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Resumen: Mejoramiento del fraccionamiento de crudo por destilacin

distribuida

La integracin energtica es una herramienta til para reducir el consumo de energa en una planta, para este
caso, la destilacin es una de las operaciones que ms consumo energtico requiere, adems es generadora de
una gran cantidad de desechos, por ello la implementacin de una red de integracin energtica y el uso de
destilacin distribuida pueden reducir los costos energticos que requieren mantener en funcionamiento la torre
de destilacin.
La Unidades de destilacin atmosfrica y destilacin al vaco consumen cerca de 100MBtus/bbl de petrleo
para lograr las separaciones en el procesamiento. Puesto que un barril de aceite contiene aproximadamente
6200 Btus, la energa de horno requerida para la conversin es aproximadamente 1.6% del petrleo procesado.
Se debe tener en cuenta que en Estados Unidos el precio de petrleo es aproximadamente 90$/bbl y el costo
de procesarlo es 1.44$/bbl, por lo tanto el costo anual energtico es aproximadamente $8billones y en resto del
mundo es de $44billones.
Los efluentes de los hornos son los que mayor contribucin de residuos y contaminantes medioambientales
arrojan, sin embargo existen muchos tratamientos de residuos que ayudan a disminuirlos pero estos esfuerzos
siguen siendo insuficientes.
Existen regulaciones para cuantificar el impacto medioambiental de estos efluentes, como Clean Air Act de
1990 y el concepto costo de los residuos. Los costos de los desechos generan gastos nacionales que varan
de un valor mximo de $3405billones/ao para procesos convencionales con combustibles con alto contenido
de azufre a un valor mnimo potencial de $1128 billones/ao cuando se aplican procesos limpios con gas natural
como combustible.
La eficiencia de energa del procesamiento de petrleo es un factor significante en la economa
estadounidense, las condiciones ambientales, competitividad industrial internacional y la seguridad nacional.

La primera y segunda ley de la termodinmica permite calcular la energa requerida por un horno para la
destilacin de petrleo usando los conceptos de reversibilidad termodinmica como se explica a
continuacin:

=

=

Con T=700F y To=77F,
= 3/

3 Mbtu/bbl es la mnima cantidad de calor que se necesita suplir a un horno para que alcance una temperatura
de 700F. La mxima eficiencia de energa nunca podr ser lograda completamente en la prctica, pero sirve
como objetivo para mejorar un proceso potencial.
Esto demuestra que el proceso de destilacin multicomponente como ocurre con el petrleo, puede ser
diseado para aproximarse a la reversibilidad termodinmica mediante el uso de conceptos tecnolgicos como
la destilacin distribuida, la integracin energtica, etc.
Muchos procesos de destilacin de crudos fueron propuestos a principios de 1900 como la destilacin directa
e indirecta. La ventaja de la destilacin directa es que el producto es vaporizado a una temperatura mnima, de
este modo minimizando el calentamiento. Sin embargo, para lograr especificaciones de las fracciones un
considerable reflujo y remezclado ocurre con el crudo, de este modo requiriendo revaporizaciones a
temperaturas mucho ms altas. La ventaja virtual del proceso indirecto, es que omite el reflujo y remezclado,
pero requiere calentar toda la carga para vaporizar todos los productos antes del fraccionamiento. Una torre
preflash permite que la fraccin ms ligera pase a el horno; por lo tanto mejora la eficiencia. Otra causa de
infeciencia es remover los gasleo (VGO) a la presin ms baja. Con el uso de dos unidades de vaco se pueden
remover los LVGO y mejorar la eficiciencia de energa.
El precalentamiento del crudo alimentado se puede realizar con integracin energtica, esto se optimiza
usando la tecnologa Pinch y puede reducir el requerimiento de calor del horno en 35%.
Un diseo completo de destilacin distribuida lograr una ms alta eficiencia energtica usando unidades de
tamaos ms pequeos. En este tipo de destilacin los productos ms voltiles y los menos voltiles entran a
cada columna y son separados, mientras que los productos intermedios son distribuidos entre el tope y los
fondos. Esta distribucin es correspondiente a la de rbol de navidad.

En la destilacin de crudo, el problema principal del proceso es separar los productos voltiles con valor
(gasolina y nafta) de los lquidos no voltiles (gasleos y asfalto), porque los lquidos no voltiles incrementan
dramticamente el punto de ebullicin de la gasolina y nafta. Establecer bajas presiones y altas temperaturas
permiten hace la recuperacin de los costos de capital.
Un proceso de destilacin distribuida de primer orden es apropiado para procesar crudo. Para reducir la
compljidad con un mnimo impacto sobre la termodinmica reversible, el amplio nmero de prefraccionadores
usados completamente en el proceso distribuido es truncado. La prefraccionacin es de primer orden porque
solo un producto intermediario es distribuido en cada columna del tren de prefraccionacin. La columnas de
prefraccionacin son diseadas para separar relativamente un rango de fracciones

La mayor eficiencia de este proceso convencional es el calentamiento de todo el crudo alimentado,


incluyendo LPG y gasolina a 700F.
Para reducir el nmero de intercambiadores de calor, los acumuladores de reflujo y la cada de presin, las
columnas de prefraccionamiento pueden ser reflujos al final de los fraccionadores.
Para el diseo de destilacin avanzada utilizando destilacin distribuida solamente, el calor del horno, el
intercambio total de calor y el volumen de la columna son completamente reducidos en comparacin con el
proceso convencional. El serparador de gasolina-nafta, la seccin de rectificacin de nafta-kerosene y el
distribuidor de kerosene son combindas dentro de una misma columna. El concepto de columnas con
despojadores laterales no es ajeno a la industria de refinera.
El proces de destilacin distribuida de primer orden, integrada trmica y mecnicamente no es lo nico como
prefraccin adicional. Exsten incentivos ecolgicos y medioambientales con respecto al proceso de destilacin
distribuida.

Una planta que est produciendo emisiones permitidas.