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Destilacin

La destilacin es la operacin de separar, mediante vaporizacin y condensacin en los diferentes componentes lquidos,

slidos disueltos en lquidos o gases licuados de una mezcla, aprovechando los diferentes puntos de ebullicin de cada una

de las sustancias ya que el punto de ebullicin es una propiedad intensiva de cada sustancia, es decir, no vara en funcin

de la masa o el volumen, aunque s en funcin de la presin.

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1 Destilacin simpleDestilacin simple[editar editar cdigo]

Artculo principal: Destilacin simple.

La destilacin simple o destilacin sencilla es una operacin donde los vapores producidos son inmediatamente canalizados

hacia un condensador, el cual los enfra (condensacin) de modo que el destilado no resulta puro. Su composicin ser

diferente a la composicin de los vapores a la presin y temperatura del separador y pueden ser calculada por la ley de

Raoult. En esta operacin se pueden separar sustancias con una diferencia entre 100 y 200 grados Celsius, ya que si esta

diferencia es menor, se corre el riesgo de crear azetropos. Al momento de efectuar una destilacin simple se debe recordar

colocar la entrada de agua por la parte de abajo del refrigerante para que de esta manera se llene por completo. Tambin se

utiliza para separar un slido disuelto en un lquido o 2 lquidos que tengan una diferencia mayor de 50 C en el punto de

ebullicin.

Destilacin fraccionada[editar editar cdigo]

Artculo principal: Destilacin fraccionada.

La destilacin fraccionada de alcohol etlico es una variante de la destilacin simple que se emplea principalmente

cuando es necesario separar lquidos conpuntos de ebullicin cercanos.

La principal diferencia que tiene con la destilacin simple es el uso de una columna de fraccionamiento. sta permite un

mayor contacto entre los vapores que ascienden, junto con el lquido condensado que desciende, por la utilizacin de

diferentes "platos". Esto facilita el intercambio de calor entre los vapores (que lo ceden) y los lquidos (que lo reciben).

Destilacin al vaco[editar editar cdigo]

La destilacin al vaco consiste en generar un vaco parcial por dentro del sistema de destilacin para destilar sustancias

por debajo de su punto de ebullicin normal. Este tipo de destilacin se utiliza para purificar sustancias inestables por

ejemplo las vitaminas.


Lo importante en esta destilacin es que al crear un vaco en el sistema se puede reducir el punto de ebullicin de la

sustancia casi a la mitad.

En el caso de la industria del petrleo es la operacin complementaria de destilacin del crudo procesado en la unidad

de destilacin atmosfrica, que no se vaporiza y sale por la parte inferior de la columna de destilacin atmosfrica. El

vaporizado de todo el crudo a la presin atmosfrica necesitara elevar la temperatura por encima del umbral

de descomposicin qumica y eso, en esta fase del refino de petrleo, es indeseable.

El residuo atmosfrico o crudo reducido procedente del fondo de la columna de destilacin atmosfrica, se bombea a la

unidad de destilacin a vaco, se calienta generalmente en un horno a una temperatura inferior a los 400 C, similar a la

temperatura que se alcanza en la fase de destilacin atmosfrica, y se introduce en la columna de destilacin. Esta columna

trabaja a vaco, con una presin absoluta de unos 20 mm de Hg, por lo que se vuelve a producir una vaporizacin de

productos por efecto de la disminucin de la presin, pudiendo extraerle ms productos ligeros sin descomponer su

estructura molecular.

En la unidad de vaco se obtienen solo tres tipos de productos:

Gas Oil Ligero de vaco (GOL).

Gas Oil Pesado de vaco (GOP).

Residuo de vaco.

Los dos primeros, GOL y GOP, se utilizan como alimentacin a la unidad de craqueo cataltico despus de desulfurarse en

una unidad de hidrodesulfuracin (HDS).

El producto del fondo, residuo de vaco, se utiliza principalmente para alimentar a unidades de craqueo trmico, donde se

vuelven a producir ms productos ligeros y el fondo se dedica a producir fuel oil, o para alimentar a la unidad de produccin

de coque. Dependiendo de la naturaleza del crudo el residuo de vaco puede ser materia prima para producir asfaltos

Destilacin azeotrpica[editar editar cdigo]

En qumica, la destilacin azeotrpica es una de las tcnicas usadas para romper un azetropo en la destilacin. Una de

las destilaciones ms comunes con un azetropo es la de la mezcla etanol-agua. Usando tcnicas normales de destilacin,

el etanol solo puede purificarse a aproximadamente el 95%.

Una vez se encuentra en una concentracin de 95/5 % etanol/agua, los coeficientes de actividad del agua y del etanol son

iguales, entonces la concentracin delvapor de la mezcla tambin es de 95/5 % etanol-agua, por lo tanto destilar de nuevo

no es efectivo. Algunos usos requieren concentraciones de alcohol mayores, por ejemplo cuando se usa como aditivo para

la gasolina. Por lo tanto el azetropo 95/5 % debe romperse para lograr una mayor concentracin.

En uno de los mtodos se adiciona un material agente de separacin. Por ejemplo, la adicin de benceno a la mezcla

cambia la interaccin molecular y elimina el azetropo. La desventaja, es la necesidad de otra separacin para retirar el
benceno. Otro mtodo, la variacin de presin en la destilacin, se basa en el hecho de que un azetropo depende de

la presin y tambin que no es un rango de concentraciones que no pueden ser destiladas, sino el punto en el que los

coeficientes de actividad se cruzan. Si el azetropo se salta, la destilacin puede continuar.

Para saltar el azetropo, el punto de ste puede moverse cambiando la presin. Comnmente, la presin se fija de forma tal

que el azetropo quede cerca del 100 % de concentracin, para el caso del etanol, ste se puede ubicar en el 97 %. El

etanol puede destilarse entonces hasta el 97 %. Actualmente se destila a un poco menos del 95,5 %. El alcohol al 95,5 % se

enva a una columna de destilacin que est a una presin diferente, se lleva el azetropo a una concentracin menor, tal

vez al 93 %. Ya que la mezcla est por encima de la concentracin azeotrpica actual, la destilacin no se pegar en este

punto y el etanol se podr destilar a cualquier concentracin necesaria.

Para lograr la concentracin requerida para que el etanol sirva como aditivo de la gasolina se utiliza etanol deshidratado. El

etanol se destila hasta el 95%, luego se hace pasar por un tamiz molecular que absorba el agua de la mezcla, ya se tiene

entonces etanol por encima del 95% de concentracin, que permite destilaciones posteriores. Luego el tamiz se calienta

para eliminar el agua y puede reutilizarse.

Destilacin por arrastre de vapor[editar editar cdigo]

En la destilacin por arrastre de vapor de agua se lleva a cabo la vaporizacin selectiva del componente voltil de una

mezcla formada por ste y otros "no voltiles". Lo anterior se logra por medio de la inyeccin de vapor de agua directamente

en el interior de la mezcla, denominndose este "vapor de arrastre", pero en realidad su funcin no es la de "arrastrar" el

componente voltil, sino condensarse en el matraz formando otra fase inmiscible que ceder su calor latente a la mezcla a

destilar para lograr su evaporacin. En este caso se tendrn la presencia de dos fases insolubles a lo largo de la destilacin

(orgnica y acuosa), por lo tanto, cada lquido se comportar como si el otro no estuviera presente. Es decir, cada uno de

ellos ejercer su propia presin de vapor y corresponder a la de un lquido puro a una temperatura de referencia.

La condicin ms importante para que este tipo de destilacin pueda ser aplicado es que tanto el componente voltil como

la impureza sean insolubles en agua ya que el producto destilado voltil formar dos capas al condensarse, lo cual permitir

la separacin del producto y del agua fcilmente.

Como se mencion anteriormente, la presin total del sistema ser la suma de las presiones de vapor de los componentes

de la mezcla orgnica y del agua, sin embargo, si la mezcla a destilar es un hidrocarburo con algn aceite, la presin de

vapor del aceite al ser muy pequea se considera despreciable a efectos del clculo:

P = Pa + Pb

Donde:

P = presin total del sistema

Pa= presin de vapor del agua


Pb= presin de vapor del hidrocarburo

Por otra parte, el punto de ebullicin de cualquier sistema se alcanza a la temperatura a la cual la presin total del sistema

es igual a la presin del confinamiento. Y como los dos lquidos juntos alcanzan una presin dada, ms rpidamente que

cualquiera de ellos solos, la mezcla hervir a una temperatura ms baja que cualquiera de los componentes puros. En la

destilacin por arrastre es posible utilizar gas inerte para el arrastre. Sin embargo, el empleo de vapores o gases diferentes

al agua implica problemas adicionales en la condensacin y recuperacin del destilado o gas.

El comportamiento que tendr la temperatura a lo largo de la destilacin ser constante, ya que no existen cambios en la

presin de vapor o en la composicin de los vapores de la mezcla, es decir que el punto de ebullicin permanecer

constante mientras ambos lquidos estn presentes en la fase lquida. En el momento que uno de los lquidos se elimine por

la propia ebullicin de la mezcla, la temperatura ascender bruscamente.

Si en mezcla binaria designamos por na y nb a las fracciones molares de los dos lquidos en la fase vapor, tendremos:

Pa = na P Pb = nbP dividiendo:

Pa = na P = na

Pb = nb P = nb

na y nb son el nmero de moles de A y B en cualquier volumen dado de vapor, por lo tanto:

Pa = na

Pb = nb

Y como la relacin de las presiones de vapor a una "T" dada es constante, la relacin na/nb, debe ser constante tambin.

Es decir, la composicin del vapor es siempre constante en tanto que ambos lquidos estn presentes.

Adems como: na = wa/Ma y nb= wb/Mb

Donde: wa y wb son los pesos en un volumen dado y Ma, Mb son los pesos moleculares de A y B respectivamente. La

ecuacin se transforma en:

Pa = na = waMb Pb nb wbMa O bien: wa = MaPa wb MbPb

Esta ltima ecuacin relaciona directamente los pesos moleculares de los dos componentes destilados, en una mezcla

binaria de lquidos. Por lo tanto, la destilacin por arrastre con vapor de agua, en sistemas de lquidos inmisibles en sta se

llega a utilizar para determinar los pesos moleculares aproximados de los productos o sustancias relacionadas.

Es necesario establecer que existe una gran diferencia entre una destilacin por arrastre y una simple, ya que en la primera

no se presenta un equilibrio de fases lquido-vapor entre los dos componentes a destilar como se da en la destilacin
simple, por lo tanto no es posible realizar diagramas de equilibrio ya que en el vapor nunca estar presente el componente

"no voltil" mientras est destilando el voltil. Adems de que en la destilacin por arrastre de vapor el destilado obtenido

ser puro en relacin al componente no voltil (aunque requiera de un decantacin para ser separado del agua), algo que

no sucede en la destilacin simple donde el destilado sigue presentando ambos componentes aunque ms enriquecido en

alguno de ellos. Adems si este tipo de mezclas con aceites de alto peso molecular fueran destiladas sin la adicin del

vapor se requerira de gran cantidad de energa para calentarla y empleara mayor tiempo, pudindose descomponer si se

trata de un aceite esencial.

Vase tambin: Ley de las presiones parciales.

Destilacin mejorada[editar editar cdigo]

Cuando existen dos o ms compuestos en una mezcla que tienen puntos de ebullicin relativamente cercanos, es decir,

volatilidad relativa menor a 1 y que forma una mezcla no ideal es necesario considerar otras alternativas ms econmicas a

la destilacin convencional, como son:

destilacin alterna

destilacin reactiva

Estas tcnicas no son ventajosas en todos los casos y las reglas de anlisis y diseo pueden no ser generalizables a todos

los sistemas, por lo que cada mezcla debe ser analizada cuidadosamente para encontrar las mejores condiciones de

trabajo.

Destilacin seca[editar editar cdigo]

Artculo principal: Destilacin seca.

La destilacin seca es la calefaccin de materiales slidos en seco (sin ayuda de lquidos solventes), para producir

productos gaseosos (que pueden condensarse luego en lquidos o slidos). Este procedimiento ha sido usado para obtener

combustibles lquidos de sustancias slidas, tales como carbn y madera. Esto tambin puede ser usado para dividir

algunas sales minerales por termlisis, para obtencin de gases tiles en la industria.

Alambique
Alambique.

Esquema de un alambique.

El alambique (del rabe al-inbq , del griego ambix , copa) o alquitara (del rabe al-qarah , la que destila) es un
aparato utilizado para la destilacin de lquidos mediante un proceso de evaporacin por calentamiento y posterior condensacin por
enfriamiento. Fue inventado por el sabio persa Al-Razi alrededor del siglo X de nuestra era, para producir perfumes, medicinas y
el alcohol procedente de frutas fermentadas.

Es una herramienta de destilacin simple que est constituida por una caldera o retorta, donde se calienta la mezcla. Los vapores
emitidos salen por la parte superior y se enfran en un serpentn situado en un recipiente refrigerado por agua. El lquido resultante se
recoge en el depsito final.

El proceso consiste en que evaporan primero los fluidos con menor temperatura de cambio de estado, por lo que, tras la condensacin,
se encuentran en el medio final ms concentrados. De este modo se concentran aromas o alcoholes.

Los alambiques de laboratorio suelen ser de vidrio, pero los utilizados para destilar bebidas alcohlicas se fabrican normalmente
de cobre, porque este material no proporciona sabor al alcohol, resiste los cidos y conduce bien el calor.

Cuando se destilan lquidos procedentes de la fermentacin alcohlica de frutas, como el alcohol hierve a una temperatura (80 C),
inferior a la del agua, los vapores que primero se forman son los de aqul, aunque mezclados con una pequea proporcin de agua, y se
consigue destilar una sustancia con mayor grado alcohlico que la original.

La idea bsica sera calentar la mezcla a destilar en la caldera. Al aumentar la temperatura se separan los productos ms voltiles que
empezarn a ascender, desde el capitel, que debe tener un volumen determinado en relacin al de la caldera, para evitar la
condensacin del lquido evaporado, y de ah al cuello de cisne, muchas veces transformado en un serpentn en el que el vapor
condensa por reduccin de la temperatura, y se recolecta en el recipiente final en forma lquida, ayudado por el conjunto de
refrigeracin.1

El smbolo del alambique es Unicode U+2697 ALEMBIC ().