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b) Consideramos un prisma cuadrado hecho de material incompresible; la base cuadrada

tiene arista , y su altura es . El volumen ser .

Estiramos el prisma en la direccin de su altura, , de forma que la arista de la


cara rectangular disminuye, . Dado que el material es incompresible, el
volumen ser el mismo, . A primer orden, esto nos da la condicin

Lo que nos da . El coeficiente de Poisson, con estas definiciones, es


precisamente

Ahora bien, si el material es compresible, entonces al estirar el prisma har que el


volumen aumente ligeramente: la respuesta en la direccin transversal al estiramiento no
compensar totalmente el alargamiento haciendo que aumente el tamao. Por lo
tanto, nos da . Y eso significa que .

En suelos arcillosos saturados y en procesos rpidos ser necesario, en cambio, considerar


los parmetros no drenados.

Este ltimo caso requiere de una exposicin algo ms detallada.

Tal como se expone en el captulo dedicado a la consolidacin de las arcillas, la aplicacin


de una carga a un suelo arcilloso saturado representa en primera instancia un incremento
de la presin intersticial. Conforme la permeabilidad del material lo posibilita, la presin
intersticial se disipa (por migracin de un volumen del agua a favor del gradiente
generado por la sobrepresin), para que paulatinamente el esqueleto del suelo (sus
partculas) asuma de forma progresiva la carga aplicada. En el estadio final, la totalidad de
la carga es soportada por las partculas del suelo, y la tensin intersticial queda en
equilibrio.

En la fase transitoria durante la cual la presin intersticial cuenta con un valor superior a la
correspondiente a una situacin de equilibrio, pudiera darse el caso que dicha presin
intersticial igualase el valor de la presin total, resultando en consecuencia que el valor de
la presin efectiva sera nulo.
En tal caso, el rozamiento interno quedara tambin anulado, al igual que ocurre en el
caso de arenas sometidas a un gradiente hidrulico ascendente tal que iguala el peso
propio de los granos (como se coment en el captulo anterior).

Para el caso de arcillas, sin embargo, la cohesin remanente permite considerar que el
terreno presenta an cierta resistencia (al contrario que el ejemplo de las arenas.)

A dicha cohesin en situacin de no drenaje se la denomina cohesin no drenada (cu)


o resistencia al corte no drenado (Su), y, obviando en este texto la exposicin terica que
requiere el caso, puede estimarse que en arcillas saturadas es equivalente a la mitad de la
resistencia a la compresin simple (qu).
Su = 1/2 qu
Este parmetro resulta de especial importancia, puesto que para el caso citado de arcillas
saturadas corresponde a la situacin de dimensionado de carga a corto plazo, en muchos
casos la ms desfavorable a considerar en el proyecto de cimentaciones.

c)