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1. QU ES EL ANTIGUO RGIMEN?

El Antiguo Rgimen fue el sistema econmico, social y poltico que se mantuvo vigente en
Europa desde el final de la Edad Media hasta las revoluciones liberales-burguesas de finales
del siglo XVIII y primera mitad del XIX en los estados europeos y sus colonias americanas.
Se caracterizaba por una economa fundamentalmente agraria de tipo seorial, una
poblacin estancada por las crisis demogrficas, una sociedad estamental y un sistema
poltico basado en el absolutismo monrquico.
A lo largo del siglo XVIII el desarrollo de la artesana y el comercio, la creciente importancia
de la burguesa y el pensamiento de la Ilustracin supusieron el inicio de la quiebra del
sistema del Antiguo Rgimen. Este sistema desapareci a mediados del siglo XIX dando lugar
al mundo contemporneo tal como lo conocemos hoy en da.

a) Caractersticas de la sociedad estamental.


La sociedad del Antiguo Rgimen estaba dividida en estamentos, que eran grupos
cerrados a los que se perteneca por circunstancias del nacimiento y en los que el
ascenso o promocin social era muy difcil. Eran tres los estamentos, el clero, la
nobleza y el estado llano o Tercer Estado.
El origen de los estamentos est en los inicios de la Edad Media. Cada estamento
tendra una funcin dentro de la sociedad: el clero rezaba, la nobleza protega a la
sociedad y el estado llano produca los alimentos para la sociedad.
La caracterstica principal de la sociedad estamental era su desigualdad legal, social y
econmica por la existencia de privilegios.
Los estamentos de la nobleza y el clero gozaban de muchos derechos como no
pagar impuestos, eran los privilegiados. Posean las tierras y ttulos nobiliarios. La
nobleza tena como misin el gobierno (dominaban los cargos de Administracin)
y la defensa armada de la sociedad. Vivan de las rentas de su patrimonio o del
desempeo de cargos pblicos; en ella distinguimos la alta nobleza, formada por
condes, marqueses, duques, barones etc., y la baja nobleza, formada
mayoritariamente por caballeros e hidalgos.
El clero se ocupaba de las relaciones con Dios y de la cultura. Segn su jerarqua
y riqueza, se divida en: alto clero, formado por obispos, cannigos y abades y el
bajo clero, formado por curas, monjas y frailes.

A estos dos estamentos se les denominaba privilegiados, pues tenan estatutos jurdicos
Propios, leyes particulares, no pagaban impuestos y cobraban tributos en beneficio propio
(por ejemplo, el diezmo, en el caso de la Iglesia).
El Tercer Estado o Estado Llano es el estamento de los no privilegiados,
Constitua aproximadamente el 85% de la poblacin total y su funcin era trabajar
para los otros estamentos y pagar impuestos. Aqu diferenciamos:
Los campesinos, propietarios o arrendatarios, libres o siervos; son el grupo ms
numeroso. Sus condiciones de vida son muy duras (trabajan las tierras de los
privilegiados y pagan impuestos y dan servicios personales a la Iglesia, al Seor y
al Rey.
La poblacin urbana, formada por La burguesa gente de negocios: artesanos,
comerciantes y financieros. Entre ellos haba diferencias en cuanto a su riqueza
(desde banqueros a comerciantes y artesanos hasta humildes tenderos y
sirvientes) pero era un grupo en ascenso tanto en nmero como riqueza y sus
componentes se diferenciaban por la riqueza. Fuera de la sociedad estaban los
marginados, gentes que no pertenecan a ningn estamento por su tipo de vida
u ocupacin. Eran los mendigos, bandidos, prostitutas, gitanos, eslavos,
disminuidos
.

Fueron dos las caractersticas principales de la economa del Antiguo Rgimen,

era una economa fundamentalmente agraria


Las actividades agrarias eran la fuente ms importante de riqueza, a ella se dedicaba la
mayora de la poblacin. La agricultura estaba muy atrasada tcnicamente y tena una
productividad muy baja. Era una agricultura de subsistencia dedicada al autoconsumo y el
comercio de los excedentes era muy limitado, bsicamente en ferias y mercados locales.
Agricultura de subsistencia dedicada al policultivo
La ganadera era tambin insuficiente. Como la agricultura no proporcionaba el alimento
necesario para aumentar la cabaa, la alimentacin de los animales dependa
fundamentalmente de los pastos, rastrojos y barbechos.
El curso de la economa se vena marcado por las llamadas crisis de subsistencia. Varios aos
seguidos de malas cosechas provocaban escasez de alimentos y los productos bsicos se
encarecan Estas crisis peridicas generaban hambre y desembocaban en protestas como las
llamadas revueltas del pan.

y seorial.
Slo una pequea parte de las tierras eran propiedad privada que poda venderse y
comprarse libremente. Las dems estaban vinculadas a la Iglesia, a un ttulo nobiliario, a un
municipio o a la corona. Su propietario poda sacar provecho econmico pero no poda
vender la propiedad.
Las tierras propiedad de un seor, que poda ser noble o eclesistico, reciban el nombre de
seoro territorial. En estas tierras vinculadas el seor tena su residencia, tierras y ganados
que explotaba directamente y las parcelas llamadas mansos donde vivan y trabajaban
familias de campesinos para su provecho a cambio de pagar un tributo como los diezmos.
Dentro del territorio seorial, los seores tenan un conjunto de derechos sobre la tierra y
sus habitantes: recaudar tributos a los campesinos, obligarles a utilizar el molino, herrera,
etc. del seor, tenan atribuciones de gobierno y justicia, etc.

Otras actividades econmicas: actividades artesanales y comercio.


Adems de las fundamentales actividades agrarias, tambin existan actividades artesanales
y comerciales que fueron teniendo cada vez ms importancia a lo largo de los siglos XVII y
XVIII.
a) Actividades artesanales.
El trabajo artesanal o industria artesanal estaba fijada fundamentalmente en las ciudades.
All la produccin de todo tipo de manufacturas estaba controlada por los gremios,
agrupaciones de artesanos de la misma profesin que controlaban el volumen de
produccin, tcnicas empleadas y precios de venta. Adems la produccin era casi
totalmente manual y las mquinas empleadas eran muy primitivas.
Otro modelo de produccin fueron las llamadas manufacturas, que eran establecimientos
propiedad del Estado (el rey) donde se elaboraban productos de lujo. La produccin era
completamente manual pero con la novedad de concentrar a un nmero muy elevado de
trabajadores a sueldo bajo un mismo techo.
b) Actividades comerciales.
Las actividades comerciales eran tambin muy limitadas por los escasos excedentes y el
insuficiente sistema de transporte que haba. Los caminos y carreteras estaban en muy malas
condiciones, eran peligrosos y se realizaba sobre animales de carga. El otro medio de
transporte era la navegacin martima y fluvial, tambin lento y de carga limitada. La mayora
de los intercambios se realizaban en los mercados y ferias locales.
La demografa del Antiguo Rgimen se caracterizaba por un escaso o casi nulo crecimiento
demogrfico. La subalimentacin, la falta de higiene y una medicina carente de recursos
provocaban una elevada mortalidad (del 30% al 40%) sobre todo entre los recin nacidos.
Por tanto la esperanza de vida era baja, en torno a los 45 aos.
La natalidad era tambin muy alta (entre el 35%y el 40%) No obstante se produca
estancamiento demogrfico reforzado por las crisis de subsistencia (escasez de alimentos)
que producan crisis demogrficas y por las epidemias peridicas que asolaban la Europa del
Antiguo Rgimen.

Crisis de subsistencia
Las malas cosechas - alza del precio del trigo - hambre - aumento de la mortalidad

Durante el s. XVIII se van a producir cambios que ocasionarn un crecimiento demogrfico


debido a:
La introduccin de nuevos cultivos (patata, maz etc.)llegados de Las colonias que
permitieron alimentar ms y mejor a la poblacin.
La realizacin de nuevas tcnicas agrcolas que permiten una mayor productividad.
La disminucin de epidemias.
Las mejoras higinicas.
La disminucin de las guerras.
El mejor saneamiento urbano ( alcantarillado...)y
Los avances en la medicina; quinina contra el paludismo
Todos estos aspectos contribuyen a reducir la mortalidad y por tanto se produce en
Europa un aumento demogrfico.

En el siglo XVIII:
el aumento de la poblacin y
sobre todo de la demanda de productos por parte de las colonias.
Cre una mayor necesidad de productos manufacturados, esto hizo que aparecieran
nuevos sistemas productivos que intentaban escapar del control de los gremios y con
ello se extendi el trabajo artesanal domstico. Consista en que un artesano distribua
la materia prima y facilitaba las herramientas a una familia campesina para que
elaborase los productos en su propio domicilio para luego recoger la produccin,
pagarla y comercializarla en los mercados urbanos.
Otro modelo de produccin fueron las llamadas manufacturas, que eran
establecimientos propiedad del Estado (el rey) donde se elaboraban productos de lujo.
La produccin era completamente manual pero con la novedad de concentrar a un
nmero muy elevado de trabajadores a sueldo bajo un mismo techo. Precedente de
las fbricas modernas.

Las colonias s impulsaron un comercio ms dinmico que proporcionar a las


metrpolis materias primas (cacao, tabaco, azcar, caf, algodn etc.) y abundantes y
mercados para sus productos manufacturados. El comercio colonial es fundamental
para la pujanza econmica de los estados europeos a fines del XVIII. Se abren nuevas
rutas comerciales y esta actividad econmica proporciona enormes beneficios tanto a
comerciantes como armadores, como industriales e incluso a la propia monarqua que
cobraba tasas e impuestos...

El crecimiento econmico convirti a la burguesa en el grupo social ms dinmico. La


burguesa posea el negocio de las manufacturas, las compaas comerciales, los
bancos, etc.
La burguesa actuaba como prestamista de la nobleza e incluso del rey y adems
muchos de ellos tenan una formacin intelectual.
Este poder econmico contrastaba con su posicin social y poltica ya que estaban
sometidos a pagar grandes impuestos y a una discriminacin legal frente a la nobleza y
adems no tenan ningn poder poltico que les permitiera cambiar las leyes.

Ante esta situacin la burguesa deseaba poner fin al sistema ce clases sociales del
antiguo rgimen y a los privilegios de la nobleza y el clero as como tener igualdad de
derechos y poder participar de la poltica. Tenan el dinero y el intelecto suficiente.