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Qu es la Ciencia? Compilacin de varios autores Epistemologa.

Del griego, episteme,


'conocimiento'; logos, 'teora', rama de la filosofa que trata de los problemas filosficos que rodean
a la denominada teora del conocimiento. La epistemologa se ocupa de la definicin del saber y de
los conceptos relacionados, de las fuentes, de los criterios, de los tipos de conocimiento posible y
del grado con el que cada uno resulta cierto; as como de la relacin exacta entre el que conoce y el
objeto conocido. Durante el siglo V a.C., los sofistas griegos cuestionaron la posibilidad de que
hubiera un conocimiento fiable y objetivo. Por ello, uno de los principales sofistas, Gorgias, afirm
que nada puede existir en realidad, que si algo existe no se puede conocer, y que si su conocimiento
fuera posible, no se podra comunicar. Otro importante sofista, Protgoras, mantuvo que ninguna
opinin de una persona es ms correcta que la de otra, porque cada individuo es el nico juez de su
propia experiencia. Platn, siguiendo a su ilustre maestro Scrates, intent contestar a los sofistas
dando por sentado la existencia de un mundo de "formas" o "ideas", invariables e invisibles, sobre
las que es posible adquirir un conocimiento exacto y certero. En el famoso mito de la caverna, que
aparece en uno de sus principales dilogos, La Repblica; Platn mantena que las cosas que uno ve
y palpa son sombras, copias imperfectas de las formas puras que estudia la filosofa. Por
consiguiente, slo el razonamiento filosfico abstracto proporciona un conocimiento verdadero,
mientras que la percepcin facilita opiniones vagas e inconsistentes. Por ejemplo, el vocablo silla
nos evoca un mueble que nos permite sentarnos. Sin embargo, las sillas reales que vemos en el
mundo son todas diferentes. Qu hay en todas esas realizaciones que hacen que las reconozcamos
como tales? Claramente no es su forma externa ni su funcin, algunas sillas ni siquiera sirven para
sentarse, sin embargo claramente reconocemos las sillas que vemos. Segn Platon todas las
realizaciones de sillas que observamos en la realidad nos evocan la "idea de silla" que es un concepto
abstracto que solo existe en nuestra mente o mejor aun, el concepto de silla existe en mundo de la
ideas. Algo similar puede decirse sobre los conceptos de punto, recta, plano, circulo, tringulo, etc.
Las sillas, crculos, tringulos, etc. que vemos en el mundo son una especia de sombras
distorsionadas e imperfectas de las ideas puras, que observamos al mirar el fondo de la caverna. As
Patn conclua que la contemplacin filosfica del mundo de las ideas es el fin ms elevado de la
existencia humana. Aristteles sigui a Platn al considerar que el conocimiento abstracto es
superior a cualquier otro, pero discrep en cuanto al mtodo apropiado para alcanzarlo. Aristteles
mantena que casi todo el conocimiento se deriva de la experiencia. El conocimiento se adquiere ya
sea por va directa, con la abstraccin de los rasgos que definen a una especie, o de forma indirecta,
deduciendo nuevos datos de aquellos ya sabidos, de acuerdo con las reglas de la lgica Qu es la
ciencia? 2 Para los seguidores del racionalismo (entre los que sobresalieron el francs Ren
Descartes, el holands Baruch Spinoza y el alemn Gottfried Wilhelm Leibniz) la principal fuente y
prueba final del conocimiento era el razonamiento deductivo basado en principios evidentes o
axiomas. En su Discurso del mtodo (1637), Descartes inaugur el nuevo mtodo que poda permitir
alcanzar la certeza y el fundamento de la racionalidad. Para los principales representantes del
empirismo (especialmente los ingleses Francis Bacon y John Locke) la fuente principal y prueba
ltima del conocimiento era la percepcin. Bacon inaugur la nueva era de la ciencia moderna
criticando la confianza medieval en la tradicin y la autoridad, y aportando nuevas normas para
articular el mtodo cientfico, entre las que se incluyen el primer grupo de reglas de lgica inductiva
formuladas. En su Ensayo sobre el entendimiento humano (1690), Locke critic la creencia
racionalista de que los principios del conocimiento son evidentes por una va intuitiva, y argument
que todo conocimiento deriva de la experiencia, ya sea de la procedente del mundo externo, que
imprime sensaciones en la mente, ya sea de la experiencia interna, cuando la mente refleja sus
propias actividades. Afirm que el conocimiento humano de los objetos fsicos externos est
siempre sujeto a los errores de los sentidos y concluy que no se puede tener un conocimiento
certero del mundo fsico que resulte absoluto. La navaja de Occam Criterio de Parsimonia "Las
descripciones deben mantenerse lo ms simples posibles hasta el momento en que se demuestre
que resultan inadecuadas" La navaja de Occam establece que al elaborar una teora o explicacin
de un fenmeno, uno no debe hacer ms suposiciones que las mnimas necesarias. Este principio
filosfico se conoce tambin como criterio de parsimonia. Estas ideas estn subyacentes en todo el
pensamiento cientfico y filosfico. Es adems muy til a la hora de elaborar modelos explicativos.
Si se puede explicar "sustancialmente" el comportamiento de un fenmeno con pocas variables
explicativas y si la teora que las relaciona no es lo suficientemente fuerte para sugerir otras
variables que pudieran ser incluidas, porqu introducir ms variables?. Por ejemplo si un conjunto
de datos puede ser explicada con una relacin lineal, que tiene solo dos parmetros, Por qu usar
un polinomio de 30 grado que tiene 4 parmetros? Por supuesto, no se deben excluir variables
relevantes e importantes slo para mantener simple la forma de un modelo matemtico que
representa el evento de inters. Lo bueno si breve dos veces bueno Guillermo de Occam (or
Ockham) (El Doctor Invencible) Occam, Surrey c. 1285 - Munich c. 1349 Monje franciscano ingls,
defensor del nominalismo y precursor del empirismo. Autor de Tractatus logicae y de Los Dilogos
http://pespmc1.vub.ac.be/OCCAMRAZ.html http://usuarios.lycos.es/Chultun/occam.html Qu es
la ciencia? 3 Ciencia formal y ciencia fctica No toda la investigacin cientfica procura el
conocimiento objetivo. As, la lgica y la matemtica esto es, los diversos sistemas de lgica formal
y los diferentes captulos de la matemtica pura son racionales, sistemticos y verificables, pero
no son objetivos; no nos dan informaciones acerca de la realidad: simplemente, no se ocupan de los
hechos. La lgica y la matemtica tratan de entes ideales; estos entes: nmeros, puntos, rectas,
ngulos, etc., tanto los abstractos como los interpretados, slo existen en la mente humana. A los
lgicos y matemticos no se les dan objetos de estudio: ellos construyen sus propios objetos. Es
verdad que a menudo lo hacen por abstraccin de objetos reales (naturales y sociales); ms an, el
trabajo del lgico o del matemtico satisface a menudo las necesidades del naturalista, del socilogo
o del tecnlogo, y es por esto que la sociedad los tolera y, ahora, hasta los estimula. Pero la materia
prima que emplean los lgicos y los matemticos no es fctica sino ideal. Por ejemplo, el concepto
de nmero abstracto naci, sin duda, de la coordinacin (correspondencia biunvoca) de conjuntos
de objetos materiales, tales como dedos, por una parte, y guijarros, por la otra; pero no por esto
aquel concepto se reduce a esta operacin manual, ni a los signos que se emplean para
representarlo. Los nmeros no existen fuera de nuestros cerebros, y an all dentro existen al nivel
conceptual. Los objetos materiales son numerables siempre que sean discontinuos; pero no son
nmeros; tampoco son nmeros puros (abstractos) sus cualidades o relaciones. En el mundo real
encontramos 3 libros, en el mundo de la ficcin construimos 3 platos voladores. Pero quin vio
jams un 3, un simple 3? o al conjunto de nmeros primos. La lgica y la matemtica, por ocuparse
de inventar entes formales y de establecer relaciones entre ellos, se llaman a menudo ciencias
formales, precisamente porque sus objetos no son cosas ni procesos, sino, para emplear el lenguaje
pictrico, formas en las que se puede verter un surtido ilimitado de contenidos, tanto fcticos como
empricos. Esto es, podemos establecer correspondencias entre esas formas (u objetos formales),
por una parte, y cosas y procesos pertenecientes a cualquier nivel de la realidad por la otra. As es
como la fsica, la qumica, la fisiologa, la psicologa, la economa, y las dems ciencias recurren a la
matemtica, emplendola como herramienta para realizar la ms precisa reconstruccin de las
complejas relaciones que se encuentran entre los hechos y entre los diversos aspectos de los
hechos; dichas ciencias no identifican las formas ideales con los objetos concretos, sino que
interpretan las primeras en trminos de hechos y de experiencias (o, lo que es equivalente,
formalizan enunciados fcticos). Tenemos as una primera gran divisin de las ciencias, en formales
(o ideales) y fcticas (o materiales). Esta ramificacin preliminar tiene en cuenta el objeto o tema
de las respectivas disciplinas; tambin da cuenta de la diferencia de especie entre los enunciados
que se proponen establecer las ciencias formales y las fcticas: mientras los enunciados formales
consisten en relaciones entre signos, los enunciados de las ciencias fcticas se refieren, en su
mayora, a entes extracientficos: a sucesos y procesos. Qu es la ciencia? 4 Ejemplos de ciencias
fcticas son: la fsica, la qumica, la biologa, la economa, la geologa, la medicina, etc. El
inductivismo: la ciencia como conocimiento derivado de los hechos de la experiencia - Positivismo
Esbozamos a continuacin algunas de las afirmaciones caractersticas del positivismo: (a) El objeto
de la ciencia es la realidad externa, fsica, que existe con independencia de los procesos a travs de
los cuales llegamos a conocerla. (b) La realidad no funciona azarosa o caticamente, sino que exhibe
regularidad. (c) La ciencia es la nica actividad humana que garantiza la verdad, la exactitud, la
certeza, sobre esa realidad. (d) Las garantiza porque se atiene a los hechos observables, impidiendo
la injerencia indeseable de prejuicios o preconceptos. (e) Las teoras cientficas (que tienen una
estructura deductiva) se desarrollan por generalizaciones sucesivas a partir de lo observado; por
ello, el mtodo propio de la ciencia es la induccin. (f) Las variables histricas, sociales y psicolgicas
(historia externa), aunque intervinientes, no son variables relevantes para determinar la verdad de
las afirmaciones de la ciencia. (g) La ciencia progresa, y progresa por acumulacin. (h) Los grandes
episodios de la ciencia son producto del esfuerzo de inteligencias individuales. Con seguridad, todas
y cada una de estas afirmaciones no estn suscritas por todos y cada uno de los pensadores
identificados como "positivistas lgicos"; pero, sin duda, este boceto incluye algunas de las tesis
fundamentales que caracterizan esa tendencia de pensamiento. Para el inductivismo ingenuo, la
ciencia se inicia con la observacin. Para ello se requiere que el observador cientfico tenga los
rganos de los sentidos en condiciones normales y est libre de prejuicios. A los enunciados a los
que se llega mediante la observacin se los conoce bajo la denominacin de enunciados
observacionales, de los cuales se derivarn, mediante la generalizacin, teoras y leyes que
constituirn el conocimiento cientfico. Podemos distinguir entre dos tipos de enunciados
observacionales: (a) los singulares, derivados de la observacin de un determinado fenmeno, en
un determinado momento y lugar. Si dejo caer la iza que tengo en mis manos en este instante, caer
al suelo en 1 segundo. (b) los generales, que hacen referencia a todos los acontecimientos de un
determinado tipo en todos los lugares y en todos los tiempos. Todos los objetos, abandonados a si
mismo caern con movimiento unifrmente acelerado. Las leyes y teoras que forman el
conocimiento cientfico son enunciados de este tipo, que se llaman universales.