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LA NULIDAD DEL MATRIMONIO CIVIL

Al hacer referencia a la nulidad del matrimonio, estaremos hablando de la ms


grave de todas las sanciones jurdicas que puede recaer sobre un acto matrimonial
y sobre las personas que forman parte en el mismo. La nulidad del matrimonio,
implica problemas de gravedad, ello, porque envuelve a personas inocentes, como
lo son los hijos que puedan existir como producto de dicha unin, y el escndalo en
el hogar, como muy bien lo dice Josserand : La nulidad del matrimonio constituye
la ms grave de las sanciones que establecen las reglas instituidas por la ley: como
el matrimonio desaparece no solamente para el porvenir, sino tambin para el
pasado, los esposos se encontraran transformados retroactivamente en
concubinos . Adems, el matrimonio nulo puede dar lugar a numerosos efectos de
1

gran trascendencia, en lo que respecta a la indemnizacin de perjuicios morales.


Por lo anterior, no se puede asimilar la nulidad del matrimonio con la de cualquier
otro acto jurdico.

Los actos jurdicos son nulos o invlidos, porque fueron realizados contradiciendo
una norma prohibitiva y por eso son de expresa consagracin legal. Nuestro cdigo
Civil, en su artculo 1740, al referirse a la nulidad establece : Es nulo todo acto o
contrato a que falta alguno de los requisitos que la ley prescribe para el valor del
mismo acto o contrato segn su especie y la calidad o estado de las partes(...) a su
vez, el mismo canon, establece dos clases de nulidades : nulidad absoluta y nulidad
relativa.

De acuerdo al artculo 1741 del cdigo civil: La nulidad producida por un objeto o
causa ilcita, y la nulidad producida por la omisin de algn requisito o formalidad
que las leyes prescriben para el valor de ciertos actos o contratos en consideracin
a la naturaleza de ellos, y no a la calidad o estado de las personas que los ejecutan
o acuerdan, son nulidades absolutas. Cualquiera otra especie de vicio produce
nulidad relativa, y da derecho a la rescisin del acto o contrato.

En todos los actos jurdicos, incluyendo al matrimonio, no hay nulidad sin un texto
previo, es por ello, que sus causales estn expresamente establecidas por la ley.
Nuestro cdigo civil, dedica un captulo completo a regular por va general la nulidad
de los actos jurdicos, pero, al no ser el matrimonio un acto cualquiera, el cdigo civil
dispone en su artculo 140 una serie de casos en los cuales el matrimonio es nulo y
sin efecto.

En la teora general del negocio jurdico se habla de nulidad absoluta y relativa; en


el campo del derecho matrimonial esa terminologa se cambia por nulidad
subsanable e insubsanable, porque por nulidad absoluta se va a entender lo que el

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JOSSERAND Luis. Derecho civil. Buenos aires. 1952. Pag.65.
trmino precisamente traduce y as tendramos que en el matrimonio la nica causal
de nulidad absoluta sera el conyugicidio.

En la teora del negocio jurdico hay nulidad por objeto y causa ilcitos; en el
matrimonio ni el objeto, ni la causa atentan contra su validez porque el objeto del
matrimonio es siempre lcito, as lo establece el artculo 176 del Cdigo Civil que
establece las obligaciones de los contrayente y la causa siempre es lcita porque la
establece el legislador en el artculo 113 del Cdigo Civil.

las insubsanables estn contempladas en los numerales 1,8,9,11 y 12 del artculo


140 y el 2 del artculo 13 de la ley 57 de 18872.

por lo anterior, observamos que, como insubsanables hay dos clases as :

1. En cuanto al consentimiento : Error 3


2. En cuanto al impedimento Dirimente: Crimen4, adopcin5, Vnculo6, Afinidad y
consanguinidad7.

Las causales saneables son las que pueden subsanarse por renuncia de quienes
tienen derecho a pedirlas, o por el transcurso del tiempo, y el juez no puede
declararlas de oficio y stas tienen su origen en:

1. Respecto al consentimiento: su ausencia, la Fuerza y el miedo8

2
Articulo 13: (...)2.- Cuando se ha contrado por personas que estn entre si en el primer grado de la
lnea recta de afinidad legtima.
3
Artculo 140 C.C : 1o) Cuando ha habido error acerca de las personas de ambos contrayentes o de
la de uno de ellos(...)
4
Artculo 140 C.C: (...) 8o) Cuando uno de los contrayentes ha matado o hecho matar al cnyuge
con quien estaba unido en un matrimonio anterior(...)
5
Artculo 140 C.C: (...)11) Cuando se ha contrado entre el padre adoptante y la hija adoptiva; o
entre el hijo adoptivo y la madre adoptante, o la mujer que fue esposa del adoptante(...)
NOTA: Texto subrayado declarado EXEQUIBLE por la Corte Constitucional mediante
Sentencia C-482 de 2003, bajo el entendido de que siempre y cuando se entienda que la causal
de nulidad aqu prevista se extiende al matrimonio contrado entre la hija adoptiva y el hombre
que fue esposo de la adoptante.
6
Artculo 140 C.C: (...) 12) Cuando respecto del hombre o de la mujer, o de ambos estuviere
subsistente el vnculo de un matrimonio anterior.(...)
7
Artculo 140 C.C : (...) 9o) Cuando los contrayentes estn en la misma lnea de ascendientes y
descendientes o son hermanos(...)
8
Artculo 140 C.C : (...) 5o) Cuando se ha contrado por fuerza o miedo que sean suficientes para
obligar a alguno a obrar sin libertad; bien sea que la fuerza se cause por el que quiere contraer
matrimonio o por otra persona. La fuerza o miedo no ser causa de nulidad del matrimonio, si
despus de disipada la fuerza, se ratifica el matrimonio con palabras expresas, o por la sola
cohabitacin de los consortes.
NOTA. Texto subrayado declarado EXEQUIBLE por la Corte Constitucional mediante
Sentencia C-533 de 2000, bajo el entendido de que la cohabitacin a que se refieren sea en
2. Como impedimentos Dirimentes: Edad9, Rapto10 y adulterio
3. Por defecto de Forma civil, o sea, cuando no se ha celebrado ante el juez y
los testigos competentes ( Ley 57/ 1887. Artculo 13. Num 1 )

En relacin al numeral 8 del artculo 140 del C.C. Mediante sentencia C-271 de abril
1 de 2003 M.P Dr. Rodrigo Escobar Gil la corte resolvi : declarar exequible el
numeral 8 del artculo 140 del cdigo civil, condicionado a que se entienda que la
nulidad del matrimonio civil por conyugicidio se configura cuando ambos
contrayentes han participado en el homicidio y se ha establecido su responsabilidad
por homicidio doloso mediante sentencia condenatoria ejecutoriada; o tambin,
cuando habiendo participado solamente un contrayente, el cnyuge inocente
procede alegar la causal de nulidad dentro de los tres meses siguientes el momento
que tuvo conocimiento de la condena.

La corte expres que para que sea posible declarar la nulidad del nuevo matrimonio
de quien ha matado o hecho matar al cnyuge con quien estaba unido en
matrimonio anterior, es un imperativo que se haya establecido la culpabilidad del
conyugicida mediante la existencia previa de sentencia condenatoria ejecutoriada
por el delito de homicidio agravado. La simple inculpacin del delito no es suficiente
para aplicar la causal ya que, acorde con el ordenamiento jurdico preestablecido, la
nica forma de desvirtuar el principio de presuncin de inocencia a que hace
expresa referencia el artculo 29 constitucional, es que la persona, en este caso el
conyugicida, haya sido vencida en juicio y condenada, y dicha condena tenga
carcter definitivo y se encuentre en firme. Agrega la corte que se requiere
igualmente que la condena impuesta al conyugicida haya sido por homicidio doloso,
es decir, por haber realizado el hecho voluntariamente habiendo querido su
realizacin. igualmente dice la corte que se requiere que el cnyuge homicida
haya matado o hecho matar a su consorte con un propsito o fin especfico : el de
volverse a casar.

EFECTOS DE LA DECLARACIN DE NULIDAD.

El matrimonio es valido hasta que una sentencia judicial lo declare nulo y hasta
entonces produce plenos efectos. El proceso de nulidad de matrimonio se tramita
ante el Juez de Familia o Promiscuo de Familia del ltimo domicilio comn de los

todo caso voluntaria y libre, y dejando a salvo el derecho de demostrar, en todo tiempo, que
ella no tuvo por objeto convalidar el matrimonio.
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Artculo 140 C.C : (...)2o) Cuando se ha contrado entre un varn menor de catorce aos, y una
mujer menor de doce <catorce>, o cuando cualquiera de los dos sea respectivamente menor de
aquella edad(...)NOTA. Texto subrayado declarado INEXEQUIBLE mediante sentencia C-507 de
2004.
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Artculo 140 C.C : (...) 6o) Cuando no ha habido libertad en el consentimiento de la mujer, por
haber sido esta robada violentamente, a menos que consienta en l, estando fuera del poder del
raptor(...)
cnyuges si uno de ellos lo conserva o en ante el juez del domicilio del demandado
por los trmites de un proceso verbal.

Nuestro cdigo civil en su artculo 148, establece cuales son los efectos de la
nulidad, consagrando lo siguiente : Anulado un matrimonio, cesan desde el mismo
da entre los consortes separados todos los derechos y obligaciones recprocas que
resultan del contrato del matrimonio; pero si hubo mala fe en alguno de los
contrayentes, tendr este obligacin de indemnizar al otro todos los perjuicios que le
haya ocasionado, estimados con juramento.

en conclusin , los efectos de la nulidad del matrimonio son:

La declaracin judicial del matrimonio destruye el vnculo entre los cnyuges y por
consiguiente pueden volver a contraer matrimonio.

Dejan de existir entre los cnyuges todos los derechos y obligaciones que emanan
del matrimonio.

Se disuelve la sociedad conyugal y debe liquidarse.

Debe distinguirse entre cnyuge de buena o mala fe, porque el cnyuge declarado
de mala fe debe indemnizar al que obr de buena fe.

Los hijos del matrimonio son legtimos.

El cnyuge que contrajo matrimonio de buena fe puede revocar las donaciones (Art.
1846 del C. C.).

La nulidad no tiene efectos retroactivos y produce los mismos efectos de una


disolucin que impide que se produzcan nuevos efectos, pero no destruye los
derechos ya adquiridos y conserva todos los efectos ya producidos, sean
personales o patrimoniales.

EFECTOS PERSONALES DEL MATRIMONIO


(obligaciones y Derechos entre los cnyuges)
1. FIDELIDAD Y AYUDA MUTUA. Lo consagra el artculo 176 del Cdigo Civil. Los
cnyuges estn obligados a guardarse fe, socorrerse y ayudarse mutuamente, en
todas las circunstancias de la vida. El deber de socorro para el cnyuge y la prole
no se traduce exclusivamente en dinero o alimentacin, sino tambin en apoyo
moral y afectivo para el normal desenvolvimiento de la vida familiar, llamada a
propiciar un clima apto para el florecimiento de los valores espirituales y morales
entre quienes la integran ( C.S.J. Sala de Casacin Civil, sentencia de Junio 13 de
1985).

Las obligaciones conyugales tienen un carcter recproco, ambos cnyuges deben


ayudarse mutuamente y soportar las cargas de la vida y compartir su ordinario
destino; esto implica un conocimiento y aceptacin de quienes lo contraen para as
fundamentar la armona en el hogar y evitar la desintegracin familiar.

La fidelidad es uno de los pilares fundamentales del matrimonio. Cuando el artculo


113 del Cdigo Civil prescribe que el matrimonio se celebra entre un hombre y una
mujer con el fin de vivir junto y procrear, est determinando que el mismo surge de
una relacin monogmica y que cada uno de los contrayentes se compromete a
dirigir sus afectos hacia el otro. De dicho mandato se advierte la existencia de un
acuerdo libre y voluntario entre los cnyuges, que incluye, por supuesto, mantener
relaciones sexuales entre ellos, en un clima de lealtad y responsabilidad, por lo que
un comportamiento contrario es incompatible con el respeto mutuo, el decoro y el
aspecto espiritual que ha de regir el desenvolvimiento de las relaciones maritales.
Esta mxima se ratifica en el artculo 176 del C. Civil, al prescribir expresamente
que los cnyuges estn obligados a guardarse fe.

DIRECCIN DEL HOGAR: El artculo 177 del C. Civil consagra que El marido y la
mujer tienen conjuntamente la direccin del hogar. Dicha direccin estar a cargo de
uno de los cnyuges cuando el otro no pueda ejercer o falte. En caso de
desacuerdo se recurrir al juez o al funcionario que la ley designe. El trmite es el
verbal sumario (art. 435 del C. de P. Civil) y el Juez competente es el de Familia o
Promiscuo de Familia. Esta igualdad de derechos y deberes de la pareja est
consagrado en los artculos 13, 42 inciso 3 y 43 de la Constitucin Nacional.

COHABITACIN: El artculo 178 del Cdigo Civil consagra que Salvo causa
justificada, los cnyuges tienen la obligacin de vivir juntos y cada uno de ellos tiene
derecho a ser recibido en la casa del otro. Este deber surge del propio artculo 113
del C. Civil, y del artculo 11 del decreto 2820 de 1974. La doctrina ha entendido que
este deber no puede circunscribirse a un simple remedo o apariencia de vida
comn, sino que implica el desenvolvimiento real y normal de la vida conyugal, la
cual a la vez, traer aparejada el deber recproco de la s relaciones ntimas o
sexuales entre los cnyuges.
Uno de los hechos perturbadores que pueden producir el resquebrajamiento de la
vida marital, viene hacer el alejamiento unilateral o bilateral de los cnyuges en el
cumplimento del deber de cohabitacin. El legislador estableci el incumplimiento de
esta figura en la causal segunda de la separacin de cuerpos y divorcio.

Al respecto se ha pronunciado la Corte Suprema de Justicia, Sala de Casacin Civil


en sentencia de febrero 10 de 1986: La cohabitacin se traduce en comunidad de
vida, en que los cnyuges comparten el mismo techo, la misma mesa y el mismo
lecho; se incumple este deber cuando alguno de los esposos sin justa causa se
niega a convivir con el otro, para lo cual abandona el domicilio conyugal o expulsa
del mismo a su consorte, o rehsa recibirlo en su residencia, o no presta su
concurso para la realizacin del acto sexual.

RESIDENCIA CONYUGAL. El artculo 179 del Cdigo Civil prescribe: El marido y la


mujer fijarn la residencia del hogar. En caso de ausencia, incapacidad o privacin
de la libertad de uno de ellos, la fijar el otro. Si hubiere desacuerdo corresponder
al juez fijar la residencia teniendo en cuenta el inters de la familia.

Los cnyuge debern subvenir a las ordinaria necesidades domsticas, en


proporcin a sus facultades.

No debe confundirse la fijacin de la residencia, con la direccin del hogar. La


residencia se confunde con el domicilio (art. 76 C. Civil). La direccin del hogar se
basa en la igualdad de derechos y deberes de la pareja y en el respeto recproco.
Adems, la direccin del hogar conlleva la educacin de los hijos, el manejo de la
economa domstica, la recreacin de la pareja y sus descendientes, etc.