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Membrana plasmatica (Bicapa fosfolipdica)

Estructura bsica de las membranas biolgicas, donde las colas hidrofbicas de los fosfolpidos
estn inmersas en el interior de la membrana, y sus grupos polares se exponen a la solucin
acuosa a ambos la dos de dicha membrana.

Una bicapa lipdica es una membrana delgada formada por dos capas
de molculas de lpidos. Estas membranas son lminas planas que forman una barrera
continua y delimitan las clulas. La membrana celular de todos los organismos vivos y
muchos virus est compuesta de una bicapa lipdica, y tambin las membranas que rodean
el ncleo de la clula y otras estructuras subcelulares. La bicapa lipdica es la barrera que
mantiene a iones, protenas y otras molculas compartimentadas e impide su libre difusin.
Las bicapas lipdicas son ideales para este papel porque, aunque tienen slo unos
pocos nm de espesor, son impermeables a la mayora de las molculas solubles en agua
(molculas hidrfilas). Las bicapas son especialmente impermeables a los iones, lo que
permite a las clulas regular las concentraciones de electrolitosy pH mediante el bombeo de
iones a travs de sus membranas mediante el uso de protenas llamadas canales inicos.

Las bicapas naturales estn compuestas principalmente por fosfolpidos, que tienen una
cabeza hidrfila y dos colashidrfobas. Cuando los fosfolpidos entran en contacto con el agua
se organizan en dos capas de molculas (una bicapa) con todas las colas orientadas hacia el
interior de la bicapa. El centro de esta bicapa casi no contiene agua y tambin excluye
molculas como los azcares o las sales que se disuelven en el agua pero no en disolventes
apolares. Esta reorganizacin es similar a la coalescencia de gotas de aceite en el agua y se
rige por la misma fuerza, llamada efecto hidrfobo. Debido a que las bicapas lipdicas son muy
frgiles y tan delgadas que son invisibles en un microscopio ptico tradicional, son difciles de
estudiar. Los experimentos con bicapas a menudo requieren tcnicas avanzadas, como
lamicroscopa electrnica y la microscopa de fuerza atmica.

Los fosfolpidos con determinados grupos de cabeza pueden alterar la qumica de la superficie
de una bicapa y pueden, por ejemplo, marcar una clula para su destruccin por el sistema
inmune. Las colas de los lpidos tambin pueden afectar a las propiedades de la membrana,
como por ejemplo la determinacin de la fase de la bicapa. La bicapa puede adoptar estados
slidos gel de fase a temperaturas ms bajas, sufriendo una transicin de fase al estado
lquido a una temperatura ms alta. El empaquetamiento de los lpidos dentro de la bicapa
tambin afecta a sus propiedades mecnicas, como su resistencia al estiramiento y flexin.
Muchas de estas propiedades se han estudiado empleando un modelo artificial de bicapas
preparado en laboratorio. Tambin se han utilizado clnicamente vesculas formadas por
bicapas (liposomas) para administrar drogas