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Presentacin: la cuestin cultura

Por Alejandro Grimson y Pablo Semn

El concepto de cultura es como mnimo paradojal:

Para una parte de las ciencias sociales, cultura en sentido antropolgico es un concepto
significativo.

Para la antropologa es foco de un agudo disenso y es importante discutir qu afirma ese concepto.

Hoy en da suele decirse que el concepto de cultura es apreciado en un sentido antropolgico, es


decir que no se trata de bellas artes o de cultura elite, sino de estilo de vida, cosmovisin
vinculada al sentido comn y a las prcticas sociales ms extendidas (ej.: es legtimo investigar
tanto el ftbol como los cuentos de Borges).

En la tradicin antropolgica, el desarrollo del concepto ha tenido consecuencias epistemolgicas,


metodolgicas y polticas:

- Tylor (1871): propona un concepto que contrastaba con la alta cultura distinguiendo entre
gente culta e inculta.

- Franz Boas: discuta la postulacin de la raza como determinante de distinciones entre grupos
sociales.

- Malinowski: concepcin racionalista de hombre que prevaleca en occidente. Los colonizados


eran salvajes e ilgicos.

Estas tres repercusiones polticas del concepto an tienen vigencia (bellas artes, predecir el
rendimiento escolar segn la etnia), sin embargo el racismo, el colonialismo y el etnocentrismo ya
no son lo que eran.

Luego de la Segunda Guerra Mundial, se pas de tener una visin del mundo dividido en razas a
tener un mundo dividido en culturas. Esta situacin uniform ficticiamente a los grupos,
identificndolos como reas culturales o como de carcter nacional, desconociendo sus
aperturas, desigualdades y conflictos. Es riesgoso que la presuposicin racista aparezca
reconvertida en presuposicin culturalista (por haber nacido en tal grupo se puede saber sus
caracteres intelectuales, morales, ideolgicos, estticos).

Cultura a veces parece hoy una nueva herramienta para argumentar a favor de la separacin, la
segregacin y la discriminacin. Al concepto le caben cuestionamientos y defensas y de ellos
podra derivarse su abolicin o reforma.

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Etnografas contemporneas:

Hannerz (1996): a pesar de la diversidad de conceptos de cultura, hay tres supuestos que la
antropologa intent combinar:

1) La cultura se aprende en la vida social


2) La cultura est integrada de alguna manera
3) La cultura es un sistema de significados diferente en cada grupo y esos grupos pertenecen
a un territorio.

Segn Hannerz, dos de ellas resultan problemticas. La cultura puede considerarse como algo
integrado? Podemos considerarla como un fenmeno territorial?

Aunque existe un amplio acuerdo acerca de que somos seres culturales, es difcil considerarnos
pertenecientes a una cultura especfica, separada de las dems. Esta suposicin de separacin se
vincula ms con la intencin poltica de producir una identidad.

La cultura aprendida en la vida social, es un punto consensuado y supone la divisin entre


naturaleza y cultura.

Descola: plantea esta ltima divisin, y llama la atencin sobre la inadecuacin de la oposicin
binaria naturaleza/cultura y la necesidad de idear un sistema clasificatorio que permita describir los
modos en que los humanos se identifican y distinguen del modo no humano. Por qu no pensar
ms all de esa divisin o por qu no pensarla en otros trminos?

Lila Abu-Lughod: plantea una de las crticas ms duras al viejo concepto de cultura. Su postura
se aproxima a la de los que creen que cultura abona la postulacin de sistemas culturales que
poseen fronteras fijas, mientras que las investigaciones muestran que la realidad social se
caracteriza por variabilidad, inconsistencia, conflicto, cambio y agencia.

Tambin dice que cultura retiene algunas de las tendencias de congelamiento de las diferencias
que posee el concepto de raza. Y tambin que establece jerarquas entre nosotros y ellos.

No es necesario ser antroplogo para constatar que hay una amplia heterogeneidad de
costumbres o prcticas cotidianas.

Cmo repensar cultura? un paso necesario es que un concepto redefinido de cultura pueda
PROBLEMATIZAR justamente aquello que algunos conceptos anteriores daban por supuesto
como la homogeneidad y la territorialidad.

Por ello dice Hannerz, cultura no debe servir para afirmar, sino para problematizar las cuestiones
de fronteras y mixturas, de variaciones internas, de cambio y estabilidad en el tiempo.

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La presuposicin de complejidad vinculada a la heterogeneidad, donde las distinciones no
funcionan como absolutas, es la primera condicin para que la redefinicin del concepto se distinga
de todo uso poltico que se haga para fundamentar diferencias naturales.

La cultura y el poder

Lo cierto es que la antropologa ha sido una de las disciplinas que ha reintroducido en el centro de
la cuestin de la cultura la dimensin y los problemas del poder.

Una idea como la de hegemona, afirma el carcter estratgico de la cultura en el anlisis social,
donde los conflictos y relaciones de fuerza se constituyen poniendo al sentido comn como la
arena de definicin.

Ortner (1999): seala que el anlisis cultural debe entrelazarse con el anlisis de eventos y
procesos sociales y polticos. Para Ortner cultura significa la comprensin del mundo
imaginativo dentro del cual estos actores operan, las formas de poder y agencia que son capaces
de construir, los tipos de deseos que son capaces de crear. Por ello es importante enfatizar la
construccin de significados.

Fabricacin de significados: es central para el anlisis del poder. La gente siempre buscar hacer
sentido de sus vidas, siempre fabrica tramas de significados de maneras diversas.

No se trata slo de que hay lucha cultural o que toda lucha social tiene una dimensin cultural, sino
que al mismo tiempo la cultura se encuentra en la base del conflicto poltico en un sentido
diferente.

La cultura no slo sirve para contrastar, sino tambin para intentar vislumbrar si hay algo
compartido entre actores aparentemente dismiles.

Fonseca: necesidad de mantener abierta la hiptesis de clase como uno de los organizadores
significativos de ideas y comportamientos de la sociedad junto con la necesidad de reponer la
categora de experiencia en el anlisis de las clases como forma de introducir el conflicto,
movimiento y ambivalencia, en definitiva como forma de presentar diferencias sin reificarlas.

Cultura es siempre historia, agencia y poder, disputa y alteracin. La vida social es una condicin
procesual, no una causa automtica, de los modos de pensar y de actuar.

Hay sujetos, hay agencia, hay historia y por lo tanto, la accin puede ir ms all de la propia base
cultural, introduciendo una grieta, una fisura, siendo protagonista de cambios socioculturales.