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Denken Pense Thought Mysl...

, Criterios, La Habana,
n 26, 1 mayo 2012

L os intelectuales*

Jan Szczepanski

Introduccin
En el lenguaje corriente y en el periodismo de actualidad, habitualmente se
llama intelectuales a la parte de la intelliguentsia que se ocupa de la
creacin artstica de todo gnero, de la creacin cientfica, ideolgica y
filosfica. Son, pues, personas que poseen capacidades, conocimientos y
una fuerza de la imaginacin especiales, que crean hiptesis y teoras cien-
tficas, concepciones filosficas, ideologas o, tambin, obras de arte. Por
sus particulares capacidades y por la importancia social de sus obras, se
los distingua de otras categoras de la intelliguentsia y de todas las otras
profesiones y grupos de poblacin que se presentan en una sociedad dada.
En la divisin social del trabajo ocupan un lugar particular, y es por eso que
los etnlogos y socilogos han reflexionado sobre el proceso histrico que
condujo a su distincin. Herbert Spencer deriv esa categora profesional
de las funciones originarias del chamn y, despus, del sacerdote. Tal vez
porque la conducta de los intelectuales se caracteriza continuamente por
la seguridad de s mismos y la proclamacin de tesis dudosas como verda-
des absolutas, del mismo modo que los comportamientos los chamanes

* Intelektualisci (abril 1986), en Encyklopedia Kultury Polskiej XX wieku. Pojecia


i problemy wiedzy o kulturze, ed. por Antonina Kloskowska, Wiedza o Kulturze,
Wroclaw, 1991, pp. 127-141.
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primitivos y los sacerdotes. En todo caso, en alguna parte en los inicios del
desarrollo de las bandas humanas se produjo esa divisin originaria del
trabajo en fsico e intelectual, y el trabajo intelectual lo realizaba entonces
el chamn que efectuaba las ceremonias mgicas. De esa funcin del
chamn surgieron despus las funciones del sacerdote, el mdico, el artis-
ta, y, en milenios posteriores, las del jurista, el escritor, el funcionario, etc.
Tal teora de la gnesis de los trabajadores intelectuales la presentaron los
socilogos evolucionistas, entre otros, Herbert Spencer. Ya en el ao 1913,
William I. Thomas (conocido en Polonia como coautor de la obra El cam-
pesino polaco en Europa y Amrica, escrita junto con Florian Znaniecki),
someti esa teora a verificacin en los materiales entonces accesibles de
las investigaciones etnolgicas empricas y no le hall fundamentacin.
Sin embargo, la misma se mantiene hasta hoy da. Vale la pena mencio-
narla como una de las teoras que explican el surgimiento de la divisin
fundamental del trabajo que se mantiene hasta el siglo XX.
Aqu nos interesan ante todo el papel y las funciones que cumplen los
intelectuales actuales en la sociedad polaca, particularmente en la esfera
de la cultura, pero tambin la composicin de ese estrato y los rasgos
sociales del mismo. Al entender la cultura de cierta manera como tota-
lidad compuesta por las diferentes formas del arte (la plstica, la literatura,
la msica, el teatro, el cine, la danza, etc.), pero tambin por la ciencia, la
moral, la religin, la ideologa, etc., los intelectuales son los principales
creadores de la cultura as definida. Pero si adoptamos una definicin ms
amplia de la cultura e incluimos en ella toda clase de productos de la
actividad intencional del hombre que transforma la naturaleza, si llamamos
cultura a todo el mundo humano que se opone a la naturaleza y sus proce-
sos espontneos, naturales, entonces los intelectuales sern los creadores
solamente de un fragmento insignificante de la cultura as definida. Inclu-
so entendiendo la cultura de una manera ms estrecha, al lado de esa
superior, creada por los intelectuales, existe una cultura del pueblo, enor-
me y extraordinariamente importante en la vida del pueblo, creada por los
campesinos, y, adems, una cultura masiva, hacia la cual los intelectuales
se comportan ms bien reservadamente.
En la sociedad, los intelectuales cumplen muchas funciones en la vida
poltica, econmica, pero a nosotros aqu nos interesa su papel en la cultu-
ra. Los dominios de la cultura arriba mencionados se mantienen y desa-
rrollan gracias a la creacin que introduce en ella nuevos componentes.
La capacidad de crear es un rasgo fundamental de los intelectuales. Por
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tanto, el gnero, la calidad y el nivel de la creacin determinan el lugar de


los mismos en la sociedad, en la jerarqua del prestigio, y su posibilidad de
influir en la sociedad.

La categora de los intelectuales:


su contenido y definiciones cambiantes
Tal vez el primer grupo que correspondi a las definiciones posteriores de
la categora de los intelectuales fueron los sofistas griegos, quienes, como
filsofos y maestros pagados, formaban como diramos hoy los cua-
dros para la democracia ateniense y constituan un grupo relativamente
independiente de creadores de ideas filosficas e ideologas polticas. Tal
vez en esta categora haya que incluir ya a los sacerdotes-doctos egip-
cios? Tal vez haya que buscar en perodos an ms tempranos, en la
sociedad china? En todo caso, la realidad social es decir, determinados
grupos de creadores se form mucho antes que las definiciones mis-
mas. El surgimiento del grupo de creadores medievales cre las bases
institucionales de la separacin de los intelectuales, quienes en las univer-
sidades hallaron tambin la posibilidad de una creacin teolgica, filosfi-
ca y cientfica autnoma e independiente. Sabemos que las universidades
medievales estaban organizadas de manera muy rigurosa, pero el cultivo
del saber les daba la sensacin de autonoma e independencia. sta se
manifestaba, por una parte, en las revueltas de estudiantes como por lo
menos en Boloa ya en el siglo XIII (desde luego, con la participacin de
estudiantes polacos) y en las aspiraciones a ejercer el poder, lo que se
hizo visible en el memorial de los profesores de teologa parisinos que
exigan para s el poder poltico porque como hombres doctos que cono-
can mejor que nadie la voluntad de Dios podan organizar el Estado de
acuerdo con esa voluntad. Ms tarde presentaron exigencias anlogas los
astrlogos, basndose en sus capacidades de prever los destinos del mun-
do. Las universidades eran, pues, instituciones que formaban creadores
profesionales, y, adems, categoras profesionales de personas que em-
pleaban su formacin en la prctica: juristas, eclesisticos, mdicos, em-
pleados pblicos, etc. dando inicio a profesiones que exigen una forma-
cin superior (professionals en los pases de lengua inglesa); las perso-
nas de esas profesiones se distinguan por sus competencias prcticas de
los hombres de ideas, que se ocupaban de filosofa, teologa, lgica,
dialctica, etc.
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La denominacin intelectuales aparece a principios del siglo XVII


para designar algunas categoras precisamente de esos hombres de ideas.
Francis Bacon, en un libro publicado por vez primera en 1605, emple la
denominacin intellectualists para designar cierta categora de pensa-
dores, distinguida ya por Herclito, que buscan la verdad en sus peque-
os mundos, y no en el mundo grande y comn (vol. I, p. 37). As pues,
Bacon introduce la denominacin intellectualists para designar a las
personas que se apartaban de la investigacin de la naturaleza y la expe-
rimentacin, y se sumergan en la contemplacin de su propia mente y su
propio mundo interior, que viven las ficciones de su propia mente. Y
aunque se los considera generalmente como filsofos de los ms sutiles y
divinos, son, en opinin de Bacon por su desvinculacin del mundo y la
experiencia, un obstculo en el progreso de la ciencia que ha de darle al
hombre poder sobre la naturaleza. Puesto que el desarrollo de la sociedad
puede efectuarse slo sobre la base del saber emprico, los filsofos que
Bacon denomina intelectuales, plantendole a la ciencia otros objetivos,
constituyen un obstculo en el desarrollo de la sociedad. As pues, de
inmediato en esta primera definicin de los intelectuales formulada en los
tiempos modernos se encerr una valoracin negativa de los mismos.
Subrayaremos enseguida, en cierta medida al margen de estas re-
flexiones sobre la primera definicin del nuevo trmino, que Bacon analiz
tambin la actitud del poder poltico hacia los filsofos que llam intelec-
tuales. Esa actitud es de aversin. Los prncipes les reprochan a los inte-
lectuales que la actividad intelectual disminuye su capacidad para servirse
de las armas y para el servicio militar; adems, muestran una disminuida
inclinacin a la accin, mayor curiosidad e inclinacin a reflexionar sobre
las decisiones de los soberanos; la actividad intelectual disminuye su inte-
rs en los asuntos pblicos; por ltimo, disminuye la disciplina y hace que
los sbditos en vez de escuchar comiencen a discutir. Muchos
antiintelectuales actuales comparten esas opiniones, aunque en general no
leen las obras de los filsofos antiguos. Por tanto, la continuacin actual de
la actitud antiintelectual resulta del mantenimiento de ciertos componentes
de la sociedad que determinan esas actitudes.
El desarrollo de la ciencia experimental moderna, la formacin en el
siglo XVII de instituciones tales como la Royal Society for Improving
Natural Knowledge (1600), y las Academias que surgieron ms tarde en
diversos pases de Europa Occidental crearon las condiciones de la for-
macin de la categora de cientfico profesional, y las Academias de Arte,
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la de artista profesional que creaba para los prncipes, reyes, obispos y as


sucesivamente. La diferenciacin de las ciencias, el surgimiento de nue-
vas disciplinas, nuevas especialidades, el surgimiento de instituciones dife-
renciadas que requeran cientficos, artistas, literatos, filsofos, causaron
tambin el desarrollo de grupos de intelectuales, su diferenciacin, cam-
bios en la definicin de sus tareas y en su posicin social. En el siglo XVIII
los enciclopedistas franceses imitados y admirados en toda Europa y en
pases que se hallaban en el radio de alcance de la cultura europea se
volvieron el modelo de cierto tipo de intelectuales. La revolucin francesa,
los centros docentes creados por Napolen, la revolucin industrial, son
slo algunos de los grandes procesos que cambian las posiciones sociales
de grupos diferenciados de intelectuales. El siglo XIX trae un redoblado
desarrollo de la prensa, de las revistas, pero tambin de la novela, de la
poesa romntica, etc., provocando la formacin de nuevas categoras de
intelectuales. Qu forma cobran las cosas en la segunda mitad del siglo
XX? En la literatura dedicada a los intelectuales podemos encontrarnos
con las siguientes concepciones:
1) Las concepciones socrticas del intelectual. Llamo as a las
concepciones y definiciones en las que el intelectual es presentado como
hombre de ideas, cuyas funciones en la sociedad consisten en la creacin
y defensa de los valores de la cultura reconocidos como valiosos para la
existencia de la sociedad (la verdad, lo bello, la justicia); representa, pues,
la actitud cuyo modelo ideal fue el Scrates que muere por esos valores.
El intelectual se distingue por su actitud hacia los valores intelectuales y
morales. Esta concepcin del intelectual la formul con la mayor claridad
Julien Benda en sus dos libros (1927 y 1928). Llama clercs [clrigos]* a
los intelectuales, abarcando con ese nombre a todos aquellos cuya activi-
dad no est dirigida a objetivos prcticos, sino que cultivan la ciencia, el
arte o la filosofa (Benda escribe: especulacin metafsica) de manera
desinteresada. En el espacio de dos milenios seala una larga serie de
filsofos, telogos, literatos, cientficos, cuya vida transcurri en clara opo-
sicin al realismo de las masas. Benda menciona a intelectuales entrega-
* N. del T. Aunque la palabra espaola clrigo tiene los mismos significados de
la palabra francesa clerc (hombre que ha recibido las rdenes sagradas y
persona instruida), preferimos no usarla, porque en la segunda acepcin, que
es la aprovechada por Julien Benda en su libro La traicin de los clercs, la
palabra clrigo est ligada al contexto histrico de la Edad Media y, dado su
uso infrecuente, sera leda unvocamente en la primera acepcin.
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dos a la creacin desinteresada, como Leonardo o Goethe, y a moralistas


que observan el conflicto del egotismo humano con el bien de la humani-
dad y que proclaman el carcter supremo de la idea de justicia, como
Erasmo, Kant o Renan. Para Benda, Scrates constituye el modelo per-
fecto del clerc fiel a su esencia (1927). Un rasgo esencial del intelectual
socrtico es la actividad desinteresada de la mente en la aspiracin a
valores inmemoriales, tales como la verdad o la justicia. El intelectual de-
fiende sus valores contra las aspiraciones prcticas y polticas. De dnde
extrae el intelectual sus criterios de valoracin? Como Scrates, tiene su
propio daimonion, que es la ms alta fuente de directivas intelectuales y
morales.
Tal concepcin del intelectual, inauditamente halagadora para los re-
presentantes de la profesin, que identifica a cada intelectual con Leonardo
y Goethe, que les da obligaciones particularmente sublimes, y por ende
tambin derechos, se mantiene hasta hoy, aunque en una forma residual.
Ha sido criticada desde diversas posiciones: filosficas, psicolgicas y so-
ciolgico-empricas. Puede parecer una paradoja, pero una de las ms
penetrantes crticas de esa concepcin la dio Georges Sorel en Le Procs
de Socrate un libro publicado en 1886. Criticando severamente tanto la
filosofa como el proceder de Scrates, sac de ah conclusiones crticas
sobre el comportamiento de los intelectuales para con el poder. Ya Bacon,
al escribir sobre las relaciones entre los intelectuales y los polticos y sobe-
ranos, sealaba las tensiones existentes en esto. Sorel saca a la luz y
subraya el fondo y el carcter de los conflictos entre los intelectuales y el
soberano: son no tanto conflictos entre valores inmemoriales y atraso de
los polticos, como, ms bien, conflictos entre programas polticos. Investi-
gaciones sociolgicas sobre los intelectuales han demostrado que las acti-
tudes y acciones reales de los intelectuales distan de los ideales dibujados
por Benda. Lo demostraron de manera particularmente clara las investi-
gaciones de Paul F. Lazarsfeld sobre el comportamiento de la comunidad
acadmica en los Estados Unidos en el perodo del maccarthismo, como
tambin el libro de Max Weinrich sobre los profesores de Hitler. Benda
distingue claramente a los clercs de los hombres de ciencia profesionales
y cuenta entre los clercs solamente a los pensadores independientes. Se
da cuenta del hecho de que el establecimiento de dictaduras totalitarias, la
victoria de movimientos polticos derechistas, la entrada de los intelectua-
les en esos movimientos, crean condiciones para la traicin de los clercs,
que renuncian a servir ideales para servir dictadores. Los libros de Benda
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son, pues, ms bien un llamamiento que un anlisis cientfico. Sin embar-


go, su ideologa de los clercs halla eco incesantemente entre los intelec-
tuales de muchos pases. Sobre todo despus de la Segunda Guerra Mun-
dial, que conmovi las conciencias y provoc un sentimiento de responsa-
bilidad moral por las atrocidades cometidas, los intelectuales de muchos
pases fueron confirmando las tesis de Sorel particularmente activos
en la redaccin de protestas y llamamientos dirigidos habitualmente con-
tra las opiniones polticas combatidas.
2) Las teoras sociolgicas de los intelectuales. Los procesos arri-
ba mencionados dirigan la atencin de los diferentes crculos a los intelec-
tuales sobre todo cuando stos comenzaron a concentrarse en organiza-
ciones internacionales de carcter parecido al presentado en la definicin
de Benda, organizando congresos internacionales de intelectuales y for-
mulando diversos llamamientos en defensa de valores e ideales amenaza-
dos. Los intereses tomaron varias direcciones: los polticos se interesaron
en los intelectuales como fuerza poltica en acto y en potencia que influye
en las opiniones, modos de ver, actitudes y acciones polticas ante todo de
la intelectualidad, pero tambin de otras clases sociales que, de resultas de
la elevacin del nivel de instruccin, se hallaron en la esfera de influencia
de los intelectuales. Despus, empezaron a interesarse en los intelectua-
les de manera cada vez ms intensa los idelogos de todas las tendencias
y orientaciones, viendo en ellos un portador potencial de sus propias ideo-
logas. Por ltimo, se interesaron en los intelectuales los representantes de
diversas disciplinas de las ciencias sociales, ante todo, de la sociologa.
Los socilogos tericos se interesaron menos en la ideologa de los
intelectuales que en la realidad social, es decir, en el estrato o las colecti-
vidades de intelectuales: su composicin profesional, posicin en la socie-
dad, situacin econmica, rasgos sociales, actitud hacia otras clases y
oficios, etc. Una buena revisin de la rica literatura dedicada a los intelec-
tuales es la antologa de fragmentos de obras editada por George B. de
Huszar, que da un controversial retrato de ellos. Comenzaremos la ca-
racterizacin sociolgica de los intelectuales refiriendo las opiniones de
Joseph A. Schumpeter.
Le interesaban ante todo el papel de los intelectuales en las transfor-
maciones sociales y econmicas del capitalismo, su actitud hacia otras
clases sociales y su caracterizacin sociolgica. En su opinin, ellos no
forman ninguna clase social coherente y no son siquiera una colectividad.
Son simplemente un conjunto lgico de personas distinguidas sobre la base
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de algunos rasgos comunes. Ser intelectual no resulta de la pertenencia a


un determinado grupo social, sino del desempeo de cierta funcin. El
cumplimiento de esa funcin hace de ellos cierta fuerza social, que en el
capitalismo es activa en la creacin de una atmsfera general de hostili-
dad generalizada hacia el rgimen propio (cabra preguntar si slo en el
capitalismo). Las funciones de los intelectuales consisten en operar con
palabras y crear diversas formulaciones verbales. No participan en la prc-
tica, por eso tampoco asumen ninguna responsabilidad.
La opinin de que los intelectuales son un estrato relativamente sin
clase fue expresada tambin por Karl Mannheim, repitiendo la opinin
de Alfred Weber de que los intelectuales son un grupo no vinculado social-
mente (sozial freischwebende Intelligenz). Esta situacin suya hace que
sean crticos naturales del rgimen y de la sociedad. El criticismo es su
actitud vital fundamental. Otra funcin de los intelectuales es la creacin
de teoras, ideas y consignas que ellos suministran a otras clases y grupos
sociales. De su posicin social se deriva tambin que son aduladores tanto
de los hombres del poder como de diferentes grupos sociales, la mayora
de las veces revolucionarios (cf. Mannheim).
Tambin Robert Michels subraya los papeles sociales de los intelec-
tuales:
En general, muestran una inclinacin a la revuelta contra el orden
existente, si obstaculiza su libertad en las actividades intelectua-
les. Exigen libertad de enseanza, libertad de investigacin, auto-
noma de las universidades, libertad para la actividad de los estu-
diantes; desempean un papel destacado en el desarrollo de los
movimientos revolucionarios europeos [...]. Puesto que sus acti-
vidades los conducen a un contacto con teoras e informaciones
inaccesibles para otros, a menudo tratan el orden social en el que
viven como anacrnico respecto a ideas e instituciones desarro-
lladas en otra parte [...]. De eso se derivan los motivos intelectua-
les de exigir cambios que adquieren a veces una coloracin pa-
tritica, cuando les parece que los cambios postulados estn en el
inters de la nacin (p. 118).
Para Michels, un rasgo que distingue a los intelectuales de otras colectivi-
dades es el saber: el empleo del saber es un rasgo profesional de los
intelectuales. Michels limita sus anlisis ante todo al papel de los intelec-
tuales en la poltica.
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Las opiniones arriba mencionadas de tres clsicos no dejaron de


influir en las obras de otros socilogos, por eso se han formulado muchas
teoras sociolgicas. Merecen una atencin particular las teoras de los
tericos del marxismo-leninismo. Ellos definen a los intelectuales como
una parte especial de la intelliguentsia, por lo regular vinculada a las
clases dominantes, en la que, sin embargo, siempre existen individuos ca-
paces de ligarse a las clases revolucionarias y de formular la ideologa
revolucionaria que constituye una expresin de las aspiraciones espont-
neas y la situacin objetiva de la clase revolucionaria. La ideologa revolu-
cionaria de la clase obrera en el siglo XIX fue obra de intelectuales instrui-
dos, y Carlos Marx fue un tpico ejemplo de intelectual independiente. En
el siglo XX, sobre todo despus de la Segunda Guerra Mundial, se efec-
tuaron muchas investigaciones sobre la situacin socio-econmica, sobre
los rasgos y funciones de distintas profesiones intelectuales o artsticas.
Las investigaciones empricas de los socilogos aspiraban ms bien a apre-
hender la posicin social y los cambios que ocurren bajo la influencia
del progreso tcnico, el desarrollo de la electrnica, el desarrollo de la
cultura masiva, etc. en la composicin, rasgos, vinculacin con las pro-
fesiones, estatizacin y mercantilizacin de intelectuales antes indepen-
dientes. Porque es evidente que la democratizacin de la instruccin, la
enseanza masiva de nivel superior, la televisin y otros medios de la cul-
tura masiva y de la accesibilizacin masiva de la informacin influyeron
en las relaciones entre los intelectuales y otras colectividades sociales.
Por una parte, aument rpidamente el nmero de intelectuales que ejer-
can la funcin de trabajadores asalariados en instituciones culturales, la
prensa, la televisin, la enseanza superior, media, etc., y ello no slo en
los pases socialistas, y, por otra, perdieron el monopolio de la formacin
de la opinin, la visin del mundo y la visin del sentido de la vida. Ya en el
siglo XVIII y en una parte considerable del siglo XIX los intelectuales
eran un contrapeso laico del clero y la religin. En la segunda mitad del
siglo XX el anticlericalismo tradicional de los intelectuales desapareci
casi por entero, cambiaron tambin los frentes ideolgicos y polticos, per-
filados todava bastante claramente en el perodo de entreguerras y du-
rante la guerra. Desaparece, pues, el prestigio de los intelectuales como
colectividad social y se mantiene slo el prestigio de creadores individuales
un prestigio resultante de la perfeccin y grandeza de su obra personal.
3. Las concepciones peyorativas de los intelectuales. Ya la prime-
ra concepcin de Bacon contena ciertos elementos de desprecio de los
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lectuales, y tambin la indicacin de que su papel puede ser daino para el


desarrollo de la sociedad. Tambin las arriba citadas concepciones sociol-
gicas estaban lejos del entusiasmo de la concepcin socrtica. En la litera-
tura se presentan tambin concepciones claramente peyorativas que cons-
tituyen un reflejo de la actitud desdeosa de diferentes crculos de la socie-
dad hacia los intelectuales. En los pases de lengua inglesa se produjo una
divisin fundamental en profesiones especializadas (professionals), con-
sistentes en la ejecucin de trabajos concretos, en los que el trabajador
asume plena responsabilidad por su trabajo y debe emplear de manera
independiente el saber adquirido en la instruccin escolar, e intelectuales
que escriben y hablan sobre todos los asuntos, pero no asumen responsabi-
lidad por nada, llamados despectivamente cabezas de huevo [egg-head].
Cabe suponer que el desprecio a los intelectuales tuvo su origen en que
ellos no estaban en condiciones de hacerse de una fortuna, tal como lo
hacan los empresarios de diferentes tipos, por eso la contraposicin entre
intelectual y hombre de negocios y el desprecio de los intelectuales eran
parte del desprecio de los pobres. Otro motivo de la antipata ya clara,
francamente hostil, fue la inclinacin de los intelectuales a la crtica y la
rebelin, a las actitudes revolucionarias. A los revolucionarios no los quiere
ningn gobierno, ni siquiera un gobierno revolucionario, y tampoco los
quiere ninguna clase dominante. Un tercer motivo de las actitudes
antiintelectuales fueron las ideas de los hombres de ciencia, quienes, al
crear un saber exacto y emprica o lgicamente verificado, trataban con
aversin las tesis ideolgicas triviales e inverificables formuladas por los
intelectuales.
Esa diferenciacin entre creadores cabales e intelectuales fue subra-
yada con particular fuerza por Friedrich August Hayek, al llamar a los
intelectuales secondhand dealers in ideas, esto es, intermediarios que
transmiten a las masas valores creados por los verdaderos creadores.
Esos intermediarios son un producto especial de las sociedades modernas,
y la difusin de ideas y conocimientos es su vocacin. Actan como una
criba que tamiza las obras de los creadores y decide qu llega de ellas a
las masas. Hayek les reprocha ante todo el sometimiento al totalitarismo,
la lucha contra el capitalismo y la ampliacin del alcance de las ideas de
izquierda. Las concepciones de Hayek surgieron de su hostilidad al socia-
lismo y a las agrupaciones de intelectuales de izquierda en el perodo de la
Segunda Guerra Mundial y en los primeros aos de postguerra, siendo a la
vez una manifestacin de las actitudes de las que se origin la Guerra Fra.
Los intelectuales 443

Las actitudes antiintelectuales nacieron entre los polticos por motivos


sealados ya por Bacon, pero despus de la Segunda Guerra Mundial,
fueron ante todo manifestacin de luchas polticas. La desacreditacin del
fascismo y de los movimientos polticos de derecha provoc entre los inte-
lectuales actitudes de simpata para con los partidos de izquierda, incluidos
los comunistas, lo que provoc una reaccin de los partidos burgueses.
Russel Kirk profesor de ciencias polticas conservador, en el artculo
The American Intellectual: A Conservative View, explicaba esa actitud
revolucionaria de los intelectuales llamndolos una colectividad de per-
sonas instruidas por encima de su posibilidad de avance en la sociedad y
que por eso se oponen a las instituciones sociales establecidas (en The
Intellectuals, p. 312). Tambin el presidente Eisenhower formul una
definicin despreciativa de los intelectuales cuando escribi que son per-
sonas que emplean ms palabras de las necesarias para decir ms de lo
que saben (cf. Curti, p. 69). La aversin de los polticos a los intelectua-
les resulta tambin de las pretensiones a ejercer el poder que han mani-
festado estos ltimos. En el siglo XIII tales pretensiones las manifestaban
los telogos; despus, los astrlogos; en el siglo XVIII, los filsofos que
hallaban la ley de la naturaleza, y hoy da los intelectuales fundamentan
sus aspiraciones al poder con el saber cientfico y los sistemas computari-
zados. A los polticos tambin les cuesta trabajo soportar las crticas de los
intelectuales, que les imputan esterilidad, desvinculacin de la vida, falta
de sustentacin en experiencias y de verdadera responsabilidad. Los re-
proches ms frecuentes dirigidos por los intelectuales a los polticos son,
en cambio, la ignorancia, el carcter ilgico de sus acciones, la incompe-
tencia y la falta de eficacia de su actuar.
Un ejemplo de la actitud despreciativa de un cientfico especialista
hacia los intelectuales puede ser la opinin de Bertrand Russell, quien
escribi: Considero que se puede definir al intelectual como la persona
que crea las apariencias de que posee ms juicio del que en realidad tie-
ne y enseguida agrega: tengo la esperanza de que esa definicin no se
refiere a m (The Intellectuals, p. 309). El autor de Principia
mathematica valoraba altamente sus conocimientos matemticos y lgi-
cos, y aunque escribi tambin muchos trabajos en la esfera de la crtica
de la sociedad, vea, sin embargo, en el saber cientfico exacto los funda-
mentos de su filosofa de la vida.
Un ejemplo de las definiciones peyorativas formuladas por profesio-
nales puede ser el desdn, de todos conocido, tambin en Polonia, de los
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prcticos hacia los tericos, o sea, las personas que se ocupan de razo-
namientos abstractos, y que adems se inmiscuyen en acciones prcticas.
Los tericos son personas de un saber libresco, al que los prcticos
siempre tratan con sospecha. Si los cientficos rigurosos tratan con reser-
va a los intelectuales que toman la palabra en asuntos en los que no dispo-
nen de un saber especializado, los profesionales los tratan con desprecio
puesto que no asumen responsabilidad prctica por sus palabras y acciones.

Los intelectuales
en la vida de las sociedades actuales
En las reflexiones que he expuesto hasta ahora, he citado slo algunas de
las actitudes, definiciones y teoras sobresalientes entre las que describen
y explican los fenmenos provocados por la existencia y funcionamiento
de diferentes categoras de intelectuales. Preguntemos ahora qu necesi-
dades satisfacen los intelectuales de diferentes categoras en las socieda-
des actuales y qu decide sobre su posicin entre otros grupos profesiona-
les que realizan un trabajo del cual se mantienen y qu actitud tienen hacia
ellos las personas de otras profesiones y clases sociales.
En la segunda mitad del siglo XX, en los pases con una civilizacin
tcnica desarrollada, la posicin de los intelectuales en la sociedad, y al
mismo tiempo su papel, sufri claramente un cambio. Ante todo, aument
el peso de la ciencia y la tcnica en la vida y el desarrollo de las distintas
sociedades, y, por ende, tambin el peso de los cientficos que realizan
investigaciones tcnicas y aplicadas, as como investigaciones cientficas
que tienen aplicaciones militares. Junto con la Guerra Fra se produjo una
clara politizacin de la ciencia, el arte, la cultura masiva y diferentes
dominios de la vida intelectual. A fines de los aos 70, alrededor del 60%
de los trabajadores de la ciencia en todo el mundo trabajaban para las
necesidades de las fuerzas armadas y de la produccin de armas. La
Guerra Fra arrastr a la rbita de los conflictos ideolgicos y polticos
tambin a las ciencias sociales y las ciencias humansticas. Surgieron las
concepciones de la guerra psicolgica, es decir, de las acciones de pro-
paganda encaminadas a debilitar moralmente al adversario, a suscitar im-
genes negativas de los adversarios polticos. A esos fines se utilizaban
tambin investigaciones cientficas y trabajos de especialistas que no sos-
pechaban siquiera el uso que se haca de sus trabajos. As pues, junto con
el creciente comprometimiento poltico de las ciencias exactas y tcnicas,
Los intelectuales 445

tambin se utilizaban para fines polticos diversas esferas de la actividad


intelectual, tradicionalmente consideradas como campos del trabajo des-
interesado de los intelectuales. El mecanismo de ese involucramiento po-
ltico fue el siguiente:
Las obras de los intelectuales, que antao haban sido la base de su
prestigio personal, o sea, las obras de literatos, pintores, directores de cine,
etc., eran presentadas como prueba de la superioridad como rgimen del
sistema poltico en el que haban surgido, haciendo de ellas un argumento
en las polmicas ideolgicas y las luchas polticas. Tambin el prestigio de
las naciones y el prestigio de los regmenes polticos eran medidos por la
cantidad y calidad de la obra de los intelectuales, quisiranlo ellos o no. La
actividad poltica propagandstica estaba dirigida en todo momento a pre-
sentar el rgimen del adversario como un freno para el desarrollo de la
ciencia y del arte, para el desarrollo de la cultura. Tambin los premios
Nobel, los premios de los diferentes festivales y concursos, eran otorga-
dos de acuerdo con los intereses polticos de los bloques; cumplan, pues,
funciones propagandsticas. Eso es una enorme esfera de fenmenos y
procesos dirigida muy diestramente, y las fuerzas propulsoras de esta ac-
tividad permanecen siempre ocultas. Los intelectuales devenan objeto de
manipulacin o tambin eran arrastrados a la lucha poltica mediante con-
signas ideolgicas, patriticas. Por una parte, eso suscitaba el inters de
las autoridades polticas por el trabajo de los intelectuales, mientras que,
por otra, provocaba divisiones en las comunidades de intelectuales. Por-
que los conflictos polticos se volvan ante todo un terreno de lucha de
cerebros, y la cualidad de las fuerzas armadas depende en el mundo ac-
tual de la calidad de los cientficos y tcnicos que idean nuevas armas,
nuevos modos de llevar a cabo la guerra. Lewis S. Feuer, en el libro The
Scientific Intellectual (Nueva York, 1963), mostr convincentemente cmo
se efectu la transformacin de los intelectuales, de guardianes socrticos
de valores inmemoriales, en creadores de la bomba atmica, hasta la de-
cisin tomada por los cientficos del Scientific Advisory Panel de exigir
el lanzamiento de la bomba sobre ciudades japonesas. En el libro ya arriba
citado del vilniense Max Weinreich sobre los profesores de Hitler, est
descrito el proceso del paso de los cientficos alemanes al servicio del
nacional-socialismo y cmo emprendieron la elaboracin de la concepcin
de los campos de concentracin, la organizacin de stos, su fundamenta-
cin ideolgica y jurdica, as como la elaboracin cientfica de los mto-
dos de exterminio de los prisioneros.
446 Jan Szczepanski

Independientemente de la politizacin de los intelectuales avanzaba


tambin un proceso de mercantilizacin de los mismos. Se los puede
encerrar tras rejas de acero, pero tambin tras rejas de oro. Unas y otras
pueden ser eficaces en la obtencin de objetivos polticos. Tambin es
preciso subrayar otro proceso, a saber, el paso de los intelectuales al ser-
vicio de la economa, la asuncin de trabajos en laboratorios e institucio-
nes de la economa, el comercio, la industria, el transporte, etc. Los psic-
logos y otros especialistas crearon la publicidad moderna, trabajaron como
especialistas que investigaban los procesos del trabajo y la elevacin de su
productividad, elaboraron los principios cientficos de la organizacin de
las empresas y de la organizacin de los procesos del trabajo, los mtodos
de seleccin y utilizacin ptima de los cuadros, etc. En pocas palabras,
las economas modernas tambin son un producto del trabajo intelectual
concentrado en centros docentes e instituciones investigativas especiali-
zados. Se puede decir que en el curso de esos procesos se borra la dife-
rencia entre la intelliguentsia profesional y los especialistas tcnicos, de
un lado, y los intelectuales tradicionales que crean valores intelectuales y
artsticos, de otro. Porque todos los valores pueden devenir una mercan-
ca y toda clase de ideas se pueden vender como jabn, y las obras de arte
de todo gnero, sobre todo los cuadros o las obras literarias, lanzadas por
crticos pagados, pueden traer grandes ingresos. El precio de la obra lite-
raria o pictrica, la ganancia obtenida de su venta, se torna la medida de
su valor. La obra de los intelectuales se vuelve, pues, objeto de inters de
las firmas especializadas, que invierten en esa obra para obtener ga-
nancias garantizadas. El intelectual deviene, pues, objeto de una manipu-
lacin no poltica, sino mercantil. El valor intelectual o esttico objetivo de
la obra se vuelve un asunto secundario; valioso es lo que se puede lanzar
al mercado y vender bien, da lo mismo si es una novela policial o una
novela de Singer.
Esa tendencia a la mercantilizacin tiene sus fundamentos en varios
procesos: el primero es la elevacin del nivel de instruccin de las socie-
dades actuales, lo que ensanch considerablemente los crculos de recep-
tores de las obras de los intelectuales, o sea, de todo gnero de creadores.
Otro fue el proceso de masivizacin de la cultura: el desarrollo de la pren-
sa, la radio, la televisin, que suministran a sus receptores tambin ele-
mentos de la creacin intelectual de alto rango. El desarrollo de la cultura
masiva contribuy mucho a la transformacin de la composicin y funcin
de los intelectuales, as como a su mercantilizacin. Al adaptarse a las
Los intelectuales 447

necesidades y la organizacin de esa cultura, los intelectuales tambin de-


bieron renunciar a muchos patrones de conducta tradicionales.
La politizacin y la mercantilizacin cambiaron mucho la posicin de
los intelectuales en la sociedad. Se podra llamar a esos cambios el
emplantillamiento de los intelectuales, los cuales devinieron, no slo en
los estados socialistas, funcionarios de las instituciones gubernamentales
que reciban un salario que constitua la base de su existencia material. El
funcionario del Estado est obligado a una lealtad que no es la mera leal-
tad a los valores intelectuales fundamentales. Eso cambi tambin la ima-
gen de los intelectuales en la conciencia de otras clases. Al intervenir
como activistas, funcionarios, propagandistas, grabaron en la percepcin
de otras clases sociales una imagen de los intelectuales como obedientes
ejecutores de la voluntad de los jefes. Por eso no tiene nada de extrao
que, cuando los intelectuales se dieron cuenta del proceso que tena lugar,
emprendieran acciones que salvaban su imagen, pero que tambin sal-
vaban su estado anmico. Sobre todo los intelectuales comprometidos en
movimientos revolucionarios, despus de los desencantos experimentados
en esos movimientos, comenzaron a apartarse enrgicamente de los vie-
jos ideales y a criticar los principios antao aceptados. Eso, sin embargo,
no contribuy al aumento de su prestigio; en cambio, los hizo un fcil
material de manipulacin poltica para los adversarios de sus antiguas ideas.
As, por ejemplo, los intelectuales desencantados, antao activistas del
Partido en los pases socialistas, suministraron cuadros para la propagan-
da antisocialista.
Sin embargo, la politizacin y la mercantilizacin no son los nicos
fenmenos y procesos que tienen lugar en las acciones de los intelectua-
les en las sociedades actuales. La elevacin del nivel de la instruccin de
las masas ciudadanas trae consigo un despertar de necesidades culturales
reales, independientes de la poltica, de la economa, y, por ende, tambin
libres de manipulacin poltica y mercantil. Adems, la vida colectiva con-
tempornea en la civilizacin tcnica suscita muchas protestas y genera la
necesidad de una crtica de esa civilizacin. Les da, pues, a los intelectua-
les la posibilidad de intervenir en su papel tradicional. Sobre todo el desa-
rrollo de la as llamada alta tecnologa, la electrnica, la automatizacin, la
informtica, al cambiar el papel del hombre en los procesos de produccin
de bienes, al subordinar a los trabajadores a las implacables exigencias de
los sistemas tcnicos, genera temores de distinto tipo por el destino del
futuro en esa civilizacin. Surgen, pues, tendencias a la creacin de un
448 Jan Szczepanski

contrapeso cultural a la tecnificacin de la vida humana, por lo menos a


la complementacin de esa vida con valores que apoyen la conciencia de la
dignidad humana. La nueva revolucin tcnica y cientfica tambin tena
sus entusiastas entre los intelectuales, al menos entre la intelliguentsia
profesional, pero tambin en esto result que, aunque la tcnica resuelve
algunos problemas humanos, al mismo tiempo crea muchos nuevos, que
requieren de la creacin intelectual tradicional para resolver en la nueva
situacin los problemas que resultan de la invariable estructura de la psi-
que, los sentimientos, necesidades y aspiraciones humanos.
Otra esfera de fenmenos que despiertan temor a la tcnica fue y es
la destruccin del medio natural. La ciencia, por una parte, crea las con-
diciones de esa destruccin, pero, por otra, descubre el alcance y causas
de sta. Es evidente que el hombre puede satisfacer sus necesidades
vitales transformando la naturaleza en medios de satisfaccin de esas
necesidades. La destruccin del medio natural es, pues, tambin un pro-
ceso natural e inevitable. Sin embargo, es cuestin de dirigir el aprove-
chamiento de la naturaleza de tal manera que no sea al mismo tiempo la
destruccin de los fundamentos de la existencia del gnero humano. As
pues, los problemas del medio se vuelven objeto de una actividad multi-
lateral cientfica, tcnica, artstica, haciendo participar a los artistas en su
funcin tradicional.
La vida en las condiciones de la civilizacin tcnica y la cultura masi-
va modernas no elimina, sin embargo, las necesidades nacidas de la as
llamada alta cultura o cultura representativa. Existe una necesidad no
mercantilizada de buena literatura; por eso los libros sobresalientes en
cada sociedad hallan compradores gustosos, aunque son compradores
masivos; los teatros que presentan buenas piezas sean clsicas o con-
temporneas hallan un nmero suficiente de espectadores; la buena
poesa tiene sus admiradores, y las galeras que exponen la pintura desta-
cada hallan visitantes; sabemos que para muchas peras es muy difcil
conseguir entradas, y la msica, tambin la difcil la experimental,
halla oyentes, de modo que en muchos festivales de msica seria es difcil
obtener entradas. En todos los pases aumenta el nmero de creadores
(en algunas artes, tambin el de ejecutantes) que no participan en ninguna
actividad extraartstica o extracientfica, cultivan sus terrenos para s mis-
mos, aunque aprovechan los beneficios que son los productos de la civili-
zacin tcnica mercantilizada. El temor a sta, es decir, a algunos aspec-
tos de sta, como, por ejemplo, la guerra nuclear, las desasosegadas
Los intelectuales 449

interrogantes sobre el futuro de la humanidad en un mundo dividido, la


inquietud en cuanto a la posibilidad de superar la brecha existente entre
los pases altamente desarrollados y los pases postcoloniales pobres, y el
temor a las posibilidades imprevistas del futuro, suscita muchos problemas
y especulaciones que les permiten renacer a algunas tradiciones de los
intelectuales, provoca una ola de irracionalismo y mstica, retornos a la
religiosidad y muchas discusiones de carcter cosmovisivo. Esas tenden-
cias tambin contribuyen en parte a devolverles a los intelectuales su an-
tiguo papel, cuando se esfuerzan por someter conceptualmente esos do-
minios incluyndolos en sistemas cientficos y filosficos, tomando en
consideracin el acervo intelectual de los siglos pasados.
Tambin los problemas morales que trae la contemporaneidad resta-
blecen algunos aspectos del viejo papel de los intelectuales, porque algu-
nos grupos sociales se vuelven hacia ellos como hacia posibles guas. En
las sociedades en que predomina la indiferencia religiosa, donde las igle-
sias y el clero perdieron su influencia en la conducta de los individuos y los
grupos, las personas preocupadas por su destino se vuelven hacia los inte-
lectuales como hacia autoridades morales. Esa bsqueda de autoridades
es una bsqueda de guas a travs de un mundo cada vez menos transpa-
rente de valores y objetivos vitales cambiantes. As pues, tambin mere-
cen atencin esos procesos, que, en cierta manera, restauran algunos
papeles tradicionales de los intelectuales.
He ah, pues, que retornan elementos del viejo papel de guardianes
de valores humanos universales tales como el bien, la belleza, la justicia, la
dignidad, etc. Pareca que en el mundo moderno creado por los especialis-
tas, tcnicos, polticos, organizadores, en el que la organizacin cientfica
del trabajo y la vida es un factor dominante, el lugar de esas ideas lo
tomaran otras, como eficiencia de la accin, organizacin, divisin racio-
nal del trabajo y distribucin de la renta nacional, Estado protector, etc.;
pareca que se crearan condiciones de vida tales en las que las ideas
abstractas ocuparan un lugar slo en la esfera de la vida privada de los
individuos, del mismo modo que la religin devino un asunto privado de los
individuos. Aparecieron tambin ideas sobre el fin de la era de las ideolo-
gas, es decir, ideas sobre la quiebra de las ideologas sociales que procla-
man visiones de un mundo que realiza los ideales de la humanidad. El
perodo de revolucin que sigui a la primera y segunda guerras mundiales
trajo una fascinacin de los intelectuales con las ideologas revoluciona-
rias: sucumbieron a las ideologas, del mismo modo que sucumbieron a
450 Jan Szczepanski

ellas las masas a las que apelaban. El surgimiento de regmenes que haban
de realizar esas ideologas provoc procesos muy complejos, distantes de
las bellas ideas de la ideologa. Result que algunos elementos de la reali-
dad del mundo humano son ms duraderos y fuertes que las instituciones
creadas para dirigirlos; que en los nuevos regmenes se presentaban crisis
que motivaban el desencanto de las masas y los intelectuales. Por ende, las
ideologas, en el curso de su realizacin, originaban antiideologas, los mo-
vimientos sociales se encontraban con movimientos contrarios, las ideas de
justicia provocaban la resistencia de las clases y grupos cuyos intereses
afectaban, y movilizaban su protesta. En las luchas por el contenido de la
ideologa, por el apoyo social a la ideologa, los intelectuales intervenan
nuevamente en el papel tradicional de creadores de ideologa, propagado-
res, apologistas, revolucionarios, tericos, y tambin de jueces desapasio-
nados que llegan a la verdad.
En lugar de las ideas quebrantadas por la duda, creaban nuevas ideas
y nuevos ideales o, simplemente, restauraban los antiguos, rechazados en
su tiempo por los movimientos revolucionarios. Sometan las ideas a la
prueba de las experiencias de aos y dcadas pasadas, las combatan o
las defendan de deformaciones, trataban de reformularlas y darles un
nuevo brillo. Pero, ante todo, se evocaban de nuevo las antiguas ideas e
ideales, a los que apelaba tambin el daimonion de Scrates, y en el
cambiante mundo de valores y autoridades se empez de nuevo a consi-
derar si ese daimonion no era, sin embargo, el criterio ltimo de la eva-
luacin del valor de la conducta. Se subrayaba, pues, la importancia de los
valores morales regresando a los escritos de Plutarco y Kant, subrayando
que cada hombre tiene en s su ley moral de ser racional; que, ante
muchas ideologas, teoras y teologas divergentes, el hombre debe decidir
l mismo y extraer de su propio mundo interior un sistema de valores que
lo orienten en el mundo exterior de la poltica, la economa, la tecnologa, el
consumo masivo, el poder del dinero y la publicidad. Se descubra de nue-
vo la autonoma moral de la individualidad que puede oponerse tanto a las
presiones sociales como a las presiones de las pulsiones biolgicas y los
impulsos inmemoriales de la propia psique. Esta situacin del individuo
ante los problemas de una civilizacin cada vez ms compleja, ante las
complicadas relaciones sociales y polticas, la multitud de sistemas mora-
les y religiones quebrantadas, determina tambin la situacin de los inte-
lectuales como posibles guas en este mundo.
Los intelectuales 451

Conclusin
La situacin y las funciones de los intelectuales se forman de maneras
diversas en dependencia del rgimen poltico, del estado del avance eco-
nmico, del sistema de la cultura tradicional y el estado actual de la mis-
ma, del papel que en la sociedad dada pueden desempear los productos
de la creacin de los intelectuales. Adems, ese papel depende de cul es
el valor objetivo de sus obras y cul es la recepcin de stas en comunida-
des ms estrechas y ms amplias. Depende de en qu medida entienden
ellos los procesos y fenmenos que tienen lugar y en qu medida pueden
ser guas intelectuales de otros grupos humanos, y, por ltimo, depende de
qu clase de profetas son. Pero en esa posicin ejercen influencia tam-
bin las funciones desempeadas por la intelliguentsia profesional, por
los cientficos y tcnicos empeados en la solucin de problemas prcti-
cos, importantes para toda la poblacin del pas, ya que en la conciencia
social las fronteras entre esas categoras de personas instruidas son vagas
y borrosas. En todo caso, en los aos 80 se perfilan de nuevo tendencias a
la restauracin de las funciones de los intelectuales como hombres de
ideas que, al satisfacer la necesidad social de alta cultura necesidades
intelectuales, estticas, morales, necesidades de darle a la vida de los indi-
viduos y grupos un sentido comprensible, le confieren as una orienta-
cin a vivencias y acciones. En un mundo desgarrado por las divisiones
ideolgicas, polticas y econmicas, por la desproporcin de los niveles de
desarrollo tcnico, en un mundo de creciente tecnificacin de las acciones
y limitacin de la autorrealizacin de la individualidad y de confirmacin
autnoma de la dignidad humana amenazado por una guerra nuclear
que traera la absurda aniquilacin de las sociedades, los intelectuales
tienen la oportunidad de recuperar la posicin de defensores de los valo-
res que desde hace milenios han decidido sobre la esencia de la ndole
humana

Traduccin del polaco: Desiderio Navarro


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