previo a cada extraccin. Las muestras se tomarn cada metro de avance o cambio
en las condiciones fsicas de los sedimentos atravesados, de acuerdo a las observaciones in situ.

2.2 Muestreo de aguas y fase lquida no acuosa.


Del mismo modo que en los suelos, se observarn las normas ASTM 4448 -85/92 para Muestreo
de agua en sondeos y 5283-92 de Aseguramiento de la calidad. La extraccin se efectuar
mediante bombas manuales, centrfugas o bailers, segn el caso. Previo a la extraccin de
muestras de aguas se efectuar el purgado de los pozos mediante la extraccin de 3 a 5 veces el
volumen contenido en los mismos.
.2.3 Coleccin, identificacin y preservacin de muestras
Las muestras de suelos sern convenientemente almacenadas en envases con tapa hermtica,
mantenidas a baja temperatura y tomadas por duplicado, e identificadas mediante tarjetas donde
constarn nombre y firma del responsable, fecha, sitio, proyecto, nmero y profundidad de muestra
y sondeo. Adems, se confeccionarn planillas individuales por sondeo con indicacin de las
caractersticas de los sondeos efectuados, perfil de suelos y sedimentos, caractersticas
macroscpicas observables y especiales del sitio. Se confeccionar una planilla resumen con el
total de las perforaciones de exploracin.
Las muestras de agua se colocarn en envases de vidrio, previamente en el laboratorio, de
acuerdo a las determinaciones fisicoqumicas que se le efecten. Tambin sern identificadas por
sondeo, fecha, responsable del muestreo, profundidad y temperatura de extraccin. Iguales
procedimientos se aplicarn al muestreo de la fase lquida no acuosa. Durante el muestreo de
agua se acompaar un blanco de agua destilada preparado por el laboratorio donde se
efectuarn los anlisis fisicoqumicos, a fin de descontar los valores de fondo que correspondan
en cada caso.

. 2.4 Perforaciones de muestreo


Las perforaciones de exploracin y para instalacin de freatmetros se ejecutarn siguiendo las
Normas ASTM y aplicando las reglas del arte en la materia. Se utilizarn barreno manual y un
equipo mecnico de accionamiento elctrico y mecha sin fin. En el caso de pozos de exploracin,
los materiales extrados de los mismos sern nuevamente colocados en el sondeo. En el caso de
la instalacin de freatmetros, los sedimentos extrados una vez separadas las muestras, sern
colocados en las bolsas y recipientes que se dispondrn de acuerdo al grado de contaminacin
que tengan; de no presentar contaminacin alguna se dispondrn donde el cliente indique, caso
contrario sern dispuestos segn normativa vigente. Previo al inicio de las tareas se coordinar
con personal de la empresa la ubicacin de los sitios donde se perforar y se sealizarn esos
sectores con cintas de seguridad. Durante la perforacin se medirn concentraciones de gases
explosivos en el aire. Posterior a la instalacin de los freatmetros se colocarn las cajas y tapas
acotadas mediante nivelacin e indicacin de referencia.

2.5 Seguridad de las operaciones y el personal


El personal a cargo de las tareas utilizar la indumentaria adecuada, zapatos con proteccin de
punta de acero, cascos, guantes antiparras, protectores auditivos y mscaras de acuerdo a las
reas de trabajo. Se gestionarn los permisos de trabajo correspondientes. No se utilizarn
equipos con motores a explosin. En todos los casos se observarn las recomendaciones sobre
Seguridad e Higiene de los responsables en la materia.

2.6 Nivelacin de puntos de observacin.


Se efectuar la nivelacin y acotamiento de una cantidad a determinar de puntos, referidos a un
punto IGM prximo. Del punto de referencia se parte con Nivel ptico y el relevamiento en el predio
se efecta con Estacin Total mediante coordenadas x y z. Se instalar una marca de referencia
en sitio conveniente y se dejarn marcas de referencia en las bocas de los freatmetros.
2.7 Ensayos hidrulicos.
Los ensayos hidrulicos se efectuarn por bombeo mediante bombas manuales o elctricas, en
tres puntos, de modo de obtener valores representativos de los parmetros hidrulicos a tener en
cuenta en la evaluacin de las condiciones del sitio con vistas al pronstico del movimiento del
primer acufero y las posibles medidas de remediacin a aplicar. El mtodo de interpretacin ser
Recuperacin de THEIS.

2.8 Medicin de niveles de agua y sobrenadantes.


La medicin del nivel de agua se efectuar con sonda elctrica. La medicin de sobrenadante se
efectuar con cinta y pastas. En todos los casos las mediciones se efectuarn con niveles y lmites
de fase estabilizados.

2.9 Calibracin de equipos de medicin:


Los elementos a utilizar para mediciones, tales como cintas, sondas, nivel ptico, termmetro y
phmetro sern previamente calibrados.

TCNICAS DE TRATAMIENTO
1.- Confinamiento: es el conjunto de medidas destinadas a aislar la fuente de contaminacin,
evitando la salida de lixiviados, polvo y gases y la entrada de aguas superficiales y subterrneas.
Algunas de estas medidas son la cobertura, la instalacin de barreras y los sistemas de recogida
de aguas y lixiviados.

2.- Tratamiento "in situ": se llama as al realizado en el propio espacio contaminado, sin
extraer el suelo, mediante tcnicas que estn en desarrollo. Se aplica cada vez con ms frecuencia
por ser la ms barata.

3.- Tratamiento "on site": es el que se realiza en el mismo lugar pero extrayendo el suelo
contaminado del terreno. Se utilizan unidades mviles de tratamiento que estn diseadas para
limpiar el suelo o el agua contaminada. Es ms cara que la anterior.

4.- Tratamiento "off site": se llama as al que se realiza fuera del emplazamiento, en
instalaciones autorizadas para la recuperacin de suelos contaminados o el tratamiento de
residuos industriales especiales. Tienen que ser instalaciones cercanas al suelo contaminado
porque el transporte es un problema que encarece mucho el tratamiento.

Qu son las tcnicas de tratamiento innovadoras?


Las tcnicas de tratamiento consisten en la aplicacin de procesos qumicos, biolgicos o fsicos
a desechos peligrosos o materiales contaminados a fin de cambiar su estado en forma
permanente. Estas lneas se concentran en tcnicas de tratamiento para suelos, fango residual,
sedimentos y detritos.
Las tcnicas de tratamiento destruyen contaminantes o los modifican a fin de que dejen de ser
peligrosos o, por lo menos, para que sean menos peligrosos. Pueden reducir la cantidad de
material contaminado presente en un lugar, retirar el componente de los desechos que los hace
peligrosos o inmovilizar el contaminante en los desechos.
Las tcnicas de tratamiento innovadoras son procedimientos inventados hace poco que se han
probado y usado para el tratamiento de desechos peligrosos o de otros materiales contaminados,
pero sobre cuyo costo y eficacia todava no se dispone de suficiente informacin como para prever
los resultados que darn en diversas condiciones de aplicacin. Slo despus que una tcnica se
ha usado en muchos lugares y se ha documentado plenamente los resultados, se considera que
es una tcnica consagrada por el uso. La mayora de las tcnicas que usamos en la actualidad
todava estn clasificadas como innovadoras.

Equipos y Tecnologa
Equipos propios de remediacin, bombas de vaco, bombas duales, compresores, vehculos,
reactores, equipos de perforacin Solid Stem Auger para extraccin de muestras sin alteraciones
de suelos.

Tecnologas de tratamiento:
Se puede hacer una clasificacin de las diferentes tecnologas segn el proceso utilizado en cada
una de ellas y que depender sobre todo del tipo de contaminante presente. Una clasificacin
sera la siguiente:
Tecnologas trmicas:
Un ejemplo es la Incineracin que consiste en quemar los contaminantes y la materia orgnica
natural del suelo contaminado. Con esta tecnologa el suelo queda biolgicamente inerte y alterado
de forma irreversible.
Tecnologas fsico-qumicas:
Extraccin con disolventes, consiste en aadir al suelo agua para obtener un fango que se
mezcla con disolvente a bajas temperaturas. El disolvente extrae los contaminantes orgnicos
adsorbidos en las partculas de suelo.
Son tcnicas que se realizan con el suelo excavado pero que son muy caras y solo se utilizan
cuando los contaminantes son muy txicos y es necesario eliminarlos del suelo. Se utilizan para
suelos contaminados con aceites y PCBs.
Lavado con agua como el lavado in situ, consiste en inyectar, mediante un sistema de rociadores
o pozos de inyeccin, agua limpia por encima de la zona contaminada. De esta forma el agua se
infiltra a travs del suelo contaminado y lo va lavando. Para que pueda realizarse es necesario
que el suelo sea permeable y tener la garanta de que no se produce migracin de contaminantes
a aguas subterrneas.
El Mtodo de Extraccin de 2 Fases es una innovacin tecnolgica que permite la remediacin
integral de predios contaminados, tratando simultneamente los suelos y el agua subterrnea, con
menores costos y un equipamiento ms flexible que los tratamientos convencionales. La
Extraccin de 2 Fases utiliza un alto caudal de vaco para remover simultneamente los agentes
contaminantes presentes en el subsuelo y en la napa fretica. El nombre surge de las dos fases
de agentes contaminantes que el sistema extrae: la fase lquida (encontrada por encima y/o
disuelta en el agua subterrnea) y la fase gaseosas (vapores ocluidos en suelo). Partiendo de
concentraciones de hidrocarburos en el agua extrada de hasta un 10%, logra un efluente final con
un contenido inferior a 30 mg/litro, apto para vertido a conductos cloacales. Remueve
eficientemente VOCs, BTEX, 1,1,1-tricloroetano, tetracloroetileno, tricloroetileno y los productos
derivados de stos, tanto en agua como en suelo.
Solidificacin/Estabilizacin, consiste en reducir la movilidad de los contaminantes mediante su
incorporacin a materiales slidos con baja permeabilidad. El mecanismo de fijacin puede ser
fsico o qumico, y los materiales variados como cemento, silicatos, termoplsticos y polmeros
orgnicos
Utilizacin de residuos industriales ricos en yeso para la retencin in situ de metales pesados.
La utilizacin de residuos industriales ricos en yeso, tales como el fosfoyeso y el yeso rojo, para
aumentar la retencin de metales pesados en suelos, sedimentos y otros materiales
contaminados, con el fin de reducir la movilidad de los metales, impidiendo su incorporacin a la
cadena trfica y la contaminacin de las reservas hdricas. Asimismo, se brinda la opcin de
reutilizar los subproductos yesferos generados a partir de distintos procesos de produccin
industrial y cuyo almacenamiento supone un problema medioambiental para las empresas. Estos
productos yesferos pueden ser empleados para controlar la contaminacin ambiental, prevenir los
procesos de contaminacin en zonas de riesgo, tratar suelos y sedimentos contaminados, as
como para el tratamiento de otros subproductos como son los lodos de depuradora y los purines.
Vitrificacin, est basada en un calentamiento elctrico con el que los residuos se funden en una
matriz vtrea, muy resistente, que impide la fuga de los lixiviados
Arrastre in situ con aire, se fuerza un flujo de aire a travs del suelo mediante vaco o presin.
Los componentes voltiles son arrastrados por la corriente de aire. Continuamente se extrae el
aire contaminado de los poros del suelo y se introduce aire limpio. Se utiliza para compuestos
orgnicos voltiles (COVs).
Arrastre con vapor, se inyecta vapor y aire caliente a profundidades de hasta 10 metros. Esta
mezcla calienta el suelo y causa la evaporacin de los componentes qumicos.
Electromigracin, consiste en aplicar un campo elctrico al suelo lo que provoca la migracin de
los contaminantes inicos hacia los electrodos. Los electrodos estn llenos de disoluciones
qumicas y conectados a dos sistemas separados de circulacin. En esas disoluciones se separan
los contaminantes.
Biopilas, Las biopilas consisten en pilas o acopios regulares de suelo situados sobre una cama
de grava de 10 a 15 cm de espesor, y que contienen en su interior tuberas de aireacin de PVC
que son colocadas durante la construccin. Estas caeras estn interconectadas a un soplador
de presin negativa, que fuerza el pasaje del oxgeno atmosfrico a travs de la pila de suelo. De
esta manera se tiene un alto control sobre las condiciones de remediacin y el medio. Las biopilas
se utilizan cuando la sustancia contaminante es demasiado voltil como para ser tratada con la
metodologa de Landfarming (ya que las emisiones gaseosas seran elevadas), o cuando se quiere
acelerar el proceso de remediacin.

Windrow composting, Las biorremediacin en filas de compostaje es una tecnologa de


remediacin de suelos de superficie, que reduce concentraciones de los constituyentes de petrleo
en suelo a travs de la biorremediacin.
Bombeo de aguas subterrnea y recuperacin de producto libre, La recuperacin de lquidos
ligeros de la superficie del agua subterrnea se considera una medida de corto plazo para evitar
mayores daos al suelo y aguas subterrneas, sirviendo como tecnologa suplementaria de otras
tcnicas de remediacin in situ .La extraccin del producto libre se realiza por medio de bombas
equipadas con dispositivos oleoflicos/hidrofbicos que permiten la eliminacin selectiva de
hidrocarburos livianos.

Tratamiento biolgico
La biorremediacin como solucin a problemas de contaminacin. Se presenta como una
alternativa altamente recomendable debido a su bajo impacto al medio ambiente, produccin
mnima de residuos y por lo general son residuos menos problemticos que los tratados, por utilizar
a la clula como mquina de transformacin y operacin.
Estos procesos se basan en la capacidad de determinados microorganismos para eliminar del
medio o degradar enzimticamente gran nmero de compuestos txicos y peligrosos.
En la actualidad con estos tratamientos solo se han conseguido buenos resultados en campos
reducidos, pero los estudios van encaminados a crear en el laboratorio bacterias, levaduras y
enzimas especficos para conseguir la degradacin de los residuos mediante otras tcnicas como
la rotura de enlaces, absorcin de metales pesados. La bioremediacin de suelos no es un proceso
instantneo, es decir, el suelo no queda descontaminado nada ms aplicarle los microbios
precisos. Los resultados de su aplicacin varan dependiendo del nivel de contaminacin, del tipo
y duracin de los contaminantes implicados y de las propias condiciones ambientales del terreno,
como son la temperatura, el clima y la presencia de sustancias qumicas, tanto slidas como
lquidas.
Estas tecnologas estn condicionadas por factores como los siguientes:
biodegradabilidad de los contaminantes presentes
presencia de componentes inhibidores de esta degradacin
temperatura del suelo
cantidad de oxgeno en el suelo
pH del suelo
concentracin de nutrientes en el suelo
solubilidad de los contaminantes presentes
Una expectativa realista, por ejemplo para conseguir una reduccin razonable en los niveles de
contaminacin producida por hidrocarburos, sera de un perodo comprendido entre 90 y 150 das,
aunque dependiendo de los factores anteriormente citados ese perodo podra alargarse hasta los
18 meses.
Se utiliza para suelos contaminados con pesticidas, gasleo, gasolina, aceites y ciertos
compuestos orgnicos halogenados.

Existen dos mtodos de bioremediacin: aumentada y no aumentada.


En la bioremediacin aumentada el proceso de tratamiento consiste en estar continuamente
aadiendo microbios que eliminen los residuos contaminantes.
En la no aumentada se utilizan sustancias qumicas para activar a los microbios locales que
ya estn presentes en el suelo y que eliminarn los residuos no deseados, es decir, los
contaminantes. Este mtodo est en fase experimental y an no se conocen bien sus resultados.
Entre los problemas que presenta este nuevo mtodo se pueden citar: que los microbios
necesarios no se encuentren en el suelo afectado y que las sustancias qumicas aplicadas sean
dainas tanto para ese suelo como para las personas que lo manipulan. La aplicacin de
sustancias qumicas para la limpieza de suelos contaminados se utiliz en el desastre ecolgico
producido por el vertido de petrleo del buque petrolero Exxon Valdez en las costas de Alaska,
desafortunadamente algunos trabajadores de las tareas de limpieza sufrieron quemaduras en sus
brazos y caras debido a esas sustancias qumicas.
Uno de los ms importantes aspectos de esta tcnica es su bajo coste. La bioremediacin tiene
un coste estimado entre el 30 y 50% ms bajo que otras tcnicas convencionales de
limpieza. Hay tambin otro importante factor ambientalmente hablando: la bioremediacin ofrece
una mejor solucin en la limpieza efectiva y completa de residuos contaminantes que el simple
transporte a otro lugar de las tierras afectadas o la liberacin de las sustancias txicas a la
atmsfera.
Con los actuales avances en ingeniera gentica pronto se podrn crear "sper microbios"
que aumenten la velocidad de limpieza y sirvan de estndar a esta biotecnologa.

Los diferentes mtodos utilizados son:


Biometanizacin: consisten en la digestin anaerobia (en ausencia de oxgeno) de la materia
orgnica por microorganismos, que la descomponen dando lugar a una mezcla de gases,
mayoritariamente metano y dixido de carbono.
Fangos activos: consisten en la produccin de microorganismos que estabilizan las sustancias
biodegradables en condiciones aerobias, dando como productos dixido de carbono, agua y un
residuo inerte.
Lagunas de estabilizacin: consisten en utilizar bacterias y algas para depurar residuos lquidos
por procesos naturales.
Filtros percoladores: son filtros que van unidos a una poblacin de microorganismos que
degradan la materia orgnica presente en el residuo.
Digestor biolgico de rotacin: son discos que se sumergen en el residuo y van girando, de tal
manera que consiguen poner en contacto la materia orgnica con los microorganismos y con el
oxgeno de la atmsfera alternativamente.
Biodegradacin en reactor, consiste en la adicin del agua al suelo hasta formar un fango con
un 50% en peso. Se pueden aadir microorganismos al principio o durante el proceso. Cuando la
biodegradacin ha terminado, hay que deshidratar el suelo.
Biodegradacin in situ, consiste en potenciar la biodegradacin natural del suelo mediante
aporte de nutrientes (fsforo y nitrgeno), oxgeno y a veces, inoculacin de cultivo de bacterias.
Tambin es posible ajustar algunos parmetros ambientales, para ayudar, como el pH y la
temperatura del suelo.
BIO-SPARG es un sistema patentado de Biorremediacin de suelos, subsuelos y acuferos
contaminados(In-Situ).
Funciona como un Circuito Cerrado Dinmico, el cul nos permite controlar los gases de extraccin
y no emitir contaminantes a la atmsfera y al mismo tiempo controlar la degradacin del
contaminante y subproductos.
para remediar los suelos en lugares donde no sea posible remover el suelo debido a la existencia
de maquinaria, las tuberas o ductos presentes, u otras razones como preservacin del
ecosistema, es el BIO-SPARGE ("Circuito Cerrado").
LANDFARMING Biorremediacin Ex-Situ " o laboreo, los suelos contaminados son
excavados y tratados en espacios abiertos. Las capas del suelo son aireadas mediante volteo y
los lixiviados son filtrados y recogidos. Es un sistema que permite tener el control en el proceso de
la degradacin biolgica, mediante la construccin de una celda en la cul se coloca el material
contaminado y en seguida se aplica un riego y productos especialmente desarrollados para
acelerar el ciclo de vida de los microorganismos y por consecuencia la degradacin de el (los)
contaminante(s) en un periodo de tiempo relativamente. menor.
Landfarming se lleva a cabo sobre una celda la cul se construye sobre la superficie de un terreno
previamente acondicionado, donde se colocan liners de polietileno de alta densidad (HDPE) y un
sistema de recoleccin de lixiviados. Algunas veces se opta por colocar una cama de arena, para
proteger el liner contra rasgaduras y evitar as la migracin del contaminante.

La fitoremediacin se basa en el empleo de plantas para extraer la contaminacin del medio


ambiente. Algunas plantas tienen la capacidad de concentrar metales en sus tejidos y en algunos
casos son capaces de capturar y degradar plaguicidas, explosivos o hidrocarburos del suelo y las
aguas subterrneas sea por si mismas o por la accin de las bacterias que viven en sus races.
Adems las plantas contribuyen a reducir la accin del viento y la lluvia sobre las zonas
contaminadas por lo que evitan que la contaminacin se extienda a otras zonas.
La fitoremediacin es eficaz en aquellos lugares en los que la concentracin de contaminantes
es reducida y requiere que stos se encuentren en la rizosfera, profundidad a la que pueden llegar
los sistemas radiculares de los vegetales. Gracias al sistema de captacin de nutrientes de las
plantas, stas pueden extraer del subsuelo los contaminantes que son introducidos en sus tejidos
junto al agua y las sales necesarias para el desarrollo de los vegetales.
Una vez extradas del suelo y ya dentro de la planta, los productos qumicos pueden seguir
diferentes rutas fisiolgicas, es frecuente que se acumulen en ciertos tejidos (races, tallos u hojas)
o que se transformen, por la accin del metabolismo vegetal en otras substancias qumicas de
toxicidad inferior u oxidadas en su totalidad y liberadas a la atmsfera en forma de gases de la
respiracin, en algunos casos, los compuestos a tratar pueden quedar adsorbidos a las races de
las plantas sin llegar a entrar en ellas o ser degradadas por la accin de las bacterias del suelo
ayudadas por relaciones de simbiosis o sinergia con las races.
Una clasificacin general de los residuos los diferencia de la siguiente forma:
Residuos asimilables a urbanos, son aquellos que pueden ser gestionados como
los residuos slidos urbanos (restos de alimentacin, papel, plsticos,
maderas).
Residuos inertes son los que no daan el medio ambiente y pueden ser utilizados
como relleno en obras pblicas (escorias, escombros, chatarra, arenas)
Residuos txicos y peligrosos, son todos aquellos que incluye la legislacin,
alguno de ellos puede que no lo sea especficamente, pero pueda llegar a serlo
en determinadas condiciones que hay que tener en cuenta. Estos residuos
necesitan una gestin y un tratamiento o eliminacin especial segn sus
caractersticas.

TRATAMIENTO DE LOS RESIDUOS


Se consideran tratamientos de residuos a los procesos que convierten los residuos industriales en
residuos finales.
Los sistemas de tratamiento bsicos son tres:

incineracin
tratamiento fsico-qumico o biolgico
depsito de seguridad

Incineracin. Consiste en la eliminacin mediante un tratamiento trmico, generalmente con


recuperacin del calor en forma de energa de desechos slidos, lquidos o gaseosos. El proceso
se basa en someter los residuos a altas temperaturas (generalmente mayores de 900C) en un
medio oxidante. No es un sistema de eliminacin total, porque genera cenizas, escorias y gases,
pero consigue una reduccin significativa en peso y volumen de los residuos.
Los productos generados dependen de las condiciones de combustin y de las caractersticas de
los residuos, pero generalmente son dixido de carbono, vapor de agua y cenizas inertes. Hay que
tener la precaucin de controlar la emisiones a la atmsfera.
Las condiciones para que un resduo se pueda incinerar son las siguientes: que sea flamable, que
sea voltil, que sea persistente que no se pueda admitir en un depsito. Las razones para decidirse
por la incineracin pueden ser meramente econmicas o por indicacin de la administracin.
Igualmente hay otras condiciones que hacen que un residuo no se pueda incinerar, como es que
sea orgnico, sea explosivo o que sea radiactivo.

Tratamiento fsico-qumico. Es el ms indicado para residuos que contienen sobre todo


sustancias inorgnicas disueltas o en suspensin. Consisten en modificar materiales peligrosos
de forma que lleguen a ser no txicos y si es posible, recuperar alguno con cierto valor econmico.
Se incluyen aqu una serie de tcnicas mediante las cuales se consigue acondicionar el residuo
para su reutilizacin o como fase previa antes del tratamiento final. La ventaja de este tratamiento
es que adems de eliminar sustancias txicas permite conservar y reciclar recursos.
A continuacin se definen brevemente algunos de estos tratamientos:
Solidificacin: es la alteracin fsica del residuo para obtener un material slido.
Estabilizacin: es un proceso para reducir la toxicidad de un residuo.
Neutralizacin: consiste en aadir reactivos neutralizantes, tanto cidos como bsicos a un
efluente de carcter txico o peligroso para ajustar el pH a niveles aceptables.
Precipitacin: consiste en que un contaminante disuelto se transforme en un slido insoluble y
se pueda eliminar ms fcilmente mediante sedimentacin o filtracin.
Detoxificacin: es el proceso por el que se produce un cambio en los constituyentes del residuo
de manera que se haga menos txico.
Oclusin: proceso por el que el residuo queda encerrado en un estabilizante.
Absorcin: es la mezcla de un slido de gran superficie especfica dnde por capilaridad va
entrando el residuo lquido.
Encapsulacin: consiste en aislar los residuos en una matriz que evite su exposicin a los
posibles agentes que puedan facilitar su dispersin.
Vitrificacin: en este proceso los residuos se mezclan con slice, se funde la mezcla y se deja
enfriar, de tal manera que el residuo forma una masa vtrea.

Depsito de seguridad. Con las tcnicas actuales no es posible eliminar completamente


todos los residuos txicos y peligrosos lo que hace que sean necesarios depsitos de seguridad.
Son almacenamientos preparados para determinados residuos industriales txicos y peligrosos
con el fin de que las propiedades nocivas de estos no puedan afectar en ningn caso al medio
natural y a la salud humana durante mucho tiempo.
Hay emplazamientos que por su geomorfologa y sus condiciones topogrficas e hidrogrficas
permiten un buen aislamiento de los residuos durante periodos de cientos de aos en
determinadas condiciones de seguridad, convirtindose as en depsitos de seguridad. Adems
cada da aparecen nuevos materiales y tcnicas de construccin que permiten un aislamiento total
de los residuos. Hay que tener la precaucin de colocar los residuos en el orden adecuado segn
sus caractersticas.
Recuperacin o reutilizacin. Se entiende como tal el aprovechamiento de los recursos de los
residuos generados, utilizndolos bien en el mismo proceso que los ha generado, mediante un
tratamiento de adecuacin, o bien en otros distintos como materias primas, reactivos,
combustibles, etc.
Para recuperar, es necesario hacer un estudio y ver todas las posibilidades.
Qu posibilidades hay?
Reintroducir alguno de ellos en el mismo proceso de fabricacin
Reutilizar en el mismo proceso o en otro diferente despus de un tratamiento
previo
Aprovecharlos como reactivo para el tratamiento de otros residuos
Separar distintos componentes para poder valorizarlos de una forma
independiente
Aprovechar sus condiciones energticas.
Qu ventajas se pueden obtener?
Disminucin y ahorro en el aprovechamiento de materias primas.
Proteccin del medio ambiente, disminucin de gastos de eliminacin y daos
producidos por el vertido incontrolado.
Generacin de empleo en empresas de recogida y tratamiento de residuos.

TECNOLOGAS LIMPIAS
El incremento de costes en materias primas, energa y la normativa referente a los vertidos de
residuos, ha hecho que la industria tenga que replantearse sus mtodos de produccin. Esto ha
hecho que la tendencia actual est basada en un aprovechamiento mejor de las materias primas
y de la energa.
Se consideran como tecnologas limpias a las utilizadas por la industria para disminuir la necesidad
de tratamiento o eliminacin de sus residuos y para reducir la demanda de materias primas,
energa y agua.
Para la correcta introduccin de las tecnologas limpias, las empresas deben estudiar, en primer
lugar, sus propios procesos productivos y analizar las caractersticas de sus equipos. Un balance
medioambiental sobre los diferentes aspectos que constituyen las operaciones industriales, puede
administrar una informacin adecuada sobre la eficiencia de cada componente, sobre la proporcin
de residuos que se generen, sobre los consumos energticos y sobre qu partes del proceso
requieren la mayor atencin de cara a las nuevas inversiones.
Una de las posibilidades es que se genere una cantidad inferior de residuos y otra una reduccin
en el consumo de materias primas.

GLOSARIO
ADMINISTRACIN AMBIENTAL. Conjunto de procedimientos que permiten ejercer una
Planeacin, Organizacin Direccin y Control eficiente, efectivo y racional del capital econmico
(dinero y tecnologa), ecolgico (recursos naturales) y humano (trabajadores y comunidad),
considerados como un sistema comn en las organizaciones. Se basa en el principio de
interdependencia y en la prevencin de daos traducidos como prdidas (residuos o emisiones),
minimizando los riesgos asociados. Tiene como propsito evitar el derroche de recursos con el fin
de conservar, mantener, usar y reusar. Entre las metas principales de su aplicacin se encuentran
el lograr que las empresas:
Aumenten su Rentabilidad. Incrementen el valor de la empresa, as como le den una Redituabilidad
financiera sostenida.
Logren una Sostenibilidad. Sobrevivan a las fuertes corrientes competitivas actuales y alcancen
su viabilidad econmica a largo plazo con la conservacin de los recursos.
Mejoren su Responsabilidad Social (imagen pblica). Promover las buenas relaciones con la
comunidad (su salud y seguridad), con el marco jurdico institucional y con las exigencias de
clientes cada vez mas competitivos, de los cuales depende.
AMBIENTE
Diccionario enciclopdico GRIJALVO: "Conjunto de factores (materiales y/o en relacin) que
contribuyen al desarrollo de algo". En Ecologa equivale a "Medio".
Enciclopedia SALVAT de Ciencia y Tecnologa: "Ecolgicamente, es la suma de todas las
condiciones e influencias externas que afectan la vida y desarrollo de los organismos vivos.
Considera dos aspectos inseparables: el bitico y el abitico".
OIT y PNUMA, 1990. "Totalidad de los elementos Sociales, Tecnolgicos, Biolgicos, Fsicos y
Qumicos que componen los entornos del hombre".
DOF 13/ diciembre /1996. "Conjunto de elementos naturales, artificiales o inducidos por el hombre,
que hacen posible la existencia y desarrollo de los seres humanos y dems organismos vivos que
interactan en un espacio y tiempos determinados".
ISO 14000. "Es el entorno en que opera una organizacin, icluyendo el aire, agua, suelo, recursos
naturales, flora, fauna, humanos y sus interrelaciones", donde "entorno" se extiende del interior de
la organizacin hacia el sistema global.
AUDITAR. Equivale a revisar, verificar y cotejar, comparando lo que existe realmente con lo que
se espera, por ley o normas, que ocurra en trminos contables, ambientales, administrativos, etc.
BASURA. Es la parte de los residuos slidos urbanos de cualquier naturaleza que por sus
caractersticas de suciedad, olor desagradable, aspecto repulsivo o condicionmes de inutilidad
queremos desaparecer de nuestra vista. Es sinnimo de inmundicia.
BASURERO. Tiradero descontrolado de residuos slidos urbanos.
BIODIVERSIDAD. El nmero y la abundancia relativa de las diferentes especies se encuentran
dentro de la expresin de Diversidad. As, los sistemas se pueden caracterizar por la ocurrencia
de pocas especies dominantes y otras con comunidades ricas en especies, en donde apenas se
puede distinguir la dominancia. Sin embargo, el concepto de diversidad ecolgica es mucho mas
amplio que el tradicional de diversidad. Este concepto abarca diferentes tipos de diversidad: La
Gentica, la Especfica (de especies), la Estructural, la Ambiental y la Ecosistmica. Adems de
indicar la riqueza bitica en un espacio y tiempo determinados, dado su significado prctico,
tambin conlleva un componente geopoltico. De esta manera, la biodiversidad tiene algunos
enfoques que permiten evaluarla en trminos: Taxonmicos, Ecolgicos, Biogeogrficos y hasta
Geopolticos. La prdida en la "Variedad y abundancia en la vida" (diversidad ecolgica) es el
resultado de la transformacin de los hbitats, la contaminacin de origen urbano-industrial, la
sobreexplotacin de los recursos, la sobregeneracin de residuos peligrosos y la prdida del
equilibrio original de los ecosistemas.
COMUNIDAD. Conjunto de poblaciones animales y vegetales que conviven en una misma rea
en un tiempo determinado.
COMPOSTEO. Proceso de transformacin de los residuos orgnicos slidos en un producto
fertilizante de suelos (composta) comparable al estircol. El que es producido de manera natural
en los bosques, se le llama "humus" o "tierra de hojas". Tiene altos contenidos de nutrientes,
indispensables para el crecimiento de las plantas.
CONFINAMIENTO CONTROLADO. Obra de ingeniera utilizada para la dispo-sicin final de
residuos peligrosos industriales. Garantizan su aislamiento definitivo.
CONTAMINANTE. Toda materia o energa en cualquiera de sus estados fsicos y formas, que al
incorporarse o actuar en la atmsfera, agua, suelo, flora, fauna o cualquier elemento natural, altere
o modifique su composicin y condicin natural.
CONTAMINACIN. La presencia en el ambiente de uno o ms contaminantes o de cualquier
combinacin de ellos que cause desequilibrio ecolgico.
CONTROL. Procedimientos de Inspeccin, vigilancia y aplicacin de las medidas necesarias para
que se hagan cumplir las disposiciones establecidas en la Ley.
DEGRADACIN. Prdida de las caractersticas que le daban valor a algo (devaluacin);
descomposicin, transformacin y prdida del valor original de un recurso.
DESCARGA. Cambio de lugar de algo (hacia agajo); puede ser lquido o slido. Se descargan
aguas residuales, residuos peligrosos slidos y lquidos, materia prima, etc. DESECHO. Material
en cualquier estado fsico, generalmente considerado como no peligroso, que se utiliz y aunque
est completo, entero (o casi nuevo), ya no tiene o no se le quiere dar la utilidad que puede seguir
teniendo. Ejemplos son la ropa, juguetes, muebles y carros usados, desechos de guerra, etc. Es
un tipo de residuo posible de ser aprovechado para reuso.
DESPERDICIO. Pedacera, depsitos (embalajes), partes incompletas o daadas, hasta restos
orgnicos que no sirven para el propsito que se adquiri. Es un tipo de residuo posible de ser
aprovechado para reciclaje. Tambin se refiere a todo aquello que no se le d un uso adecuado o
no se aprovecha de manera integral, como al agua y el mismo dinero y el tiempo que se malgastan
o se pierden. Se incluye tambin todo tipo de energa, materia prima o eleborada, productos y
combustibles no aprovechados de manera integral o total que, al no considerar su valor en el
presente son potenciales productores de prdidas significativas y/o daos al ambiente en un plazo
mas largo.
DETECCIN. Medicin, monitoreo o registro de la calidad y cantidad de descargas y emisiones
generadas por una empresa.
ECOLOGA. ("conocimiento de la casa") Ciencia que estudia las condiciones de existencia de los
seres vivos y las interacciones que existen entre dichos seres y su medio. Nota.- Economa
significa "administracin de la casa".
ECOSISTEMA. Unidad funcional utilizada en ecologa para referirse a todos los seres vivos y sus
alrededores, incluyendo las interacciones recprocas entre los organismos y el medio que los
rodea.
EMISIN. Liberacin y difusin de contaminantes (materia o energa) a la atmsfera. Se emite
ruido, olores, vibraciones, radiaciones, humos, partculas, vapores, gases, VOCs, etc
EQUILIBRIO ECOLGICO. Es la relacin de interdependencia que se establece entre los
elementos que conforman el ambiente que hace posible la existencia, transformacin y desarrollo
del hombre y dems seres vivos. El desequilibrio se refiere a la alteracin de estas relaciones de
interdependencia.
GESTIN AMBIENTAL. Conjunto de actividades humanas que tienen por objeto lograr un
ordenamiento del ambiente. Sus componentes principales son la Poltica, el Derecho y la
Administracin Ambiental.
IMPACTO AMBIENTAL. Modificacin del ambiente ocasionada por la accin del hombre o la
naturaleza.
JALES. Residuos generados en actividades mineras durante las operaciones primarias de
separacin y concentracin de minerales.
LIXIVIADO. Lquido generado por escurrimiento de lluvias, sustancias derramadas y condensacin
de vapores de residuos depositados en rellenos sanitarios, basureros y confinamientos
controlados. Es el producto del lavado, reaccin, arrastre y percolacin de residuos enterrados y
contiene, disueltos o en suspencin, componentes que se encuentran en los mismos residuos. Es
una mezcla lquida de color caf oscuro, casi negro. Se considera muy peligroso por su alta
probabilidad de contaminar los depsitos (reservas) de agua del subsuelo ubicadas por debajo de
su lugar de generacin.
MITIGACIN. Planeacin de actividades que habrn de realizarse para disminuir, suavizar o
calmar un impacto, en caso de no poder evitar que se produzcan consecuencias adversas por la
realizacin de una obra o actividad.
PREVENCIN. Conjunto de disposiciones y actividades anticipadas que se realizan con el fin de
evitar daos ambientales. Es de naturaleza "Pro-activa" y surge por iniciativa de las mismas
empresas por "autorregularse" quiz con el fin de evitar prdidas y daos ambientales o con
propsitos de certificacin. Es una actitud mas madura de una cultura organizacional que intenta
lograr permanentemente las 0 prdidas y 0 daos.
POBLACIN. Grupo natural de organismos animales o vegetales de una misma especie con un
material gentico comn.
PROTECCIN. Conjunto de polticas y medidas de seguridad utilizadas para cuidar el ambiente y
evitar su deterioro. Es generalmente de caracter "reactivo" como respuesta a polticas coercitivas
del gobierno sobre empresas, conocidas como de "mando-control"
RECURSOS AMBIENTALES COMUNES. Son sistemas biofsicos que dan soporte a la vida social.
Son 4 las dimensiones consideradas por los recursos ambientales comunes que definen, a su vez,
la riqueza de una nacin:
Capital Fsico. (economa). Se refiere al concepto tradicional y productivo de "capital", incluyendo
infraestructura, maquinaria, equipo, etc.
Captal Humano. (sociedad). Se refiere a la capacidad individual de los ciudadanos y sus
potencialidades productivas. Invertir en la capacitacin de los individuos es una consideracin de
alto rendimiento, escencial para una estrategia de desarrollo.
Capital Institucional. Son las formas organizativas e institucionales, polticas, expresiones
culturales predominantes y patrones de comportamiento.
Capital Ecolgico. (ecosistema). Conjunto de recursos naturales comunes que proveen un flujo de
bienes y servicios renovables y no renovables, comerciables y no comerciables. Poseen un valor
relativo que, en funcin de su creciente escacz, tienden a incorporarse o "internalizarse" cada
vez ms a los circuitos econmicos convencionales.
RECICLAJE. Transformacin de los desperdicos con fines productivos. Repetir el tratamiento de
un material para aprovechar totalmente su utilidad.
RECURSOS NATURALES COMUNES. Elementos naturales susceptibles de ser aprovechados
en beneficio del hombre, donde "elemento natural" es la parte fsica, qumica o biolgica que se
presenta en un espacio y tiempo determinados sin la induccin de la mano del hombre: agua, aire,
suelo, flora y fauna. Su aprovechamiento debe realizarse de manera que se evite su agotamiento
y se asegure el mantenimiento de su diversidad y renovabilidad.
RELLENO SANITARIO. Fraccin de suelo seleccionada por estrictos estudios geol-gicos y de
impacto ambiental, utilizada para la disposicin final de los residuos slidos urbanos. Es una rea
cercada e impermeabilizada en el fondo (con arcilla o plsticos gruesos y resistentes "liners"). La
basura se deposita por capas cubiertas con arena y utiliza sistemas de control de gas metano
producido para evitar incendios y de recuperacin de lixiviados. Se evita la disposicin de residuos
industriales que pudieran ser considerados como peligrosos, entre otros.
RESIDUO. Es cualquier material generado en los procesos de extraccin, beneficio,
transformacin, produccin, consumo, utilizacin, control o tratamiento cuya calidad no permita
usarlo nuevamente en el proceso que lo gener. Es un trmino general que se utiliza para referirse
a los desperdicios, desechos y a la misma basura.
RESTAURACIN. Actividades correctivas tendientes a recuperar o rehabilitar: lugares daados
por la sobre-explotacin de un recurso (bosques), obras con un deterioro excesivo (monumentos
histricos) o remediar sitios contaminados (cuerpos de agua y suelo), donde la disposicin
inadecuada y posterior actividad de los residuos peligrosos acumulados constituye una fuente de
riesgo muy alta para la salud y seguridad de una poblacin.
REUSO. Utilizacin de residuos, en su forma original, que ya haban sido previamente utilizados
en una actividad, proceso o sistema.
TRATAMIENTO. Es la accin de transformar los residuos o sus propiedades con el fin de eliminar
o evitar los riesgos no deseados a la salud del hombre y al equilibrio de los ecosistemas. Involucra
actividades de limpieza, degradacin, (combustin parcial), incineracin (combustin total),
neutralizacin, inmovilizacin y encapsulado.
SUELO se define como el conjunto de cuerpos naturales originados a partir de materiales
minerales y orgnicos que contienen materia viva, y que pueden soportar vegetacin en forma
natural. Se pueden considerar tres etapas de formacin de un suelo, primero, las rocas quedan
expuestas al ambiente y se inicia un proceso de desintegracin (intemperismo fsico), segundo,
ocurre un proceso de descomposicin (intemperismo qumico) y, finalmente, se inicia la invasin
de vegetacin (intemperismo bioqumico).
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
Compilado por Eduardo Enriquez