Está en la página 1de 11

LAS ARRAS

DEFINICION DE ARRAS:

El contrato de Arras tiene como finalidad establecer un acuerdo entre dos partes para la futura
realizacin de alguna operacin econmica en comn. Ese acuerdo se lleva a cabo con la
entrega por una de las partes de un bien (normalmente dinero) en concepto de garanta de
que el acuerdo se cumplir en el futuro. A esa garanta se le denomina Arras. En caso de que el
que entrega las arras incumpla el acuerdo, ser penalizado con la prdida de las mismas. De
ser el receptor de las arras el que incumpla, habr de devolverlas por duplicado a la otra parte.

Existe un factor distorsionante en cuanto al rol que supuestamente cumpliran las arras
durante la etapa de negociacin de un contrato y son numerosos los pactos en los cuales se
confiere el carcter de las arras a la entrega de un bien o una suma de dinero antes que las
partes negociadoras hayan llegado a ningn arreglo y sin que exista, en consecuencia una
obligacin contractual.1

En un sentido muy amplio, las arras podran definirse como cantidades o cosas que pueden
mediar en los contratos o dacin de una cosa en especie o de una suma de dinero en garanta
del cumplimiento de una obligacin.2

En sentido ms estricto, para Dez Picazo, las arras seran la entrega de una suma de dinero o
de cualquier otra cosa que un contratante hace a otro con el fin de asegurar una promesa o un
contrato, confirmarlo, garantizar su cumplimiento o facultar al otorgante para poder
rescindirlo libremente, consintiendo en perder la cantidad entregada.3

Por su parte, para la Jurisprudencia, que coincide sustancialmente con sta ltima definicin,
las arras son una cantidad de dinero (o cosas, generalmente fungibles) que pueden entregarse
ambos contratantes entre s, o solamente uno al otro, en un contrato o precontrato
(generalmente de compraventa, pero no de forma exclusiva.

Desde un punto de vista funcional, el vocablo arras puede referirse a:

El elemento o seal que sirve de prueba de la intencin de los contratantes de consumar un


contrato.

Al signo ostensible o probatorio de la perfeccin del contrato.

A la suma entregada en el momento de perfeccin del contrato; como pago a cuenta del
precio del negocio principal al que sirve (arras confirmatorias).

En su caso, como clusula penal dirigida a indemnizar al contratante que cumpli su


obligacin frente al que no la cumpli (arras penales).

En su caso, como reserva de las partes de la facultad de deshacer lo convenido de forma


unilateral, mediante la prdida de lo entregado o su restitucin doblada, segn quien incumpla
el contrato principal (arras penitenciales).

1
EXEGESIS Del cdigo civil peruano de 1984 / Max Arias Schreiber Pezet- TOMO I CONTRATOS. Ttulo
XIII LAS ARRAS.pag 297.
2
BONET RAMON, FRANCISCO. Comentario a la Sentencia del Tribunal Supremo de 28 de Diciembre de
1946. R.D.P., abril de 1947, pag. 301.
3
DIEZ PICAZO, LUIS. Fundamentos de Derecho Civil Patrimonial. Editorial Civitas. 5 Edicin. Madrid,
1996, pag. 404.
A modo de sntesis, podemos definir las arras como la entrega por una parte a otra de una
cantidad de dinero (cabra tambin que se tratase de otras cosas fungibles) en el momento de
la celebracin de un contrato, con el fin de probar o confirmar que se ha celebrado dicho
contrato, garantizar su cumplimiento, o permitir a cualquiera de los contratantes desistir
libremente del mismo, se podra subsumir como un contrato preparatorio que tiene por objeto
transformarse en un contrato definitorio, con el cumplimiento de sus obligaciones de una de
las partes.

ARRAS CONFIRMATORIAS

Segn el artculo 1477 del Cdigo Civil la entrega de arras confirmatorias importa la
conclusin del contrato. En caso de incumplimiento, quien recibi las arras las devolver o las
imputar sobre su crdito, segn la naturaleza de la prestacin. De la propia lectura de la
norma se deduce que las arras confirmatorias no tienen ninguna utilidad prctica porque si
bien suponen que se ha arribado a un acuerdo definitivo no garantizan que ste se vaya a
cumplir porque ella misma advierte que si no es as, quien las recibi las devolver a quien se
las dio, sin la indispensable indicacin de que si a l se atribuye el incumplimiento deber
reintegrarlas dobladas, esto es por el doble del monto recibido en tanto que si el responsable
es quien las entreg, no tendr que devolverle nada, debiendo quedarse con la suma
entregada.4

Eso es precisamente lo que precepta el artculo 1478 del mismo Cdigo Civil, el artculo
siguiente, al regular las arras penales, indicando que si la parte que hubiese entregado las arras
no cumple con la obligacin por causa imputable a ella, la otra puede dejar sin efecto el
contrato conservando las arras. Si quien no cumpli es la parte que las ha recibido, la otra
puede dejar sin efecto el contrato y exigir el doble de las arras.

Queda claro, por consiguiente, que las arras que se emplean como una suerte de garanta para
asegurar el cumplimiento de una determinada obligacin, como por ejemplo la de cancelar el
saldo del precio en una compra con cargo a devolverlas con una penalidad adicional
equivalente al mismo monto entregado en una suerte de adelanto, son las penales y no las
confirmatorias. Es pertinente recordarlo porque a menudo se comete el error de crear que son
estas ltimas las que aseguran esa penalidad.5

ARRAS PENALES

No est dems sealar que el artculo 1479 advierte que si la parte que no ha incumplido la
obligacin prefiere demandar la ejecucin o la resolucin del contrato, la indemnizacin de
daos y perjuicios se regula por las normas generales aplicables a ella.

Los artculos siguientes del Cdigo Civil se ocupan de las denominadas arras de retractacin
que slo cabe en los contratos preparatorios, que son el compromiso de contratar y el
contrato de opcin, y que, como su nombre lo deja entender, concede a las partes el derecho

4
EXEGESIS Del cdigo civil peruano de 1984 / Max Arias Schreiber Pezet- TOMO I CONTRATOS. Ttulo
XIII LAS ARRAS.pag 301.
5
https://www.academia.edu/7509306/CAP%C3%8DTULO_III_LAS_ARRAS_DE_RETRACCI%C3%93N_EN_
EL_PER%C3%9A
de retractarse de ellos. Si se retracta la parte que entrega las arras, las pierde en provecho del
otro contratante. Si se retracta quien recibe las arras, debe devolverlas dobladas al tiempo de
ejercitar el derecho. El artculo 1482 admite que la parte que recibe las arras puede renunciar
al derecho de retractacin con lo que ste queda nicamente como opcin para quien las
entrega, en tanto que el artculo siguiente sentencia que si se celebra el contrato definitivo
quien recibe las arras las devolver de inmediato o las imputar sobre crdito, segn la
naturaleza de la prestacin.

El doctor Carlos Crdenas Quiroz, en un interesante ensayo publicado en la revista Derecho &
Sociedad, citando a Max Arias Schreiber, refiere que las arras confirmatorias no vienen a ser
sino la reiteracin material de que las partes han concluido un contrato y en muchos casos
representan un adelanto de la prestacin cuya ejecucin an no se ha materializado. Ellas
presuponen, en consecuencia, la celebracin de una relacin contractual, que se refuerza a
travs o mediante un signo o seal. Dice a continuacin que se atribuye a las arras
confirmatorias la funcin de probar la celebracin de un contrato y que ello explica que
despus de la concertacin del acto quien las recibi debe devolverlas o imputarlas sobre su
crdito, dependiendo en este ltimo caso de la naturaleza de la prestacin.6

Si el propsito de las arras confirmatorias es probar la celebracin del contrato debe


reconocerse, segn Quiroz, que su funcin se agotar en el mismo momento de la
concertacin de aqul. Lo que procede, dice, es que respetando la exacta naturaleza de las
cosas, se las llame por el nombre que propiamente les corresponde y no atribuyndoles
calificaciones distintas que no contribuyen a una buena tcnica jurdica sino ms bien a crear
confusin.

Adelanta enseguida que en un sistema como el peruano en el que la regla imperante a


propsito de las formalidades del acto jurdico es que cuando la ley no haya establecido una
especfica puede usarse la que se tenga por conveniente, segn el artculo 143 del Cdigo
Civil, la misma que constituir medio de prueba de su existencia, carece de sentido la
subsistencia de las arras confirmatorias, temperamento ste que ha sido acogido por la
Comisin Reformadora del Cdigo Civil Peruano, por lo que se ha decidido su supresin.

Anota adicionalmente que las arras confirmatorias no cumplen con propiedad funcin de
garanta alguna. De la Puente y Lavalle, glosado por Quiroz, seala que la naturaleza jurdica
de las arras penales es, pues, la misma que la de las arras confirmatorias, esto es ser un pacto
accesorio al contrato principal que otorga a las arras entregadas el carcter de prueba
irrefutable de la celebracin de este contrato. Su nica diferencia es que, en vez de constituir
un refuerzo del contenido contractual, se concede a las arras el rol de ser una determinacin
convencional y anticipada de los daos reclamables en caso de incumplimiento del contrato
principal.7

A despecho de ello, Carlos Quiroz estima que tampoco se justifica el mantenimiento de las
arras penales por cuanto presuponen la existencia de las confirmatorias, al sostenerse la
inutilidad de stas y la procedencia de su supresin, la subsistencia de las primeras deja

6
El doctor Carlos Crdenas Quiroz, Ensayo publicado en la revista Derecho & Sociedad- Facultad de
Derecho de la Pontificia Universidad Catlica del Per.
7
BORDA, Guillermo. Manual de Contratos. Editorial Perrot. Buenos Aires, 1973. Pgina 147.
tambin de tener justificacin al sustraerse su base. Dice que la pena, conforme al artculo
1346 del Cdigo Civil, es susceptible de ser reducida por el juez, a solicitud del deudor,
cuando sea manifiestamente excesiva o cuando la obligacin principal hubiera sido en parte o
irregularmente cumplida, reduccin cuya procedencia no est prevista para el caso de las arras
penales, lo que no resulta tcnicamente congruente y puede prestarse a abusos de una u otra
parte.

Acota que las arras, a diferencia de la pena obligacional, no cubren el supuesto de la mora del
deudor en el cumplimiento de la prestacin a su cargo. Adicionalmente, las arras penales
pueden resultar insuficientes frente a los daos efectivamente irrogados al acreedor en caso
de incumplimiento total cuando tales daos fueran mayores en cuanta a la prestacin en que
consisten las arras, a diferencia del caso de la pena en que, al menos conforme al Cdigo
peruano, acepta el pacto de indemnizacin del dao ulterior, lo que le permitir al acreedor, si
as lo prueba, la obtencin de un mayor monto indemnizatorio.8

En relacin con este mismo asunto, se afirma la ventaja de las arras sobre la pena obligacional
en la medida en que en las primeras se produce la entrega de un bien al tiempo de
establecerse, a diferencia de la segunda en que la prestacin en que ella consiste deber
ejecutarse recin una vez producido el incumplimiento. Tal ventaja es slo aparente, para
Quiroz, pues en todo caso se presentar nicamente cuando quien tenga en su poder las arras
sea el perjudicado con el incumplimiento. Si en cambio lo es quien las entreg, ste
seguramente tendr que iniciar un proceso judicial para obtener la devolucin de las arras
dobladas.

Si el propsito es asegurar debidamente el cumplimiento de la prestacin Quiroz piensa que


ms eficiente resultar para ello la constitucin de una prenda, de una hipoteca o una fianza.

A TTULO DE QU SE ENTREGAN LAS ARRAS DE RETRACTACIN?

Suele pasar inadvertida la naturaleza jurdica de la entrega de las arras de retractacin o


penitenciales, si bien nuestro ordenamiento civil alude que stas se entregan, se pierden, se
devuelven dobladas o se imputan como pago, no se precisa si la entrega que hace una de las
partes es en propiedad, depsito, garanta o en calidad de algn otro ttulo jurdico.

Debemos advertir que en este caso nuestra posicin no est del todo definida, en principio
porque a tenor de los artculos del Cdigo Civil existen disposiciones contradictorias.
Analizando la operatividad de este instituto se puede apreciar que la parte que las recibe
recin har suya la arra, cuando la parte que la entreg se arrepiente de la conclusin del
contrato definitivo y no al momento de la entrega, que resulta ser un acto anterior.

Podra considerarse que opera un depsito sobre los bienes, lo cual no guarda lgica desde
que entregar un bien a ttulo de depsito no impide que el propietario pueda disponer del
mismo, celebrando una venta o un mutuo a favor de un tercero. En este caso, la parte que

8
CASTAN TOBEAS, JOSE. Derecho Civil espaol, comn y foral, derecho de obligaciones. Tomo IV.
Editorial Reus, Madrid, 1993, 15 edicin. DIEZ PICAZO, LUIS. Op. Cit. LACRUZ BERDEJO, JOSE LUIS.
Elementos de Derecho Civil, II Derecho de obligaciones. Barcelona, 1985.
entreg las arras de retractacin no podra perder la propiedad del bien, simplemente porque
ste ya no se encuentra dentro de su patrimonio, sino dentro del patrimonio de un tercero,
con lo cual es fcil advertir que el depositario no cuenta con seguridad alguna, que es
precisamente el verdadero objetivo de las arras o seales.9

En esta situacin, podra apuntarse que el ttulo por el cual se entregan las arras es en garanta
(prenda, anticresis o hipoteca), lo cual no sera del todo preciso, ms an cuando sabemos que
nuestro Cdigo Civil consagra la nulidad del pacto comisorio, vale decir, prohbe que el
acreedor se apropie del bien objeto de la garanta. Siendo as, la nica manera vlida por la
cual la parte que recibe las arras penitenciales confisque el bien entregado, es que su
transmisin se haya efectuado a ttulo de propiedad, caso contrario no se justificara las
situaciones en que se devuelven bienes distintos a los recibidos, como cuando se entrega
dinero o cosas fungibles. Slo transmitiendo los bienes a ttulo de propiedad es que podemos
aplicar los efectos de las arras de retractacin. As tambin lo ha entendido el Cdigo Civil de
Prusia, el cual en su artculo 216 seala que las cosas dadas en arras pasan en propiedad
inmediatamente y en todos los casos al que las recibe.

Sin embargo, no puede afirmarse que exista una transmisin simple de propiedad, razn por la
cual estamos con aquello que esbozara POTHIER sobre la entrega en propiedad bajo condicin,
en el caso de las arras .

ASPECTOS CONTROVERTIDOS SOBRE LOS BIENES ENTREGADOS

No cabe dar en arras de retractacin bienes que no son de propiedad del que las entrega.
Tomando partido por que la entrega de seales involucra la transmisin de la propiedad
condicionada, sera rescindible la entrega de bienes ajenos.

Evidentemente, si los bienes entregados son fructferos o se efectan mejoras sobre los
mismos, dichas mejoras acrecentarn las arras de retractacin. El problema se suscita cuando
tenga que devolverse el duplo de lo recibido: Se devuelve el doble de los recibido
originalmente o de lo incrementado con los frutos (y las mejoras, de ser el caso)? Corresponde
a la jurisprudencia actuar con justicia en estos casos sumamente controvertidos.

De otro lado, puede darse en arras de retractacin, el mismo bien que ser materia del
contrato definitivo (por ejemplo, un vehculo en la compraventa, libros en una donacin,
derechos de autor en la cesin de derechos, ttulos valores en el factoring, una marca en un
contrato de franquicia, el monto total de dinero a prestar en el mutuo, etc.)

Aparentemente no habra inconveniente en ello, sin embargo, carecera de sentido dar en


arras penitenciales, de manera preparatoria, precisamente aquello que ser objeto de
celebracin del contrato definitivo, tomando en consideracin que si bien el Cdigo no lo dice
las arras suelen ser montos o valores menores a la obligacin definitiva, sirviendo como una
especie de prestacin parcial, que finalmente adquiere carcter penitencial. Una operacin
contractual por la cual se entregue en arras de retractacin aquel bien que ser materia del
contrato definitivo, resulta inadmisible, pues puede estar encubrindose transferencias

9
VILLANUEVA GUTIERREZ, Walker. Estudio del Impuesto al Valor Agregado en el Per: Anlisis,
Doctrina y Jurisprudencia. Lima: Universidad ESAN : Tax editor, 2009. Pgina 252.
gratuitas con la intencin de burlar los derechos de terceros.

RELACIN ENTRE LAS ARRAS Y EL PACTO COMISORIO PUEDE EL BENEFICIADO APROPIARSE


DEL BIEN ENTREGADO EN GARANTA?

En el particular caso de las arras de retractacin, esta institucin no hace sino burlar la
prohibicin por el cual el acreedor puede hacerse de la propiedad del bien otorgado en
garanta, ante el incumplimiento de las obligaciones de un deudor.

Acaso no estamos hablando de incumplimiento de las obligaciones cuando la persona que dio
las arras decide finalmente retractarse de la operacin contractual? As, por ejemplo, con la
finalidad de revestir de legalidad y, por lo tanto, de eludir la nulidad del pacto comisorio, las
partes pueden decidir que en vez de otorgarse una prenda sobre una mercanca, sta tenga la
condicin de arras de retractacin, pues en el entendido de ser considerado como prenda el
beneficiario no podr hacerse de la propiedad de la mercanca ante el incumplimiento,
contrario es el caso si se le denomina arras a dichas mercaderas.

Como sabemos la posicin adoptada por el Cdigo Civil es prohibir el pacto comisorio, el cual
es legalmente burlado por la utilizacin de otras figuras jurdicas reguladas en el mismo Cdigo
, lo que hace incomprensible mantener formalmente la mencionada prohibicin, como adems
lo demuestran las arras en el presente caso.

EL INCUMPLIMIENTO DE LOS CONTRATOS Y EL DERECHO DE RETRACTARSE

Se afirma que al estipularse un pacto arral de retractacin dentro de un contrato preparatorio,


la parte que se arrepiente de celebrar el contrato definitivo no acta de manera contraria al
contrato, sino que se ajusta a sus trminos (por ello no se habla, en propiedad, de
incumplimiento sino simplemente de retractacin o desistimiento).
En este sentido, la institucin arral en comentario tiene una ventaja relevante para la parte
que se desiste, en comparacin con su smil confirmatoria: como no hay incumplimiento del
contrato, no hay lugar a una accin por daos y perjuicios.
El Derecho de retractarse no es resolucin del vnculo obligacional, pues sta slo procede
cuando ha mediado incumplimiento de la otra parte, situacin imposible de acontecer, dado
que precisamente la otra parte se conduce de manera fiel al contrato, vale decir, no hay
incumplimiento atribuible de su parte.
Finalmente, si bien es expresa la designacin de las arras penitenciales (al ser una
caracterstica esencial de esta institucin), no lo es el ejercicio del derecho de retractacin o
desistimiento. El derecho a retractarse puede ser manifestado de manera expresa o tcita,
conforme a las reglas generales del Acto Jurdico.10

EFECTOS SI SE EJERCE EL DERECHO DE RETRACTACIN

10
ALDEA CORREA, Vldik. Las arras de retractacin en el Derecho Civil Peruano. Artculo publicado en
la revista Cathedra Revista editada por los estudiantes de la Facultad de Derecho de la Universidad
Nacional Mayor de San Marcos. Nmero 11, Ao VII. Lima 2005.
Como vemos, las seas penitenciales o arras de retractacin son un vlido mecanismo
extintivo de obligaciones contractuales, cuando una de las partes manifiesta a la otra su
voluntad de arrepentirse de cerrar o celebrar el contrato definitivo.

En este escenario, el bien dado a ttulo de arras de retractacin lo pierde quien lo entrega y se
retracta; o lo tiene que devolver doblado, cuando el que se arrepiente es quien lo recibi al
momento de celebrarse el contrato preparatorio. En ambas situaciones se habr provocado la
extincin de la relacin jurdica obligacional.

Este efecto extintivo, ha llevado a cuestionar si las arras de retractacin refuerzan los
contratos o por el contrario promueven su ruptura. Al respecto debemos precisar que las
partes en libre ejercicio de su autonoma privada pueden establecer las condiciones por las
cuales pondrn fin a su relacin jurdica, de tal forma que en la institucin que nos avoca, no
podemos afirmar que exista un debilitamiento del contrato, desde que en ningn momento los
contratantes se han apartado del mismo.

a) Si quien se retracta es quien dio las arras de retractacin

Conforme al artculo 1481 del Cdigo Civil vigente, si el que se retracta es quien las entreg las
pierde automticamente. La parte que recibi el bien en seal, se har definitivamente de la
propiedad entregada, por ello las arras de retractacin, bajo ciertas circunstancias, funcionan
como el precio pactado para desligarse de un contrato.

En este primer supuesto, la parte que recepcion las arras penitenciales se apropia de las
mismas, pero se encuentra impedido de demandar acumulativamente el cumplimiento del
contrato. Ac hay un distingo muy importante con las arras confirmatorias, pues en estas
ltimas es viable confiscar las seas y adems demandar por la ejecucin del contrato.

Imaginemos que una empresa denomina Modelo S.A. celebra un contrato de opcin de una
compraventa de un vehculo con la empresa Inversiones S.A.C., por el cual a la primera se le
concede la opcin para adquirir el mencionado bien por el plazo de 4 meses. Modelo S.A. en
cumplimiento expreso del contrato preparatorio hace entrega de S/. 5,000 en calidad de arras
de retractacin. Ocurre que a los dos meses de celebrado el contrato de opcin, Modelo S.A.
comunica su voluntad de negarse a celebrar el contrato definitivo de compraventa del
vehculo. Ante esta negativa, es decir, ante el ejercicio del derecho de retractarse corresponde
la prdida de las arras penitenciales entregadas (S/. 5,000), ipso jure, en favor de Inversiones
S.A.C., manteniendo adems la propiedad del vehculo.11

b) Si quien se retracta es quien recibi las arras de retractacin

Si la parte que recibi las arras de retractacin es quien decide arrepentirse de celebrar el
contrato definitivo, como sancin tendr que devolver el doble de lo recibido.

La sancin establecida no slo consiste en reintegrar el bien recibido, sino adems en

11
VILLANUEVA GUTIERREZ, Walker. Opinin vertida en un artculo periodstico titulado Apuntes a
los cambios del Reglamento del IGV, publicado en el Diario Gestin, en su edicin del da viernes
31 de agosto de 2012, en la pgina 16 Economa.
suministrar un monto igual como penitencia. Como hemos manifestado, la frmula legal
consagrada por el artculo 1481 (devolverlas dobladas), est pensada mayormente para los
casos en que se consigna dinero (p.e. S/. 5,000) o bienes fungibles (p.e. 30 Kg. de arroz) en
calidad de arras penitenciales, de tal forma que resulta correcto referirse a la obligacin de
devolverlas dobladas (S/. 10,000 o 60 Kg. de arroz).

Pero existen supuestos en los cuales es improbable entregar el doble de lo dejado en arras
penitenciales, como en el caso de haberse transmitido un inmueble de determinadas
dimensiones y ubicado en una zona comercial estratgica. Peor an es el caso de bienes nicos
o en ejemplares exclusivos: resulta imposible entregar el doble de la obra La Estacin de Saint
Lazare de Monet o de un manuscrito original de Csar Vallejo, por ser estos bienes
irrepetibles.

En casos como estos ltimos, la doctrina se inclina por considerar que la parte que se
encuentra obligada a devolver el doble de lo recibido, simplemente deber entregar, en
sustitucin, el valor dinerario que dichos bienes representen. Siendo que determinar la
valorizacin de un bien, es un asunto bastante delicado y fuente de no pocas controversias.

Vemos, pues, que el contratante que no se aparta del contrato, tiene el derecho a que se le
devuelva el bien dejado en arras de retractacin (ms un monto igual a su valor), en tal sentido
puede ejercitar su derecho de reivindicacin de la propiedad.

Siguiendo con el ejemplo antes descrito, Inversiones S.A.C. al arrepentirse de celebrar el


contrato definitivo y al haber recibido los S/. 5,000 en arras de retractacin, se encuentra
obligada a entregar el doble de dicho monto a Modelo S.A., vale decir, deber desembolsar
S/. 10,000 por haber ejercido el derecho de desistimiento.

En este tipo de arras, en la prctica es bastante infrecuente, encontrarnos con casos en que se
hayan devuelto las arras dobladas, pues lo ordinario es el supuesto de prdida por
arrepentimiento de quien las entrega.

EFECTOS SI SE CELEBRA EL CONTRATO DEFINITIVO

Si el contrato definitivo se celebra, esto es, no tiene ocurrencia el derecho de retractarse, las
arras penitenciales que hayan sido entregadas debern ser devueltas o pueden ser imputadas
al crdito, segn la naturaleza de la prestacin.

Las arras de retractacin se entregan al momento de celebrarse el contrato preparatorio o


preliminar, de tal forma que al otorgarse el contrato definitivo, el artculo 1483 del Cdigo
Civil, obliga a devolverlas de inmediato. Alternativamente, a eleccin del contratante que las
recibi, se puede imputar sobre el crdito, es decir, que lo puede considerar como parte de la
prestacin debida, si es que la naturaleza de la prestacin lo admite.12

Podra el beneficiado, alterar el orden dispuesto en el artculo 1483?, sera vlido que
primero las impute sobre su crdito, antes que devolverlas de inmediato? Consideramos que

12
VILLANUEVA GUTIERREZ, Walker. Estudio del Impuesto al Valor Agregado en el Per: Anlisis,
Doctrina y Jurisprudencia. Lima: Universidad ESAN : Tax editor, 2009. Pgina 252.
el orden dispuesto por nuestro Cdigo no es del todo apropiado, pues lo natural es que
primero ocurra la imputacin en pago, y si, por determinadas circunstancias, sta no fuera
posible recin se procede a la devolucin postrera.

De tal forma que bien haran las partes en pactar convencionalmente un orden inverso en el
destino de las seales de retractacin cuando se celebre el contrato definitivo.

Volviendo sobre el ejemplo antes descrito, si el optante Modelo S.A. acepta celebrar el
contrato de compraventa del vehculo, Inversiones S.A.C. tiene la alternativa legal de
devolver las arras de retractacin a Modelo S.A. (lo cual como hemos explicado no resulta
natural) o de imputar los S/.5,000 como parte del precio por la venta del vehculo, quedando
pendiendo el pago del saldo, conforme a lo acordado.

LOS EFECTOS DE LAS RETRACTACIONES RECPROCAS

Habr que ponerse en el escenario en donde todas las partes contratantes desean ejercer su
derecho de retractacin en la misma oportunidad. En primer lugar, tenemos que quien las
recibe y se retracta queda obligada a devolver el doble (segundo prrafo, art. 1481), y en
segundo lugar, el que las entrega est penado con perder lo transmitido (primer prrafo, art.
1481). Entonces, si compensamos dichas prestaciones tenemos como resultado que quien las
recibe, deber restituir el bien originalmente pactado, generando un efecto parecido a s se
hubiera celebrado un mutuo disenso.

As tenemos que Inversiones S.A.C., por ejercer el derecho de retractacin, debe entregar a
Modelo S.A. S/.10,000 (el doble de los S/. 5,000 entregado en arras), pero a su vez, Modelo
S.A. habra perdido los S/.5,000 originalmente entregados, por haber ejercido el mismo
derecho. Como la sancin legal es ms gravosa para la parte contratante que las recibe (el
doble de lo recibido), luego de una compensacin de las prestaciones resultar que Modelo
S.A. recobrar los S/. 5,000.

OPORTUNIDAD DEL EJERCICIO DE DERECHO A RETRACTACIN

Evidentemente, la oportunidad para ejercer el derecho a retractacin es hasta el momento


antes del vencimiento del plazo dispuesto en el contrato preparatorio para la celebracin de la
relacin contractual definitiva. No cabe renuncia a este derecho despus de vencido dicho
plazo .

Si bien el pacto arral es de carcter real, no lo ser necesariamente el ejercicio del derecho de
arrepentimiento, vale decir, que ste opera con la sola manifestacin de retractacin, sin
requerirse, por ejemplo, la entrega de lo doble de lo recibido, en el caso que quien se desiste
es quien lo recibi. Este detalle puede generar confusiones pues la parte que debe recibir el
doble, ante su no entrega puede demandar su cumplimiento, debiendo precisarse que la
pretensin es que cumpla con la nica obligacin subsistente, la entrega del doble de lo
recibido; y no el celebrar el contrato definitivo, pues esta obligacin qued sin efecto ante el
ejercicio del derecho de retractacin.
RENUNCIA AL DERECHO DE RETRACTACIN

Como sealaba Max Arias-Schreiber se infiere (...) que las arras de retractacin favorecen a
todos los contratantes, esto es, tanto a quien las entrega como a quien las recibe. Empero, no
existe impedimento para que este ltimo renuncie al derecho de retractacin, en cuya
hiptesis el nico que podr vlidamente desligarse del contrato es quien hizo entrega de las
arras .

En trminos generales los derechos pueden ser materia de renuncia, expresa o tcita. As que
se puede renunciar a los derechos ganados como consecuencia del arrepentimiento del otro
contratante (p.e. el doble de lo entregado), como tambin cabe la renuncia al derecho de
retractarse.

Sin embargo, llama la atencin que el Cdigo Civil regule nicamente la renuncia del derecho a
la retractacin y no a otros derechos derivados de las arras penitenciales o de
arrepentimiento. No solo ello, sino que careciendo de amplitud, slo consagra la renuncia al
derecho de retractacin para la parte que recibe las arras penitenciales, obviando a la parte
que las entrega.

En ese sentido coincidimos con la autorizada opinin de Manuel DE LA PUENTE, cuando indica
ahora bien, por qu el Cdigo nacional ha concedido la posibilidad de renunciar slo a la
parte que recibe las arras? Pienso que igualmente estara justificado que quien entrega las
arras pueda renunciar a la retractacin, desde que existen las mismas razones, auque
convengo en que carece de motivacin que quien entrega las arras renuncie al beneficio de
esa entrega, ya que estara entregando algo a cambio de nada .

A lo mejor, la explicacin del criterio restrictivo del artculo 1482 radica en que nuestro
ordenamiento civil trata de eliminar cualquier acto jurdico que quiera encubrir, en la prctica,
una prestacin adelantada del contrato definitivo que an no se celebra. Pero ello slo se
lograra cuando, al celebrarse el contrato preparatorio o en un pacto posterior, todas las
partes intervinientes renuncian a ejercer su derecho de retractacin, haciendo intil esta
institucin arral y no as cuando la renuncia slo involucra a una o algunas de las partes, sean
stas quienes reciben las seas de retractacin o quienes las entregan.

CONCLUSIONES

El contrato de Arras tiene como finalidad establecer un acuerdo entre dos partes
para la futura realizacin de alguna operacin econmica en comn. Ese acuerdo se
lleva a cabo con la entrega por una de las partes de un bien (normalmente dinero)
en concepto de garanta de que el acuerdo se cumplir en el futuro. A esa garanta
se le denomina Arras. En caso de que el que entrega las arras incumpla el acuerdo,
ser penalizado con la prdida de las mismas. De ser el receptor de las arras el que
incumpla, habr de devolverlas por duplicado a la otra parte.
BIBLIOGRAFIA:

EXEGESIS Del cdigo civil peruano de 1984 / Max Arias Schreiber Pezet- TOMO I
CONTRATOS. Ttulo XIII LAS ARRAS.pag 297.
BONET RAMON, FRANCISCO. Comentario a la Sentencia del Tribunal Supremo de 28
de diciembre de 1946. R.D.P., abril de 1947, pag. 301.
DIEZ PICAZO, LUIS. Fundamentos de Derecho Civil Patrimonial. Editorial Civitas. 5
Edicin. Madrid, 1996, pag. 404.
DE LA PUENTE Y LAVALLE, Manuel. Estudios del Contrato Privado. Tomo I Editorial
Cusco editores. Lima, 1983. Pgina 302.
CABANELLAS, Guillermo. Diccionario Enciclopdico de Derecho Usual. Editorial
Heliasta. Tomo I. 25 edicin. Pgina 366.
BORDA, Guillermo. Manual de Contratos. Editorial Perrot. Buenos Aires, 1973. Pgina
147.
ALDEA CORREA, Vldik. Las arras de retractacin en el Derecho Civil Peruano.
Artculo publicado en la revista Cathedra Revista editada por los estudiantes de la
Facultad de Derecho de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Nmero 11,
Ao VII. Lima 2005.
Sobre este tema recomendamos revisar un trabajo titulado La exclusin del valor del
terreno en la primera venta de inmuebles efectuado por el constructor Conoce la
manera correcta de efectuarla para efectos del IGV?. ALVA MATTEUCCI, Mario. Dicho
trabajo fue publicado en la revista Actualidad Empresarial N 215, correspondiente a la
segunda quincena de setiembre de 2010. Pgina I-4.
VILLANUEVA GUTIERREZ, Walker. Estudio del Impuesto al Valor Agregado en el Per:
Anlisis, Doctrina y Jurisprudencia. Lima: Universidad ESAN : Tax editor, 2009. Pgina
252.
VILLANUEVA GUTIERREZ, Walker. Op. Cit. Pginas 259 260.
VILLANUEVA GUTIERREZ, Walker. Opinin vertida en un artculo periodstico titulado
Apuntes a los cambios del Reglamento del IGV, publicado en el Diario Gestin, en su
edicin del da viernes 31 de agosto de 2012, en la pgina 16 Economa.
Revista Anlisis Tributario. Volumen XVI. N 182. Marzo 2003. Pgina 35.