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Los monopolios no causan la

inflacin
29/09/11 Monopolios y oligopolios tienen ciertos comportamientos
perjudiciales para la economa, pero es falaz acusarlos de generar
aumentos de precios.
El impacto perjudicial de los monopolios ha sido largamente analizado por la ciencia
econmica. Adam Smith, el padre del liberalismo econmico, ya haba hecho notar en el siglo
XVIII los perjuicios causados por los monopolios. Muchas dcadas de investigacin han
permitido arribar a una conclusin fundamental acerca del principal impacto negativo del
monopolio: unprecio mayor al que observaramos si existiera competencia perfecta, y un
menor volumen comercializado . Sin embargo, es incorrecto asociar el mayor nivel de
precios generado por un monopolio al concepto de inflacin.
Nivel de precios no es lo mismo que variacin del nivel de precios. La inflacin es el aumento
generalizado de precios, independientemente del nivel original de los mismos. Esto significa
que una estructura de mercado monoplica u oligoplica podra explicar un nivel de precios
relativamente alto, pero no sera capaz de explicar por qu los precios varan a lo largo
del tiempo.
En consecuencia, es posible observar inflacin sin que haya monopolios, as como es posible
observar monopolios sin que haya inflacin.
Imaginemos un mercado con una oferta perfectamente competitiva -o sea, un mercado en el
cual conviven miles de empresas, cada una con una insignificante participacin. Supongamos
que, dada una demanda determinada, el precio de equilibrio en dicho mercado es de $10 por
unidad. Ahora supongamos que en vez de las miles de empresas mencionadas, tenemos en
realidad una sola compaa -es decir, un monopolio. Si la demanda permanece inalterada,
cualquier economista puede afirmar que el nuevo precio de equilibrio en este mercado ser
mayor al anterior (digamos, 14$).
El nivel de precios en presencia de un monopolio es mayor al nivel de precios en presencia de
un mercado competitivo. Sin embargo, si nada se altera desde el lado de la oferta o la
demanda, el precio por unidad seguir siendo $10 en el caso del mercado
perfectamente competitivo, y continuar siendo $14 en el caso del mercado
monoplico.
Dicho de otro modo, el nivel de precios permanece constante a lo largo del tiempo, en la
medida que la oferta o la demanda no cambien .
Por supuesto, los monopolios y oligopolios deben ser analizados y juzgados, en la medida que
observemos violaciones de las leyes de defensa de la competencia. Por ejemplo, la Comisin
Federal de Competencia de Mxico acaba de multar a Telmex por considerar que incurri en
prcticas monoplicas al negar el servicio de interconexin a otra compaa telefnica.
Esto muestra que los efectos negativos de los monopolios estn en general claramente
identificados. La inflacin, sin embargo, no es uno de ellos.