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RESUMEN TEMA 5: LA ATMSFERA

1. Partes de la atmsfera

La atmsfera es la capa de aire de espesor variable que rodea la Tierra.


La troposfera es la capa que va desde el suelo hasta una altura media de 15 km. La temperatura baja
hasta alcanzar un mnimo de 55 C. Tambin la cantidad de aire disminuye con la altura. La troposfera posibilita
la vida y en ella se producen los fenmenos meteorolgicos.
La estratosfera es la segunda capa y llega hasta una altura de 50 km. La temperatura sube hasta 0 C. En
ella se encuentra la capa de ozono.
La mesosfera llega hasta los 80 km de altura; el aire escasea y la temperatura va disminuyendo hasta llegar
a 100 C.
La termosfera llega a una altura de 500 km; la temperatura sube hasta 1 500 C. En su parte inferior hay
una subcapa, la ionosfera, donde se reflejan las ondas de radio.
La exosfera llega hasta la altura en que no hay aire, unos 1 000 km. En esta capa la temperatura no vara.

2. El aire y sus componentes

El aire est formado por una mezcla de gases. Sus principales componentes son el nitrgeno (78%), el
oxgeno (21%) y el argn (0,93%) y el vapor de agua, el dixido de carbono y el ozono (minoritarios).
La proporcin de cada componente se mantiene prcticamente constante en todas partes, aunque la cantidad
de aire disminuye con la altura.
El nitrgeno atmosfrico es necesario para el crecimiento de los seres vivos. Vuelve a la atmsfera cuando
se descompone la materia orgnica.
El oxgeno es utilizado por los seres vivos en la respiracin y es restituido por las plantas durante la
fotosntesis.
El vapor de agua llega a la atmsfera por la evaporacin del agua (ocanos, mares, ros, etc.) y la
transpiracin de los seres vivos. Vuelve a la superficie terrestre en forma de precipitaciones.
El dixido de carbono es consumido por las plantas durante el da para realizar la fotosntesis y vuelve a
travs de la respiracin de los seres vivos.
El ozono tiene un papel fundamental en las capas altas de la atmsfera, donde existe en mayor cantidad.
Protege a los seres vivos de algunas radiaciones solares que son perjudiciales.

3. La contaminacin del aire

Contaminar el aire es alterar su composicin natural. La alteracin se puede producir quitando o


aadiendo sustancias en cantidades suficientes para producir efectos negativos.
Los contaminantes proceden de los medios de transporte, la quema de residuos, las industrias, las
centrales trmicas... Pueden ser primarios o secundarios.
Los contaminantes primarios son los vertidos directamente a la atmsfera por las fuentes de
contaminacin. Entre estos contaminantes destacan los xidos de carbono, los xidos de nitrgeno, los
hidrocarburos, los xidos de azufre y las partculas metlicas.
Los contaminantes secundarios se forman por la interaccin de los primarios. Entre stos destacan los
cidos ntrico, carbnico y sulfrico, y el ozono.

4. Contaminacin, medio ambiente y salud

Entre los efectos dainos de la contaminacin destacan la disminucin de la capa de ozono, el aumento
del efecto invernadero natural, la lluvia cida y los efectos sobre la salud.
El grosor de la capa de ozono disminuye por la presencia de gases procedentes de aerosoles y frigorficos.
As perdemos proteccin frente al Sol.
El aumento del efecto invernadero natural es debido a las emisiones de dixido de carbono de los
vehculos a motor. La Tierra se calienta ms de lo normal, sube la temperatura y provoca alteraciones en el clima
conocidas como cambio climtico.
La lluvia cida se produce cuando los cidos formados como contaminantes secundarios llegan al suelo al
llover o nevar. Esta lluvia influye negativamente en los seres vivos.
La contaminacin es negativa para la salud, produce enfermedades cardiorrespiratorias y alergias. La
disminucin de la capa de ozono provoca quemaduras e incluso cncer de piel.

5. La atmsfera y el tiempo

El tiempo atmosfrico es el conjunto de condiciones meteorolgicas que hay en un lugar y en un


momento determinados. El clima es el tiempo referido a un perodo de tiempo ms largo, de varios aos por
ejemplo.
La presin atmosfrica es la fuerza que ejerce la atmsfera sobre cada metro cuadrado de superficie
terrestre. Es una de las magnitudes que determinan el tiempo atmosfrico.
Al nivel del mar es de 1 atmsfera (atm) o, lo que es lo mismo, 1013 hectopascales (hPa).
La temperatura atmosfrica indica el grado de calentamiento del aire producido por la radiacin solar.
La humedad es la cantidad de vapor de agua que se encuentra en el aire.

6. Los fenmenos atmosfricos

El viento es el movimiento de masas de aire producido por diferencias de presin entre dos lugares. El aire
se mueve de las zonas de alta presin (anticiclones) a las de baja presin ( depresiones o borrascas). Segn su
fuerza se denomina brisa, viento, tormenta o huracn.
Las brisas se producen entre la tierra y el mar, entre la montaa y el valle... Durante el da la brisa es
marina (del mar a la tierra) y durante la noche, terrestre (de la tierra al mar).
Las tormentas son precipitaciones intensas acompaadas de rayos (descargas elctricas entre las nubes y
el suelo). La luz que emiten los rayos se llama relmpago y el ruido que producen, trueno.
Las nubes son agrupaciones de gotitas de agua o cristales de hielo formados en la parte alta de la
troposfera, cuando el vapor de agua se enfra y se condensa.
Hay cuatro tipos bsicos de nubes: cirros, cmulos, estratos y nimbos.
Cuando las gotas de agua o los cristales de hielo de las nubes superan cierto tamao, precipitan en forma
de aguacero, lluvia, llovizna, granizo o nieve.