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Mariano Santos Mateos (*1850 - 1900) fue un Guardia Civil (Polica) peruano que

particip defendiendo a su pas durante la guerra del Guano y del Salitre, se hizo clebre al
capturar, durante la Batalla de Tarapac, la coronela del Batalln de Infantera "2 de
Lnea" del ejrcito de Chile.

BIOGRAFA

Naci en 1850 en el Distrito de Lucre, provincia de Quispicanchi, Cusco. Sus padres fueron
el Coronel Carlos Santos Ego, militar argentino que lleg al Per en la Expedicin
Libertadora comandada por el General don Jos de San Martn, y la dama cuzquea doa
Antonia Mateos Chara. A los 20 aos de edad sali de su pueblo natal para dirigirse a la
ciudad de Arequipa donde en 1875 ingres a la Guardia Civil del Per, (hoy Polica
Nacional del Per).

GUERRA DEL GUANO Y DEL SALITRE

Al estallar la guerra con Chile el gobierno peruano dispuso la creacin de nuevos cuerpos
militares para hacer frente al adversario, los primeros en ser llamados a las filas del ejrcito
fueron los guardias civiles de distintas ciudades que por su entrenamiento y las
caractersticas propias de su oficio se encontraban en una situacin equiparable a la de los
soldados del Ejrcito de lnea.

El Coronel Alejandro Bezada, a la sazn Prefecto de Arequipa, organiz con gran


diligencia una Divisin de 560 hombres, cuyo mando asumi el mismo, ponindose en
marcha hacia el sur, en la primera quincena de abril de 1879. Estas fuerzas la integraban
dos columnas de la Guardia Civil de Arequipa, la Gendarmera de Arequipa y Puno y la
Guardia Nacional de Arequipa, las mismas que despus formaron con el Batalln
Ayacucho la Tercera Divisin del Ejrcito Peruano del Sur.

Mariano Santos se encontraba en la 1 Compaa de la Columna A de la Guardia Civil


de Arequipa.1

De esta manera se form el Batalln Guardias de Arequipa, integrado por seis Compaas
de la Guardia Civil y una Columna de Gendarmes, con un total de 560 hombres.2

El destino no quiso que el Prefecto arequipeo llegara a enfrentarse al agresor, pues, a poco
de su arribo a Iquique falleci accidentalmente, siendo reemplazado por el Coronel Manuel
Carrillo y Ariza.3
Al fallecimiento del Coronel Bezada, la Tercera Divisin del Ejrcito del Sur pas a ser
comandada por el Coronel Francisco Bolognesi Cervantes.4

Cuando se tuvo noticia de la toma del puerto peruano de Pisagua el Batalln Guardias de
Arequipa march para hacer frente a la invasin chilena.

Como parte de la Tercera Divisin del Ejrcito Peruano del Sur, el Batalln Guardias de
Arequipa, que no tom parte en la batalla de San Francisco, march a Tarapac, que era un
pueblo de la sierra sur del Per, donde el 27 de noviembre de 1879 tendra lugar la batalla
del mismo nombre y en la cual al batalln al que perteneca Mariano Santos le sera
confiada la defensa del mismo, que era atacado por el Batalln de Infantera "2 de Lnea"
del Ejrcito de Chile, en el combate, que tuvo lugar en las mismas calles del pueblo, el
Guardia Civil Mariano Santos logr, con la bayoneta en la mano, apoderarse de la coronela
del batalln enemigo tras una sangrienta lucha en la que pereci toda la escolta.

Por esta accin a Mariano Santos se le llam el Valiente de Tarapac mereciendo una
mencin especial en el parte que el jefe de su Divisin, el coronel Francisco Bolognesi,
redact tras la batalla sealando que fue l quien arranc el estandarte de las manos del
enemigo; en el lado chileno el comandante accidental del Batalln de Infantera "2 de
Lnea" (por haber muerto su primer jefe) manifest a sus superiores lo siguiente: