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Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Justicia Penal Juvenil


Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

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Justicia Penal Juvenil
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Coordinacin de la publicacin:
Nadine Perrault,
Asesora Regional de Proteccin de la Niez
UNICEF Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe

Autor:
Javier Palummo
2013

Publicado en Abril 2014

Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia,UNICEF

Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe


Calle Alberto Tejada, Edificio 102,
Ciudad del Saber, Clayton Panam,
Repblica de Panam
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Telfono: (507)301-7400
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Crdito de la foto de portada:


UNICEF/NYHQ2005-1933/LeMoyne

Versin revisada
CONTENIDO

Resumen ejecutivo 5

I. Introduccin 8

II. Estrategia metodolgica 10

III. Los Sistemas de Justicia Penal Juvenil 12


Introduccin
Edad mxima y mnima en la justicia penal juvenil
Conductas previstas y sancionadas por la ley penal
La especializacin de la justicia penal juvenil
Discriminacin y selectividad de la justicia penal juvenil
Sin recurrir a procedimientos judiciales
El ltimo recurso y por el menor tiempo posible

IV. Actuacin policial 29

V. Medidas cautelares preventivas 33

VI. Las sanciones del sistema de justicia penal juvenil 38


Introduccin
Las medidas alternativas o sustitutivas
Las sanciones de privacin de libertad
Proporcionalidad y duracin
Criterios de clasificacin en la privacin de libertad

VII. La privacin de libertad 53


Introduccin
Contacto con el exterior
Derecho a la vida y la integridad fsica
Salud fsica y mental
Programas educativos
Las condiciones de detencin como una forma de violencia institucional
Sanciones por faltas disciplinarias

VIII. Obligaciones de control, supervisin y de monitoreo diligente 68

IX. Conclusiones 73
Las perspectivas de la justicia penal juvenil
El endurecimiento de los sistemas
El crecimiento de la poblacin privada de libertad
Consideraciones finales
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Resumen ejecutivo conformidad con una serie de estndares que


han sido desarrollados por diversos instrumentos
La temtica referida a la justicia penal juvenil y internacionales. No todos los nios menores de 18
el fenmeno de la delincuencia juvenil es uno aos deben ser sometidos a la justicia penal juvenil
de los aspectos de mayor inters en el marco de en caso de infraccin de una ley penal, sino slo
las polticas de seguridad ciudadana. Adems, aqullos que hayan alcanzado una edad mnima
despus de la ratificacin de la Convencin sobre para infringir las leyes penales. El marco jurdico
los Derechos del Nio por parte de los pases de mencionado, sobre la base de la Convencin
la regin, qued claro que es una temtica que sobre los Derechos del Nio, se constituye en
debe ser abordada dentro de un marco jurdico un sistema de garantas en el que el proceso de
especfico. responsabilizacin penal debe desarrollarse de
forma ajustada al derecho.
Los sistemas de justicia penal juvenil deben
garantizar a los nios todos los derechos Otra de las consecuencias de reconocer a los
reconocidos para los dems seres humanos, pero nios como sujetos en desarrollo respecto de los
adems, deben garantizarles la proteccin especial cuales las autoridades deben adoptar medidas
que se les debe suministrar en razn de su edad especiales de proteccin en el marco de un
y etapa de desarrollo, conforme a los objetivos sistema especial de justicia penal, es el principio
principales del sistema de justicia penal juvenil, a de la excepcionalidad de la privacin de libertad.
saber, su formacin integral y su reinsercin social, De acuerdo a este principio, la detencin y el
a fin de permitirles cumplir un papel constructivo en encarcelamiento de los nios deben constituir el
la sociedad. ltimo recurso, tanto en el caso de la detencin
administrativa, la prisin preventiva o cautelar,
En efecto, el derecho internacional de los derechos como en el caso de las sanciones de privacin de
humanos reconoce que las condiciones en las libertad.
que participan los nios en un proceso penal no
deben ser las mismas en que lo hace los adultos; En los casos de nios que hayan sido declarados
sostener otra cosa implica desconocer la realidad responsables de haber cometido una infraccin
y omitir la adopcin de medidas especiales para a la normativa penal, las sanciones deben ser
la proteccin de los nios, generando un grave ajustadas a una serie de principios que han sido
perjuicio para los mismos. En consecuencia, los desarrollados por el derecho internacional de
pases deben consagrar y aplicar un sistema los derechos humanos. Ello implica, adems de
especializado de justicia penal juvenil. observar el principio de excepcionalidad de la
privacin de la libertad antes sealado, que las
La insistencia en tratar diferenciadamente a nios sanciones de la justicia penal juvenil deban ser
que infrinjan leyes penales a travs de un sistema proporcionales a las conductas cometidas y que
especial de justicia penal juvenil responde en la duracin de las penas debe ser especialmente
primera instancia a la necesidad de reconocer a los breve.
nios como sujetos en desarrollo. Pero adems,
responde a la voluntad de los Estados de minimizar Ms all, las sanciones de la justicia penal juvenil
la respuesta penal sobre esta poblacin en virtud deben ajustarse a la finalidad del sistema, lo que
de requerir medidas especiales de proteccin. implica privilegiar su carcter socioeducativo y los
objetivos de reintegracin social. En consecuencia,
Estos principios normativos establecen un un sistema de justicia penal juvenil cuya poltica
marco claro de poltica criminal para los pases, criminal est orientada meramente por criterios
conforme al cual es necesario establecer retributivos y deje en un segundo plano aspectos
parmetros de edades mnimas y mximas fundamentales como la prevencin y el fomento
para la responsabilizacin de los nios de de oportunidades para una efectiva reinsercin

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Justicia Penal Juvenil

Premios Iberoamericanos/2003/Jos Varela/IC

social, sera incompatible con los estndares disminuir dicha edad y permitiendo que quienes no
internacionales en la materia. han alcanzado los 18 aos de edad sean excluidas
del rgimen penal especial de la justicia juvenil.
Las reformas legales en la regin han ido
avanzando en el cumplimiento de los estndares Un aspecto especialmente preocupante de
y objetivos antes mencionados. No obstante, la varias de las reformas propuestas radica en la
existencia de dificultades en la implementacin de inclusin del criterio del discernimiento, lo que
la normativa aprobada que en muchos pases ha implica la posibilidad de que las autoridades
generado una brecha entre el discurso normativo y puedan decidir discrecionalmente y respecto de
la realidad de los sistemas de justicia juvenil. cada caso concreto la inclusin o no del nio
dentro del sistema especial de justicia penal. La
Es inevitable observar con preocupacin que implementacin de este tipo de medidas pueden
algunos pases han aprobado, o se encuentran reforzar el carcter selectivo y discriminatorio de
discutiendo, la aprobacin de normas que las intervenciones.
implican una regresin con respecto a los
estndares internacionales y los principios antes Tambin se han discutido y aprobado reformas
mencionados. En efecto, varias iniciativas implican legales que favorecen la utilizacin de la privacin
el desconocimiento del principio de especialidad. de libertad, tanto a travs de la prisin preventiva
En especial, la temtica referida a la edad mxima como de sanciones que implican el encierro. Las
para la responsabilizacin en el marco de la justicia iniciativas de endurecimiento, adems de implicar
penal juvenil, ha estado permanentemente en la posibilidad de que los nios sean juzgados
el debate en la regin, promovindose en varios fuera de un sistema especial de justicia juvenil,
pases modificaciones normativas tendientes a han estado orientadas a disminuir la edad mnima

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Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

de responsabilizacin en el marco de la justicia privilegie una serie de indicadores adecuados a


especializada, a la criminalizacin de una mayor las finalidades de las intervenciones de la justicia
cantidad de conductas, as como a aumentar el uso penal juvenil.
de la privacin de libertad para los nios.
Las reformas regresivas han encontrado un
En cuanto a la excepcionalidad de la privacin de campo frtil en un contexto de deficiencias de los
la libertad, es importante sealar que en varios sistemas informacin, la baja profesionalizacin,
pases es posible identificar experiencias positivas. la ausencia de panificacin estratgica en
En algunos casos, incluso se ha documentado que relacin al funcionamiento de la justicia juvenil
las sanciones ms aplicadas son las no privativas y las dificultades de los estados para abordar la
de libertad. Pero en trminos generales, a pesar de temtica de las polticas de seguridad ciudadana.
la existencia de medidas alternativas en casi todos El funcionamiento de un sistema especializado de
los pases, la informacin recabada da cuenta que justicia penal juvenil ha tenido logros y resultados,
la medida por excelencia aplicada con respecto a en especial teniendo en cuenta el gran avance
los nios en conflicto con la ley contina siendo la que han representado respecto de los sistemas
privacin de libertad. En la regin subsisten todava tutelares anteriores a la Convencin sobre los
sentencias de duracin indeterminada; existen Derechos del Nio, pero esos logros no han sido
pases donde todava es posible condenar a nios medidos eficientemente en la mayora de los
a pena de muerte; e incluso la prisin perpetua pases.
puede ser utilizada en algunos estados. En otros
casos, si bien se prohbe la prisin de por vida, se El presente informe plantea claramente la
prevn penas mximas muy largas. necesidad de responder, con informacin y dando
un debate basado en la evidencia, a los planteos
La ausencia de informacin confiable en relacin simplificadores y represivos que apuntan al
al funcionamiento de los programas de medidas no endurecimiento de los sistemas de justicia penal
privativas de libertad en muchos casos constituye juvenil, por lo que se considera indispensable
un serio obstculo para que las autoridades opten racionalizar el uso y crecimiento de la privacin
por su utilizacin. El anlisis de informacin a de libertad, formulando una propuesta alternativa
efectos de formular y comprobar las hiptesis de orientada al cumplimiento de los objetivos
las intervenciones, la generacin de conocimiento normativos de la justicia juvenil. Pero adems,
sobre el sistema de justicia penal juvenil con base es necesario poder medir las intervenciones en
emprica para buscar las mejores soluciones trmino de eficacia para el logro de los objetivos
o reducir el error en las intervenciones, entre antes mencionados. En tanto, esa es la nica
otras acciones indispensables, son imposibles forma de poder evaluar el sistema y adoptar
sin un sistema de informacin que desarrolle y decisiones tendientes a su mejoramiento.

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Justicia Penal Juvenil

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I. Introduccin
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Los pases de Amrica Latina y el Caribe se La mayora de los pases han realizado importantes
enfrentan a un importante nmero de obstculos avances orientados a la adecuacin de la normativa
en relacin a la implementacin de un sistema de interna a los estndares internacionales. En muchos
justicia penal juvenil acorde a la Convencin sobre casos se han realizado esfuerzos en adecuar las
los Derechos del Nio de las Naciones Unidas instituciones y sus prcticas, realizndose una
(CDN) y al resto de la normativa internacional importante inversin en infraestructura, capacitacin
de derechos humanos aplicable.1 En el presente de los recursos humanos del sistema, entre otros
documento se analizar la situacin de los nios que aspectos. Sin embargo, las debilidades de los
entran en contacto con los sistemas de justicia penal sistemas de justicia penal juvenil en la regin son
juvenil.2 A esos efectos, se desarrollan someramente mltiples. An existe una importante distancia entre
los principales estndares normativos referidos a la el discurso normativo y la realidad que enfrentan
materia y se identifican las principales obligaciones los nios en la justicia penal juvenil; aspecto que
de los estados.3 muchas veces se ha agravado en contextos de
endurecimiento del sistema penal y de retroceso de
Tambin son identificadas algunas de las principales los estndares normativos.
problemticas de la justicia penal juvenil, en
particular situaciones que implican la vulneracin El funcionamiento de un sistema especializado de
de los derechos humanos de los nios, nias y justicia penal juvenil ha tenido logros y resultados.
adolescentes que son acusados de infringir las leyes Sin embargo, en diversos sectores de la sociedad
penales. El informe establece con claridad que el existe la tendencia a responsabilizar del incremento
sistema de justicia penal juvenil debe garantizar general de la violencia a las nias, nios y
a los nios todos los derechos reconocidos para adolescentes por cometer delitos, planteando como
los dems seres humanos, pero adems, debe solucin la aplicacin a stos del rgimen penal
garantizarles la proteccin especial que se les general as como la inclusin de los ms pequeos
debe suministrar en razn de su edad y etapa de en la justicia penal juvenil, o el aumento de penas,
desarrollo, conforme a los objetivos principales entre otras medidas tendientes al endurecimiento del
del sistema de justicia penal juvenil; a saber, su sistema.
formacin integral y su reinsercin social a fin de
permitirles cumplir un papel constructivo en la Es inevitable observar con preocupacin que
sociedad.4 algunos pases han aprobado, o se encuentran
discutiendo, la aprobacin de normas que
El presente documento reconoce como antecedente implican una regresin respecto a los estndares
y toma especialmente en cuenta al Informe sobre internacionales sobre justicia penal juvenil. Resulta,
justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, por tanto, especialmente oportuno presentar de
que fuera elaborado por la Comisin Interamericana forma sistematizada algunas informaciones sobre
de Derechos Humanos (en adelante Comisin o el funcionamiento de la justicia penal juvenil en un
CIDH), en el marco de un memorndum de contexto regional de reformas normativas. Este
entendimiento con la Oficina Regional para Amrica documento pretende ser un aporte a la discusin
Latina y el Caribe del Fondo de las Naciones sobre los caminos que deben seguir los estados
Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Oficina del para dar cumplimiento con sus obligaciones.
Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los
Derechos Humanos (OACDH).

1 La CDN fue adoptada por la Asamblea General en su resolucin 44/25, de 20 de noviembre de 1989. Entrada en vigor: 2 de septiembre de 1990.
2 El presente informe se ocupa del anlisis de la situacin de nios y adolescentes mujeres y varones. El uso del masculino genrico obedece a un
criterio de economa de lenguaje y procura una lectura ms fluida, sin ninguna connotacin discriminatoria.
3 Cuando en el documento se hace referencia a los estados en trminos generales, as como en los mismos trminos a la regin, debe entenderse
que se hace referencia a los pases y a la regin de Amrica Latina y el Caribe.
4 CIDH (2011). Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, OEA/Ser.L/V/II., doc. 78, 2011 Disponible en: <http://cidh.org/
countryrep/JusticiaJuvenil2011sp/jjindice.sp.htm>

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Justicia Penal Juvenil

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II. Estrategia
metodolgica
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Premios Iberoamericanos/2003/Jos Varela/IC

Para obtener informacin sobre la implementacin especficas referidas a la infancia y a la temtica


de los sistemas de justicia penal juvenil en la regin, abordada, como es el caso de la Convencin sobre
se ha tenido en cuenta diversos antecedentes y en los Derechos del Nio, las Reglas Mnimas de las
especial el Informe sobre justicia juvenil y derechos Naciones Unidas para la Administracin de Justicia
humanos en las Amricas de la CIDH. Adems, de Menores (en adelante Reglas de Beijing)5, las
se ha realizado un relevamiento de informacin Reglas Mnimas de las Naciones Unidas sobre las
secundaria, que implic una revisin de buena parte Medidas No Privativas de la Libertad (en adelante
de los conocimientos existentes, investigaciones, Reglas de Tokio)6, las Reglas para la Proteccin
estudios e informes sobre la temtica, incluida de Menores Privados de la Libertad (en adelante
aquella producida por organismos internacionales, Reglas de La Habana)7 y las Directrices de
acadmicos, instituciones gubernamentales y las Naciones Unidas para la Prevencin de la
organizaciones no gubernamentales. En especial, se Delincuencia Juvenil (en adelante Directrices de
ha accedido a informacin reciente que da cuenta de Riad)8. Pero tambin son tenidos en cuenta los
los cambios que han ocurrido recientemente. documentos y decisiones emitidas por la CIDH, la
Corte Interamericana de Derechos Humanos (en
Este documento considera una serie de normas del adelante la Corte Interamericana), el Comit de los
derecho internacional de los derechos humanos, Derechos del Nio de las Naciones Unidas y otros
tanto aquellas de alcance general, como las organismos internacionales.

5 Adoptadas por la Asamblea General de Naciones Unidas en su Resolucin 40/33, de 29 de noviembre de 1985.
6 Ibid., Resolucin 45/110, de 14 de diciembre de 1990.
7 Ibid., Resolucin 45/113, de 14 de diciembre de 1990.
8 Ibid., Resolucin 45/112, de 14 de diciembre de 1990

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III. Los sistemas de
justicia penal
juvenil
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

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Justicia Penal Juvenil

Introduccin

Las condiciones en las que participan los nios en El Comit de los Derechos del
un proceso penal no son las mismas en las que Nio ha indicado que:
interviene un adulto; sostener lo contrario implica
desconocer la realidad y omitir la adopcin de Los nios se diferencian de los
medidas especiales para la proteccin de los nios, adultos tanto en su desarrollo
generando un grave perjuicio para los mismos. Por fsico y psicolgico, como por
lo tanto, es indispensable reconocer y respetar las
sus necesidades emocionales
diferencias de trato que corresponden a diferentes
y educativas. Esas diferencias
situaciones entre quienes participan en los
procedimientos.9 constituyen la base de la menor
culpabilidad de los nios que
Los pases deben consagrar y aplicar un sistema tienen conflictos con la justicia.
especializado de justicia penal juvenil. Los nios que Estas y otras diferencias
han infringido o han sido acusados de infringir leyes justifican la existencia de un
penales, en el marco de un sistema especializado, sistema separado de justicia de
no solo deben recibir las mismas garantas que los menores y hacen necesario dar
adultos, sino adems, una proteccin especial. Lo un trato diferente a los nios.12
que implica el reconocimiento de ciertas normas,
principios y garantas, que los estados deben
observar.10
Los estados deben tratar de promover medidas que
Prcticamente la totalidad de la normativa no supongan la judicializacin, sino la reorientacin
internacional de derechos humanos ordena que hacia servicios sociales, siempre que sea apropiado
la respuesta penal para personas menores de y deseable.13 Adems, en el caso de infracciones
18 aos est bajo un rgimen especial y sujeta a tipificadas, cuando se trate de nios, nias y
medidas especiales de proteccin.La insistencia en adolescentes, la legislacin debe promover la
tratar diferenciadamente a nios que infrinjan leyes aplicacin de tipos de sancin distintas a la reclusin
penales a travs de un sistema especial de justicia o privacin de libertad.14
penal juvenil responde en primera instancia a la
necesidad de reconocer a los nios como sujetos Por tanto, los sistemas de justicia penal juvenil no
en desarrollo, diferentes de los adultos a la hora de solo deben ajustarse a los estndares generales
estar sometidos a un proceso de responsabilizacin. del derecho internacional de los derechos humanos
aplicables a los procesos penales, sino que adems
Pero adems, responde a la voluntad de los deben tomar en especial consideracin que los nios
estados de minimizar la respuesta penal sobre se encuentran en una situacin distinta a los adultos,
esta poblacin ya que requiere medidas especiales correspondiendo la adopcin de medidas especiales
de proteccin. As, en cuanto a los lineamientos de proteccin.
y principios fundamentales que deben guiar el
ejercicio de la accin penal para nios, el derecho En consecuencia, de acuerdo al derecho internacional
internacional de los derechos humanos establece la de los derechos humanos, el juicio de reproche y
necesidad de proporcionales una proteccin mayor por lo tanto, la sancin impuesta, debe ser menor en
que a los adultos, limitando el ejercicio del carcter comparacin con la que corresponde a los adultos.15
punitivo de la respuesta estatal y condicionando
fuertemente el carcter retributivo de la respuesta
penal.11

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Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

16 aos. En Cuba el Cdigo Penal excluye a los


menores de 16 aos de edad. El Decreto Ley No.64
de 1982 establece un procedimiento de carcter
administrativo para atender a los menores de
esa edad que presentan trastornos de conducta
o incurren en hechos previstos en la ley como
delito para los adultos: Respecto a las garantas
asociadas a un proceso penal corriente, no es
aplicable respecto a ellos. En cuanto a los mayores
de 16 aos de edad y menores de 18 que incurren
en hechos delictivos, responden penalmente de
acuerdo con la legislacin, pero el Cdigo Penal
establece para ellos un tratamiento diferenciado,
pues se prev que se les pueda reducir la sancin
hasta la mitad y no se les impone la pena de
muerte.17

Esto tambin ocurre en la mayora de los estados


del Caribe, donde los nios pueden ser procesados
por el sistema de justicia penal juvenil hasta los 16
aos de edad.18

En Argentina por ejemplo, aunque el Decreto 22.278


establece que un nio menor de 16 aos no puede
ser considerado penalmente responsable, se ha
observado que dicha norma permite un tratamiento
Premios Iberoamericanos/2003/Osvaldo Walter Moreno/IIIC
igual al de los adultos a personas que cometieron
algunos delitos entre los 16 y los 18 aos.19 Esta
norma realiza una distincin entre sujetos no
Edad mxima y mnima en la justicia penal punibles y punibles. El primer grupo comprende
juvenil a los nios menores de 16 aos, mientras que el
segundo abarca a los nios que tienen entre 16 y
La mayora de edad se alcanza a los 18 aos de 18 aos al momento de la comisin de los hechos
edad cumplidos, de conformidad con el derecho si son imputados de un delito de accin pblica que
internacional de los derechos humanos. Por lo que, tenga una pena mayor a los dos aos de prisin.20
toda persona menor de 18 aos en el momento de la La autoridad judicial se encuentra facultada para
presunta comisin de un delito debe recibir un trato no imponer una sancin penal, o para reducirla,
conforme a las normas de la justicia penal juvenil.16 permitiendo tambin la normativa la imposicin
Excluir a quienes no han cumplido los 18 aos del de las sanciones previstas en la normativa penal
sistema de justicia penal juvenil implica negar su ordinaria. Los artculos 2 y 3 del decreto 22.278
condicin de nios y violar sus derechos. facultan a los jueces a disponer tutelarmente del
nio que incurra en delito, durante la investigacin
A pesar de lo anterior, en algunos pases, personas y la tramitacin del proceso con independencia
menores de 18 aos son sometidas a procesos de de la edad que tenga. No se prev determinacin
responsabilizacin penal en iguales condiciones o limitacin temporal para las medidas que,
que los adultos. Por ejemplo, segn informacin discrecionalmente, se ordenen sobre los nios
recabada en Bolivia y Cuba se establece que los infractores de la ley.
nios son imputables penalmente a partir de los

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Justicia Penal Juvenil

Al cumplir 18 aos de edad y luego de haber sido Se propone sustituir el artculo 43 de la Constitucin
sometidos a tratamientos tutelares por lo menos por Nacional vigente que expresa que la ley debe
un perodo de un ao, el juez puede imponer a stos procurar que la delincuencia infantil est sometida a
una pena de las previstas en el Cdigo Penal de la un rgimen especial. La reforma sugerida dispone
Nacin. Una de las caractersticas de este rgimen que en los procedimientos penales a menores de
es que la aplicacin de la pena queda supeditada dieciocho aos, el juez actuante puede admitir como
fundamentalmente a indicadores subjetivos como los eximente o atenuante la ausencia de madurez o
que arroja el perodo de tratamiento tutelar.21 discernimiento suficiente.

La Corte Interamericana de Derechos Humanos En Brasil, desde el ao 1999, han existido


se ha pronunciado en relacin a la normativa propuestas legislativas de rebaja de la edad penal
mencionada, estableciendo que Argentina que son discutidas en el Congreso Nacional, en
debe ajustar su marco legal a los estndares distintas propuestas de reforma a la Constitucin
internacionales sealados anteriormente en materia Federal. Ms recientemente, la Comisin de
de justicia penal juvenil.22 Constitucin y Justicia del Senado Federal ha
aprobado una propuesta de rebaja a los diecisis
La temtica referida a la edad mxima para la aos para los casos de crimen hediondo cuando
responsabilizacin en el marco de la justicia penal un reporte psicolgico ateste la capacidad de
juvenil ha estado permanentemente en el debate en discernimiento del adolescente. La propuesta
la regin, promovindose en varios pases, como es sugiere que el cumplimiento de la pena se realice en
el caso, por ejemplo, de Argentina, Brasil, Colombia, un local distinto de donde se quedan los mayores de
Costa Rica, Guatemala, Ecuador, El Salvador, Per edad. Teniendo en cuenta que el cambio es de orden
y Uruguay, modificaciones normativas encaminadas constitucional el tema debe seguir siendo debatido.24
a disminuir dicha edad, permitiendo que personas
menores de 18 aos de edad sean excluidas del En Colombia, en 2009, se presentaron varias
rgimen penal especial de la justicia penal juvenil. propuestas de reforma del sistema de justicia
Un aspecto especialmente preocupante de varias juvenil. Las propuestas incluan, entre otras, la
de las reformas propuestas radica en la inclusin aplicacin del sistema penal de adultos incluida
del criterio del discernimiento, que implica la la privacin de libertad en crceles de adultos a
posibilidad de que las autoridades puedan decidir, los adolescentes desde los 16 aos y aumentar
para cada caso concreto, de la inclusin o no dentro la posibilidad de aplicar penas privativas de la
del sistema especial de justicia penal juvenil del libertad a casi todos los delitos. Estas iniciativas
adolescente sujeto al proceso. La implementacin se concentraron en un proyecto de ley ms amplio
de este tipo de medidas ampliamente discrecionales sobre seguridad ciudadana. Finalmente, en el
puede implicar un importante retroceso en lo que 2011, fueron aprobadas algunas modificaciones al
refiere a los estndares y garantas establecidos sistema, pero no las mencionadas anteriormente, no
por el derecho internacional, as como reforzar se aumentaron las penas, pero s se aprob incluir
el carcter selectivo y discriminatorio de las entre los delitos que establecen una privacin de
intervenciones de la justicia penal juvenil. libertad entre 2 y 8 aos, los delitos contra la libertad
e integridad sexuales, as como la no suspensin de
En Uruguay, mediante un sistema de recoleccin de la sancin cuando los adolescentes alcanzan los 21
firmas de la poblacin, se logr obtener aprobacin aos durante el cumplimiento de la misma.25
para realizar un plebiscito que permita realizar
una reforma constitucional conjuntamente con las No todos los nios menores de 18 aos deben estar
elecciones nacionales en el ao 2014. Esta reforma sometidos a la justicia penal juvenil en caso de
constitucional permitira excluir a las personas infraccin de una ley penal, sino solo aquellos que
mayores de 16 aos de edad de la justicia juvenil hayan alcanzado una edad mnima para infringir las
cuando cometan determinados delitos.23 leyes penales.26 La Convencin sobre los derechos

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Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

del Nio establece que los estados deben establecer El tema de la disminucin de la edad mnima
una edad mnima antes de la cual se presumir que de responsabilizacin en la justicia penal juvenil
los nios no tienen la capacidad de infringir las leyes tambin ha sido objeto de debates en pases como
penales.27 En el mismo sentido, las Reglas de Beijing por ejemplo, Nicaragua o Paraguay. En el caso
recomiendan que dicha edad mnima no debe fijarse de Panam, la legislacin fue modificada en dicho
a una edad demasiado temprana, habida cuenta sentido, disminuyndose la edad de responsabilizar
de las circunstancias que acompaan la madurez a nios, nias y adolescentes ante el sistema de
emocional, mental e intelectual de los nios.28 justicia penal juvenil de los 14 a los 12 aos.31

El Comit de los Derechos del Nio ha interpretado Este tipo de tendencias son contrarias a los
la normativa referida, recomendando a los estados estndares internacionales sobre la materia y al
fijar dicha edad mnima entre los 14 y los 16 aos de principio de regresividad. Pero adems, se trata de
edad, instando a no reducir dicha edad mnima. modificaciones que no han resultado eficientes

CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 45.

Agregando adems, que no es aceptable para cumplir los objetivos que generalmente
internacionalmente que nios menores de 12 aos postulan. Los pases que han transitado el camino
sean responsabilizados ante la justicia penal juvenil del endurecimiento de los sistemas penales juvenil
por infringir las leyes penales, an menos ante la continan plantendose problemas referidos a
justicia penal ordinaria.29 la inseguridad de la misma forma que antes de
emprender las reformas normativas mencionadas.
Tal como puede observarse, existe una gran
disparidad en la edad mnima para infringir leyes Lo expresado no implica considerar que la
penales en la regin y son varios los pases que conducta transgresora de un nio con una edad
aplican la justicia penal juvenil a personas menores por debajo de la edad mnima de responsabilidad
de 12 aos. El lmite de edad ms elevado se penal debe ser irrelevante desde la perspectiva del
establece en Argentina, donde la edad mnima de derecho internacional de los derechos humanos.
responsabilidad para infringir leyes penales es de Por el contrario, es preciso establecer respuestas
16 aos y nicamente con respecto a delitos que adecuadas y no punitivas para dichas conductas,
no sean de accin privada o reprimidos con pena centradas en la proteccin de derechos, el abordaje
privativa de la libertad que exceda dos aos, con socioeducativo y teniendo en especial consideracin
multa o con inhabilitacin.30 el inters superior del nio.

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Justicia Penal Juvenil

El Comit de los Derechos del Nio ha sido muy


claro al establecer que Los nios que cometen un
delito cuando todava no han cumplido esa edad
mnima no podrn considerarse responsables en un
procedimiento penal. Incluso nios (muy) jvenes
tienen la capacidad de infringir la ley penal, pero
si cometen un delito antes de la edad mnima de
responsabilidad penal el presupuesto irrefutable
es que no pueden ser formalmente acusados ni
considerrseles responsables en un procedimiento
penal.

Sies necesario, podrn adoptarse medidas


especiales de proteccin en el inters superior
de esosnios. Estas medidas especiales, aun
persiguiendo el inters superior del nio, debern
ser excepcionales, no constituir privacin de UNICEF/NYHQ2005-1931/LeMoyne
libertad, estar explcitamente reguladas y ser,
idneas, necesarias y proporcionales para que no se
consideren arbitrarias o discriminatorias.32 nios por estar fuera del control de sus padres o
por conductas tales como usar lenguaje grosero,
En definitiva, un sistema de justicia penal juvenil faltar a la escuela o frecuentar bares. En Jamaica
especializado debe identificar los parmetros de por ejemplo, en el 2008, de todas las infracciones
edad de las/los sujetos comprendidos en el mismo abordadas por la justicia penal juvenil, el mayor
y establecer una edad mnima por debajo de la cual nmero de casos corresponda a los casos de
se considerar que el nio no tiene la capacidad comportamiento incontrolable.35
suficiente para ser responsable de conductas que
infringen la ley. Una situacin similar fue observada por el Comit
de los Derechos del Nio en Guyana, entre otros
pases.36 Si bien este tipo de prcticas tiene un
Conductas previstas y sancionadas por la ley importante grado de generalizacin en el Caribe, no
penal es algo que nicamente suceda en dichos pases.

No deberan poder iniciarse procesos en el marco de En El Salvador, segn la informacin recabada en


la justicia penal juvenil por haber realizado actos que el listado de delitos presuntamente cometidos por
no han sido previamente tipificados y sancionados personas menores a 18 aos en el ao 2006 de la
por la ley penal.33 Por tanto y de acuerdo al principio Fiscala General de la Repblica, se incluyen casos
de legalidad, los nios vulnerados en sus derechos, de: exhibiciones obscenas, desrdenes pblicos,
as como los nios con discapacidades, no deberan suministro indebido de bebidas alcohlicas, actos
ser privados de su libertad o estar sometidos al contrarios a las buenas costumbres y al decoro
sistema de justicia penal juvenil cuando no hayan pblico, as como la perturbacin de la tranquilidad
infringido leyes penales. Tampoco se debe someter pblica o privada.37
a este sistema a los nios que han incurrido en
conductas que no constituiran infracciones a las Algunos informes tambin han puesto en evidencia
leyes penales si las habra cometido un adulto.34 que en otros pases como en Panam, en algunos
casos, nios que an no han alcanzado la edad
Estas son situaciones que se dan con frecuencia, mnima para infringir las leyes penales o que no estn
en tanto es usual en algunos pases imputar a en conflicto con las leyes, son privados de su libertad,

22
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

en el marco de procedimientos de proteccin, dando Es importante reafirmar que los nios que enfrentan
lugar a un tratamiento realmente punitivo de esas problemas educativos, sociales o econmicos
situaciones sin que exista, en muchas ocasiones, deben ser atendidos mediante la prestacin de
un estricto cumplimiento de las garantas del debido servicios sociales o de proteccin de la niez, pero
proceso.38 no a travs del sistema de justicia penal juvenil y
menos an mediante la utilizacin de la privacin de
libertad. En toda circunstancia, deben mantenerse
a salvo los derechos materiales y procesales del
El Comit de los Derechos del nio.40
Nio ha observado que:
Cualquier actuacin que les afecte debe hallarse
perfectamente motivada conforme a la ley, ser
Es muy corriente que los
objetiva, razonable y pertinente en el fondo y
cdigos penales contengan en la forma, atender al inters superior del nio
disposiciones en las que y sujetarse a procedimientos y garantas que
se tipifiquen como delito permitan verificar en todo momento su necesidad,
determinados problemas proporcionalidad, idoneidad y legitimidad.41
de comportamiento de
los nios, por ejemplo el
vagabundeo, el absentismo La especializacin de la justicia penal juvenil
escolar, las escapadas del
hogar y otros actos que a El derecho internacional ha establecido claramente
menudo son consecuencia que los nios que se encuentran dentro de los
parmetros de edad de la justicia penal juvenil
de problemas psicolgicos o
deben ser sujetos a un sistema especializado
socioeconmicos. de justicia penal. A esos efectos, es necesario
establecer rganos jurisdiccionales especializados
Esos actos, tambin conocidos para entender estos asuntos y realizar un
como delitos en razn de la procedimiento especfico.
condicin [status offences],
no se consideran tales si son La especializacin requiere leyes, procedimientos
cometidos por adultos. e instituciones especficos para nios, adems de
capacitacin especfica para todas las personas que
El Comit recomienda la trabajan en el sistema de justicia penal juvenil.
abrogacin por los Estados
Estos requisitos de especializacin se deberan
Partes de las disposiciones
aplicar a todo el sistema y a las personas que en
relativas a esos delitos para l laboran, incluyendo al personal no jurdico que
garantizar la igualdad de trato asesora a los tribunales o que ejecuta las medidas
de los nios y los adultos ante ordenadas por los tribunales, al personal policial y al
la ley.39 personal de las instituciones en las que se mantiene
a los nios privados de su libertad.42

23
Justicia Penal Juvenil

establecido rganos judiciales especializados, stos


no se encuentran disponibles en todo el territorio de
El artculo 40.3 de la Convencin los estados.
sobre los Derechos del Nio
dispone que: Por ejemplo, en Guatemala existen nicamente
juzgados de primera instancia especiales para
Los Estados Partes conocer casos de adolescentes en conflicto con la
tomarn todas las medidas ley penal en ocho de los veintids departamentos del
apropiadas para promover pas. La mayora tiene doble competencia material;
es decir, conocen procesos de justicia penal juvenil
el establecimiento de leyes,
y adems de situaciones de amenaza o vulneracin
procedimientos, autoridades e
de derechos.
instituciones especficos para
los nios de quienes se alegue Este aspecto ha sido observado en forma expresa
que han infringido las leyes por el Comit de los Derechos del Nio.45
penales o a quienes se acuse
o declare culpables de haber La ausencia de rganos judiciales especializados
infringido esas leyes. en todo el territorio es algo que se ha informado
respecto de varios pases de la regin, como es
el caso de Costa Rica, El Salvador, Paraguay o
Uruguay.46
Es posible observar las dificultades en relacin a la
vigencia de este importante principio en mltiples Especficamente en Costa Rica, se ha informado
aspectos. Por ejemplo, en algunos pases es posible la existencia de un nmero insuficiente de jueces
excluir a personas menores de edad del sistema especializados en derechos de los nios.
de justicia penal juvenil, permitiendo que sean Estos jueces no se encuentran en todas las
juzgados por tribunales para adultos. En Antigua regiones, sino nicamente en la capital. En las
y Barbuda, as como en Jamaica, por ejemplo, los dems regiones intervienen Juzgados de Familia
nios acusados junto con un adulto son procesados que adems atienden en muchas otras situaciones.47
en un tribunal para adultos en lugar de un tribunal
juvenil. Mientras que en otros casos, los jueces No obstante las dificultades mencionadas, en la
tienen facultades discrecionales para determinar mayora de los pases se ha establecido sistemas
si se debe transferir a un nio a los tribunales para de justicia penal juvenil independientes, aunque
adultos. Por ejemplo, en Surinam es posible hacerlo no necesariamente especializados, debido a la
si tienen entre 16 y 18 aos. Asimismo, en Argentina inexistencia de una capacitacin especfica de sus
el Decreto 22.278 del rgimen vigente, en relacin operadores.
a la determinacin de las penas y la posibilidad
de excarcelacin, remite a la normativa aplicable En muchos casos, no es habitual que se exija
a los adultos, lo cual permite aplicar a personas capacitacin especfica a todo el personal y es comn
menores de edad las penas mximas previstas en que el personal de seguridad de los centros de
dicha normativa, inclusive, la prisin y reclusin detencin no tenga formacin alguna con respecto
perpetuas.43 a los derechos y necesidades especficos de los
nios.48
Tambin en algunos casos, como en Cuba, no
se han creado tribunales especializados para los La falta de especializacin de los operadores de
nios en conflicto con la ley.44 Esto no es algo justicia penal juvenil genera importantes dificultades
generalizado en la regin. No obstante, s es usual en la prctica de la administracin de justicia. As, se
encontrar que, aun en los casos en los que se han ha afirmado que en Honduras no hay congruencia

24
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

UNICEF/NYHQ2005-1934/LeMoyne

entre las sentencias dictadas por un juez Discriminacin y selectividad de la justicia penal
especializado y un juez de letras mixto en casos con juvenil
hechos similares, dado que el juez especialista tiene
mayor conocimiento del tema y en consecuencia La no discriminacin y la igualdad son principios
mejor manejo de las circunstancias que requiere fundamentales para todo el ordenamiento jurdico,
considerar para emitir una resolucin. El juez de incluidos los sistemas de justicia penal juvenil.51
letras mixto, que conoce de todas las materias y
cuya prioridad no es necesariamente el proceso de En la mayora de los pases no existe informacin
un adolescente supuesto infractor, debe, por ley, cuantitativa oficial que permita identificar este tipo
conocer de un caso cuando los hechos han ocurrido de problemas; la poca o nula informacin estadstica
dentro de su jurisdiccin departamental o seccional representa tambin una forma de discriminacin;
y conducir el proceso hasta dictar sentencia, y an por ejemplo, en Ecuador, Nicaragua o Venezuela.52
ms, supervisar la ejecucin de la misma.49 No obstante, es posible observar que los nios
de algunas comunidades, tales como nios
Sin embargo, corresponde sealar que en varios afrodescendientes e indgenas, se encuentran sobre
pases se han realizado importantes esfuerzos representados en los centros de privacin de libertad
por capacitar a los operadores de la justicia penal y en ocasiones reciben sanciones ms rigurosas
juvenil, tales como: Colombia, Ecuador, El Salvador por los hechos delictivos que cometen. Tambin
y Nicaragua, entre otros.50 El principal problema en nos encontramos con prcticas discriminatorias
relacin a estos aspectos suele ser la sostenibilidad cuando las intervenciones se orientan a nios o
y continuidad de las capacitaciones. adolescentes con determinadas caractersticas,
o pertenecientes a determinados grupos, o de

25
Justicia Penal Juvenil

raciales, con las vulnerabilidades sociales y


fenmenos como las pandillas y el narcotrfico.57
Las polticas de seguridad
ciudadana defendidas por los En Nicaragua, por ejemplo, algunos informes dan
sectores ms conservadores cuenta de que en relacin al derecho de acceso a
de la sociedad, muestran a los la justicia en la propia lengua, se puede mencionar
adolescentes y jvenes como como un avance que los juzgados en las regiones
autnomas cuentan con traductor y se ha hecho
personas peligrosas por el solo
esfuerzos por contratar personal autctono. Sin
hecho de ser menores de 18
embargo, en los casos en que el adolescente
aos. imputado pertenece a una etnia minoritaria no se
est garantizando este derecho.58 Los adolescentes
indgenas y afrodescendientes en la costa del Caribe
determinadas zonas o posiciones socioeconmicas. en Nicaragua no suelen ser juzgados en su propio
idioma por la falta de traductores o intrpretes
El Comit de las Naciones Unidas para la contratados por el Poder Judicial, debido a la falta
Eliminacin de la Discriminacin Racial ha mostrado de presupuesto asignado a los Juzgados Penales de
su preocupacin respecto de algunos pases Adolescentes.
como Panam, por la prctica de perfil racial
utilizada por la polica en contra de la poblacin Esto vulnera el derecho a ser juzgados en su
afrodescendiente, pidiendo investigar y sancionar propio idioma y afecta la imparcialidad de todo el
estas prcticas.53 proceso penal.59 Adems, los adolescentes que
fueron consultados expresaron que la labor de
Este tipo de situaciones han sido tambin los traductores se inclina con frecuencia a facilitar
sealadas por el Comit de los Derechos del Nio, el trabajo de los judiciales y no a asegurar las
que ha expresado su preocupacin por el ndice garantas de los procesados.60 La prctica de
desproporcionadamente alto de encarcelamiento negarles el derecho a expresarse en su propia
de nios indgenas, que en algunos casos puede lengua en un proceso judicial constituye un acto de
atribuirse a discriminacin sistmica en el sistema discriminacin.61
judicial o en la sociedad.54 En efecto, algunos
informes han documentado que los nios indgenas Los nios a menudo son discriminados en razn de
suelen ser identificados como vctimas de prcticas su situacin socioeconmica. Es usual que los nios
que han sido denominadas de limpieza social y sean sometidos a sanciones por conductas que son
asesinato de nios en la calle y zonas marginales en manifestaciones de problemas socioeconmicos,
Guatemala55, y como vctimas de violencia y acoso como la vagancia, la mendicidad o la indigencia.
por parte de la polica por su apariencia fsica, su
etnia o su situacin de pobreza.56 As tambin, resulta preocupante que ciertas
decisiones como la imputacin de los cargos o la
Las polticas de seguridad ciudadana defendidas posibilidad de dejar en libertad a un nio, a menudo
por los sectores ms conservadores de la dependan del grado de supervisin de sus padres.
sociedad, muestran a los adolescentes y jvenes En muchos casos, se parte de la idea de que un
como personas peligrosas por el solo hecho de hogar con un solo progenitor es menos capaz de
ser menores de 18 aos; sin fundamentacin les supervisar, que aquel donde ambos estn presentes.
adjudican el incremento de la delincuencia y la Esta situacin influye en las decisiones de los jueces
comisin de los delitos ms graves, configurndose para considerar privar o no la libertad de los nios.62
en ello una prctica discriminatoria por razn de la La concepcin histrica del sistema de justicia penal
edad. As, para los afrodescendientes adolescentes juvenil como una extensin del sistema de servicios
y jvenes, la situacin es de alta vulnerabilidad sociales y como un medio a travs del cual debe
y criminalizacin, pues se juntan los prejuicios lograrse la solucin de los problemas sociales de los

26
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

nios ha generado intervenciones ilegtimas hacia En cuanto a la existencia de discriminacin en razn


nios provenientes de sectores socioeconmicos de la orientacin sexual e identidad de gnero de
marginados. Algunos informes oficiales recientes los nios, se ha observado que en algunos pases,
reconocen expresamente que los nios que son se los somete al sistema de justicia penal juvenil por
intervenidos por la justicia penal juvenil son en su haber llevado a cabo determinados comportamientos
amplia mayora de los estratos socioeconmicos sexuales, en particular por tener relaciones sexuales
ms pobres y de bajo rendimiento acadmico.63 con personas de su mismo sexo. En ciertos pases,
como Guyana y Jamaica, existen leyes especficas
Entre otros grupos tradicionalmente discriminados que tipifican como delito la actividad homosexual y la
en los sistemas de justicia penal juvenil, se han sodoma.68
identificado al de los nios con discapacidad y
especialmente aquellos con discapacidad mental.64 Tanto en los casos de discriminacin en razn de
Pero tambin se ha puesto en evidencia que las gnero como de la orientacin sexual e identidad
nias son, con frecuencia, vctimas de discriminacin de gnero, existen informes que refieren a prcticas
por parte de los sistemas de justicia penal juvenil de brutalidad policial y de violencia por parte de
en razn de su gnero. En consecuencia, en los funcionarios de los centros de detencin.69
algunos casos son privadas de su libertad por haber En Honduras, por ejemplo, existe una celda de
cometido actos que no tendran dicha consecuencia castigo en la que han sido castigados algunos
si hubieran sido ejecutados por personas mayores adolescentes por su condicin de homosexuales y
de edad o por nios varones, debido a estereotipos por considerar que estn provocando a otros nios.
de gnero asociados a una concepcin de Los adolescentes pueden permanecer en la celda un
subordinacin de las mujeres respecto a los mximo de 3 das.
hombres.65
Segn el equipo tcnico, nunca se excede este
Adems, en los casos en los que son privadas de plazo, pero los jvenes afirman que en ocasiones
libertad, las condiciones en las que permanecen se ha prolongado hasta 15 das. Segn el personal,
suelen ser peores que las que caracterizan a las durante su permanencia en las celdas de castigo,
tienen permiso de salir a sus clases y recreacin,
instituciones destinadas a los varones y es comn
pero los adolescentes afirman lo contrario.70
que no se atiendan sus necesidades particulares,
como por ejemplo la necesidad de servicios de salud
Tambin los nios, nias y adolescentes que en
reproductiva.66 Tambin es usual que sean privadas
algunos pases se relacionan con el fenmeno
de libertad ms a menudo en centros para adultos.
de las maras o pandillas suelen ser vctimas
Esta situacin se agrava en contextos de aumento
de discriminacin. Esta temtica se aborda en la
del nmero de nias privadas de libertad en la
legislacin penal, lo que ha posibilitado la detencin
justicia penal juvenil, lo que segn la informacin
arbitraria de un gran nmero de nios, nias y
oficial reciente en Jamaica, ha provocado que
adolescentes sobre la base de la mera percepcin,
muchas nias permanezcan en crceles de mujeres por parte de las autoridades, de la pertenencia a la
adultas.67 mara.71

La Corte Interamericana de Derechos Humanos ha establecido que:

En atencin al principio de igualdad ante la ley y no discriminacin, el estado no puede


permitir por parte de sus agentes, ni fomentar en la sociedad prcticas que reproduzcan
el estigma de que nios y jvenes pobres estn condicionados a la delincuencia, o
necesariamente vinculados al aumento de la inseguridad ciudadana. Esa estigmatizacin
crea un clima propicio para que aquellos menores en situacin de riesgo se encuentren
ante una amenaza latente a que su vida y libertad sean ilegalmente restringidas.72

27
Justicia Penal Juvenil

Estos aspectos son importantes y especialmente


graves en varios pases de la regin, y han sido
objeto de un anlisis pormenorizado en el informe El Comit de los Derechos
sobre justicia juvenil y derechos humanos en las del Nio, en su observacin
Amricas.73 sobre el artculo referido de la
Convencin sobre los Derechos
La situacin actual no ha cambiado sustancialmente
del Nio, ha sealado que:
y contina siendo preocupante el enfoque represivo
adoptado hasta la fecha por la mayora de los pases
hacia la delincuencia juvenil, en particular contra Teniendo en cuenta que
las maras y el consiguiente aumento del uso de la la mayora de los nios
privacin de libertad para los nios, en el marco de delincuentes slo cometen
prcticas discriminatorias y estigmatizantes.74 delitos leves, debern estar
previstas una serie de medidas
que entraen la supresin
Sin recurrir a procedimientos judiciales del procedimiento penal o
de justicia de menores y la
Las consecuencias, muchas veces adversas, de reorientacin hacia servicios
someter a una persona a la justicia por infringir las
sustitutorios (sociales) (es decir,
leyes penales, especialmente cuando ello implica su
privacin de libertad, se acentan cuando se trata remisin de casos), que pueden
de personas en desarrollo. Por ello, es necesario y deben adoptarse en la mayora
limitar el uso del sistema de justicia penal juvenil de los casos.76
respecto a nios, disminuyendo en la mayor medida
posible la intervencin punitiva y especialmente La Corte Interamericana
la privacin de la libertad. 75 Por ello, adems de Derechos Humanos ha
de respetar determinados parmetros de edad, expresado en referencia a estos
ser especializados, ajustarse a los principios de medios alternativos que los
legalidad, igualdad y no discriminacin, los sistemas mismos:
de justicia penal juvenil deben limitar su actuacin y
ofrecer alternativas a la judicializacin.
Son plenamente admisibles
El artculo 40.3.b de la Convencin sobre los los medios alternativos de
Derechos del Nio dispone que, siempre que sea solucin de las controversias,
apropiado y deseable, se adoptarn medidas para que permitan la adopcin de
tratar a los nios a quienes se acuse o declare decisiones equitativas, siempre
culpables de haber infringido leyes penales, sin sin menoscabo de los derechos
recurrir a procedimientos judiciales, en el entendido de las personas. Por ello, es
de que se respetarn plenamente los derechos preciso que se regule con
humanos y las garantas legales. Adems, la regla especial cuidado la aplicacin
11.1 de las Reglas de Beijing seala que, cuando de estos medios alternativos
proceda, se examinar la posibilidad de ocuparse en los casos en que se hallan
de los nios, nias y adolescentes delincuentes sin
en juego los intereses de los
recurrir a las autoridades competentes para que los
juzguen oficialmente. menores de edad.77

28
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

No obstante lo expresado, las alternativas existentes la informacin disponible, en el 2009 se habran


en los distintos pases varan y no siempre se reportado 730 remisiones fiscales y 1877 remisiones
aplican de manera uniforme ni preferente. Por lo judiciales, lo que represent el 15% de las causas
general en la regin, las alternativas a los procesos resueltas en el perodo.81
judiciales existentes incluyen mecanismos de salida La informacin disponible sobre la frecuencia con
anticipada del proceso, programas de remisin, la que estas alternativas son aplicadas es escasa.82
medios alternativos de solucin de controversias, No obstante, es posible identificar algunas buenas
formas de mediacin y la aplicacin de criterios de prcticas al respecto. Por ejemplo, en Nicaragua
oportunidad. Estos medios alternativos tpicamente se ha documentado la disminucin del ingreso
incluyen procesos de justicia restitutiva.78 de causas en los juzgados de adolescentes, que
ha pasado de 5,305 en 2004 a 3,264 en 2008.83
En varios estados, como Honduras, Nicaragua, Asimismo, en El Salvador se ha identificado
Uruguay, Repblica Dominicana y Costa Rica, una positiva utilizacin de las salidas alternas al
la normativa hace referencia a la aplicacin del proceso judicial que permite la legislacin, entre
principio o criterio de oportunidad. sta implica la ellas: la conciliacin; la remisin a programas
posibilidad de que, al llegar un asunto a la instancia comunitarios; la renuncia de la accin y la cesacin
judicial, se decida no iniciar un procedimiento penal, del proceso por excluyentes de responsabilidad, por
desestimndose el caso, sin que haya ningn tipo desistimiento o por otras causas legales.84
de respuesta por parte del Estado con respecto
al nio implicado. La legislacin en Costa Rica
dispone que los funcionarios del Ministerio Pblico
pueden solicitar al juez que se prescinda, total o
parcialmente, de la persecucin penal, cuando se Aun cuando son varios los
trata de un hecho que, por su insignificancia, lo pases que cuentan con
exiguo de la contribucin del partcipe o su mnima procedimientos que establecen
culpabilidad, no afecte el inters pblico, entre otras alternativas a la judicializacin
circunstancias.79 de los conflictos, estos
procesos no siempre observan
Tambin es usual el establecimiento de programas las salvaguardas necesarias
de remisin, que en ocasiones son utilizados para proteger adecuadamente
en casos que no se encuentran expresamente
los derechos de los nios.
regulados. La remisin implica la supresin del
procedimiento ante la justicia penal juvenil y la
reorientacin hacia servicios apoyados por la
comunidad. Por ejemplo, en Costa Rica, si bien
la legislacin no prev la remisin, ello no ha sido En Chile, se ha documentado que desde el ao
obstculo para que sea utilizada como una forma 2010, se ha utilizado la mediacin penal entre la
de desjudicializacin que, entre los aos 2003 y el vctima y el nio ofensor de forma exitosa para
2007, tuvo aplicacin en un promedio de 550 casos resolver los conflictos abordados por la justicia
anuales.80 penal juvenil.85 Lo mismo en el Districto Federal de
Mxico en relacin a la celebracin de acuerdos
En Per, por ejemplo, se encuentra prevista la conciliatorios en casos de conductas tipificadas
remisin fiscal y judicial, diferencindose la primera como delitos no graves.
de la segunda en que, mientras la primera requiere
el compromiso del nio y de su familia para De acuerdo a algunos informes, el rea de
participar en el programa de remisin, en el segundo conciliacin atiende alrededor de 100 asuntos
se trata de la aplicacin de la remisin como al mes, de los cuales aproximadamente 40% se
una alternativa a la privacin de libertad. Segn resuelve de manera exitosa.

29
Justicia Penal Juvenil

Adicionalmente, la aplicacin de estas medidas


no puede ser considerada como un antecedente
en futuros procesos ante la justicia penal juvenil
por una presunta infraccin penal, y siempre debe
existir la posibilidad de una supervisin judicial del
funcionamiento de las alternativas referidas.89

El ltimo recurso y por el menor tiempo posible

Otra de las consecuencias de reconocer a los nios


como sujetos en desarrollo frente a los cuales las
autoridades deben adoptar medidas especiales de
UNICEF/NYHQ2005-1935/LeMoyne proteccin, es el principio de la excepcionalidad
de la privacin de libertad. De acuerdo a este
principio, la detencin y el encarcelamiento de
En el resto de los casos, no se llega a concretar la los nios debe constituir el ltimo recurso.90 El
conciliacin porque las vctimas se niegan a conciliar principio de excepcionalidad referido implica tanto
o porque no se les puede localizar. De todas formas, la excepcionalidad de la privacin de la libertad,
el personal asignado a este tipo de alternativas al de forma preventiva o como sancin. Tambin
proceso es considerado insuficiente para la atencin es fundamental que los pases reconozcan a las
exhaustiva de todos los expedientes susceptibles de medidas adoptadas en el marco de la justicia penal
este procedimiento.86 juvenil como sanciones que deben adoptarse con
estricto respeto de los principios y las garantas
No obstante, de acuerdo con las visitas de establecidos por el derecho internacional de los
inspeccin realizadas por la Comisin de Derechos derechos humanos.
Humanos del Distrito Federal, se pudo detectar
que la conciliacin se est convirtiendo en la va de An en algunos pases se niega el carcter de
resolucin ms utilizada por parte de las autoridades sanciones a las respuestas de la justicia penal
judiciales en los procesos orales. El promedio de juvenil a las conductas penalmente relevantes de
expedientes resueltos por esta va se encuentra los nios y se desconoce el carcter de privacin
entre 70 y 75%, por lo que ambos, defensores de de libertad de algunas de las medidas que son
oficio y funcionarios, juzgan esta opcin como medio adoptadas.
alternativo y prctico para hacer justicia. 87
Por ejemplo, en Cuba, algunos documentos oficiales
Aun cuando son varios los pases que cuentan con expresan que solo de manera excepcional, cuando
procedimientos que establecen alternativas a la se trata de hechos delictivos graves, se impone
judicializacin de los conflictos, estos procesos no la medida de internamiento en una escuela de
siempre observan las salvaguardas necesarias para formacin integral, agregando que dichas medidas
proteger adecuadamente los derechos de los nios. no constituyen prisiones sino centros educativos,
Las alternativas a la justicia penal juvenil deben dar donde se le ofrece al estudiante la atencin
cumplimiento a las garantas del debido proceso, especializada que necesita, por personal capacitado
contemplndose la opinin del nio de manera para esos fines, adems de la continuacin de
informada y asesorada por su abogado defensor.88 los estudios correspondientes a su edad, de
acuerdo con los programas del nivel de enseanza
Especficamente, los mecanismos de justicia respectivo diseado por el Ministerio de Educacin
restaurativa deben respetar las garantas judiciales para todos los nios, nias y adolescentes del
y no constituir un medio sustitutivo de la justicia pas.91 Sin perjuicio de que es positivo y constituye
ordinaria. una obligacin de los estados garantizar el derecho

30
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

a la educacin de los nios privados de libertad, es detenidos por las autoridades policiales sin que ello
evidente que ello no debe conducir a identificar a implique un procedimiento posterior. Ms all, la
las intervenciones de la justicia penal juvenil como detencin no es slo utilizada para casos de delitos
un medio apropiado de garantizar este derecho flagrantes sino tambin para enfrentar situaciones
no reconocindoles el carcter sancionatorio y como el ausentismo escolar, la fuga del hogar, nios
restrictivo de derechos. de la calle, entre otros. 92

La informacin relevada en relacin a este Tambin, en muchos pases, ha sido posible


aspecto da cuenta que, en trminos generales, las constatar tanto la utilizacin de la prisin preventiva
detenciones y la privacin de libertad de nios en como de la privacin de libertad como sancin por
la regin constituyen la regla y no la excepcin. Por perodos muy largos y la existencia de plazos muy
ejemplo, suele ser mucho mayor el nmero de nios largos para la prescripcin de las acciones penales.
sometidos a detencin que el nmero de nios que Los anteriores son algunos aspectos, entre otros,
son sometidos a un proceso judicial para determinar que sern abordados en el presente informe y que
si infringieron la legislacin penal. Lo que implica dan cuenta de un incumplimiento del principio de
la existencia de una gran proporcin de nios excepcionalidad.

9 Corte IDH, Condicin jurdica y derechos humanos del nio. Opinin Consultiva OC-17/02. Serie A No. 17, 2002, prr. 96.
10 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 14.
11 Ibid., prr. 29. Vase: CIDH, Informe No. 62/02, Caso 12.285, Fondo, Michael Domngues, Estados Unidos, 2002, prr. 83. Vase tambin: CIDH,
Informe No. 41/99, Caso 11.491, Admisibilidad y fondo, Menores detenidos, Honduras, 1999, prr. 113. Vase adems: Corte IDH, Caso de los
Nios de la calle (Villagrn Morales y otros) Vs. Guatemala. Fondo. Sentencia No. 63, 1999, prr. 185.
12 Comit de los Derechos del Nio, Observacin General No. 10, Los derechos del nio en la justicia de menores, CRC/C/GC/10, 2007, prr. 10.
13 Ibid., prrs. 24 y 25. Vase: CDN, artculo 40.
14 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 32.
15 Ibid., prr. 34.
16 Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prrs. 36 y 37. Vase: CIDH, Informe sobre justicia juvenil
y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 37.
17 Bolivia. Defensora del Pueblo, IX Informe del Defensor del Pueblo al Congreso Nacional, Gestin 2006, 2007, p. 143. Disponible en: <www.
defensoria.gob.bo/filesinformes/flinfnoveno79987501.pdf>. Vase: Cuba. Opiniones del Gobierno de la Repblica de Cuba sobre el documento
CRC/C/CUB/CO/2 contentivo de las Observaciones finales del Comit de los Derechos del Nio sobre el segundo informe peridico de Cuba. Vase
tambin: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes en virtud del artculo 44 de la Convencin.
Observaciones finales: Cuba, CRC/C/CUB/CO/2, 2011.
18 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 41.
19 Argentina. Decreto 22.278, Boletn Oficial del 28 agosto de 1980.
20 Corte IDH, Caso Mendoza y otros Vs. Argentina. Excepciones preliminares, fondo y reparaciones. Sentencia No. 260, 2013, prr. 75.
21 Ibid., prr. 76.
22 Ibid., prr. 325.
23 Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) y Fundacin Sur Argentina, Cuestiones a considerar en la evaluacin del tercer informe peridico de
Argentina en cumplimiento del art. 44 de la Convencin sobre Derechos del Nio, 2009, pgs. 34 y ss.
24 Informacin proporcionada por la Oficina Regional de UNICEF.
25 Ibid.
26 Homicidio, homicidio especialmente agravado, homicidio muy especialmente agravado, lesiones graves, lesiones gravsimas, rapia, copamiento,
extorsin, secuestro y violacin. Son denominadas rapias, los delitos contra la propiedad con uso de violencia sobre las personas. Este delito
habra representado en los aos 2009-2010 el 75.5% del total de las intervenciones. Vase: Observatorio del Sistema Judicial, Delincuencia juvenil
en la ciudad de Montevideo, Fundacin Justicia y Derecho, Montevideo, 2013, pg. 32.
27 CDN; Artculo 40.3. Vase: Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 31.
28 Reglas de Beijing: Regla 4.

31
Justicia Penal Juvenil

29 Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prrs. 32 y 33.
30 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 48.
31 Panam. Ley No. 6 de 2010, artculo 2 de la que reforma el artculo 7 de la Ley No. 40 de 1999 referida al rgimen especial de responsabilidad
penal para la adolescencia.
32 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs. 55 y 56.
33 CDN: Artculo 40.2.a; Vase: Directrices de Riad: Directriz 56. Vase tambin: Corte IDH, Condicin jurdica y derechos humanos del nio, 2002,
prrs. 108 a 111.
34 Ibid., prrafo 110. Vase: CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 73.
35 Jamaica. Child Development Agency, States parties third and fourth periodic report under article 44 (1) (b) of the Convention on the Rights of the
Child, 2011, pg. 133.
36 Committee on the Rights of the Child, Concluding observations on the combined second to fourth periodic reports of Guyana, CRC/C/GUY/CO/2-4,
2013, prr. 61.
37 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: El Salvador, CRC/C/ SLV/
CO/3-4, anexo 21, 2010.
38 Movimiento Mundial por Infancia Amrica Latina y el Caribe, Estado de situacin de los pases de Centroamrica, Mxico, Cuba, y Repblica
Dominicana en relacin con la violencia contra los nios, nias y adolescentes en seguimiento al Estudio de Naciones Unidas sobre la Violencia
contra los Nios, 2012, pg. 67.
39 Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 8.
40 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 74.
41 Corte IDH, Condicin jurdica y derechos humanos del nio, 2002, prr. 113.
42 CDN: Artculo 40.4. Vase: Reglas de La Habana: Regla 81; Reglas de Beijing: Reglas 6.3 y 12. Vase tambin: Corte IDH, Caso Instituto de
Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones preliminares, fondo, reparaciones y costas. Sentencia No. 112, 2004, prr. 211. Vase
adems: CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 85.
43 Ibid., prrs. 87 y 88.
44 Opiniones del Gobierno de la Repblica de Cuba sobre el documento CRC/C/CUB/CO/2 contentivo de las observaciones finales del Comit de
los Derechos del Nio sobre el segundo informe peridico de Cuba. Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes
presentados por los Estados Partes. Segundos informes peridicos que los Estados Partes deban presentar en 1998. Cuba, CRC/C/CUB/2, 2010.
45 Movimiento Social por los Derechos de la Niez, Adolescencia y Juventud en Guatemala y Coordinadora Interinstitucional de Promocin por los
Derechos de la Niez (CIPRODENI). Tercer informe alternativo, s.d., pg. 51 Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los
informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Guatemala, CRC/C/GTM/CO/3-4, 2010, prr. 98.
46 Paraguay. Coordinadora por los Derechos de la Infancia y la Adolescencia, Paraguay rinde examen: Informe alternativo de la sociedad civil
al Comit de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas. CDIA, Asuncin, 2008, pg. 18. Vase: Palummo, Javier, Justicia penal juvenil:
Realidad, perspectivas y cambios en el marco de la aplicacin del Cdigo de la Niez y la Adolescencia en Maldonado, Montevideo, Paysand
y Salto. Observatorio del Sistema Judicial. Fundacin Justicia y Derecho UNICEF, Montevideo, 2010. Vase tambin: Comit de los Derechos
del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Costa Rica, CRC/C/CRI/CO/4, 2011, prr. 83; El
Salvador, CRC/C/SLV/CO/3-4, 17 de febrero de 2010, prr. 87; Paraguay, CRC/C/PRY/CO/3, 10 de febrero de 2010, prr. 77 c).
47 Istituto Internazionale Maria Ausiliatrice (IIMA) and VIDES International - International Volunteerism Organization for Women, Education,
Development, Informe Alternativo sobre el cumplimiento de la Convencin de los Derechos del Nio en Costa Rica, Perodo 2005-2011, 2012.
48 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 89.
49 Portillo Meja, Rigoberto, Evaluacin de la justicia penal juvenil en Honduras: Buenas prcticas y recomendaciones para mejorarla. Programa
Alianza Joven Regional USAID-SICA, pg. 23. El Juez de letras mixto es un magistrado con competencia genrica en varias materias, 2008.
50 Federacin Coordinadora Nicaragense de ONG que trabajan con la Niez y la Adolescencia (CODENI), IV Informe complementario sobre el
cumplimiento de la Convencin sobre Derechos del Nio, Managua, 2010, p. 12. Vase tambin: Colombia. Ministerio de Relaciones Exteriores,
IV y V informes peridicos de la Repblica de Colombia al Comit de los Derechos del Nio, 2011, prrs.397 y 398. Vase adems: Comit de los
Derechos del Nio (2009). Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Cuarto informe peridico que los Estados Partes deban
presentar en 2007, Ecuador, CRC/C/ECU/4, prr. 506.
51 CDN: Artculo 2. Vase tambin: Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin Racial: Artculo 5, lit. a.
Adoptada y abierta a la firma y ratificacin por la Asamblea General en su resolucin 2106 A (XX), de 21 de diciembre de 1965. Entrada en vigor: 4
de enero de 1969.
52 UNICEF Panam y Solar Consultoria em Gesto e Pesquisas Ltda., Estudio sobre racismo y discriminacin racial en el Sistema de Justicia Penal
de Adolescentes, Brasilia, 2011, pgs. 159, 286 y 399.
53 Comit para la Eliminacin de la Discriminacin Racial, Informe del 76 perodo de sesiones (15 de febrero a 12 de marzo de 2010) 77 perodo de
sesiones (2 a 27 de agosto de 2010), A/65/18, Nueva York, 2010, prr. 112.
54 Comit de los Derechos del Nio, Observacin General No. 11. Los nios indgenas y sus derechos en virtud de la Convencin, CRC/C/GC/11,
2009, prr. 74.
55 Movimiento Social por los Derechos de la Niez, Adolescencia y Juventud en Guatemala y Coordinadora Interinstitucional de Promocin por los
Derechos de la Niez (CIPRODENI). Tercer Informe Alternativo, s.d., Citando a documento de la OMCT del 2006.
56 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes Observaciones finales: Estado Plurinacional de
Bolivia, CRC/C/BOL/CO/4, 2009, prr. 38.
57 UNICEF Panam y Solar Consultoria em Gesto e Pesquisas Ltda., Estudio sobre racismo y discriminacin racial, 2011, pg. 189.
58 Nicaragua. Ley No.162 del 22 de junio de 1993: Ley de uso oficial de las lenguas de las comunidades de la costa atlntica de Nicaragua, artculo
17: establece que los jueces, magistrados, procuradores, secretarios y dems funcionarios de juzgados y tribunales, adems del espaol, usarn
tambin las lenguas oficiales propias de las partes. Si el caso lo requiere el Poder Judicial nombrar intrpretes y traductores en sus distintas
instancias para cumplir con este acto.
59 UNICEF Panam y Solar Consultoria em Gesto e Pesquisas Ltda., Estudio sobre racismo y discriminacin racial, 2011, pg. 158.
60 Federacin Coordinadora Nicaragense de ONG que trabajan con la Niez y la Adolescencia (CODENI), IV Informe complementario sobre el
cumplimiento de la Convencin sobre los Derechos del Nio, Managua, 2010, pg. 41.

32
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

61 UNICEF Panam y Solar Consultoria em Gesto e Pesquisas Ltda., Estudio sobre racismo y discriminacin racial en el Sistema de Justicia Penal
de Adolescentes, Brasilia, 2011, pg. 147.
62 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Am ricas, 2011, prr. 118.
63 Jamaica. Child Development Agency, States parties third and fourth periodic report under article 44 (1) (b) of the Convention on the Rights of the
Child, 2011, pg. 132.
64 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 122.
65 Ibid., prr. 120.
66 Ibid., prr. 120.
67 Jamaica. Child Development Agency, States parties third and fourth periodic report under article 44 (1) (b) of the Convention on the Rights of the
Child, 2011, pg. 134.
68 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 121.
69 Ibid., prr. 121. Vase: DNI Bolivia, coord., Comentario de un colectivo institucional de la sociedad civil al cuarto informe al Comit de los Derechos
del Nio 2003-2007 presentado por Bolivia en referencia a la Convencin sobre los Derechos del Nio, La Paz, 2009. Vase tambin: Human
Rights Watch, No vales un centavo: Abusos de derechos humanos en contra de las personas transgnero en Honduras, 2009.
70 Casa Alianza Honduras, La justicia penal juvenil en Honduras: Observatorio de los derechos de los nios, nias y jvenes en Honduras, 2012, pg.
24.
71 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs. 123 y ss.
72 Corte IDH, Caso Servelln Garca y otros Vs. Honduras. Fondo, reparaciones y costas. Sentencia No. 152, 2006, prrs. 110 y 112.
73 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011.
74 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: El Salvador, 2010, prr. 87.
75 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 76.
76 Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 24.
77 Opinin Consultiva OC-17/2002, prr..135. En su punto resolutivo N 13: es posible emplear vas alternativas de solucin de las controversias que
afecten a los nios, pero es preciso regular con especial cuidado la aplicacin de estos medios alternativos para que no se alteren o disminuyan
los derechos de aqullos.
78 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 225.
79 Costa Rica. Ley de justicia penal juvenil: Artculo 56.
80 Tiffer Sotomayor, Carlos, Justicia penal juvenil: Entre la justicia retributiva y la justicia restaurativa, ILANUD, San Jos, C.R., 2012, pg. 73.
81 Rodrguez, Dueas, Juan Jos, La justicia juvenil en el Per, Naciones Unidas, UNODC, 2013, pp. 66 y 67.
82 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 225.
83 Federacin Coordinadora Nicaragense de ONG que trabajan con la Niez y la Adolescencia (CODENI), IV Informe complementario sobre el
cumplimiento de la Convencin sobre Derechos del Nio, Managua, 2010, pg. 40.
84 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Tercer y cuarto informes peridicos que los
Estados Partes deban presentar en 2007: El Salvador, CRC/C/SLV/3-4, 2009, prr. 316.
85 Chile. Gobierno Nacional, 4 y 5 Informe consolidado de aplicacin de la Convencin sobre los Derechos del Nio y sus protocolos facultativos:
de conformidad al artculo 44 de la Convencin y a los Protocolos Facultativos OPSC y OPAC, 2012, prrs. 436 y 437.
86 Comisin de Derechos Humanos del Distrito Federal, Informe especial sobre el sistema de justicia para adolescentes en el Distrito Federal, 2008-
2009, Mxico, D. F., 2009, prrs. 403 y ss.
87 Ibid., prr. 488. Se hace referencia a las visitas realizadas a los Juzgados de Procesos Orales en junio de 2009.
88 Comit de los Derechos del Nio, El derecho del nio a ser escuchado, CRC/C/GC/12, prr. 59. Vase: CIDH (2011). Informe sobre justicia juvenil
y derechos humanos en las Amricas, 2009, prrs. 226 y ss.
89 Ibid., prr.239 y 240. Vase: Principios bsicos de Naciones Unidas para la aplicacin de programas de justicia restitutiva en materia penal,
secciones 1-4. Vase tambin: Tiffer Sotomayor, Carlos, Justicia penal juvenil: Entre la justicia retributiva y la justicia restaurativa, ILANUD, San
Jos, C.R, 2012. Vase adems: Fundacin Terre des hommes Lausanne, Hacia un sistema de justicia juvenil con un enfoque restaurativo:
propuesta de lineamientos de poltica. Lima, 2012, pp. 21 y ss. Vase: Achutti, Daniel; Pallamolla, Raffaella, Restorative Justice in Juvenile Courts
in Brazil: A Brief Review of Porto Alegre and So Caetano Pilot Projects En: Universitas Psychologica, 11(4), 2012, pgs. 1093-1104. Vase
tambin: Rodrguez, Dueas, Juan Jos, La justicia juvenil en el Per. Naciones Unidas, UNODC, 2013, pg. 66.
90 CDN: Art. 37, inc. b; Reglas de Beijing: Reglas 13 y 19; Reglas de las Naciones Unidas para la proteccin de los menores privados de libertad:
Regla 2.
91 Opiniones del Gobierno de la Repblica de Cuba sobre el documento CRC/C/CUB/CO/2 contentivo de las Observaciones finales del Comit de
los Derechos del Nio sobre el segundo informe peridico de Cuba. Vase adems: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes
presentados por los Estados Partes. Segundos informes peridicos que los Estados Partes deban presentar en 1998. Cuba, CRC/C/CUB/2, 2010.
92 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 78.

33
Justicia Penal Juvenil

34
IV. Actuacin
policial
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

En relacin a estos casos de violencia o abuso


policial, la situacin es grave y estos hechos
constituyen una caracterstica estable del sistema.
Mltiples informes documentan episodios que dan
cuenta de la existencia de una cultura de violencia e
impunidad.

En Argentina, en los ltimos aos, varios adolescentes


murieron en hechos de violencia originados en
procedimientos habituales, as como en procedimientos
ante una alegada actitud sospechosa. Segn algunos
informes, una rutina que comienza con una simple
identificacin puede escalar a una detencin arbitraria
de varias horas, maltratos, amenazas, coacciones,
golpes, torturas o llegar incluso hasta la muerte.94 Entre
julio de 2008 y junio de 2009, se registr en Argentina
un aumento en el uso de la fuerza por parte de la
polica y otras fuerzas de seguridad, que redund en
un incremento del nmero de personas muertas en
hechos de violencia institucional.

Premios Iberoamericanos/2003/Osvaldo Walter Moreno/IIIC Los informes documentan un importante nmero de


personas menores de 18 aos entre las vctimas.95

Las autoridades policiales constituyen en general En Chile, se han registrado episodios de abuso
el primer contacto de los nios con el sistema de contra nias y adolescentes por parte de las
justicia penal juvenil. Histricamente, la relacin autoridades policiales: golpes en la vagina,
entre las fuerzas policiales y el sector de la poblacin denuncias por desnudez forzada y manoseos, as
constituido por nios, nias y adolescentes, ha sido como patrones de violencia policial hacia nios
compleja en la regin. La informacin disponible da indgenas.96 Tambin en Paraguay, los informes
cuenta de la existencia de una serie de dificultades dan cuenta de procedimientos policiales que
que se presentan cuando la polica interviene sobre generalmente se caracterizan por ser imprevisibles,
nios supuestamente infractores. arbitrarios, violentos, sin orden emanada por la
autoridad competente y en muchos casos dictada
Las situaciones que se han documentado son en forma posterior a los hechos, as como de la
variadas y se vinculan a la falta de especializacin existencia de redadas llevadas adelante por la
del personal policial, la existencia de patrones polica nacional y consisten en exigir la presentacin
discriminatorios que provoca detenciones del documento de identidad a hombres, incluyendo
arbitrarias o discriminatorias, el desarrollo de nios y adolescentes.97
prcticas policiales que desconocen el principio
de la excepcionalidad de la detencin, la ausencia Es posible identificar informes que refieren episodios
de notificacin oportuna de las detenciones a los similares en otros pases como en Bolivia, donde
padres o responsables, la incomunicacin de los el Comit de los Derechos del Nio ha planteado
nios sujetos a detencin, as como los problemas como evidente que los funcionarios policiales no
referidos a las condiciones de la privacin de libertad respetan los derechos de la infancia cuando toman
en las dependencias policiales y casos de violencia contacto con esta poblacin, siendo esta actitud
o abuso policial.93 ms hostil cuando sospechan actos delictivos.98 En
efecto, algunos informes no gubernamentales han

37
Justicia Penal Juvenil

documentado all episodios de extorsin, tortura,


trabajos forzados, en especial en el marco de las
acciones policiales denominadasbatidas.99 La Corte Interamericana
de Derechos Humanos ha
La actuacin policial se encuentra claramente expresado al respecto:
delimitada por el derecho internacional de los
derechos humanos. La polica est obligada a Como ha reconocido este
garantizar el derecho del nio a ser inmediatamente Tribunal en casos anteriores, es
puesto en presencia del juez competente, a que
preciso que exista un registro de
se notifique en el tiempo ms breve posible a sus
padres o responsables, a tomar contacto con su
detenidos que permita controlar
familia y a entrevistarse con su abogado defensor en la legalidad de las detenciones.
el plazo ms breve posible. Esto supone la inclusin, entre
otros datos, de: identificacin
En el caso de los nios se refuerza el estndar de los detenidos, motivos de
de conduccin sin demora ante un tribunal, la detencin, notificacin a la
estableciendo que deben ser conducidos ante los autoridad competente y a los
tribunales de justicia especializada con la mayor representantes, custodios o
celeridad posible.100 Por lo que la normativa debera defensores del menor, en su
establecer un plazo breve, menor al previsto para caso y las visitas que stas
el control judicial de las detenciones de los adultos,
hubieran hecho al detenido,
debido que se trata de sujetos en desarrollo en una
situacin especial de vulnerabilidad.
el da y hora de ingreso y de
liberacin, informacin al menor
No obstante, la informacin recabada nos informa y a otras personas acerca de
que es comn la detencin prolongada de nios los derechos y garantas que
en dependencias policiales. En Argentina y en asisten al detenido, indicacin
El Salvador, por ejemplo, de acuerdo a algunos sobre rastros de golpes o
informes, en varios casos los nios, nias y enfermedad mental, traslados
adolescentes en conflicto con la ley penal son del detenido y horario de
alojados en dependencias policiales por un perodo alimentacin.
importante de horas, hacinados, junto a adultos y sin
supervisin adecuada.101
Adems el detenido debe
El procedimiento de detencin policial, los
consignar su firma y en caso
interrogatorios y la privacin de libertad posterior de negativa la explicacin del
representan un escenario de riesgo para los motivo. El abogado defensor
derechos de los nios, por lo que es preciso que debe tener acceso a este
los estados establezcan una serie de estndares expediente y en general, a las
mnimos para la actuacin policial, acompaados por actuaciones relacionadas con
controles efectivos para verificar su cumplimiento. los cargos y la detencin.103
En la regin, se ha documentado en mltiples
situaciones que las condiciones de detencin de los
nios en dependencias policiales no son adecuadas,
siendo sta una de las ms frecuentes violaciones a Otro aspecto relevante es el que refiere a las
sus derechos humanos.102 escasas experiencias exitosas de identificacin y
sancin penal de los funcionarios responsables de
los actos violentos contra los adolescentes, a pesar

38
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

de las innumerables denuncias referidas a violencia Estos mecanismos, si bien son necesarios, no
policial hacia nios detenidos. constituyen una instancia independiente de
monitoreo e investigacin, sobre todo porque estn a
En la mayora de los estados, el principal mecanismo cargo de personas que se encuentran subordinadas
para el seguimiento de la conducta de la polica es por la estructura de mando y que pueden
un organismo interno que investiga las acciones de estar sometidas a un rgimen de remociones y
su personal. En otros casos existen mecanismos designaciones, lo que afecta su independencia e
centralizados o especializados dependientes de las imparcialidad.104
propias autoridades policiales.

93 Ibid., prrs.. 178 y ss.


94 Centro de Estudios Legales y Sociales, Derechos humanos en Argentina: Informe 2012, Siglo XXI Editores, Buenos Aires, 2012, pg. 164.
95 Ibid., Informe 2010, pgs. 126, 146 y ss.
96 Universidad Diego Portales (Chile), Informe anual sobre derechos humanos en Chile 2012, Ed. UDP, Santiago de Chile, 2012, pg. 280.
97 Coordinadora por los Derechos de la Infancia y la Adolescencia, Paraguay rinde examen: Informe alternativo de la sociedad civil al Comit de los
Derechos del Nio de las Naciones Unidas. CDIA, Asuncin, 2008, pg. 59.
98 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Cuartos informes peridicos que los Estados
Partes deban presentar en 2007. Bolivia, CRC/C/BOL/4, 2009, prr. 52.
99 DNI Bolivia, Coord., Comentario de un colectivo institucional de la sociedad civil al cuarto informe del Comit de los Derechos del Nio 2003-2007
presentado por Bolivia en referencia a la Convencin sobre los Derechos del Nio. La Paz, 2009.
100 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs. 252 y 253
101 Comit Argentino de Seguimiento y Aplicacin de la Convencin Internacional de los Derechos del Nio, Tercer informe peridico de la Convencin
sobre los Derechos del Nio en virtud de su artculo 44, 2009, pg.18. Vase: El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos
Humanos, Informe de la situacin de los jvenes privados de libertad durante la detencin administrativa, San Salvador, 2007
102 Vase: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Costa Rica, CRC/C/
CRI/CO/4, 2011, prr. 83.
103 Corte IDH, Caso Bulacio Vs. Argentina. Fondo, reparaciones y costas. Sentencia No.100, 2003, prr. 136
104 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, prr. 265. Vase: Corte IDH (2005). Caso Palamara Iribarne Vs. Chile.
Fondo, reparaciones y costas. Sentencia No. 135, 2011, prrs. 155, 156 y 247.

39
Justicia Penal Juvenil

40
V. Medidas
cautelares
preventivas
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Premios Iberoamericanos/2003/Jos Varela/IC

Con el objetivo de asegurar la presencia del nio peridica al tribunal o ante autoridad designada por
acusado a lo largo del proceso, es muy usual que ste; c) prohibicin de salida del pas, localidad o
se dicten medidas cautelares, las que pueden ser mbito territorial; d) prohibicin de visita y trato a
privativas o no privativas de la libertad. En ambos determinadas personas; e) puesta bajo custodia de
casos, dichas medidas deben respetar, entre otros, persona o institucin determinada.
el principio de inocencia, las garantas del debido
proceso y el inters superior del nio. La utilizacin Independientemente de cmo los distintos estados
de la privacin de libertad como medida cautelar al denominen a las medidas cautelares preventivas
inicio del procedimiento de justicia penal juvenil debe de libertad impuestas a nios acusados de infringir
ser excepcional, lo que implica la obligacin de tener las leyes penales, para que estas medidas sean
a disposicin y aplicar medidas alternativas a la legtimas, deben cumplir con ciertos principios
prisin preventiva. 105 mnimos aplicables para todas las personas privadas
de su libertad sin que exista una sentencia de por
La legislacin de los distintos pases suele prever medio, as como a las protecciones especiales
una lista ms o menos importante de medidas que corresponden en el marco de la justicia penal
cautelares sustitutivas a la privacin de libertad en juvenil.106
la etapa previa al proceso. Por ejemplo, Repblica
Dominicana ha previsto que el juez que examina As, para que sean legtimas, este tipo de medidas
casos de infracciones a las leyes penales cometidas deben ajustarse al principio de excepcionalidad,
por nios, a solicitud debidamente fundamentada deben ser necesarias en relacin a determinadas
del Ministerio Pblico, pueda ordenar alguna de finalidades procesales legtimas, no debe
las siguientes medidas cautelares no privativas de existir otra alternativa, tener una duracin breve
libertad: a) cambio de residencia; b) presentacin preferentemente predeterminada y estar sujetas a

43
Justicia Penal Juvenil

revisin peridica. En particular, las condiciones en en forma discriminatoria a muchos nios de la


las que se desarrolla la privacin de libertad cautelar posibilidad de acceder a las alternativas de la
deben ser adecuadas, respetando el principio de privacin cautelar de la libertad.111
separacin de los nios sujetos a estas medidas de
los adultos as como de otros nios que han sido En este contexto, es muy importante la incorporacin
condenados.107 de medidas legislativas que establezcan claramente
lmites a la utilizacin de la prisin preventiva, para
De acuerdo a la informacin disponible, se que esa no quede a discrecin de los jueces o
advierte que el catlogo de medidas cautelares no autoridades administrativas.
privativas de libertad establecidas en las distintas
legislaciones no siempre se aplican y con frecuencia Otro aspecto preocupante en relacin a muchos
las autoridades recurren a la prisin preventiva pases de la regin es el relativo a la duracin de la
como primera medida frente a los nios acusados prisin preventiva. El derecho de toda persona a ser
de infringir leyes penales. La utilizacin excesiva juzgada dentro de un plazo razonable o ser puesta
de la prisin preventiva ha sido ampliamente en libertad debe considerarse an ms estrictamente
documentada en pases como Argentina, Bolivia, en el caso de un nio sujeto a proceso.
Paraguay y Uruguay.108 En el caso de Honduras,
se ha constatado en varios centros el abuso de la La determinacin legal de un plazo mximo
medida cautelar de privacin de libertad ante la razonablemente breve de duracin de la prisin
falta de una sentencia (68%), frente al porcentaje preventiva parecera ser necesario en atencin a las
de jvenes con condenas sujetos a medidas situaciones que se han constatado en
socioeducativas (32%), a pesar de que la normativa la regin.112
y legislacin vigente especifica que el internamiento
debera ser el ltimo recurso ante un nio.109 La utilizacin excesiva y el aumento de la duracin
de la prisin preventiva se relaciona en varios
Esta situacin, de acuerdo a algunos informes, casos con la existencia de reformas regresivas
es producto de la falta de programas de medidas de la normativa aplicable, habindose planteado
alternativas, pero tambin es causada por los modificaciones del sistema encaminados a aumentar
criterios jurdicos de los operadores de la justicia el uso de la prisin preventiva en varios pases como
penal juvenil. Costa Rica, Mxico, Panam o Uruguay, entre otros.

Asimismo, al interior de los centros de internamiento En Panam, por ejemplo, originalmente la Ley 40
no existe separacin entre adolescentes estableci un perodo mximo de prisin preventiva
condenados y en proceso.110 Tambin en el Distrito de dos meses. En el 2003, el perodo mximo
Federal de Mxico se ha identificado a la prisin fue ampliado a seis meses y en el 2007, a nueve
preventiva como una de las causas de la saturacin meses, hasta que en el 2010, se introdujo una nueva
de los centros de privacin de libertad. reforma mediante la cual en casos de homicidio
doloso, el perodo de prisin preventiva puede ser
De conformidad con la revisin de los expedientes extendido hasta la finalizacin del proceso.113
sobre procesos escritos llevada a cabo por la
Comisin de Derechos Humanos del Distrito Federal En Uruguay, en el 2011, fue modificado primero
en junio de 2009, las autoridades judiciales estn el Cdigo de la Niez y la Adolescencia a efectos
tomando como criterios para otorgar medidas de extender el plazo mximo de duracin de las
cautelares alternativas a la prisin, que el nio medidas cautelares privativas de libertad de 60 a 90
cuente con una casa donde vivir; con un familiar das.
o tutor que pueda encargarse de su custodia; que
tenga un trabajo o se encuentre estudiando; entre
otros. La aplicacin de estos criterios excluye

44
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

En el 2013, fue luego establecido un rgimen que estos nios permanezcan en centros junto a
especial conforme al cual, en los casos en que el nios que ya han sido condenados o, lo que es peor,
presunto autor sea mayor de quince y menor de junto a adultos.119 Esta falta de separacin coadyuva
dieciocho aos de edad y cuando el proceso refiera al clima de inseguridad, tensin y violencia en los
a una serie de infracciones, la privacin cautelar centros de privacin de libertad de los nios, nias y
de libertad ser preceptiva hasta el dictado de la adolescentes.120
sentencia definitiva y la privacin de libertad tendr
una duracin no inferior a los doce meses.114

En Mxico, diversos estados han aumentado La regla 13 de las Reglas de


considerablemente los plazos mximos de duracin Beijing seala que:
de la prisin preventiva o han suprimido dichos
plazos.115 En cuanto a la existencia de mecanismos
de revisin peridica de la prisin preventiva tambin 13.3 Los menores que
se han identificado dificultades en la regin.116 se encuentren en prisin
preventiva gozarn de todos los
Este tipo de mecanismos son muy importantes derechos y garantas previstos
para asegurar el carcter temporal de las medidas, en las Reglas mnimas para
en cuanto permiten resolver su cese o sustitucin, el tratamiento de los reclusos
cuando se constate un cambio de circunstancias aprobadas por las Naciones
que incida en los fundamentos por los que fue Unidas.
establecida.117 As, el Comit de los Derechos del 13.4 Los menores que
Nio ha recomendado a los estados que adopten se encuentren en prisin
disposiciones jurdicas estrictas para garantizar
preventiva estarn separados
que sea objeto de examen peridico la legalidad
de la prisin preventiva, preferentemente cada dos
de los adultos y recluidos en
semanas. Segn este organismo, cuando no sea establecimientos distintos o
posible la libertad provisional del nio, por ejemplo en recintos separados en los
mediante la aplicacin de medidas alternativas, establecimientos en que haya
deber presentarse una imputacin formal de las detenidos adultos.
presuntas infracciones a las leyes penales y poner 13.5 Mientras se encuentren
al nio a disposicin de un tribunal u otra autoridad bajo custodia, los menores
u rgano judicial competente, independiente e recibirn cuidados, proteccin
imparcial en el plazo de 30 das a partir de su y toda la asistencia -- social,
ingreso en prisin preventiva.118 educacional, profesional,
sicolgica, mdica y fsica -- que
Por ltimo, en cuanto a los derechos de las nias,
los nios y adolescentes sometidos a medidas
requieran, habida cuenta de su
cautelares privativas de libertad, la informacin edad, sexo y caractersticas
recabada muestra que muchos estados no cuentan individuales.
con establecimientos especficos destinados a alojar
a nios en prisin preventiva, por lo que es comn

45
Justicia Penal Juvenil

105 CDN: Artculo 37.b; Convencin Americana: Artculo 7.5; Reglas de Beijing: Regla 13; Reglas de Tokio: Regla 6; Reglas de La Habana: Regla 17.
Vase: CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 248.
106 Ibid., prr. 275.
107 CDN: Art. 37, inc. d; Reglas de La Habana: Regla 18; Reglas de Tokio: Regla 6.3. Vase: Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas
para el Estudio de la Violencia contra los Nios (2006), A/61/299, prr. 112. Vase tambin: Corte IDH, Caso Surez Rosero. Sentencia No.35,
1997, prr. 77; Vase adems: Corte IDH, Caso Instituto de Reeducacin del Menor, Sentencia No. 112, 2004, prr. 228. Vase: CIDH, Acceso
a la justicia e inclusin social: el camino hacia el fortalecimiento de la democracia en Bolivia, 2007, prr. 393.
108 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes: Observaciones finales: Argentina, 2010, prr. 79.
Vase: Ibid., Observaciones finales: Estado Plurinacional de Bolivia, 2009, prr. 81. Vase tambin: Movimiento Mundial por Infancia. Captulo
para Amrica Latina y el Caribe, Mapeo regin Amrica del Sur: Implementacin de las recomendaciones del Estudio Mundial sobre la Violencia
contra los Nios y Nias, 2011, pg. 144. Vase adems: Fundacin Justicia y Derecho. Observatorio del Sistema Judicial: <www.observatoriojudi-
cial.org.uy>
109 Casa Alianza Honduras, La justicia penal juvenil en Honduras: Observatorio de los derechos de los nios, nias y jvenes en Honduras, 2012, pg.
6.
110 Portillo Meja, Rigoberto, Evaluacin de la justicia penal juvenil en Honduras: Buenas prcticas y recomendaciones para mejorarla. Programa
Alianza Joven Regional USAID-SICA, 2008, pgs. 39 y 70.
111 Comisin de Derechos Humanos del Distrito Federal, Informe especial sobre el sistema de justicia para adolescentes en el Distrito Federal, 2008-
2009, 2009, prrs. 500 y ss.
112 CDN: Artculo 37.b); Convencin Americana: Artculo 7.5; Reglas de Beijing: Regla 13.1. Vase: CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos
humanos en las Amricas, 2011, prr. 297. Vase tambin: Corte IDH, Caso Lpez lvarez Vs. Honduras. Fondo, reparaciones y costas. Senten-
cia No.141. 2006, prr. 69; Vase adems: Corte IDH, Caso Garca Asto y Ramrez Rojas Vs. Per. Excepcin preliminar: fondo, reparaciones y
costas. Sentencia No.137, 2005, prr. 106; Vase: Corte IDH, Caso Acosta Caldern Vs. Ecuador. Fondo, reparaciones y costas. Sentencia No.
129, 2005, prr. 75; Vase tambin: Corte IDH, Caso Tibi Vs. Ecuador. Excepciones preliminares: fondo, reparaciones y costas. Sentencia No.114,
2004, prr. 180; Vase adems: Corte IDH, Caso Surez Rosero Vs. Ecuador. Fondo. Sentencia.No. 35, 1997. Vase: Corte IDH, Caso Instituto
de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones preliminares: fondo, reparaciones y costas. Sentencia No.112, 2004, prrs. 229 y 231.
113 Clnica Internacional de Derechos Humanos de la Universidad de Harvard; Alianza Ciudadana Pro Justicia; Asamblea Ciudadana de Panam, Tra-
gedia prevenible en Panam: Muertes innecesarias y violaciones de derechos en los centros juveniles de detencin. Informe presentado al Comit
de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas, 2011, pg. 23.
114 En Uruguay, la primera modificacin fue introducida por la Ley 18.777 de 15 de julio de 2011 y la segunda por la Ley 19.055 de 4 de enero de
2013.
115 Vasconcelos Mndez, Rubn, Avances y retrocesos de la justicia penal para adolescentes, Ed. Novum, UNICEF, Mxico DF, 2012, pgs. 186 y ss.
116 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs. 299 y ss.
117 Reglas de La Habana: Regla 79. Vase: Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 77.
118 Ibid., prr. 83.
119 Gmez Gmez, Daro, Diagnstico Centroamericano Estndares Arts.37-40 CDN Justicia Penal Juvenil, DNI Costa Rica Centroamrica, 2009,
pg. 68. Vase: Venezuela. Defensora del Pueblo, Informe anual 2008, Caracas,2009.
120 Corte IDH, Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay. Excepciones preliminares: fondo, reparaciones y costas. Sentencia No.112,
2004, prr. 169. Vase: CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs. 302 y ss.

46
VI. Las sanciones
del sistema de
justicia penal
juvenil
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

casos en que hayan infringido las leyes penales,


adems de constituir una consecuencia lgica de
la aplicacin del principio de excepcionalidad, que
impone restringir la libertad de los nios como
medida de ltimo recurso.

El artculo 40.4 de la Convencin


sobre los Derechos del Nio,
dispone que:

Se dispondr de diversas
Premios Iberoamericanos/2003/Osvaldo Walter Moreno/IIIC medidas, tales como el cuidado,
las rdenes de orientacin y
Introduccin supervisin, el asesoramiento,
la libertad vigilada, la colocacin
En los casos de nios que hayan sido declarados en hogares de guarda, los
responsables de haber cometido una infraccin a la programas de enseanza y
normativa penal, las sanciones deben ser ajustadas formacin profesional, as como
a una serie de principios que han sido desarrollados otras posibilidades alternativas
por el derecho internacional de los derechos a la internacin en instituciones,
humanos. para asegurar que los nios
sean tratados de manera
En especial, tal como se ha expresado, el uso de la
apropiada para su bienestar y
privacin de la libertad debe estar establecido como
que guarde proporcin tanto
un ltimo recurso y por el menor tiempo posible; lo
cual implica que las sanciones de la justicia penal con sus circunstancias como
juvenil deben ser proporcionales a las conductas con la infraccin.
cometidas y la duracin de las penas deben ser
especialmente breves.121 En el mismo sentido, el Comit
de los Derechos del Nio ha
Las sanciones del sistema de justicia penal juvenil observado que:
deben ajustarse a la finalidad del nio, lo que implica
privilegiar su carcter socioeducativo y los objetivos Los Estados Partes deben
de reintegracin social. En consecuencia, un sistema disponer de un conjunto de
de justicia penal juvenil cuya poltica criminal est
alternativas eficaces para dar
orientada meramente por criterios retributivos y deje
cumplimiento a la obligacin
en un segundo plano aspectos fundamentales como
la prevencin y el fomento de oportunidades para que les incumbe en virtud del
una efectiva reinsercin social, sera incompatible apartado b) del artculo 37
con los estndares internacionales en la materia.122 de la Convencin de utilizar
la privacin de libertad tan
Las medidas alternativas o sustitutivas slo como medida de ltimo
recurso.123
Este tipo de sanciones son justamente una manera
de salvaguardar los derechos de los nios en los

49
Justicia Penal Juvenil

De la informacin recabada es posible observar que Es comn que la normativa incluya tambin
en toda la regin existen medidas sustitutivas a la sanciones con contenido restaurativo, tales como
privacin de la libertad, aunque la sancin y la forma la prestacin de servicios a la comunidad, la
en que se aplican vara sustancialmente entre los obligacin de reparar el dao o la obligacin de
distintos estados.124 darle satisfaccin a la vctima.126 En algunos pases
del Caribe, las sanciones no privativas de libertad
Los programas de libertad vigilada o asistida suelen suelen tener cinco modalidades principales.
ser a los que mayor uso se da en los estados de
Amrica Latina. Los programas de libertad asistida La primera consiste en requerir que el nio se
implican, por lo general, la concurrencia del nio a mantenga libre de actividades delictivas durante
un programa socioeducativo mientras que los de cierto perodo antes de absolverlo. La segunda
libertad vigilada suelen requerir que un profesional consiste en requerir que el nio pague una multa al
del rea social tome contacto regular con el nio, su tribunal como consecuencia de las infracciones a las
familia y su comunidad.125 leyes penales que cometi. Una tercera categora

Sanciones generalmente previstas en las legislaciones


a) Los programas de libertad asistida o vigilada
b) Los llamados de atencin, advertencias y amonestaciones
c) La observancia de las reglas de conducta
d) Los programas de trabajos comunitarios
e) Los programas individualizados de remisin
f) Las sanciones que implican un contenido restaurativo.
Fuente: CIDH Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 315 y ss.

Las medidas alternativas tambin suelen incluir implica el envo del nio a vivir con una persona
advertencias formuladas por el juez con respecto apta, que puede ser un individuo o una institucin.
a los perjuicios causados y las consecuencias de
no enmendar su conducta, o amonestaciones para La cuarta requiere que el nio participe en algn
intimar al nio a no reincidir en la conducta ilcita. tipo de programa para reparar el dao causado
por la infraccin a la ley penal que haya cometido,
Otro tipo de sanciones suelen dar lugar a lo que se mientras que la quinta requiere la participacin
conoce como observancia de reglas de conducta, del nio en programas educativos, vocacionales o
tales como la prohibicin de asistir a determinados teraputicos.127
lugares o espectculos, la prohibicin de conducir
vehculos motorizados, entre otras. Tambin se No obstante, la informacin recabada pone en
incluyen sanciones como la orientacin y apoyo evidencia la existencia de algunos casos, como
mediante la incorporacin a programas de tipo en Argentina, en los que este tipo de medidas
socioeducativo. no se encuentran previstas y reguladas por la
legislacin.128 Por otro lado, en muchos pases, pese
a encontrarse previstas medidas no privativas de

50
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

libertad en la normativa, lo usual es la utilizacin de En Per, en trminos de nios sancionados, la


la privacin de libertad. informacin disponible da cuenta que en el 2009
se aplicaron medidas socioeducativas a 10.896
En Guatemala, se ha identificado en un informe adolescentes, de los cuales el 15% ha sido privado
no gubernamental que en trminos generales se de libertad y el 85% sujeto a medidas alternativas
privilegia la privacin de libertad en rgimen cerrado incluyendo las remisiones judiciales.136
y durante fines de semana por encima de las
medidas alternativas.129 En el ao 2008, de acuerdo Algunos informes oficiales tambin sealan avances
a dicho informe, haban aproximadamente 200 positivos en relacin a la utilizacin de las medidas
adolescentes sujetos a sanciones socioeducativas no privativas de libertad en Colombia137 y El
de libertad asistida y prestacin de servicios a la Salvador.138 Sin embargo, el Comit de los Derechos
comunidad; identificndose una serie de dificultades del Nio, respecto a este ltimo, pas ha expresado
en relacin al control de dichas medidas. su preocupacin por la falta de medidas alternativas
a la privacin de libertad.139
Este control se realiza a travs del juzgado
competente en la Ciudad de Guatemala, que
conoce las sentencias dictadas en todo el pas; lo
que implica un problema para los adolescentes que La ausencia de informacin
se domicilian en el interior del pas cuando deben confiable en relacin al
comparecer en la audiencia de supervisin de la funcionamiento de los
sancin impuesta. programas de medidas no
privativas de libertad tambin
Esta dificultad tiene como consecuencia en muchos en muchos casos constituye
casos el incumplimiento de la sancin por parte un serio obstculo para que
de los nios.130 Todo se desarrolla adems, en un las autoridades decidan su
contexto en el que, de acuerdo a algunos informes
utilizacin.
oficiales, el programa de libertad asistida en
funcionamiento desde 2006, ha tenido resultados
positivos, al punto de contar con un porcentaje de
reincidencia casi nulo (2%), lo cual es significativo Lo mismo ha ocurrido en el caso de Costa Rica,
si se compara con los altos niveles de reincidencia acerca de quien el Comit de los Derechos del Nio
que ha tenido la privacin de libertad del rgimen ha expresado su preocupacin respecto a que la
cerrado.131 privacin de libertad sea al parecer la regla general
y no la excepcin en los procesos penales contra los
Tambin en Per, de acuerdo a la informacin adolescentes infractores, as como por el elevado
publicada por la Defensora del Pueblo, se ha nmero de nios y adolescentes, especialmente
constatado que la tasa de reincidencia en el sistema nios en situacin de calle, recluidos en los centros
abierto es mucho menor que la del sistema cerrado de detencin de nios y las instituciones penales.140
(3.8%) y (8.7%).132
Tambin es preocupante que en algunos pases
En algunos pases, las sanciones ms aplicadas como Paraguay, se haya identificado que las
son las no privativas de libertad, tal como ocurre medidas sustitutivas a la privacin de libertad han
en Costa Rica133, as como de acuerdo a algunos tenido dificultades para su aplicacin a causa de
informes tambin en Nicaragua134 y en Per135, las campaas llevadas adelante por los medios de
en donde la aplicacin de la justicia penal comunicacin, que explcitamente solicitan que los
estara privilegiando la aplicacin de las medidas jueces sean inflexibles ante la comisin de delitos,
alternativas. sobre todo los cometidos por adolescentes en
situacin de pobreza.141

51
Justicia Penal Juvenil

Entre los obstculos para la amplia implementacin En trminos generales, a pesar de la existencia de
de las medidas alternativas a la privacin de libertad medidas alternativas en casi todos los pases de la
se encuentran: la falta de programas comunitarios regin, la informacin recabada da cuenta que la
para que los nios cumplan la medida alternativa, medida por excelencia aplicada con respecto a los
en particular en las reas rurales; la falta de nios infractores contina siendo la privacin de
financiamiento adecuado para los programas que libertad,143 como es el caso de Bolivia por ejemplo144;
implementan medidas alternativas; la falta de lo que responde a la ausencia de programas de
coordinacin entre las autoridades responsables medidas no privativas de libertad en la mayora de
de los nios en conflicto con la ley; y los limitados las ciudades. Hasta el ao 2010, nicamente Santa
mecanismos para supervisar el cumplimiento de Cruz contaba con un programa de medidas no
estas medidas. Es importante que los pases puedan privativas de libertad.145
garantizar que los programas de sanciones no
privativas de la libertad se encuentren disponibles La inexistencia de programas de medidas
en las comunidades en las que viven los nios alternativas en el territorio tambin ha sido
sentenciados y no estn limitados solamente a las identificado como un problema en Honduras, donde,
ciudades principales.142 segn algunos informes, se privilegia la remisin del
adolescente para internamiento en un centro cerrado
La ausencia de informacin confiable en relacin de Tegucigalpa o San Pedro Sula, al no contar con
al funcionamiento de los programas de medidas programas especializados de medidas alternativas
no privativas de libertad tambin en muchos en las ciudades del interior del pas.146
casos constituye un serio obstculo para que las
autoridades decidan su utilizacin. A pesar de lo expresado, es posible identificar
avances en algunos casos. En Uruguay, por
El anlisis de la informacin a efectos de formular ejemplo, de acuerdo a informes oficiales a principios
y comprobar las hiptesis de las intervenciones, la del ao 2008, solo tres departamentos contaban con
generacin de conocimiento sobre el sistema de proyectos de medidas alternativas a la privacin de
justicia penal juvenil con base emprica para buscar libertad, atendiendo a un total de 53 jvenes. En julio
las mejores soluciones, o reducir el error en las de 2011, se habran instalado programas de medidas
intervenciones, entre otras acciones indispensables, no privativas de libertad en todos los departamentos,
son imposibles sin un sistema de informacin que atendiendo a un total de 123 jvenes.
desarrolle y privilegie una serie de indicadores
adecuados a las finalidades de las intervenciones Pero el aumento de la utilizacin de las medidas
de la justicia penal juvenil. Si no es posible medir alternativas no tuvo como consecuencia la
claramente y en forma sostenida en el tiempo qu disminucin de la cantidad de adolescentes privados
funciona, qu previene, qu reinserta en la sociedad de libertad, la que ha ido en aumento permanente.147
a quienes son sometidos a las diferentes sanciones
de la justicia penal juvenil, se hace difcil sostener La aplicacin preferente de las sanciones no
una discusin basada en la evidencia con quienes privativas de libertad adems de ser adecuada
plantean soluciones represivas y privativas de la desde la perspectiva de los derechos humanos de
libertad. Para esto se requiere profesionalizar los la infancia y la adolescencia, constituye una forma
sistemas de justicia penal juvenil, poder evaluarlos ms eficaz de lograr el objetivo ltimo de un sistema
y poder decidir qu es lo que funciona, cundo de justicia penal juvenil, esto es, la integracin de los
funciona, por qu funciona y cmo replicarlo o nios a la sociedad como miembros constructivos,
modificarlo para mejorar su eficiencia en trminos adems de contribuir a aumentar la seguridad
mensurables. pblica al reducir los ndices de reincidencia.148

52
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

La privacin de libertad tiene consecuencias


muy negativas en el desarrollo armonioso del
nio y dificulta gravemente su reintegracin en la
sociedad150. En consecuencia, debera quedar
reducida a los casos de infracciones ms graves,
procurndose la utilizacin de medidas de otra
naturaleza, incluso sin recurrir al sistema judicial,
siempre que resulte adecuado.151 Muchos de los
pases reconocen normativamente este principio,
estando previsto que los jueces puedan aplicar
medidas alternativas en vez de optar por la sancin
privativa de libertad.

UNICEF/NYHQ2010-2686/LeMoyne
No obstante, dichas medidas no se aplican de
Las sanciones de privacin de libertad manera uniforme y los jueces continan prefiriendo
las sanciones de privacin de libertad como medida
La utilizacin de medidas privativas de libertad preferente para nios infractores en contradiccin
debera decidirse despus de que se haya con las normas del derecho internacional.152
demostrado y fundamentado la inconveniencia de
utilizar medidas no privativas de libertad y luego de En la regin, se han establecido edades mnimas
un cuidadoso estudio, tomando en consideracin los para privar a nios, nias y adolescentes de su
principios de legalidad, excepcionalidad, brevedad libertad dentro de la justicia penal juvenil, lo cual
y proporcionalidad de la pena, entre otros aspectos ha sido analizado en el Informe sobre justicia
relevantes.149 juvenil y derechos humanos en las Amricas.153
Es conveniente sealar que en Colombia con la
Ley 1453 de 2011, los adolescentes entre 14 y 16
aos que cometan delitos son sujetos a la justicia
penal juvenil, pero solo podrn ser sancionados con
medidas alternativas que no impliquen privacin de
libertad, salvo cuando sean hallados responsables
La Convencin sobre los de homicidios dolosos, secuestro, extorsin en todas
Derechos del Nio en su artculo sus formas y algunos delitos sexuales agravados. En
37.b establece que: esos casos, de ser privados de libertad, la sancin
se debera desarrollar en un centro especializado.
La detencin, el
encarcelamiento o la prisin La pena privativa de libertad durar entre 2 a 8 aos,
de un nio se llevar a cabo pero cuando el nio ha sido vctima de coercin
de conformidad con la ley y se para la comisin de delitos o reclutamiento ilcito no
utilizar tan solo como medida se aplicar la privacin de la libertad. La privacin
de libertad en centro especializado se aplicar a
de ltimo recurso y durante el
adolescentes mayores de 16 y menores de 18 aos
perodo ms breve que proceda. que sean hallados responsables de la comisin de
delitos cuya pena mnima establecida en el Cdigo
Penal sea o exceda de 6 aos de prisin. En estos
casos, la privacin de libertad tendr una duracin
de 1 a 5 aos.154

53
Justicia Penal Juvenil

Es positivo que la legislacin tienda a limitar la privacin de libertad respecto del cual el juzgador no
discrecionalidad de los juzgadores en la imposicin puede apartarse.155
de sanciones penales y especialmente de penas
privativas de la libertad, conforme al principio de
excepcionalidad; ya sea a travs de la regulacin Proporcionalidad y duracin
de edades mnimas para la privacin de la libertad
o a travs de grupos de edades, diferenciando el Adems de ser excepcional, las sanciones
mximo de pena privativa de la libertad que les privativas de libertad deben ser proporcionales con
podra ser aplicada a los nios dependiendo de su la gravedad del hecho cometido y la participacin
edad, siempre y cuando stas sean muy breves. del nio en la infraccin. Conforme el artculo
No obstante, algunas de las reformas que se han 40.4 de la Convencin sobre los Derechos del
introducido en la regin han tenido como objetivo Nio, la proporcionalidad de la pena se relaciona
limitar la posibilidad de que frente a determinadas con las circunstancias del nio y la infraccin,
infracciones las autoridades judiciales puedan con la finalidad de la justicia juvenil y no con las
disponer una medida diferente a la privacin de necesidades educativas de los nios.156
libertad, incluso estableciendo un mnimo de

El Comit de los Derechos del Nio ha expresado que:

La respuesta que se d al delito debe ser siempre proporcionada, no slo a las


circunstancias y la gravedad del delito, sino tambin a la edad, la menor culpabilidad,
las circunstancias y las necesidades del menor, as como a las diversas necesidades
de la sociedad, en particular a largo plazo. La aplicacin de un mtodo estrictamente
punitivo no est en armona con los principios bsicos de la justicia de menores
enunciados en el prrafo 1 del artculo 40 de la Convencin.157

La Corte Interamericana de Derechos Humanos ha expresado que:

La Convencin Americana no incluye un listado de medidas punitivas que los Estados


pueden imponer cuando los nios han cometido delitos. No obstante, es pertinente
sealar que, para la determinacin de las consecuencias jurdicas del delito cuando ha
sido cometido por un nio, opera de manera relevante el principio de proporcionalidad.
Conforme a este principio debe existir un equilibrio entre la reaccin penal y sus
presupuestos, tanto en la individualizacin de la pena como en su aplicacin judicial.
Por lo tanto, el principio de proporcionalidad implica que cualquier respuesta a los
nios que hayan cometido un ilcito penal ser en todo momento ajustada a sus
circunstancias como menores de edad y al delito, privilegiando su reintegracin a su
familia y/o sociedad.158

54
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Si bien buena parte de las legislaciones contemplan


normas que recojen el principio de proporcionalidad
de la pena, la informacin disponible permite afirmar La Convencin sobre los
que en la prctica, varios estados no respetan este Derechos del Nio, en
principio al momento de aplicar las penas a nios su artculo 37, prohbe
expresamente la determinacin
que infringen leyes penales.
de penas capitales y de prisin
perpetua sin excarcelacin:
De hecho, subsisten todava sentencias de duracin
indeterminada; por ejemplo en Surinam, los
No se impondr la pena capital
tribunales no especifican necesariamente el perodo
ni la de prisin perpetua sin
de tiempo durante el cual el nio debe permanecer posibilidad de excarcelacin por
privado de su libertad, sino que, por lo general, se delitos cometidos por menores
espera que los nios permanezcan en el centro de 18 aos de edad.
penitenciario hasta que cumplan 21 aos.159 Pero
son varios los pases del Caribe en los que los nios En cuanto al alcance de la
pueden ser recluidos por tiempo indefinido, sin que posibilidad de excarcelacin, el
necesariamente haya revisin de la sentencia, lo Comit de los Derechos del Nio
que puede constituirse en una cadena perpetua ha interpretado esta disposicin
sin posibilidad de libertad condicional. Por ejemplo, indicando que la posibilidad
en Barbados y en Dominica, es posible recluir a de la puesta en libertad deber
un nio por tiempo indefinido a discrecin de las ser realista y objeto de examen
autoridades. peridico.161

En otros pases como en Belice, Guyana o Trinidad Asimismo, la Corte


y Tobago, los nios son sentenciados con medidas Interamericana de Derechos
de privacin de libertad en una institucin durante un Humanos ha establecido que:
lapso especfico, sin importar qu ley penal hayan
infringido, pues se considera que estn participando La prisin y reclusin perpetuas
en un programa de rehabilitacin y que para tener
de nios son incompatibles con
el artculo 7.3 de la Convencin
efecto dicha rehabilitacin requiere cierto lapso de
Americana, pues no son
participacin.160
sanciones excepcionales,
no implican la privacin
de la libertad por el menor
tiempo posible ni por un plazo
determinado desde el momento
de su imposicin, ni permiten
la revisin peridica de la
necesidad de la privacin de la
libertad de los nios.162

55
Justicia Penal Juvenil

UNICEF/NYHQ2010-2687/LeMoyne

La normativa internacional de derechos humanos no ser proporcionales con la finalidad de la sancin


excluye como posibilidad la imposicin de la pena penal en la justicia juvenil, constituira un trato cruel
capital y la prisin perpetua sin posibilidad de e inhumano.165
excarcelacin, planteando la necesidad de que
las sanciones tengan fijado un plazo mximo de En Argentina, el Decreto 22.278 mantiene un
duracin, razonablemente breve, ajustado a la rgimen que, en lo relativo a la determinacin
finalidad de las sanciones de la justicia juvenil. de las penas y la posibilidad de excarcelacin,
remite a la normativa aplicable a los adultos, lo
Sin embargo, segn la informacin recabada, cual permite aplicar a nios, nias y adolescentes
existen pases donde todava es posible condenar las penas mximas previstas en el artculo 80 del
a nios a la pena de muerte. En San Vicente y las Cdigo Penal de la Nacin, a saber, la prisin y
Granadinas est vigente una norma del Cdigo reclusin perpetuas. Este decreto dispone que los
Penal que prohbe la pena de muerte para personas adolescentes condenados inicien el cumplimiento
menores de 16 aos de edad, es decir que permite de su condena al momento de alcanzar los 18 aos
dicha pena para nios entre 16 y 18 aos de edad.163 de edad. No obstante, la obligacin de los estados
de disponer medidas especiales en materia de
Tambin la utilizacin de prisin perpetua es comn justicia juvenil no se basa en la edad en la cual la
en algunos de los estados como Antigua y Barbuda, condena ser cumplida, sino en el momento en el
Argentina, Barbados, Belice, Dominica, Jamaica, cual se gener su responsabilidad por infringir las
Santa Luca y San Vicente y las Granadinas.164 leyes penales. Por ello, la respuesta estatal a dichas
Este tipo de penas, en opinin de la Corte infracciones debe ser distinta de la respuesta frente
Interamericana de Derechos Humanos, adems de a infracciones cometidas por adultos, conforme a los

56
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

objetivos y principios de la justicia penal juvenil. La modificada a fin de incluir lesiones dolosas graves y
Corte Interamericana de Derechos Humanos se ha muerte por lesiones dolosas a la lista de delitos que
pronunciado en relacin a la necesidad de Argentina pueden ser castigados con prisin y aumentar el
de adecuar su legislacin y garantizar que no se mximo perodo de prisin a 7 aos.
impondr penas de prisin o reclusin perpetua a
ninguna persona por delitos cometidos siendo nios, Luego en el 2007, las reformas incluyeron tambin
nias y adolescentes.166 la extorsin, la asociacin ilcita y el pandillerismo
en la lista de delitos aplicables y establecieron la
En otros casos, es posible observar que si bien pena mxima de prisin de acuerdo a la categora
se prohbe la prisin de por vida, se prevn penas de delito, con el perodo ms largo para homicidio
mximas muy largas. Por ejemplo, la pena mxima agravado equivalente a 12 aos. Hasta que en el
es de 15 aos en Costa Rica, 10 aos en Chile, 8 2010, las reformas tambin agregaron un perodo
aos en Honduras, Paraguay y Colombia y 7 aos mnimo de prisin para cada categora de delito.
en El Salvador. Por ejemplo, para el homicidio agravado, la pena
de prisin se mantuvo en 12 aos, pero el perodo
En algunos casos como en El Salvador o Per, se mnimo fue fijado en 6 aos. Adems, las reformas
han aprobado leyes especiales como fue el caso de 2010 hicieron que la Ley 40, que solo se aplicaba
de la Ley Antimaras o la Ley contra el Terrorismo para adolescentes de 14 a 18 aos de edad, fuera
Agravado respectivamente, que permitan la aplicable tambin a jvenes de entre 12 y 18 aos,
aplicacin de penas mucho ms elevadas en las aunque fijo como sancin para nios de entre 12 y
circunstancias que prevean.167 Est claro que este 14 aos la rehabilitacin social.169
tipo de soluciones legales no son compatibles con
el postulado de brevedad de privacin de la libertad Tambin algunas entidades federativas de Mxico
aplicable a los nios, nias y adolescentes. han aumentado las penas dentro de los sistemas
de justicia juvenil por la comisin de algunos delitos
Pero la duracin efectiva de la privacin de libertad graves, llegando incluso a la privacin de la libertad
no tiene relacin nicamente con el aspecto de adolescentes de 15 a 20 aos.170
normativo, sino adems con los criterios que son
utilizados por las autoridades al establecer las En el caso de Brasil, donde la duracin mxima de
sanciones. En Per, por ejemplo, la legislacin en el la privacin de libertad es de 3 aos (siendo sin
2007 aument la pena mxima del sistema de 3 a 6 duda una de las legislaciones que mejor se ajusta al
aos, pero adems han aumentado las sentencias estndar de brevedad), el artculo 121 del Estatuto
que imponen sanciones de 5 aos o ms desde que de la Niez y la Adolescencia prev tambin la
se ha aprobado la reforma mencionada.168 revisin cada 6 meses de la medida privativa de
libertad, la que debe ser expresamente reevaluada
El principio de proporcionalidad ha sido cuestionado hasta la liberacin preceptiva de la persona al
en varios pases de la regin como es el caso de cumplir los 21 aos de edad. Una situacin similar
Ecuador, Honduras, Nicaragua, Mxico, Panam, ocurre con la legislacin de Ecuador que mantiene
Per, Uruguay o Repblica Dominicana por ejemplo, en 4 aos la duracin mxima de la privacin de
en el contexto actual de discusin sobre el aumento libertad.171
de penas y establecimiento de penas mnimas de
una importante duracin. En Costa Rica, es el Ministerio de Justicia quien
tiene competencia para revisar peridicamente la
En Panam, la Ley 40 fijaba 5 aos como perodo situacin del nio y de las circunstancias referidas
mximo de prisin para los delitos de homicidio a su privacin de libertad; cada trimestre se debe
doloso, violacin, secuestro, robo, asalto, trfico rendir informes al juez de ejecucin de la pena.
de drogas y terrorismo. Pero en el 2003, la ley fue

57
Justicia Penal Juvenil

Criterios de clasificacin en la privacin de


libertad
En algunos casos, los centros
de detencin de nios, nias y La administracin de la privacin de libertad de
adolescentes se encuentran de nios debe ajustarse a determinados parmetros
hecho ubicados en los centros en lo que refiere a la clasificacin de stos en los
para adultos, aunque se procura centros de privacin de libertad. Tal como se ha
separar fsicamente a los nios adelantado, las autoridades tienen la obligacin
de separar a los nios intervenidos por motivos
de los adultos.
asistenciales de aquellos que estn sometidos
a la justicia penal juvenil; as como a los que se
encuentran bajo prisin preventiva de aquellos que
han sido responsabilizados por infringir las leyes
Adems de las funciones establecidas en la ley de
penales; y a los nios privados de libertad sea de
justicia penal juvenil, el juez de ejecucin de las
manera preventiva o debido a una sentencia de
sanciones penales juveniles tendr las siguientes
los adultos privados de su libertad.174 Pero adems
atribuciones: visitar los centros de ejecucin o
de los mencionados, no son los nicos criterios que
cumplimiento de las sanciones penales juveniles, as
se deben tener en cuenta de conformidad con el
como el programa de sanciones alternativas, por lo
derecho internacional de los derechos humanos para
menos una vez al mes; vigilar que la estructura fsica
garantizar los derechos de los nios privados de
de los centros especializados de internamiento est
libertad.
acorde con los fines socioeducativos de la ley de
justicia penal juvenil.172
Los nios detenidos se encuentran por lo general
separados de los adultos. Pero la situacin en
Pero la revisin peridica de la reclusin no ocurre
algunos pases es diversa. Por lo general, la falta
en todos los pases de la regin y de acuerdo
de separacin entre nios y adultos se debe a que
a algunas legislaciones no existe la posibilidad
en varios casos se excluye a las personas menores
de libertad anticipada. La libertad anticipada as
de 18 aos de la justicia penal juvenil, aplicando la
como la posibilidad de sustituir la privacin de
justicia penal ordinaria a nios de 15, 16 y 17 aos
libertad por una alternativa, debera basarse en
de edad, que adems, son privados de libertad en
un procedimiento establecido en la normativa
centros destinados a la detencin de adultos.175
correspondiente y no debera depender de solicitud
expresa, sea de los nios, de sus padres o de sus
En algunos casos, los centros de detencin de
representantes o defensores.
nios, nias y adolescentes se encuentran de hecho
ubicados en los centros para adultos, aunque se
Asimismo, todos los nios recluidos deben disponer
procura separar fsicamente a los nios de los
de representacin legal para asegurar que estn
adultos. En Bolivia, por ejemplo, los adolescentes
plenamente informados de las oportunidades de
de 16 a 18 aos privados de libertad suelen ser
libertad anticipada y que estas oportunidades
ubicados en crceles comunes.176
puedan aprovecharse efectivamente. El requisito
de que la privacin de la libertad sea una medida
Una situacin similar ocurre en Cuba donde los
impuesta nicamente como ltimo recurso y durante
nios mayores de 16 aos que han sido condenados
el perodo ms breve posible exige que los estados
son mantenidos en centros de detencin junto a
implementen mecanismos de revisin peridica de
adultos de hasta 27 aos.177 En Nicaragua, este tipo
las medidas de privacin de libertad de los nios
de situaciones obedece a la falta de espacio en los
acusados.173
centros disponibles para nios y a la falta de centros
de detencin especiales para nios.178 La ausencia
de separacin entre los nios y los adultos ha sido

58
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

identificada en varios otros pases adems de los nias se encuentran en estado de gravidez o tienen
mencionados.179 hijos e hijas viviendo con ellas, especialmente por
la inexistencia de asistencia mdica permanente en
En otros pases de la regin, la situacin es an los centros, excepto en un centro que posee un local
ms grave puesto que no siempre existen centros con equipamiento bsico y personal de enfermera
exclusivos para nias. En el Caribe, por ejemplo, permanente.184
segn la informacin disponible, solamente Jamaica,
Guyana, Belice y Barbados tienen correccionales Tambin en El Salvador y en Honduras se han
para nias, de tal forma que en el resto de estados identificado este tipo de dificultades.185 Una situacin
caribeos cuando una nia es condenada por particular ocurre cuando un nio est cumpliendo
alguna infraccin a las leyes penales se la lleva a una pena privativa de libertad en virtud de una
la prisin para mujeres adultas.180 Pero an en los conducta llevada a cabo antes de los 18 aos y
casos en los que existen centros especficos para cumple la mayora de edad mientras se encuentra
nias, se ha informado de la presencia de nias detenido. En varios estados, no se ha previsto que
en establecimientos para mujeres adultas. Por quienes cumplen 18 aos mientras se encuentran
ejemplo, en Jamaica segn informe oficial de las detenidos sean transferidos fuera del centro de
113 nias ingresadas en la poblacin penitenciaria detencin juvenil.
en el perodo analizado por dicho informe, 53 fueron
alojadas en la crcel de mujeres adultas debido a No obstante, existen algunos casos en los que se ha
la insuficiente capacidad de las instalaciones para previsto un sistema especfico independiente para
nias.181 los nios que cumplen la mayora de edad mientras
cumplen su pena privativa de libertad.
En cuanto a la separacin en razn de su sexo en
la justicia penal juvenil, en la mayora de casos, A manera de ejemplo, en Costa Rica los jvenes
las instalaciones se encuentran completamente que cumplen la mayora de edad no permanecen
separadas y en algunos pocos casos si bien las detenidos junto a los nios, nias y adolescentes ni
celdas para mujeres estn separadas de las celdas son llevados a centros de detencin de adultos, sino
para hombres, se comparten algunas instalaciones que son transferidos a un sistema especial.186
comunes.
Es importante sealar que el hecho de que estos
Este tipo de situaciones han sido identificadas en jvenes no se encuentren en los mismos centros
pases como Costa Rica y Ecuador.182 No obstante, que los nios, no implica que los mismos deban ser
en algunos casos no se separa a los nios y trasladados a establecimientos donde se encuentran
las nias en razn de su sexo en los centros de las personas que han cometido delitos siendo
privacin de libertad. En el Caribe, hay varias adultos. Sobre Panam, el Comit de los Derechos
instituciones en las que no existe dicha separacin, del Nio ha expresado su preocupacin por la
como es el caso de Surinam y Guyana, cuyos supresin de la posibilidad de que los jvenes que
centros de privacin de libertad alojan en ocasiones cumplan los 18 aos de edad estando condenados
a nios, nias y adolescentes.183 a prisin puedan terminar de cumplir su pena
en un centro de internamiento de nios, nias y
En cuanto a la especialidad de estos centros, adolescentes.187
en la mayora existiran servicios especializados
relacionados con la salud, la maternidad y la Este tema es especialmente importante dado que
lactancia. Pero la informacin recabada da cuenta en algunos pases, como es el caso de Honduras
de importantes deficiencias en relacin a este los adolescentes que cumplen 18 aos y se
aspecto. En Paraguay por ejemplo, algunos informes encuentran privados de libertad, son trasladados
refieren a la existencia de graves dificultades en a establecimientos denominados granjas
cuanto a las condiciones de detencin cuando las penitenciarias donde se encuentran con adultos que

59
Justicia Penal Juvenil

El Comit de los Derechos del Nio se ha referido de manera especfica a esta situacin
y ha interpretado la regla de separacin por edades en virtud del inters superior del
nio. Segn el Comit:

Esta norma no significa que un nio internado en un centro para menores deba ser
trasladado a una institucin para adultos inmediatamente despus de cumplir los 18
aos.

Debera poder permanecer en el centro de menores si ello coincide con el inters


superior del nio y no atenta contra el inters superior de los nios de menor edad
internados en el centro.189

han cometido delitos.188 de las pandillas que operan en su territorio. Es


Por ltimo, en cuanto a los criterios de clasificacin, decir, que los nios privados de libertad se alojan
es posible identificar una serie de situaciones en centros separados o en pabellones distintos,
especficas en el caso de los sistemas de justicia atendiendo a la pandilla a la que pertenecen o con
penal juvenil cuando se trata de nios pertenecientes la que supuestamente estn vinculados. Si bien en
a maras o pandillas. En estos casos, es habitual que algunos casos se ha identificado la aplicacin de
los centros de detencin clasifiquen a los nios no este tipo de criterios como positiva, no se trata de
con base en los criterios normativos antes referidos, un aspecto que haya logrado poner fin a las graves
sino sobre la base de su pertenencia o no a alguna situaciones de violencia que se verifican en los
centros de privacin de libertad. 190

121 Reglas de Beijing: Regla 5.1. Vase: Corte IDH, Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per, Sentencia, 2004, prr.. 83. Vase tambin:
Corte IDH, Caso Kimel Vs. Argentina. Fondo, reparaciones y costas. Sentencia N 177, 2008.
122 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 31.
123 Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 80.
124 Reglas de Beijing: Regla 18.
125 CIDH,Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 316.
126 Ibid., prr. 316.
127 No todas estas medidas alternativas resultan apropiadas, de conformidad con las obligaciones de los estados a la luz del derecho internacional de
los derechos humanos. Vase: CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs. 317 y 320.
128 Colectivo de Derechos de Infancia y Adolescencia de Argentina, Informe no gubernamental de aplicacin de la Convencin sobre los Derechos del
Nio en Argentina, 2009, pg. 27
129 Movimiento Social por los Derechos de la Niez, Adolescencia y Juventud en Guatemala. Coordinadora Interinstitucional de Promocin por los
Derechos de la Niez (CIPRODENI). Tercer informe alternativo, s.d.(2004-2007) , pg. 53
130 Ibid., pg. 54
131 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Tercer y cuarto informes peridicos que los
Estados Partes deban presentar en 2006. Guatemala, CRC/C/GTM/3-4, 2009, prr. 232.
132 Per. Defensora del Pueblo, Sistema Penal Juvenil. Serie Informes Defensoriales. Informe No 157-2012/DP, Lima, 2012, pg. 51.
133 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Cuarto informe peridico que los Estados Partes
deban presentar en 2007. Costa Rica, CRC/C/CRI/4, 2010, prr. 873. En Costa Rica en el ao 2007 se impusieron 231 sanciones en total, de las
cuales 194 corresponden a no privativas de libertad y 37 sanciones de internamiento. Vase: Gmez Gmez, Daro, Diagnstico Centroamericano

60
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Estndares Arts.37-40 CDN Justicia Penal Juvenil, DNI Costa Rica Centroamrica, 2009, pg. 72.
134 Federacin Coordinadora Nicaragense de ONG que trabajan con la Niez y la Adolescencia (CODENI) (2010). IV Informe complementario sobre
el cumplimiento de la Convencin sobre Derechos del Nio, Managua, pg. 40. De acuerdo al informe referido, en diciembre de 2009 se reporta un
total de 505 adolescentes con sentencia firme, de los cuales solamente 65 se encontraban privados de libertad.
135 Rodrguez, Dueas, Juan Jos, La justicia juvenil en el Per, Naciones Unidas, 2013, pg. 64.
136 Ibid., pg. 64.
137 Colombia. Ministerio de Relaciones Exteriores, IV y V informes peridicos de la Repblica de Colombia al Comit de los Derechos del Nio,
2011, prr. 407.
138 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Tercer y cuarto informes peridicos que los
Estados Partes deban presentar en 2007: El Salvador, CRC/C/SLV/3-4, 2009, prr. 320.
139 Ibid., Observaciones finales: El Salvador, CRC/C/SLV/CO/3-4, 17 de febrero de 2010
140 Ibid., Costa Rica, CRC/C/CRI/CO/4, 3 de agosto de 2011, prr. 82.
141 Coordinadora por los Derechos de la Infancia y la Adolescencia, Paraguay rinde examen: Informe alternativo de la sociedad civil al Comit de los
Derechos del Nio de las Naciones Unidas. CDIA, Asuncin, 2008, pg. 57.
142 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 318.
143 Ibid., prr. 318.
144 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Cuartos informes peridicos que los Estados
Partes deban presentar en 2007. Bolivia, CRC/C/BOL/4, 2009, prr. 107.
145 DNI Bolivia, Justicia penal juvenil en Bolivia: de la realidad que tenemos a la justicia que queremos, Cochabamba, 2012, pg. 23.
146 Portillo Meja, Rigoberto, Evaluacin de la justicia penal juvenil en Honduras: Buenas prcticas y recomendaciones para mejorarla. Programa
Alianza Joven Regional USAID-SICA, 2008, pg. 23
147 Uruguay. Gobierno Nacional, Examen de los informes presentados por los Estados Partes, 2012, prrs. 199 y 202.
148 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 331.
149 Ibid., prr. 332. Vase: Reglas de Beijing: Regla 17.1, inc. b: Las restricciones a la libertad personal del menor se impondrn solo tras cuidadoso
estudio y se reducirn al mnimo posible. En relacin a la definicin de la privacin de libertad, vase: Reglas de La Habana, regla 11.b; Reglas de
Beijing: Regla 19 y Reglas de La Habana:
Regla 2.
150 Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 11.
151 CDN: Artculo 37, inc. b y artculo 40, inc. 4; Vase: Reglas de Beijing: Reglas 5, 17 inc. a) y 19; Reglas de La Habana: Reglas 1 y 2; y Reglas de
Tokio: Regla 3.2. Vase tambin: CIDH. Intervenciones escritas y orales respecto de la Opinin Consultiva 17/02. En: Corte IDH, Condicin jurdica
y derechos humanos del nio. Opinin Consultiva OC-17/02. Serie A No. 17, 2002, pg. 22. Vase adems: CIDH, Informe No. 41/99, Caso
11.491, Admisibilidad y fondo: Menores detenidos. Honduras, 1999, prr. 117.
152 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 346.
153 Ibid., prr. 347: Por ejemplo, la Constitucin de Mxico establece, tanto para el nivel federal como estatal, que el internamiento se utilizar solo
como medida extrema y por el tiempo ms breve que proceda y podr aplicarse nicamente a los adolescentes mayores de 14 aos de edad, por
la comisin de conductas antisociales calificadas como graves
154 Colombia. Ministerio de Relaciones Exteriores, IV y V informes peridicos de la Repblica de Colombia al Comit de los Derechos del Nio,
2011, prr. 401.
155 Es el caso de la reforma introducida en Uruguay por la Ley 19.055 de 4 de enero de 2013.
156 Reglas de Beijing: Regla 5.1; Reglas de Tokio: Regla 2.6. Vase: Corte IDH, Caso Mendoza y otros Vs. Argentina. Excepciones preliminares,
fondo y reparaciones. Sentencia No. 260, 2013, prr. 165. En este sentido, la medida que deba dictarse como consecuencia de la comisin de un
delito debe tener como finalidad la reintegracin del nio a la sociedad. Por lo tanto, la proporcionalidad de la pena guarda estrecha relacin con la
finalidad de la misma.
157 Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 71.
158 Corte IDH, Caso Mendoza y otros Vs. Argentina. Excepciones preliminares, fondo y reparaciones, 2013, prr. 151.
159 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 354.
160 Ibid., prrs. 358 y 368.
161 Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 77. Vase tambin: Reglas de Beijing: Regla 28.1.
162 Corte IDH, Caso Mendoza y otros Vs. Argentina. Excepciones preliminares: fondo y reparaciones, 2012, prr. 163.
163 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 365. Vase: Cdigo Penal de San Vicente y las Granadinas,
Captulo 124, Seccin 24. Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes.
Observaciones finales: San Vicente y las Granadinas, CRC/C/28/Add.18, 2002.
164 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs. 366, 367 y 368.
165 Corte IDH, Caso Mendoza y otros Vs. Argentina. Excepciones preliminares: fondo y reparaciones. Sentencia No. 260, 2013, prrs. 175 y 183.
166 Ibid., prrs. 325, 327, entre otros.
167 En El Salvador hasta 20 aos y Per si bien los nios entre los 16 y los 18 aos podran ser condenados por penas no inferiores a 25 aos.
Vase: CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs. 369 y 370. Vase: Per. Defensora del Pueblo, El
sistema penal juvenil en el Per: Anlisis jurdico social. Serie Informes Defensoriales, Informe No.51, Lima, 2000. En relacin a la evolucin del
rgimen vigente en Per, Vase: Ibid., Informe No 157-2012/DP, Lima, julio del 2012.
168 Rodrguez, Dueas, Juan Jos, La justicia juvenil en el Per, Naciones Unidas, UNODC, 2013, pgs. 57 y 58.
169 Clnica Internacional de Derechos Humanos de la Universidad de Harvard, Alianza Ciudadana Pro Justicia y Asamblea Ciudadana de Panam,
Tragedia prevenible en Panam: Muertes innecesarias y violaciones de derechos en los centros juveniles de detencin. Informe presentado al
Comit de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas, 2011, pg. 24.
170 Ver por ejemplo: Movimiento Mundial por Infancia Amrica Latina y el Caribe, Estado de situacin de los pases de Centroamrica, Mxico, Cuba,
y Repblica Dominicana en relacin con la violencia contra los nios, nias y adolescentes en seguimiento al Estudio de Naciones Unidas sobre la
Violencia contra los Nios, 2012, pg. 67. Ver tambin: Vasconcelos Mndez, Rubn, Avances y retrocesos de la justicia penal para adolescentes,
Ed. Novum, UNICEF, Mxico DF, 2012.

61
Justicia Penal Juvenil

171 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Ecuador, CRC/C/ECU/
CO/4, 2010, prr. 78.
172 Ibid., Cuarto informe peridico que los Estados Partes deban presentar en 2007, Costa Rica, CRC/C/CRI/44 de noviembre de 2010, prrs. 931 y
932.
173 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs. 383 a 388.
174 Ibid., prr. 406 y ss. La Convencin sobre los Derechos del Nio, en su artculo 37.c, dispone que todo nio privado de libertad estar separado
de los adultos, a menos que ello se considere contrario al inters superior del nio.
175 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 413.
176 DNI Bolivia, Coord., Comentario de un colectivo institucional de la sociedad civil al cuarto informe del Comit de los Derechos del Nio 2003-2007
presentado por Bolivia en referencia a la Convencion sobre los Derechos del Nio, La Paz, 2009. Vase: Comit de los Derechos del Nio, Ex-
amen de los informes presentados por los Estados Partes. Cuartos informes peridicos que los Estados Partes deban presentar en 2007. Bolivia,
CRC/C/BOL/4, 2009, prr. 106.
177 Ibid., Observaciones finales: Cuba, CRC/C/CUB/CO/2, 3 de agosto de 2011, prr. 54.
178 Comit contra la Tortura, Examen de los informes presentados por los Estados Partes en virtud del artculo 19 de la Convencin. Observaciones
finales: Nicaragua, CAT/C/NIC/CO/1, 2009, prr. 21. Vase: Gmez Gmez, Daro, Diagnstico Centroamericano, Estndares Arts.37-40 CDN
Justicia Penal Juvenil, DNI Costa Rica Centroamrica, 2009. Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presen-
tados por los Estados Partes. Observaciones finales: Nicaragua, CRC/C/NIC/CO/4, 2010, prr. 80.
179 Chile. Corte de Apelaciones de San Miguel de 26 de julio de 2012, Rol N 253-2012, que acoge una accin de amparo por jvenes internos en
Casa 5 de CRC de San Bernardo.
180 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 417.
181 Jamaica. Child Development Agency, States parties third and fourth periodic report under article 44 (1) (b) of the Convention on the Rights of the
Child, 2011, pg. 134.
182 CIDH (2011). Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, prr. 423.
183 Ibid., prr. 424.
184 Coordinadora por los Derechos de la Infancia y la Adolescencia, Paraguay rinde examen: Informe alternativo de la sociedad civil al Comit de los
Derechos del Nio de las Naciones Unidas. CDIA, Asuncin, 2008, pg. 59.
185 El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos (2010). Informe especial sobre las condiciones en las que se encuentran los
y las jvenes menores de edad en los centros de internamiento del pas. San Salvador. Vase: Casa Alianza Honduras, La justicia penal juvenil en
Honduras: Observatorio de los derechos de los nios, nias y jvenes en Honduras, 2012, pg. 23
186 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 429.
187 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Panam, CRC/C/PAN/
CO/3-4, 2011, prr. 74. Vase: Panam. Reforma del artculo 151 de la Ley No 40/1999. Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio, Ex-
amen de los informes presentados por los Estados Partes. Tercer y cuarto informes peridicos que los Estados Partes deban presentar en 2008.
Panam, CRC/C/PAN/3-4, 2008, prr. 579.
188 Portillo Meja, Rigoberto, Evaluacin de la justicia penal juvenil en Honduras: Buenas prcticas y recomendaciones para mejorarla. Programa
Alianza Joven Regional USAID-SICA, 2008, pg. 40.
189 Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 86.
190 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 434.

62
VII. La privacin
de libertad
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Introduccin La posicin de garante, resulta adems reforzada


ante la obligacin de los estados de adoptar
La privacin de libertad de los nios en el marco medidas especiales de proteccin. Ello obliga a los
de los sistemas de justicia penal juvenil no autoriza estados a adoptar todos los cuidados que reclama la
a restringir otros de los derechos humanos de los situacin de especial vulnerabilidad que presentan
nios. Ms an, al encontrarse los estados en una naturalmente, en tales circunstancias, los nios,
situacin de garantes hacia los nios privados de nias y adolescentes.192
libertad, debern adoptar medidas positivas para
asegurar que stos puedan gozar efectivamente de
todos sus derechos. Esto implica que la afectacin Contacto con el exterior
del goce de otros derechos adems del derecho
a la libertad personal debe limitarse de manera El contacto con el exterior significa el contacto con
rigurosa.191 la familia, amigos y comunidad indispensable para
garantizar la integracin social de los nios que
han sido privados de su libertad, al igual que la
posibilidad de recibir correspondencia as como de
La Convencin sobre los acceder a salidas autorizadas o de recibir visitas
Derechos del Nio en su artculo regulares y frecuentes.193
37.c dispone la obligacin de los
La mayora de los pases han reconocido estos
estados de asegurar que:
derechos. No obstante, si bien la informacin
en relacin a la temtica es escasa, algunos
Todo nio privado de libertad informes han puesto en evidencia que los centros
sea tratado con la humanidad de detencin restringen severamente las visitas
y el respeto que merece de familiares de los nios detenidos. Por ejemplo
la dignidad inherente a la en Panam, segn un informe no gubernamental,
persona humana y de manera las visitas habitualmente ocurren solo una vez a
que se tengan en cuenta las la semana, en general son programadas con una
necesidades de las personas de duracin de algunas horas, pero muchos de los
su edad. nios detenidos reportaron que las autoridades con
frecuencia las acortan. Adems, las autoridades
limitan las visitas a uno o dos adultos por cada
En este sentido, la regla 13
detenido y con poca frecuencia y regularidad las
de las Reglas de La Habana autoridades permiten visitas en familia, a las cuales
establece que: pueden asistir nios a los centros de privacin de
libertad.194
No se deber negar a los
menores privados de libertad, La importancia del contacto con la familia, amigos
por razn de su condicin, los y la comunidad es extrema y mltiple. Durante las
derechos civiles, econmicos, visitas los familiares y allegados proporcionan a los
sociales o culturales que les nios los elementos bsicos para su supervivencia
correspondan de conformidad en los centros, como es el caso de alimentos,
vestimenta, abrigo, medicamentos, artculos de
con la legislacin nacional
higiene personal, entre otros artculos que no los dan
o el derecho internacional y
las autoridades.195
que sean compatibles con la
privacin de la libertad.

65
Justicia Penal Juvenil

departamentales, agravando la situacin de nios


que son remitidos de zonas alejadas, quienes
Los informes suelen prcticamente pierden el contacto familiar y para
documentar casos de maltratos quienes la reinsercin familiar y comunitaria no se
fsicos y psicolgicos, logra.201 Con respecto al mismo tema, en Chile,
utilizacin de gases Guatemala, Per y Uruguay se han elaborado
lacrimgenos y armas de fuego informes que sealan que la ubicacin de los
por parte del personal, insultos, centros origina que las visitas que sus familiares
realicen sean escasas, rompiendo de esa forma, el
e incluso agresiones sexuales
mantenimiento del vnculo familiar. 202 En definitiva,
hacia los nios en los centros
pese a que se trata de un aspecto medular que
de privacin de libertad. debera ser observado, promovido y garantizado por
las autoridades, la situacin en relacin al contacto
del nio privado de libertad con su familia, amigos y
No obstante la importancia sealada, se han comunidad es un aspecto que debera ser abordado
identificado mltiples impedimentos al contacto de forma prioritaria por los estados.
regular de los nios con el exterior. La ubicacin de
los centros de privacin de libertad, los traslados
permanentes, la falta de asistencia econmica para Derecho a la vida y la integridad fsica
quienes visitan a los nios, la negacin de salidas
o visitas como medida disciplinaria, la inadecuacin La informacin recabada en relacin a la existencia
del espacio fsico de los centros y la negativa del de prcticas que atentan contra el derecho a la vida
ingreso de determinadas personas, son entre otros, y la integridad fsica de los nios privados de libertad
algunos de los obstculos que se han identificado.196 es importante, lo que da cuenta de la generalizacin
Incluso se han identificado casos en los que se de la temtica en la regin.
habra cobrado a las familias el espacio utilizado
para la visita.197 Los informes suelen documentar casos de
maltratos fsicos y psicolgicos, utilizacin de
Otro aspecto de extrema gravedad que se ha gases lacrimgenos y armas de fuego por parte del
documentado en algunas oportunidades es el que personal, insultos, e incluso agresiones sexuales
refiere a la existencia de abusos por parte de los hacia los nios en los centros de privacin de
funcionarios hacia quienes concurren a los centros a libertad. Situaciones como el traslado de nios
visitar a los nios privados de libertad. En ocasiones enfermos estando esposados, simulacros de
la revisin de dichas personas es realizada mediante fusilamiento, visitas nocturnas permanentes
prcticas humillantes, inapropiadas e invasivas que con el fin de aterrorizarlos y humillarlos en altas
violan el derecho a la intimidad.198 horas de la noche, amenazas, diversas formas de
tortura o tratos crueles, inhumanos y degradantes,
Este tipo de prcticas ha motivado enfrentamientos son algunas de las formas de violencia que son
entre los nios privados de libertad y las autoridades denunciadas en los mltiples informes que relatan
con graves consecuencias.199 El derecho a las visitas violaciones de los derechos de los nios privados
y al contacto con las familias implica igualmente de libertad. Los casos de tortura son variados e
disponer de lugares de detencin accesibles para la incluyen la utilizacin de capuchas, sumergimiento
familia desde el punto de vista geogrfico as como de la cabeza de los nios en agua, choques
tambin de instalaciones que permitan el contacto elctricos, abusos sexuales y violaciones, entre
familiar con cierta intimidad.200 otros.203

Pese a lo anterior, en muchos casos los centros Con frecuencia ocurren episodios graves de
son localizados en las capitales o cabeceras violencia en el marco de prcticas abusivas de

66
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

requisas personales. De acuerdo a un informe


no gubernamental, en Argentina dichas prcticas
denominadas requisas de pabelln son momentos
de particular expresin de violencia por parte del
personal de los centros, que ingresa a los sectores
de alojamiento para inspeccionar las celdas.

En estas circunstancias, la exposicin del cuerpo


desnudo es complementada con la obligacin de
realizar otras posturas humillantes, particularmente
la de permanecer parados de cara a la pared
durante varios minutos sin poder moverse.

Pero la violencia no solo alcanza los cuerpos de las


vctimas sino tambin a sus pertenencias.204 En El
Salvador se han documentado, en este caso por
la Procuradura para la Defensa de los Derechos
Humanos, procedimientos que han implicado
episodios de violencia.205

En el contexto en el que se desarrolla la privacin


de libertad, el riesgo de sufrir violencia es evidente.
Lo que reviste mayor gravedad es el caso de las
nias, lo que exige tener en cuenta la dimensin | UNI100306/LargeComp

de gnero de la violencia en el marco de la justicia


penal juvenil.206 As que uno de los abusos ms
preocupantes es el uso de la fuerza inapropiada Premios Iberoamericanos/2003/Jos Varela/IC
y excesiva contra las nias por parte de los
funcionarios de los centros de detencin.207

En cuanto a la existencia de situaciones de extremadamente violentos, los que no son


violencia entre pares al interior de los centros de adecuados debido a que estos cuerpos de seguridad
privacin de libertad de nios, esta situacin se no se encuentran debidamente capacitados para
produce en prcticamente todos los pases y ha tratar con nios detenidos.210
tomado particular fuerza en algunos estados de
Centroamrica a raz de la pertenencia de algunos Salud fsica y mental
nios a pandillas208; sin perjuicio de que la violencia
hacia los nios pertenecientes a dichos grupos Los estados deben velar para que la actuacin
por parte de los funcionarios policiales y de los de los sistemas de justicia penal juvenil respete
centros de privacin de libertad, tambin ha sido el derecho a la salud, teniendo especialmente en
documentada en varias oportunidades.209 cuenta las necesidades especficas de los nios
en tanto son sujetos en desarrollo211, dentro del
En muchos casos no existe un plan de contingencia marco del reconocimiento del derecho del nio
frente a situaciones violentas que pudieren ocurrir en al disfrute del ms alto nivel posible de salud y a
los centros de privacin de libertad. Lo que ha dado servicios para el tratamiento de las enfermedades
lugar a la intervencin, en los casos de conflictos y la rehabilitacin de la salud.212 En particular,
o motines, de agentes policiales o cuerpos de las nias privadas de libertad deben recibir una
seguridad especiales o militarizados en operativos atencin mdica especializada y que responda

67
Justicia Penal Juvenil

adecuadamente a sus necesidades en materia tiene capacidad para otorgar prestaciones bsicas y
de salud reproductiva.213 La informacin recabada de carcter ambulatorio, descartando intervenciones
permite observar distintos mecanismos utilizados ms complejas. A estas carencias se suman la falta
para garantizar el acceso a los servicios de salud de de medicamentos y personal especializado.217
los nios sometidos a penas privativas de libertad.
Tampoco es comn en los centros la implementacin
En la mayora de los casos no existe un servicio de estrategias de prevencin ni de control de
mdico especial por lo que es necesario recurrir a enfermedades de transmisin sexual.218 En
entidades gubernamentales que brindan servicios Argentina, segn la informacin recabada, en el
de salud. Sin perjuicio de esto, se ha verificado la 50% de los casos, los nios privados de libertad
existencia de personal mdico o de enfermera, no acceden a educacin sexual y reproductiva
los que concurren con cierta periodicidad, a veces y en la tercera parte de los establecimientos no
semanalmente, a los centros de detencin de nios. tienen prevencin o atencin de enfermedades de
En cuanto a las condiciones de privacin de libertad transmisin sexual y VIH.219
de nios en conflicto con la ley que se encuentran
en centros de salud mental, la informacin disponible En referencia a la existencia de programas
es escasa pero evidencia problemas de cobertura, especializados para el tratamiento de
as como la inexistencia de dispositivos especficos drogadicciones, la situacin es diversa en los
para dar tratamiento a quienes lo requieren.214 distintos estados. Si bien en algunos casos
En consecuencia, en muchos casos el acceso a existe este tipo de programas, la informacin
servicios de salud depende de la coordinacin de recabada refiere a la existencia de dificultades en
los establecimientos donde se alojan los nios la accesibilidad y disponibilidad de lugares para
detenidos con los servicios de salud pblica. que los nios sean atendidos. En otros casos, no
existen programas permanentes para la prevencin
En cuanto a la prestacin efectiva de los servicios de y tratamiento del uso y abuso de sustancias
salud a los nios privados de libertad, la informacin estupefacientes y psicotrpicas por parte de los
disponible da cuenta de una serie de deficiencias, nios privados de libertad o los que existen son
tales como los escasos controles de salud, la claramente insuficientes para atender la demanda.220
ausencia o insuficiencia de los controles preventivos En Honduras, por ejemplo, segn algunos informes
de enfermedades infecto-contagiosas, la existencia no se dispone de los servicios ni del personal tcnico
de una importante desproporcin entre profesionales adecuado para tratar la drogadiccin que presentan
de la salud disponibles y la cantidad de nios en los nios privados de libertad, a pesar de que
los centros, los problemas relacionados con el muchos de ellos requieren este tipo de atencin.221
transporte para el traslado a hospitales, adems
de los dificultades para acceder a especialistas en No obstante lo expresado, en algunos pases se
salud mental para los nios que requieren este tipo han identificado importantes avances. En Per, por
de atencin especializada.215 Por ejemplo en Per, ejemplo, la Comisin Nacional para el Desarrollo
la Defensora del Pueblo ha expresado que de siete y Vida sin Drogas, a partir de un convenio suscrito
centros supervisados, hasta mayo de 2012, solo con la Gerencia del Poder Judicial en el 2011, est
en uno se constat la existencia de un servicio de implementando una oferta de atencin especfica
atencin en salud mental en forma permanente. para adolescentes que presentan este tipo de
Los otros centros deben suplir la atencin de problemas.222
adolescentes con problemas psiquitricos mediante
atenciones en consultorios externos.216 Tambin en Chile es posible identificar como
positiva la implementacin del Programa Tribunales
En trminos generales, si bien en la gran mayora de de Tratamiento de Drogas. Este programa est
pases existe formalmente una enfermera en cada concebido como una alternativa voluntaria que
centro de detencin, por regla general sta solo permite a los adolescentes imputados optar por el

68
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

tratamiento de rehabilitacin frente a la presencia de especfica como educadores del personal a cargo
consumo problemtico de sustancias.223 del dictado de las clases y la inexistencia de un
reconocimiento del valor de los cursos por parte de
las autoridades educativas. Estas situaciones se
Programas educativos repiten en muchos de los pases. En Panam por
ejemplo, los centros juveniles de detencin solo
Los nios privados de libertad deben acceder ensean material bsico pues si bien deberan
a programas educativos y recreativos, sin proporcionar educacin de primaria y secundaria,
discriminacin y tomando en cuenta su diversidad las clases no comprenderan las materias cubiertas
cultural.224 Es evidente que una caracterstica de las en las escuelas panameas hasta que tengan ms
intervenciones de justicia penal juvenil est dada salones y ms profesores, segn informan.229
por el contenido socioeducativo de las medidas y
sanciones de privacin de libertad. Los estados La falta de implementacin adecuada de programas
deben abordar la situacin de los nios acusados de educacin y formacin provoca, en estados como
desde una perspectiva integral, contemplando el Argentina, Chile, Brasil, El Salvador, Paraguay y
aspecto punitivo (responsabilizacin por su conducta) Uruguay, que los nios permanezcan en ociosidad
y el aspecto socioeducativo (dirigido a su integracin en los centros de privacin de libertad, ante la
familiar y comunitaria).225 carencia de actividades tanto de educacin formal
como informal.230
La educacin y la formacin profesional impartidas
en los centros de privacin de libertad deben ser En Uruguay, la informacin recabada pone en
reconocidas por el sistema general de educacin evidencia que tan solo el 41% de los adolescentes
y funcionar en estrecha coordinacin con aqul.226 entrevistados en el marco de una investigacin
Sin embargo, los centros de privacin de libertad no realizada en el 2010, expresaron encontrarse
han logrado proporcionar capacitacin y educacin cursando estudios y en ms de la mitad de los casos
cuantitativa y cualitativamente adecuadas a los se trataba de estudios de primaria.231 En El Salvador,
nios privados de libertad.227 La garanta de acceso nicamente los jvenes con medida definitiva gozan
a los distintos tipos de programas educativos y de de participacin en los programas educativos y
formacin debe dar lugar a ciertas particularidades formativos en algunos centros; quedando excluidos
en el caso de poblaciones especficas, respetando la quienes cumplan medida cautelar.232
diversidad tnica, racial y lingstica.
En Chile, la informacin recibida da cuenta de que,
Por ejemplo, en el caso de nios pertenecientes a si bien existen algunas actividades de capacitacin,
pueblos indgenas la ejecucin de estos programas las mismas son muy bsicas y estn orientadas a un
debe respetar sus usos, costumbres y prcticas fin meramente recreativo y no a la preparacin para
culturales. Entre otras caractersticas, los programas la vida laboral o la continuacin de los estudios.233
deben ser respetuosos de la lengua de estos nios, Algunos centros, no cuentan con intervenciones
para lo cual deben contar con personal especial intensivas para dar cumplimiento a los planes
o intrpretes competentes y suministrar material decretados para los adolescentes, aprecindose que
escrito adecuado. No obstante, no es usual la aqullas son escasas, limitndose a lapsos inferiores
implementacin de programas con las caractersticas a 60 minutos en un da.234
referidas.228
Adicionalmente, la inversin de los centros en
Es frecuente adems que en los salones de clase educacin suele ser insuficiente, por lo que a los
se combinen nios de varias edades y varios nios privados de libertad no se le proporcionan
niveles educativos, lo que dificulta la planificacin e tiles escolares, libros ni los materiales didcticos
imparticin de clases para los maestros. Todo lo cual bsicos. En El Salvador por ejemplo, en general
se agrava por la inexistencia de una capacitacin los centros [n]o disponen de mobiliario y equipos

69
Justicia Penal Juvenil

centros educativos de la comunidad. El centro para


adolescentes en conflicto con la ley de Trinidad, El
Beni, cuenta con un programa educativo basado
en la asistencia a unidades educativas que se
encuentran cerca del mismo. Esta prctica ha dado
muy buenos resultados tanto en la asistencia como
en el rendimiento educativo de los adolescentes.238

Es importante considerar que los programas


de educacin y de formacin profesional deben
respetar el derecho a la igualdad entre hombres y
mujeres. No obstante, el Relator Especial de las
Naciones Unidas sobre el derecho a la educacin
ha observado que: las investigaciones recientes
muestran claramente que en muchos estados de la
regin la mayor parte de los cursos que se ofrecen
a las reclusas estn relacionados con cuestiones
vinculadas tradicionalmente a la mujer, como la
costura, la cocina, la belleza y la artesana.239 Este
tipo de situaciones han sido identificadas en varios
pases.

En El Salvador por ejemplo las nias privadas de


libertad en el denominado Centro de Reinsercin
Femenino, nicamente disponen de cursos de
panadera, as como de corte y confeccin entre
las diversas posibilidades de formacin.240 Estas
informaciones muestran el carcter discriminatorio
Premios Iberoamericanos/2003/Osvaldo Walter Moreno/IIIC
de algunos de los programas que se desarrollan en
el marco de la justicia penal juvenil.241
adecuados, ni con los suficientes tiles escolares
como cuadernos y lpices para las y los jvenes.235
Las condiciones de detencin como una forma
El contacto con la comunidad debe incluir de violencia institucional
la posibilidad de que, dentro de parmetros
razonables, se asegure el acceso a la educacin y Las condiciones en las que se desarrolla la privacin
la formacin profesional en el seno de la comunidad. de libertad en ocasiones son incompatibles con
A este respecto, los centros de privacin de libertad el respeto de la dignidad de los nios que se
deben establecerse e integrarse en la vida social, encuentran en los centros; aspecto que implica el
econmica y ambiente cultural de la comunidad.236 incumplimiento de los estados a las obligaciones
No obstante, la posibilidad de que los nios privados que les corresponden en atencin a su posicin de
de libertad puedan acceder a las escuelas de la garante de los derechos de dichos nios.
comunidad es muy limitada, en general los nios
privados de libertad nicamente pueden asistir a Estas obligaciones abarcan las condiciones que
programas educativos que se desarrollan en los debe cumplir el espacio fsico de las instalaciones
centros.237 De acuerdo a algunos informes, en donde se encuentran recluidos los nios
Bolivia solo algunos centros han tomado como acusados.242 El mismo debe responder a la finalidad
objetivo la participacin de los adolescentes en los de la justicia penal juvenil y sus intervenciones, as

70
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

como ser aptos para el ejercicio de los derechos243; En Mxico, la Comisin de Derechos Humanos
en particular, en lo que refiere a la infraestructura, del Distrito Federal ha constatado que los centros
superficie, ventilacin, acceso a la luz natural y muestran importantes diferencias entre s. Mientras
artificial, agua potable, servicios e insumos para la algunos son muy completos y cuentan con las
higiene, entre otros aspectos. mejores instalaciones, en otros las condiciones se
caracterizaban por su precariedad.248 No obstante
las desigualdades existentes en los distintos centros
de un mismo estado, la informacin recabada
Las condiciones en las que entorno a las malas condiciones en las que se
se desarrolla la privacin de desarrolla la privacin de libertad de los nios es
libertad en ocasiones son abundante.
incompatibles con el respeto de
As por ejemplo, la Procuradura para la Defensa
la dignidad de los nios que se
de los Derechos Humanos de El Salvador ha
encuentran en los centros. constatado en algunos centros, como el Centro
de Internamiento para Menores Infractores de
Tonacatepeque, que las condiciones de higiene en
As, en varios casos se ha identificado la inexistencia
el establecimiento carcelario son lamentables, con
de una alimentacin adecuada y suficiente, la
plagas de moscas, producidas por los promontorios
ingesta sin regularidad, la mala calidad de los
de basura que se encuentran casi por todas
alimentos, o la entrega de alimentos en mal
partes, hay problemas de infiltracin de agua lluvia,
estado como forma de castigo244, siendo adems
instalaciones elctricas en muy mal estado, los
especialmente grave la informacin relativa a la
dormitorios no permiten el paso de luz natural,
inexistencia de agua potable.245 En Panam, esta
etc. Una situacin similar fue constatada por la
situacin ha sido especialmente crtica, dado que
Procuradura respecto del Centro Alternativo para
en algunos centros el agua era accesible tan solo
Jvenes Infractores o Centro Intermedio de Ilobasco,
durante perodos cortos al da y esos problemas de
el Centro Reeducativo de Menores Sendero de
abastecimiento de agua fueron identificados como el
Libertad y el Centro Reeducativo de Menores El
origen de un incidente que empez con una protesta
Espino, entre otros.249
sobre la falta de agua y termin con cinco muertes y
dos heridas severas.246
En Brasil, pese a la existencia de una normativa
reglamentaria que ha regulado las condiciones
El diseo arquitectnico de los centros de detencin
fsicas de los centros y su adecuacin a
debe ser adecuado a la propuesta socioeducativa.
determinados parmetros arquitectnicos, la
En este sentido, es fundamental que existan
informacin oficial disponible muestra que slo el 6%
espacios apropiados para el trabajo individual y
de los centros se encuentran totalmente adecuados
grupal, as como para el estudio, la recreacin y la
a dichas exigencias.250 En cuanto a las condiciones
realizacin de actividades deportivas, condiciones
fsicas de los centros, se ha verificado que en el 28%
adecuadas de reposo y para la visita familiar, entre
de los casos son buenas, en el 19% regulares, en
otros.
el 10% malas y en el 4% son calificadas como muy
malas. 251
En relacin a estos aspectos, es necesario sealar
que las condiciones no son las mismas en todos los
Un aspecto especialmente relevante es el que
estados, ni en todos los centros de un mismo pas.
refiere a la obligacin de los estados, en su funcin
As, por ejemplo, la Defensora del Pueblo de Per
de garantes, de disear y aplicar una poltica
identific que mientras algunos centros presentaban
penitenciaria de prevencin de situaciones crticas.
una infraestructura importante, en otros la situacin
Los centros de privacin de libertad de nios deben
era preocupante.247
implementar todas las medidas de seguridad,

71
Justicia Penal Juvenil

evacuacin y emergencia necesarias para Tambin en Jamaica, en mayo de 2009, se produjo


salvaguardar los derechos de los detenidos. un trgico incendio en el Centro Correccional
Armadale en el que siete nias perdieron la vida.
Por ejemplo, es necesario que estos centros Este incidente agudiz la atencin pblica sobre
cuenten con alarmas y extintores de incendio en las condiciones de detencin y provoc que las
caso de emergencia y los guardias deben contar con autoridades resolvieran su cierre. En el mismo
preparacin para enfrentar situaciones que podran ao, un nio muri en un incendio en el Centro de
poner en peligro los derechos fundamentales de los Capacitacin para Nios Varones en Santa Luca.258
internos bajo su custodia.252
Otro de los aspectos ms graves y generalizados
En mltiples episodios, ha quedado en evidencia en relacin a las condiciones de los nios que se
la existencia de serias deficiencias para el encuentran privados de libertad tiene relacin con el
cumplimiento de las obligaciones referidas. hacinamiento.
Lamentablemente, casos de incendios en los que la
respuesta no fue adecuada se han dado en varios Este aspecto tiene una relacin directa con el
pases, incluso en algn caso se ha producido la fenmeno ya mencionado del aumento de la
muerte de nios privados de libertad.253 cantidad de nios privados de libertad en el marco
de un proceso progresivo de endurecimiento de las
En Panam ocurrieron varios incendios en los respuestas punitivas en la regin.
centros de privacin de libertad con episodios
graves. La Defensora del Pueblo detect la Algunos informes identifican como las principales
inexistencia de medidas de seguridad mnimas dificultades de Paraguay, adems de la internacin
para garantizar la vida e integridad personal de de adolescentes con adultos en los mismos espacios
los privados de libertad, durante una inspeccin y las malas condiciones de habitabilidad, los temas
donde fue documentada la inexistencia de alarmas, de hacinamiento.259 Es importante recordar que el
rociadores, extintores o salidas de emergencia, Comit de los Derechos del Nio ha expresado en
necesarios para implementar un protocolo de accin numerosas oportunidades, como en el caso de este
en casos de emergencia.254 pas, su preocupacin por las condiciones precarias
en que los adolescentes cumplen sus condenas
Estas circunstancias motivaron que el Comit y la falta de una poltica efectiva para aplicar las
de los Derechos del Nio expresar su honda medidas socioeducativas destinadas a los nios que
preocupacin por los numerosos incendios en se encuentran en conflicto con la ley.260 Tambin
centros de privacin de libertad de nios en dicho en El Salvador se ha constatado, por parte de la
pas.255 Procuradura para la Defensa de los Derechos
Humanos, graves condiciones de hacinamiento
En El Salvador, de acuerdo con un informe de la en algunos centros donde es posible encontrar que
Procuradura para la Defensa de los Derechos duermen hasta tres nios por cama debido a la falta
Humanos el da 10 de noviembre de 2010, se desat de colchonetas.261
un incendio en el Centro Alternativo de Jvenes
Infractores, ubicado en Ilobasco. En este lugar se En Nicaragua, la Procuradura para la Defensa
encontraban cuarenta y dos jvenes privados de de los Derechos Humanos identific como una
libertad, ante lo cual personal de seguridad procedi de las principales dificultades en los centros, el
a la evacuacin de los jvenes logrando rescatar hacinamiento por sobrepoblacin debido a la poca
con vida a veintin internos con quemaduras, cuatro capacidad actual de la infraestructura instalada.262
internos con leves quemaduras, diecisis internos
fallecidos.256 En este caso la Procuradura constat El Comit de los Derechos del Nio ha expresado
la carencia de extintores, mangueras anti incendios adems su preocupacin por las informaciones
o cualquier tipo de equipo adecuado que pudiese ser sobre abusos, malos tratos y condiciones materiales
utilizado en la atencin de emergencias.257

72
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

insatisfactorias en los centros de detencin.263 de libertad de la justicia penal juvenil; en primera


Informaciones similares se han relevado instancia, en lo que refiere a evitar situaciones
recientemente respecto a Argentina, Chile, que impliquen directamente una violacin de la
Honduras, Jamaica, Mxico, Panam y Venezuela, integridad fsica de los nios privados de libertad
entre muchos otros pases.264 En definitiva, la cualquiera sea el autor de la misma. Pero tambin
informacin relevada da cuenta que muchos centros es preciso eliminar la violencia estructural derivada
de detencin juvenil se caracterizan por su deficiente de las condiciones de detencin que sufren los
ventilacin, luminosidad, condiciones de pisos y nios.268 Por ltimo, en todos los casos los estados
paredes, higiene, provisin de alimentos, de agua son los responsables de prevenir, investigar,
potable y de elementos para el aseo personal, as sancionar y reparar estas situaciones de violencia,
como por la inexistencia o insuficiencia de mobiliario independientemente de si provienen de sus propios
elemental como camas y colchones, adems de funcionarios o de terceros.
las dificultades para que los nios tengan contacto
con el exterior, o puedan recibir atencin mdica y
asistencia jurdica.265 Sanciones por faltas disciplinarias

El hacinamiento y las deficientes condiciones de los Est claro que bajo ciertas circunstancias y
centros de privacin de libertad de nios implican observando lmites especficos, puede ser admisible
mayores riesgos de incendios y otras calamidades, y hasta necesaria la aplicacin de ciertas sanciones
tratndose adems de riesgos mayores para ciertos disciplinarias, sobre todo a efectos de prevenir
grupos de nios privados de libertad, tales como consecuencias mayores.269 No obstante, es preciso
nios presuntamente vinculados a maras o pandillas, mencionar que algunas sanciones disciplinarias deben
nios con discapacidad, o nios privados de libertad prohibirse por normativa, de acuerdo al derecho
en los centros carcelarios para adultos.266 internacional de los derechos humanos, como es

El Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el Estudio de la Violencia


contra los Nios, expresa:

El hacinamiento y las condiciones miserables, la estigmatizacin social la


discriminacin, as como la deficiente capacitacin del personal aumentan el riesgo
de violencia. [] Las consecuencias del confinamiento van ms all de la propia
experiencia de la violencia que tienen los nios. Algunas de las consecuencias a largo
plazo son los retrasos graves en el desarrollo, la discapacidad, los daos psicolgicos
graves y el aumento de la tasa de suicidios, as como la reincidencia.267

En muchos casos, el entorno en el que se desarrolla el caso de las que implican trato cruel, inhumano
la privacin de libertad constituye una forma de o degradante, los castigos corporales, la reclusin
violencia estructural, que atenta contra la finalidad en celda oscura, la pena de aislamiento o en celda
del sistema, que genera an ms deterioro y que solitaria, la reduccin de alimentos, la restriccin o
perjudica seriamente las posibilidades de integracin denegacin del contacto del nio con sus familiares,
social de los nios que han sido privados de libertad. las sanciones colectivas o mltiples frente a una
Los esfuerzos de los estados deben dirigirse a misma infraccin, as como cualquier otra medida
erradicar la violencia en los centros de privacin disciplinaria que ponga en peligro su salud fsica o
mental.270

73
Justicia Penal Juvenil

En relacin con las sanciones disciplinarias, las reglas 67 y 68 de las Reglas de La


Habana disponen que:

Estarn estrictamente prohibidas todas las medidas disciplinarias que constituyan


un trato cruel, inhumano o degradante, incluidos los castigos corporales, la reclusin
en celda oscura y las penas de aislamiento o de celda solitaria, as como cualquier
otra sancin que pueda poner en peligro la salud fsica o mental del menor. Estarn
prohibidas, cualquiera que sea su finalidad, la reduccin de alimentos y la restriccin o
denegacin de contacto con sus familiares.

El trabajo ser considerado siempre un instrumento de educacin y un medio de


promover el respeto del menor por s mismo, como preparacin para su reinsercin en
la comunidad y nunca deber imponerse a ttulo de sancin disciplinaria. No deber
sancionarse a ningn menor ms de una vez por la misma infraccin disciplinaria.
Debern prohibirse las sanciones colectivas.

Las leyes o reglamentos aprobados por la autoridad administrativa competente debern


establecer normas relativas a los siguientes puntos, teniendo plenamente en cuenta las
caractersticas, necesidades y derechos fundamentales del menor:

a) la conducta que constituye una infraccin a la disciplina


b) el carcter y duracin de las sanciones disciplinarias que se pueden aplicar;
c) la autoridad competente para imponer esas sanciones;
d) la autoridad competente en grado de apelacin.

A pesar de estas prohibiciones y lmites a las casos en los que se han establecido prohibiciones,
sanciones disciplinarias que pueden imponerse a los en la prctica suelen aplicarse igualmente.272
nios privados de libertad, la informacin relevada
permite identificar cierta generalizacin de una o A modo de ejemplo, algunos reportes han
de varias de dichas medidas. Incluso en algunos identificado en Argentina, la aplicacin de medidas
casos, la normativa no solo no prohbe las sanciones de aislamiento de ms de un mes, en celdas muy
mencionadas, sino que las regula. A manera de pequeas y sin la posibilidad de denunciar, apelar o
ejemplo, en Barbados, el reglamento autoriza la recibir explicaciones.273 En El Salvador y Honduras
administracin de latigazos con una vara, una rama los nios suelen ser colocados en las celdas de
de tamarindo o una palmeta adecuada, no ms de castigo.274 La informacin relevada muestra que en
12 veces en el caso de menores de 16 aos y de Honduras, si bien el tiempo de permanencia en la
24 veces para mayores de 16 aos, as como la celda de castigo es de tres das, en ocasiones los
incomunicacin.271 nios permanecen en las mismas una semana o dos
semanas.275
Los castigos corporales y las sanciones de
aislamiento no se han abolido como medida Adems del castigo fsico y el aislamiento,
disciplinaria en muchos de los pases y an en los la informacin recabada permite ver que los

74
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

reglamentos disciplinarios vigentes contemplan una En la mayora de los casos la informacin


gran variedad de sanciones, muchas de las cuales disponible seala que las sanciones se imponen
son inadmisibles cuando quienes estn privados con base en categoras abiertas que permiten
de libertad son nios, nias y adolescentes. Las una amplsima discrecionalidad a los funcionarios,
sanciones contenidas en estos reglamentos incluyen como por ejemplo: incumplir obligaciones o normas,
llamadas de atencin o amonestaciones verbales transgredir prohibiciones, alterar el orden, faltar el
o escritas, el incremento en sus labores hasta de respeto a la autoridad, alterar la normalidad de los
15 das, la reduccin del tiempo para participar de centros, irrespetar el orden de las actividades, entre
actividades recreativas o de esparcimiento tambin otros. Estas descripciones genricas atentan contra
hasta de 15 das, la suspensin de las visitas la posibilidad de los nios de conocer y comprender
familiares por 4 y 5 veces, la cancelacin de los las conductas que se encuentran prohibidas y
permisos que se le hubieren otorgado para visitar a las posibles sanciones a las que pueden estar
sus familiares y tomar contacto con su comunidad, sometidos, lo que facilita violaciones al derecho de
entre otras. 276 los nios acusados al debido proceso.277

191 Reglas de Tokio: Regla 3.10; Reglas de Beijing: Regla 26.2; Reglas mnimas para el tratamiento de los reclusos, aprobadas por el Consejo
Econmico y Social en sus resoluciones 663C (XXIV) de 31 de julio de 1957 y 2076 (LXII) de 13 de mayo de 1977, prr. 57. Vase: CIDH,
Principios y buenas Prcticas sobre la proteccin de las personas privadas de libertad en las Amricas. Documento aprobado por la Comisin
en su 131 perodo ordinario de sesiones, principio I. Vase tambin: CIDH (2011). Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las
Amricas, 2008, prr. 437 y ss. 192 Ibid., prr. 440.
193 CDN: Artculo 37(c); Reglas de La Habana: Reglas 32, 60 y 61; Reglas de Beijing: Regla 26.5; Directrices de accin sobre el nio en el sistema de
justicia penal: Directriz 20.
194 Clnica Internacional de Derechos Humanos de la Universidad de Harvard, Alianza Ciudadana Pro Justicia y Asamblea Ciudadana de Panam,
Tragedia prevenible en Panam: Muertes innecesarias y violaciones de derechos en los centros juveniles de detencin. Informe presentado al
Comit de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas, 2011, pg. 14.
195 El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos, Tercer informe sobre las condiciones en los centros de internamiento para
menores infractores y primer informe de seguimiento, 2008, pg. 12., Vase: Procuracin Penitenciaria de la Nacin, Comisin Provincial por la
Memoria, Instituto de Investigaciones Gino Germani Facultad de Ciencias Sociales Universidad de Buenos Aires, Registro nacional de casos de
tortura y/o malos tratos. Informe anual 2011, 2012, pg. 197.
196 Ibid.
197 Comisin de Derechos Humanos del Distrito Federal, Informe especial sobre el sistema de justicia para adolescentes en el Distrito Federal, 2008-
2009, Mxico, D. F., 2009, prr. 779.
198 El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos,Tercer informe sobre las condiciones en los centros de internamiento para
menores infractores y primer informe de seguimiento, 2008, pgs. 24 y 25.
199 Ibid., p. 24. Vase: Argentina. Comit contra la Tortura de la Comisin Provincial por la Memoria, Informe Anual 2009: El sistema de la crueldad IV,
2009, pg. 360 en adelante. Vase tambin: Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) y Fundacin Sur Argentina, Cuestiones a considerar
en la evaluacin del tercer informe peridico de Argentina en cumplimiento del art. 44 de la Convencin sobre los Derechos del Nio, 2009
200 Reglas de La Habana: Reglas 30 y 60. Vase: Comit de los Derechos del Nio (2007). Los derechos del nio en la justicia de menores, prr. 87 y
90. Vase tambin: CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, prr. 393, 2011.
201 Ibid., prr. 396
202 Per. Defensora del Pueblo, La situacin de los adolescentes infractores de la ley penal privados de libertad (supervisin de los centros
juveniles-2007), Informe Defensorial N 123, Lima, 2007, pg. 72. Vase: Movimiento Social por los Derechos de la Niez, Adolescencia y
Juventud en Guatemala. Coordinadora Interinstitucional de Promocin por los Derechos de la Niez (CIPRODENI), Tercer Informe Alternativo,
s/d., pg. 53. Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones

75
Justicia Penal Juvenil

finales: Guatemala, CRC/C/GTM/CO/3-4, 2010, prr. 98. Vase adems: Organizacin Mundial contra la Tortura OPCION,Derechos de los nios
en Chile: Informe alternativo al Comit de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas sobre la aplicacin de la Convencin sobre los derechos
del nio en Chile,2007. Vase: Movimiento Nacional Gustavo Volpe y Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), Privados de
libertad: la voz de los adolescentes. Proyecto Observatorio del Sistema Judicial, Montevideo, 2008.
203 CIDH,Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 537. Vase: Clnica Internacional de Derechos Humanos
de la Universidad de Harvard, Alianza Ciudadana Pro Justicia y Asamblea Ciudadana de Panam, Tragedia prevenible en Panam: Muertes
innecesarias y violaciones de derechos en los centros juveniles de detencin. Informe presentado al Comit de los Derechos del Nio de las
Naciones Unidas, 2011, pgs. 5 y 9. Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio,Examen de los informes presentados por los Estados
Partes. Observaciones finales: El Salvador, CRC/C/SLV/CO/3-4, 2010, prr. 87. Vase adems: Argentina. Comit Argentino de Seguimiento y
Aplicacin de la Convencin Internacional de los Derechos del Nio, Tercer informe peridico de la Convencin sobre los Derechos del Nio en
virtud de su artculo 44, 2009, pgs. 17 y 18. Vase: Associao Nacional dos Centros de Defesa da Criana e do Adolescente (ANCED), Anlise
sobre os diretos da criana e do adolescente no Brasil: relatrio preliminar da ANCED, San Paulo, 2009, pg. 277. Vase tambin: Corte IDH
(2013). Caso Mendoza y otros Vs. Argentina. Excepciones preliminares, fondo y reparaciones. Sentencia No. 260, 2013, prr. 199 y ss.
204 Procuracin Penitenciaria de la Nacin, Comisin Provincial por la Memoria, Instituto de Investigaciones Gino Germani Facultad de Ciencias
Sociales Universidad de Buenos Aires, Registro nacional de casos de tortura y/o malos tratos. Informe anual 2011, 2012, pgs. 164 y 165.
205 El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos, Tercer informe sobre las condiciones en los centros de internamiento para
menores infractores y primer informe de seguimiento, 2008, pgs. 14, 15 y 16.
206 Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el Estudio de la Violencia contra los Nios, A/61/299, 2006, prr. 106.
207 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 539.
208 Ibid., prr. 540. Vase: El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos, Tercer informe sobre las condiciones en los
centros de internamiento para menores infractores y primer informe de seguimiento, 2008, pg. 23. Vase tambin: Ibid., Pronunciamiento del
seor Procurador para la Defensa de los Derechos Humanos ante la muerte de 4 jvenes en los centros de internamiento para Infractores, San
Salvador, 2009.
209 Comit de los Derechos del Nio. Examen de los informes presentados por los Estados Partes, Observaciones finales: Paraguay, CRC/C/PRY/
CO/3 , 2010. Vase: Ibid., El Salvador, CRC/C/SLV/CO/3-4, 17 de febrero de 2010, prrs. 43 y 87. Vase tambin: Paraguay. Coordinadora por los
Derechos de la Infancia y la Adolescencia. Paraguay rinde examen: Informe alternativo de la sociedad civil al Comit de los Derechos del Nio de
las Naciones Unidas. CDIA, Asuncin, 2008 pg. 33. Vase adems: Federacin Coordinadora Nicaragense de ONG que trabajan con la Niez y
la Adolescencia (CODENI), IV Informe complementario sobre el cumplimiento de la Convencin sobre Derechos del Nio, Managua, 2010, pg. 41.
210 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 539. En relacin a la utilizacin de la fuerza y de gases
lacrimgenos vase: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Cuarto informe peridico
que los Estados Partes deban presentar en 2007. Costa Rica, CRC/C/CRI/4, 2010, prr. 910 y ss. Vase tambin: Ibid., Observaciones finales:
Panam, CRC/C/PAN/CO/3-4, 21 de diciembre de 2011, prr. 44. Vase adems: Corte IDH, Asunto de la Unidad de Internacin Socioeducativa
respecto a Brasil. Medidas Provisionales. Resolucin de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, 2011.
211 Reglas de La Habana: Reglas 49, 52 y 54. Tambin en relacin al alcance de las prestaciones de salud, vase: CIDH (2008). Principios y buenas
prcticas sobre la proteccin de las personas privadas de libertad en las Amricas, principio X. Vase tambin: CIDH, Informe sobre justicia juvenil
y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs. 474 y ss.
212 En relacin a los estndares internacionales en la materia vase: Comit de los Derechos del Nio (2013). Observacin general N 15 sobre el
derecho del nio al disfrute del ms alto nivel posible de salud (artculo 24), CRC/C/GC/15.
213 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 479.
214 Ibid., prr. 482. Vase: Corte Suprema de Justicia de El Salvador. Unidad de Justicia Juvenil, Situacin de los centros de internamiento para jvenes
en conflicto con la ley penal, San Salvador, 2008, pg. 91.
215 Argentina. Comit contra la Tortura de la Comisin Provincial por la Memoria, Informe Anual 2009: El sistema de la crueldad IV, 2009, pg. 372.
Vase: Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) y Fundacin Sur Argentina, Cuestiones a considerar en la evaluacin del tercer informe
peridico de Argentina en cumplimiento del art. 44 de la Convencin sobre Derechos del Nio, 2009 Vase tambin: El Salvador. Corte Suprema
de Justicia. Unidad de Justicia Juvenil, Situacin de los centros de internamiento para jvenes en conflicto con la ley penal, San Salvador, 2008,
pgs. 90 y ss.
216 Per. Defensora del Pueblo, Sistema Penal Juvenil. Serie Informes Defensoriales. Informe No.157-2012/DP, Lima, 2012, pg. 67.
217 El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos, Tercer informe sobre las condiciones en los centros de internamiento
para menores infractores y primer informe de seguimiento, 2008, pg. 12. Vase: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes
presentados por los Estados Partes. Informes peridicos segundo a cuarto combinados que los Estados Partes deban presentar en 2008.
Guyana, CRC/C/GUY/2-4, 2012, prrs. 523 y 524.
218 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs. 484 y 487.
219 Colectivo de Derechos de Infancia y Adolescencia de Argentina, Informe no gubernamental de aplicacin de la Convencin sobre los Derechos del
Nio en Argentina, 2009, pg. 30.
220 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 489.
221 Casa Alianza Honduras, La justicia penal juvenil en Honduras: Observatorio de los derechos de los nios, nias y jvenes en Honduras, 2012,
pg. 13.
222 Per. Defensora del Pueblo, Sistema Penal Juvenil. Serie Informes Defensoriales. Informe No 157-2012/DP, Lima, 2012, pg. 68.
223 Chile. Gobierno Nacional, 4 y 5 Informe consolidado de aplicacin de la Convencin sobre los Derechos del Nio, y sus protocolos facultativos
de conformidad al artculo 44 de la Convencin y a los Protocolos Facultativos OPSC y OPAC, 2012, prr. 439.
224 Reglas de La Habana: Reglas 34, 35, 36, 37, 38, 39, 42, 43, 45, 46, 47 y 48. Vase: Corte IDH, Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs.
Paraguay. Excepciones preliminares, fondo, reparaciones y costas. Sentencia No. 112, 2004, prr. 161. Vase tambin: CIDH, Principios y buenas
prcticas sobre la proteccin de las personas privadas de libertad en las Amricas, 2008, principio XIII.
225 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 510.
226 Ibid., prr. 493.
227 Muoz, Vernor, El derecho a la educacin de las personas privadas de libertad. Informe del Relator Especial sobre el derecho a la educacin. A/
HRC/11/8, 2009, prr. 42.

76
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

228 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 497.
229 Clnica Internacional de Derechos Humanos de la Universidad de Harvard, Alianza Ciudadana Pro Justicia y Asamblea Ciudadana de Panam,
Tragedia prevenible en Panam: Muertes innecesarias y violaciones de derechos en los centros juveniles de detencin. Informe presentado al
Comit de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas, 2011, pgs. 18-19.
230 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 507. En relacin a la temtica en Chile puede consultarse la
sentencia de la Corte de Apelaciones de San Miguel de 26 de julio de 2012, Rol N 253-2012.
231 De todas formas dichos datos revelan una mejora respecto a los resultados del 2007. En aquel momento, el 73% de los adolescentes haba
manifestado no estar desarrollando ninguna actividad educativa. Vase: Fundacin Justicia y Derecho (2013). Delincuencia juvenil en la ciudad de
Montevideo: Observatorio del Sistema Judicial, Montevideo, 2013, pgs. 84 y 85.
232 El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos, Tercer informe sobre las condiciones en los centros de internamiento para
menores infractores y primer informe de seguimiento, 2008, pg. 12.
233 UNICEF, Chile. Principales nudos problemticos de los centros privativos de libertad para adolescentes y secciones juveniles. En: Universidad
Diego Portales (Chile), Informe anual sobre derechos humanos en Chile 2008, Chile, 2009, pgs.124 y ss.
234 Chile. Corte de Apelaciones de San Miguel, Rol N 253-2012, que acoge una accin de amparo por jvenes internos en Casa 5 de CRC de San
Bernardo, 2012.
235 El Salvador. Corte Suprema de Justicia. Unidad de Justicia Juvenil, Situacin de los centros de internamiento para jvenes en conflicto con la ley
penal, San Salvador, 2008, pg. 93.
236 Reglas de Beijing: Regla 25.1.
237 El Salvador. Corte Suprema de Justicia. Unidad de Justicia Juvenil, Situacin de los centros de internamiento para jvenes en conflicto con la ley
penal, San Salvador, 2008, pg. 92
238 DNI Bolivia, Justicia Penal Juvenil en Bolivia: De la realidad que tenemos a la justicia que queremos, Cochabamba, 2012, pg. 133.
239 Muoz, Vernor, El derecho a la educacin de las personas privadas de libertad. Informe del Relator Especial sobre el derecho a la educacin. A/
HRC/11/8, 2009, prr. 51.
240 El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos, Informe especial sobre las condiciones en las que se encuentran los y las
jvenes menores de edad en los centros de internamiento del pas. San Salvador, 2010, pg. 5.
241 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs. 498 y 499.
242 Reglas de La Habana: Reglas 12, 13 y 87, inc.f; Reglas de Beijing: Regla 27.
243 Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 89.
244 Gmez Gmez, Daro, Diagnstico Centroamericano, Estndares Arts.37-40 CDN Justicia Penal Juvenil, DNI Costa Rica Centroamrica, 2009,
pg. 80. Vase: El Salvador. Corte Suprema de Justicia. Unidad de Justicia Juvenil, Situacin de los centros de internamiento para jvenes en
conflicto con la ley penal, San Salvador, 2008, pg. 94. Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio, Uruguay y Organizacin Mundial Contra
la Tortura, Informe 2008: Adolescentes privados de libertad: Condiciones actuales, problemas estructurales y recomendaciones, 2008, pg.26.
Vase adems. Human Rights Watch, Real dungeons: Juvenile Detention in the State of Rio de Janeiro, 2004, pg. 49.
245 Gmez Gmez, Daro (Diagnstico Centroamericano, Estndares Arts.37-40 CDN Justicia Penal Juvenil, DNI Costa Rica Centroamrica. 2008.
Vase: UNICEF, Monitoreo de violencia en centros de custodia y de cumplimiento, 2008, pg. 12.
246 Clnica Internacional de Derechos Humanos de la Universidad de Harvard, Alianza Ciudadana Pro Justicia y Asamblea Ciudadana de Panam,
Tragedia prevenible en Panam: Muertes innecesarias y violaciones de derechos en los centros juveniles de detencin. Informe presentado al
Comit de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas, 2011, pg. 28.
247 Per. Defensora del Pueblo, Sistema Penal Juvenil. Serie Informes Defensoriales. Informe No.157-2012/DP, Lima, 2012, pg. 56.
248 Comisin de Derechos Humanos del Distrito Federal, Informe especial sobre el sistema de justicia para adolescentes en el Distrito Federal, 2008-
2009, Mxico, D. F., 2009, prr. 667.
249 El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos, Informe especial sobre las condiciones en las que se encuentran los y las
jvenes menores de edad en los centros de internamiento del pas. San Salvador, 2010.
250 Brasil. Secretaria de Direitos Humanos, Levantamento nacional: Atendimento Socioeducativo ao Adolescente em Conflito com a Lei. Braslia,
2012, pg. 39.
251 Ibid., pg. 42. Existe un porcentaje mnimo de sin datos.
252 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 523. Vase: Corte IDH, Caso de la Crcel de Urso Branco:
Medidas provisionales, considerando decimotercero, 2004 Vase tambin: Corte IDH,Caso Instituto de Reeducacin del Menor Vs. Paraguay.
Excepciones preliminares, fondo, reparaciones y costas. Sentencia No. 112, 2004, prr. 178.
253 Universidad Diego Portales (Chile), Informe anual sobre derechos humanos en Chile 2010, Ed. UDP, Santiago de Chile, 2010, pg.328. Vase:
El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos, Informe preliminar sobre los incidentes ocurridos en el centro alternativo
de jvenes infractores el 10 de noviembre de 2010. San Salvador, 2010. Vase tambin: Clnica Internacional de Derechos Humanos de
la Universidad de Harvard, Alianza Ciudadana Pro Justicia y Asamblea Ciudadana de Panam, Tragedia prevenible en Panam: Muertes
innecesarias y violaciones de derechos en los centros juveniles de detencin. Informe presentado al Comit de los Derechos del Nio de las
Naciones Unidas, 2011, pgs. 6-8.
254 Panam. Defensora del Pueblo. Unidad de Niez y Adolescencia, Anlisis sobre los hechos ocurridos el 9 de enero de 2011 en el centro de
cumplimiento masculino de Tocumen, Panam, 2011, pg. 19.
255 Dos de ellos en el centro de Tocumen, uno el 7 de noviembre de 2009 que se sald con el fallecimiento de un nio y otro el 9 de enero de 2011
que se sald con el fallecimiento de cinco nios. Refiriendo tambin a un incidente posterior en Arco Iris en junio de 2011; 15 nios sufrieron
quemaduras. Vase: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales:
Panam, CRC/C/PAN/CO/3-4,2011, prr. 43.
256 El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos, Informe preliminar sobre los incidentes ocurridos en el centro alternativo de
jvenes infractores el 10 de noviembre de 2010. San Salvador, 2010, pg. 6.
257 Ibid., pg.16. Vase: CIDH, Comunicado de Prensa 112/10, 201
258 Jamaica. Child Development Agency, States parties third and fourth periodic report under article 44 (1) (b) of the Convention on the Rights of the
Child, 2011, pg. 134. Vase: CIDH, Informe sobre Justicia Juvenil y Derechos Humanos en las Amricas, 2011, prr. 530.

77
Justicia Penal Juvenil

259 Paraguay. Coordinadora por los Derechos de la Infancia y la Adolescencia, Paraguay rinde examen: Informe alternativo de la sociedad civil al
Comit de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas. CDIA, Asuncin, 2008, pg. 58.
260 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes, Observaciones finales: Paraguay, CRC/C/PRY/
CO/3, 2010, prr. 76.
261 El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos, Informe especial sobre las condiciones en las que se encuentran los y las
jvenes menores de edad en los centros de internamiento del pas. San Salvador, 2010.
262 Nicaragua. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos, Informe nacional: Cumplimiento de los derechos humanos de adolescentes
con medidas definitivas de privacin de libertad, en el periodo comprendido entre el ao 2010 y el primer semestre del 2011, Managua, 2011,
pgs. 61 y 69.
263 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: Nicaragua, CRC/C/NIC/
CO/4, 2010, prr. 80.
264 Argentina. Comit contra la Tortura de la Comisin Provincial por la Memoria, Informe Anual 2009: El sistema de la crueldad IV, 2009, pgs. 360
en adelante. Vase: Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) y Fundacin Sur Argentina, Cuestiones a considerar en la evaluacin del
tercer informe peridico de Argentina en cumplimiento del art. 44 de la Convencin sobre Derechos del Nio, 2009. Vase tambin: Comit de
los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Cuartos informes peridicos que los Estados Partes deban
presentar en 2007. Bolivia, CRC/C/BOL/4, 2009. Vase adems: UNICEF, Principales nudos problemticos de los centros privativos de libertad
para adolescentes y secciones juveniles, Chile, 2008 En: Universidad Diego Portales, Informe anual sobre derechos humanos en Chile 2008,
Chile, 2012, pgs. 124 y ss. Vase: Casa Alianza Honduras, La justicia penal juvenil en Honduras: Observatorio de los derechos de los nios,
nias y jvenes en Honduras, 2012, pgs. 12 y 13. Vase tambin: Jamaica, Child Development Agency, States parties third and fourth periodic
report under article 44 (1) (b) of the Convention on the Rights of the Child, 2011, pg. 135. Vase adems: Comisin de Derechos Humanos del
Distrito Federal, Informe especial sobre el sistema de justicia para adolescentes en el Distrito Federal, 2008-2009, Mxico, D. F., 2009, prr. 689.
Vase: Venezuela. Defensora del Pueblo, Informe anual 2008, Caracas, 2009, pgs. 96 y ss.
265 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 524.
266 Ibid., prrs.530 y 532.
267 Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el Estudio de la Violencia contra los Nios, A/61/299, 2006, prr. 54.
268 Ibid., prrs.180 y ss. Vase: CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 536.
269 Ibid., prr. 547.
270 CDN: Artculos 19 y 37; Reglas de La Habana: Reglas 66 y 67; Reglas de Beijing: Regla 17.3; Directrices de Riad: Directriz 54. Directrices de
accin sobre el nio en el sistema de justicia penal: Directriz 18; Reglas mnimas para el tratamiento de los reclusos: Regla 30.2. Vase: CIDH,
Principios y buenas prcticas sobre la proteccin de las personas privadas de libertad en las Amricas, 2008, principio XXII. Vase tambin:
Comit de los Derechos del Nio, El derecho del nio a la proteccin contra los castigos corporales y otras formas de castigo crueles o degra-
dantes (artculo 19, prrafo 2 del artculo 28 y artculo 37, entre otros), Observacin general No. 8. CRC/C/GC/8, 2006, prr. 11. Vase adems:
Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 89. Vase: CIDH, Informe sobre justicia juvenil y
derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 548. Vase tambin: CIDH, Principios y buenas prcticas sobre la proteccin de las personas
privadas de libertad en las Amricas, 2008, principio XXII.4.
271 Barbados. Ley de reformatorios y escuelas industriales: Seccin 32.
272 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 559.
273 Argentina. Comit contra la Tortura de la Comisin Provincial por la Memoria, Informe Anual 2009: El sistema de la crueldad IV, 2009, pg. 365.
Vase: Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) y Fundacin Sur Argentina, Cuestiones a considerar en la evaluacin del tercer informe
peridico de Argentina en cumplimiento del art. 44 de la Convencin sobre Derechos del Nio, 2009. Vase tambin: Procuracin Penitenciaria de
la Nacin, Comisin Provincial por la Memoria, Instituto de Investigaciones Gino Germani Facultad de Ciencias Sociales Universidad de Buenos
Aires, Registro nacional de casos de tortura y/o malos tratos. Informe anual 2011, 2012, pgs. 137 y 138.
274 El Salvador. Procuradura para la Defensa de los Derechos Humanos, Tercer informe sobre las condiciones en los centros de internamiento para
menores infractores y primer informe de seguimiento, 2008, pgs.16, 17 y 23. Vase: Casa Alianza Honduras, La justicia penal juvenil en Hondu-
ras: Observatorio de los derechos de los nios, nias y jvenes en Honduras, 2012, pg. 26.
275 Ibid.
276 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 568.
277 Ibid., prr. 569.

78
VIII. Obligaciones
de control,
supervisin y
de monitoreo
diligente
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Premios Iberoamericanos/2003/Jos Varela/IC

En la regin, no es comn encontrar mecanismos Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos
de supervisin y monitoreo que puedan evaluar en las Amricas. Si bien la mayora de los estados
de manera peridica todo sistema de justicia respondieron que este tipo de mecanismo existe, su
penal juvenil, incluida: la intervencin de la descripcin no se ajusta a los estndares mnimos
polica, la actuacin de los operadores judiciales, exigidos por el derecho internacional.280
el desempeo de quienes se encargan de la
ejecucin de las medidas y sanciones, la eficacia Adems, en muchos casos los mecanismos
de los programas de seguimiento posteriores a independientes carecen de los recursos humanos
la liberacin, entre otros aspectos que deberan y presupuestarios suficientes, lo que ha sido
ser abordados. No obstante, existen algunas reiteradamente observado por el Comit de los
experiencias especialmente relevantes.278 Derechos del Nio. Por ejemplo en Paraguay,
a pesar del establecimiento del Departamento
Uno de los mecanismos ms importantes que ha de Niez y Adolescencia de la Defensora del
previsto el derecho internacional de los derechos Pueblo, el Comit de los Derechos del Nio en
humanos, es el que implica la actuacin de el 2010 ha expresado su preocupacin por la
instituciones independientes que, entre otras escasez de su personal y porque su mandato no
funciones, puedan realizar de forma regular y es lo suficientemente claro para permitirle actuar
peridica inspecciones y visitas a los centros de con eficacia en defensa de los intereses del nio,
privacin de libertad.279 entre otros aspectos que fueron observados.281
Una situacin similar ha sido puesta en evidencia
La ausencia de este tipo de mecanismos qued en algunos informes referidos a la situacin en
en evidencia en las respuestas que los estados Guatemala, Nicaragua y Mxico, entre otros
enviaron a la CIDH en el marco de la elaboracin del pases.282

81
Justicia Penal Juvenil

En El Salvador, por ejemplo, el Comit de los que son acusados o responsabilizados penalmente
Derechos del Nio ha sealado entre las debilidades lo que se complementa con la existencia de
de los mecanismos previstos en la normativa, la deficiencias en los procedimientos de investigacin
existencia de denuncias de amenazas destinadas a y responsabilizacin en los casos en los que se ha
interferir en su labor y afectar su independencia.283 admitido esta posibilidad. En ese sentido, se ha
Por otro lado, en Guatemala, se ha reportado identificado una cultura de impunidad y tolerancia
la existencia de informacin conforme la cual de la violencia contra los nios.288
estos mecanismos podran ser polticamente
tendenciosos.284 En Ecuador, se ha observado Estos mecanismos para presentar quejas o
la inexistencia de dispositivos especializados y denuncias deben estar disponibles en todas las
disponibles para ocuparse de los derechos del fases del sistema, desde que el presunto acusado
nio.285 entra en conflicto con la ley penal y es juzgado hasta
que cumple su pena y regresa a la comunidad.289
En Argentina y Nicaragua, se ha puesto de
manifiesto la existencia de demoras en la De la informacin relevada, es posible determinar
designacin del titular de los mecanismos previstos que en la mayora de estados no se cuenta con
por la normativa.286 mecanismos de quejas y peticiones que cumplan
con los requisitos sealados.290 En Panam, de
Algunos pases, como Chile, han creado acuerdo a algunos informes, los centros carecen
instituciones especficas para la supervisin de de un sistema formal de procesamiento annimo
los centros, como es el caso de las comisiones y privado de las peticiones, reclamos o quejas.
interinstitucionales de supervisin de centros An cuando en muchos casos dichos centros
de la ley N 20.084 sobre responsabilidad penal contaban con un buzn penitenciario, los mismos
adolescente. Estas comisiones tienen por objeto fueron retirados para mantenimiento y no han sido
visitar los centros al menos dos veces al ao, a fin reintegrados. El informe mencionado refiere a la
de asesorar el debido respeto por los derechos de existencia de un nico centro que contara con
los adolescentes y sus condiciones de vida al interior su buzn, aunque los adolescentes consultados
de los mismos; solicitar informes de las autoridades desconocan su existencia.291 Adems, segn otro
pblicas pertinentes; realizar recomendaciones a informe, estos buzones de quejas eran generalmente
las autoridades e instituciones pblicas y privadas colocados en una ubicacin inaccesible para los
correspondientes; y enviar su informe al Ministerio nios privados de libertad.292
de Justicia, formulando las propuestas que le
parezcan necesarias para el mejoramiento de las Los ndices de denuncias y quejas presentadas son
condiciones de vida de los adolescentes en los sumamente bajos en relacin con los ndices de
referidos centros.287 abusos y violaciones que tienen lugar en el marco
del sistema de justicia penal juvenil, probablemente
Los sistemas de justicia penal juvenil en muchos por el desconocimiento de los recursos disponibles
casos tampoco tienen prevista la existencia de y por los temores que se presentan a la hora de
medios efectivos para presentar quejas sobre interponer una denuncia.293
presuntas violaciones de derechos de los nios

El Comit de los Derechos del Nio ha sealado que:

Todo nio tendr derecho a dirigir, sin censura en cuanto al fondo, peticiones o quejas a
la administracin central, a la autoridad judicial o a cualquier otra autoridad competente
e independiente y a ser informado sin demora de la respuesta; los nios deben tener
conocimiento de estos mecanismos y poder acceder a ellos fcilmente.294

82
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Independientemente de las investigaciones y La informacin disponible pone en evidencia que


sanciones que se generen como consecuencia los ndices de sanciones impuestas como resultado
de los mecanismos de quejas o supervisin de las denuncias y quejas presentadas, as como
independiente, los estados deben actuar legalmente por la actuacin de los mecanismos de supervisin
para prevenir, investigar, sancionar y reparar independiente son mnimos, lo que dara cuenta de
cualquier violacin de derechos humanos de los una baja efectividad de la manera en que han sido
nios que han sido acusados por el sistema de implementados estos mecanismos.297
justicia penal juvenil.295 Los centros en los que La existencia de incumplimientos a estas
se ejecutan las sanciones deben registrar las obligaciones de prevencin, investigacin, sancin
situaciones de violencia, las lesiones que sufren y reparacin, generan condiciones propicias para
los nios y especialmente las muertes que ocurran la impunidad en la regin. Es evidente que en el
durante la ejecucin de la privacin de libertad.296 contexto actual, los estados deberan adems
En todos los casos de denuncias debe practicarse orientar su accionar a evitar la repeticin de
una investigacin judicial adems de otras los hechos denunciados y los nios que han
investigaciones que pudieren corresponder. sido vctimas de violencia o violaciones de sus
derechos deben recibir los cuidados, el apoyo y la
compensacin pertinentes.298

278 Ibid., prr. 595.


279 Reglas de La Habana: Regla 14. Vase: Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 89; Vase
tambin: Comit de los Derechos del Nio, El derecho del nio a la proteccin contra los castigos corporales y otras formas de castigo crueles
o degradantes (artculo 19, prrafo 2 del artculo 28 y artculo 37, entre otros), Observacin general No.8, CRC/C/GC/8, 2006, prr. 43; Vase
adems: CIDH, Principios y buenas prcticas sobre la proteccin de las personas privadas de libertad en las Amricas, 2008, principio XXIV.
Vase: Reglas de La Habana: Reglas 72 y 73; Directrices de accin sobre el nio en el sistema de justicia penal: Directriz 21; Directrices de accin
sobre el nio en el sistema de justicia penal, 1997 prr. 21.
280 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr.600. Vase: Naciones Unidas. Protocolo Facultativo a la
Convencin contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes. Este instrumento requiere que los estados establezcan
un mecanismo nacional de prevencin, que es un rgano de visitas para la prevencin de la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o
degradantes, adems de un Subcomit para la Prevencin de la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes del Comit
contra la Tortura a nivel internacional.
281 Comit de los Derechos del Nio. Examen de los informes presentados por los Estados Partes, Observaciones finales: Paraguay, CRC/C/PRY/
CO/3, 2010, prrs.14 y 15.
282 Movimiento social por los derechos de la niez, adolescencia y juventud en Guatemala. Coordinadora Interinstitucional de Promocin por los
Derechos de la Niez (CIPRODENI), Tercer informe alternativo, s/d. Vase: Federacin Coordinadora Nicaragense de ONG que trabajan con la
Niez y la Adolescencia (CODENI), IV Informe complementario sobre el cumplimiento de la Convencin sobre Derechos del Nio, Managua,2010,
pg. 10. Vase tambin: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales:
Nicaragua, CRC/C/NIC/CO/4, 2010, prr. 16. En relacin a la situacin en Mxico vase: Mxico. Gobierno Nacional, Cuarto y quinto informe
consolidado sobre el cumplimiento de la Convencin sobre los Derechos del Nio (CDN). Informe especfico para el tratado, 2012, prr. 41.
283 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Observaciones finales: El Salvador, CRC/C/SLV/
CO/3-4, 2010, prr. 15.
284 Ibid., Guatemala, CRC/C/GTM/CO/3-4, prr. 23.

83
Justicia Penal Juvenil

285 Ibid., Ecuador, CRC/C/ECU/CO/4, prr.19.


286 Es el caso del Defensor de los Derechos de las Nias, Nios y Adolescentes en Argentina, la Procuradura Especial de la Niez y la Adolescencia
de Nicaragua y la Defensora del Pueblo de Ecuador. Vase: Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los
Estados Partes. Observaciones finales: Argentina, CRC/C/ARG/CO/3-4, 2010, prr. 16; Nicaragua, CRC/C/NIC/CO/4, 2010, prr.16; Ecuador,
CRC/C/ECU/CO/4, 2010, prr. 19.
287 Chile. Gobierno Nacional. 4 y 5 Informe consolidado de aplicacin de la Convencin sobre los Derechos del Nio y sus protocolos facultativos
de conformidad al artculo 44 de la Convencin y a los Protocolos Facultativos OPSC y OPAC, 2012 prrs. 448 y 449.
288 Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el estudio de la violencia contra los nios, A/61/299, 2006, prr.54.
289 Ibid., prr.104. Vase: CIDH, Principios y buenas prcticas sobre la proteccin de las personas privadas de libertad en las Amricas, 2008,
principio V. Vase tambin: Reglas de La Habana: Reglas 25 y 78. Vase adems: CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las
Amricas, 2011, prr. 601.
290 Ibid., prr.605.
291 Panam. Direccin de Unidades Especializadas. Unidad de Niez y Juventud, Monitoreo de violencia en centros de custodia y de cumplimiento
segn el rgimen especial de responsabilidad penal para la adolescencia, UNICEF, Panam, 2008, pg. 11.
292 Clnica Internacional de Derechos Humanos de la Universidad de Harvard, Alianza Ciudadana Pro Justicia y Asamblea Ciudadana de Panam,
Tragedia prevenible en Panam: Muertes innecesarias y violaciones de derechos en los centros juveniles de detencin. Informe presentado al
Comit de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas,2011, pgs.12 y 13.
293 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 605.
294 Comit de los Derechos del Nio, Los derechos del nio en la justicia de menores, 2007, prr. 89. Vase: Reglas de La Habana: Reglas 75 y 76.
295 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 608. Vase: Naciones Unidas Manual sobre la prevencin
e investigacin efectiva de ejecuciones extrajudiciales, arbitrarias y sumarias. Doc E/ST/CSDHA/.12, 1991. Vase tambin: Defence for Children
International and the African Child Policy Forum, Guidelines for Action on Children in the Criminal Justice System, Recommended by Economic and
Social Council resolution 1997/30, 1997, prr.25.
296 Informe del Experto Independiente de Naciones Unidas para el estudio de la violencia contra los nios, A/61/299, 2006, prr.107.
297 Organizacin Mundial contra la Tortura OPCION, Derechos de los nios en Chile: Informe alternativo al Comit de los Derechos del Nio de las
Naciones Unidas sobre la aplicacin de la Convencin sobre los derechos del nio en Chile, 2007, pg. 76. Vase: CIDH, Informe sobre justicia
juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prr. 605.
298 Ibid., prr.611. Vase: CIDH, Principios y buenas prcticas sobre la proteccin de las personas privadas de libertad en las Amricas, 2008,
principio XXIII.3.

84
IX. Conclusiones
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Las perspectivas de la justicia penal juvenil

Si bien algunos estados tienen una serie de


problemas en lo que se refiere a la adecuacin
normativa, en la mayora de los casos han existido
reformas legislativas dirigidas a recepcionar
los estndares del derecho internacional de los
derechos humanos. En el presente informe ha
quedado en evidencia que uno de los aspectos
que debera ser abordado por los pases de forma
prioritaria tiene que ver con adoptar las medidas
necesarias para lograr niveles satisfactorios de
implementacin de las legislaciones vigentes.

En algunos casos, ha sido posible identificar


esfuerzos en este sentido, tanto en lo que tiene
que ver con la adecuacin legal como en lo que
se refiere a la reforma institucional y los niveles de
implementacin de la normativa aprobada conforme
a los estndares del derecho internacional. Pero
paralelamente a dichos esfuerzos, es posible
identificar una serie de proyectos y reformas legales,
que implican un endurecimiento de la justicia
juvenil y un apartamiento respecto a los principios
bsicos que establece el corpus iuris de proteccin
internacional de los derechos de la infancia.299 Buena
parte de las situaciones analizadas en este informe, Premios Iberoamericanos/2003/Jos Varela/IC
en relacin a los principios de la justicia penal
juvenil, se desarrollan en un contexto preocupante el endurecimiento de las respuestas penales sobre
y de profunda crisis del principio de no regresividad, la infancia y la adolescencia.
segn el cual, los progresos alcanzados en
la proteccin de los derechos humanos son El endurecimiento de los sistemas
irreversibles, de modo que siempre debe ser posible
expandir el mbito de proteccin de los derechos, Las iniciativas de endurecimiento, adems de
pero no restringirlo.300 implicar la posibilidad de que los nios sean
juzgados fuera de un sistema especial de justicia
Varias de las reformas ms recientes implican una juvenil, han estado orientadas a disminuir la edad
importante afectacin del principio de especialidad, mnima de responsabilizacin en el marco de la
derivado de la obligacin de los estados de adoptar justicia especializada, a la criminalizacin de una
medidas especiales de proteccin. mayor cantidad de conductas, as como a aumentar
el uso de la privacin de libertad para los nios.
En este sentido, se han identificado en el presente
informe mltiples intentos encaminados a lograr que Este ltimo tipo de iniciativas ha promovido el uso
personas menores de 18 aos sean sometidas por de la privacin de libertad como medida cautelar
sus conductas infraccionales al sistema penal de preventiva y como sancin en el marco de la justicia
adultos. Este tipo de cambios, as como otros que juvenil. As, en muchos casos, se ha establecido
se han implementado recientemente en la regin la preceptividad de la utilizacin de la prisin
tienen como consecuencia, en trminos generales, preventiva para determinados delitos. Es decir se ha

87
Justicia Penal Juvenil

limitado por ley la posibilidad de que las autoridades de conceder permiso para salir durante el da a
judiciales puedan utilizar medidas no privativas nios imputados sujetos a medidas de internacin
de libertad frente a determinados delitos, an en provisoria. Este proyecto busca adems privar
los casos en los que ello era lo ms adecuado al juez de facultades que signifiquen atenuar las
conforme la opinin de los profesionales que sanciones, incluso modificando la pena determinada
trabajan directamente con el nio. Tambin se han en la sentencia; eliminar la posibilidad de sustituir
aumentado los plazos mximos de duracin de este la sancin impuesta por una menos gravosa y de
tipo de medidas cautelares, se han aumentado los remitir el cumplimiento del saldo de la condena por
plazos mximos de duracin de las penas privativas estimar que se han cumplido los objetivos que se
de libertad y se han limitado las posibilidades de que perseguan con su imposicin.
un adolescente sujeto a sanciones pueda obtener la
libertad durante el transcurso de las mismas. Finalmente, en lo que se refiere al registro de
antecedentes, propone eliminar las restricciones
Otra de las modificaciones que se han discutido y vigentes para que estn disponibles para todos los
en algunos casos implementado en la regin, son ciudadanos.302
las que tienen que ver con la posibilidad de registrar,
mantener y utilizar los antecedentes de los nios que En Ecuador, en julio de 2010, se present un
han sido acusados por la justicia juvenil. proyecto de ley de responsabilidad penal para
adolescentes infractores. El proyecto prev que se
No slo en posteriores intervenciones de la apliquen las leyes penales para adultos a quienes,
justicia penal juvenil, sino tambin respecto de la al momento en que se inicie la ejecucin del delito,
justicia penal general, en el caso que sea acusado sean mayores de 16 y menores de 18 aos, cuando
posteriormente por un delito siendo un adulto. la consumacin del delito ocurra despus de que
se alcance la mayora de edad. De tal forma, la
Un aspecto preocupante es que muchas veces iniciativa permitira que los adolescentes de 16 aos
este tipo de iniciativas son planteadas sin sustento de edad acusados de infringir leyes penales sean
emprico alguno y como una forma de enfrentar sometidos a la justicia penal ordinaria.
nuevas conductas de los adolescentes, planteando
la delincuencia juvenil como el aspecto determinante Entre los principales retrocesos en la normativa
de los problemas de seguridad pblica en los referida a la justicia juvenil en Mxico, se ha
distintos pases. Es preocupante que algunos identificado la extensin de la duracin de los
proyectos de ley de forma explcita establezcan que procesos, la ampliacin de los plazos de detencin
este tipo de iniciativas tienen por objetivo proteger a administrativa, la ampliacin del catlogo de delitos
la sociedad de aquellos nios que pudieren incurrir graves, la calificacin de la gravedad de los delitos
en infracciones penales.301 sobre la base de caractersticas personales de los
nios, la restriccin de los supuestos de procedencia
En Chile por ejemplo, un proyecto que se ha de la libertad provisional o la ampliacin de la
discutido en el parlamento pone el nfasis en procedencia de la prisin preventiva, el aumento de
la existencia de una percepcin de creciente penas, entre otras medidas.303
participacin de los nios, nias y adolescentes en la
comisin de delitos y en la necesidad de endurecer Ejemplos de este tipo de iniciativas pueden
el sistema, particularmente en cuanto a sanciones. identificarse en mltiples pases de la regin. En
As, se propone que la edad mnima para que un algunos casos de trata de proyectos de reforma legal
nio sea considerado responsable por infracciones pero en otros se trata de normativa recientemente
a la ley penal se reduzca de 14 a 12 aos; seala aprobada.
que la determinacin de la naturaleza de la pena
debe atender a la extensin de la pena abstracta El abordaje de la temtica en los trminos
establecida en la ley; y elimina la facultad del juez descriptos, ha planteado en muchos casos la

88
Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

existencia de dos posicionamientos aparentemente otras regiones se han desarrollado metodologas


opuestos entre quienes promueven medidas de intervencin basadas en la evidencia, no es
orientadas a la contencin del sistema penal y frecuente encontrar este tipo de enfoques en
la racionalizacin de su utilizacin, y quienes Amrica Latina y el Caribe. Los sistemas de justicia
consideran que el endurecimiento del sistema penal juvenil no suelen contar con informacin sobre
penal juvenil es la nica respuesta posible frente al el grado de cumplimiento de sus objetivos.
aumento de la inseguridad que sera provocada por
las infracciones desarrolladas por la infancia. La ausencia de este tipo de informaciones implica
una dificultad al momento de plantear las ventajas
Los supuestos de este tipo de planteamientos son del establecimiento de una justicia penal juvenil
discutibles desde muchas perspectivas. Si bien especializada, garantista y mnima, que promueva
se trata de aspectos que exceden los objetivos alternativas a la judicializacin y limitaciones a la
del presente informe, es preciso mencionar que utilizacin de la privacin de libertad.
en muchos casos no se ha podido acreditar
objetivamente ni la existencia de un aumento de las En el presente informe se han mencionado algunas
infracciones cometidas por los nios en relacin a experiencias relevantes en la regin encaminadas a
las cometidas por los adultos, ni se ha acreditado la implementacin de un sistema de justicia juvenil
que esa sea la causa del aumento de la inseguridad. adecuado a los estndares del derecho internacional
Menos an existen consensos entorno a la eficacia de los derechos humanos. En muchos pases, es
del incremento del castigo en la reduccin de las posible identificar la voluntad clara de promover
tasas de delitos o en relacin al efecto disuasivo del alternativas a la intervencin judicial y a la privacin
endurecimiento del sistema. de libertad, en el marco de un sistema orientado
a privilegiar el carcter socioeducativo de sus
No obstante, las reformas regresivas han encontrado intervenciones y los objetivos de reintegracin social.
un campo frtil en un contexto de deficiencias de Pero en muchos casos se trata de experiencias
los sistemas de informacin sobre el sistema, de puntuales y no de una propuesta general que
baja profesionalizacin del mismo, de ausencia abarque todas las intervenciones de la justicia penal
de planificacin estratgica en relacin al juvenil.
funcionamiento de la justicia juvenil y de dificultades
de los estados en abordar la temtica de las polticas
de seguridad ciudadana. El crecimiento de la poblacin privada de libertad

Otro aspecto relevante desde la perspectiva Una de las consecuencias ms evidentes del
del contexto en el que se estn desarrollando endurecimiento de la justicia penal juvenil es el
las iniciativas mencionadas refiere a la escasa crecimiento de la poblacin privada de libertad.
informacin sobre la actuacin de la justicia juvenil Si bien dicho aumento tiene relacin con la
en trminos de reinsercin social de los nios que implementacin de las reformas mencionadas,
fueron sujetos a medidas y sanciones. no sera razonable expresar que es nicamente
consecuencia de stas. La utilizacin de la
El funcionamiento de un sistema especializado de privacin de libertad en condiciones inadecuadas
justicia penal juvenil ha tenido logros y resultados, y las deficiencias de los dispositivos orientados
en especial teniendo en cuenta el gran avance que a la reinsercin, favorecen el crecimiento de las
han representado con respecto de los sistemas intervenciones de la justicia juvenil y en especial lo
tutelares anteriores a la Convencin sobre los que refiere a la aplicacin de la privacin de libertad.
Derechos del Nio, pero los esfuerzos por avanzar
en este sentido no han sido suficientes. En Per, en el ao 2007 se ha ampliado la pena
Si bien desde la perspectiva comparada, en mxima del sistema de justicia juvenil de los 3 a los

89
Justicia Penal Juvenil

6 aos. En las visitas realizadas por la Defensora El crecimiento del gasto pblico asignado a la
del Pueblo, se ha constatado un importante infraestructura del sistema no se ver reflejado en
crecimiento de la poblacin privada de libertad.304 resultados como la disminucin de la reincidencia
o de la sobrepoblacin si no es acompaado por
profundos cambios en la gestin, que impliquen
prioritariamente el desarrollo de programas
Frente al crecimiento de la dedicados a la reinsercin de los nios privados de
poblacin en las instituciones libertad.
de la justicia penal juvenil, es
preciso formular una propuesta Esto ltimo implica por un lado, privilegiar su
carcter socioeducativo y los objetivos de
alternativa, en el entendido de
reintegracin social por sobre el carcter meramente
que no todo castigo penal debe retributivo de la pena. Pero adems, es necesario
ser privacin de libertad. poder medir las intervenciones de la justicia juvenil
en trmino de eficacia para el logro de los objetivos
antes mencionados. Esta es la nica forma de poder
evaluar el sistema y adoptar decisiones tendientes a
En Brasil segn informes oficiales, en el 2010, en su mejoramiento.
el sistema de privacin de libertad se encontraban
17.703 adolescentes; mientras que en el 2011 fueron
verificados 19.595 adolescentes, lo que representa Consideraciones finales
un crecimiento de un 10,69% de la cantidad de
nios privados de libertad. Este crecimiento se ha En el escenario actual es indispensable racionalizar
documentado en el marco de un aumento constante el uso y crecimiento de la privacin de libertad. El
de la poblacin privada de libertad en Brasil.305 Entre crecimiento constante del nmero de nios privados
los elementos que pueden contribuir al crecimiento de libertad ser causa, en el corto y mediano plazo,
referido se ha identificado la ampliacin de la de un aumento del hacinamiento y sobrepoblacin,
capacidad del sistema provocado por la construccin lo que condicionar fuertemente la posibilidad
de nuevos centros de privacin de libertad y la de que se desarrollen actividades de reinsercin
existencia de una cultura de institucionalizacin por y fortalecer la lgica penitenciaria y custodial
parte de las autoridades judiciales fundamentada en en detrimento del enfoque socioeducativo. En
consideraciones extrajurdicas que se contraponen muchos casos el aumento de la cantidad de nios
con los principios consagrados por el propio privados de libertad ha impactado en la eficacia
ordenamiento jurdico.306 de los programas, en las condiciones de reclusin,
provocando un aumento de la violencia del sistema
Para atenuar el efecto del incremento de la de justicia juvenil.
poblacin privada de libertad y disminuir el
hacinamiento, algunos pases, como es el caso, El resultado de un sistema que opere en dichas
entre otros, de Bolivia, Chile, Panam y Uruguay, condiciones no va a ser la reduccin de la
han empezado la construccin de nuevos centros reincidencia y el aumento de la seguridad de la
de detencin para nios.307 No obstante, en poblacin. Asimismo, el aumento del presupuesto
trminos generales, si bien el mejoramiento de la asignado a la justicia juvenil sin resultados
infraestructura es importante en todos los casos, demostrables favorecer la situacin de crisis
la simple construccin de centros difcilmente y emergencia, y favorecer planteamientos
resolver adecuadamente las graves dificultades simplificadores y represivos. La perspectiva futura
que se enfrentan en la regin, en un contexto de debe conjugar control con reinsercin; sin ello,
endurecimiento de las respuestas penales. las intervenciones no tendrn impacto alguno en
trminos de seguridad.

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Situacin y perspectivas en Amrica Latina y el Caribe

Frente al crecimiento de la poblacin en las de fortalecer su posicin en el elenco de respuestas


instituciones de la justicia penal juvenil, es preciso posibles. Esta solucin requiere por parte de los
formular una propuesta alternativa, en el entendido estados asumir costos y definir responsablemente
de que no todo castigo penal debe ser privacin de una poltica criminal que reserve la privacin de
libertad. Pero estas alternativas deben poder ser libertad para los casos de infracciones ms graves.
medidas en cuanto a su eficacia y costos de forma

299 Expresin utilizada en el marco del sistema interamericano de proteccin de derechos humanos para referir al conjunto de instrumentos
internacionales de contenido y efectos jurdicos distintos (tratados, convenios, resoluciones y declaraciones); as como las decisiones adoptadas
por los rganos internacionales, orientados a la proteccin de los derechos humanos de los nios.
300 CIDH, Informe sobre justicia juvenil y derechos humanos en las Amricas, 2011, prrs.139 y ss.
301 Costa Rica. Proyecto de ley No. 1590/2012-CR. Anteriormente se habra planteado otro proyecto similar (No. 1113/2011-CR), vase: Per.
Defensora del Pueblo, Sistema Penal Juvenil, Serie Informes Defensoriales, Informe No.157-2012/DP, Lima, 2012, pg. 28.
302 Universidad Diego Portales, Informe anual sobre derechos humanos en Chile 2012, Ed. UDP, Santiago de Chile, 2012, pgs.116 y 117.
303 Vasconcelos Mndez, Rubn, Avances y retrocesos de la justicia penal para adolescentes, Ed. Novum, UNICEF, Mxico DF, 2012, pgs. 156 y ss.
304 Per. Defensora del Pueblo, Sistema Penal Juvenil. Serie Informes Defensoriales. Informe No.157-2012/DP, Lima, 2012, pg. 76. Vase:
Rodrguez, Dueas, Juan Jos, La justicia juvenil en el Per, Naciones Unidas, UNODC, 2013.
305 Brasil. Secretaria de Direitos Humanos, Levantamento nacional: Atendimento Socioeducativo ao Adolescente em Conflito com a Lei. Braslia,
2012, pgs.7 y 9. El aumento de adolescentes privados de libertad en un 10,69% (de 17.703 para 19.595), se ha desarrollado en forma uniforme,
en tanto que la privacin de libertad como sancin aument un 10,97% (de 12.041 para 13.362); la prisin preventiva un 9,68% (de 3.934 para
4.315); y la semi-libertad un 11,00% (de 1.728 para 1.918) (pg. 11).
306 Brasil. Secretaria de Direitos Humanos, Levantamento nacional: Atendimento Socioeducativo ao Adolescente em Conflito com a Lei. Braslia,
2012, pg. 9.
307 Comit de los Derechos del Nio, Examen de los informes presentados por los Estados Partes. Cuartos informes peridicos que los Estados
Partes deban presentar en 2007. Bolivia, CRC/C/BOL/4, 2009, prr. 110. Vase: Chile. Gobierno Nacional. 4 y 5 Informe consolidado de
aplicacin de la Convencin sobre los Derechos del Nio y sus protocolos facultativos de conformidad al artculo 44 de la Convencin y a los
Protocolos Facultativos OPSC y OPAC, 2012 prr. 460. Vase tambin: Clnica Internacional de Derechos Humanos de la Universidad de Harvard,
Alianza Ciudadana Pro Justicia y Asamblea Ciudadana de Panam, Tragedia prevenible en Panam: Muertes innecesarias y violaciones de
derechos en los centros juveniles de detencin. Informe presentado al Comit de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas, 2011, p. 29.

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