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ENSAYO

SOBRE EL IRRACIONALISMO EN
HENRI BERGSON*

por Gustavo Crdenas Ortega

*El presente ensayo corresponde a una reflexin en torno a la pregunta cmo es que el pensamiento de
Henri Bergson, surgido del positivismo, termina lindando con el irracionalismo?

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INDICE DE MATERIAS

Pgina
Introduccin........................................................................................................... 3

1. El Positivismo y su Espritu........................................................................... 4

2. La Crtica Bergsoniana; Tiempo, Movimiento, Cambio........................... 6

3. La Superacin del Concepto y el Giro Irracional.................................. 9

4. Ms all de la Razn: la Intuicin............................................................. 10

Bergson: Una oportunidad para el Humanismo......................................... 12

Bibliografa consultada....................................................................................... 13

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SOBRE EL IRRACIONALISMO EN HENRI BERGSON

Introduccin

La filosofa de Henri Bergson (1859-1941) fue vista en su tiempo como una va posible para
escapar del positivismo cientificista imperante. En muchos espritus provoc una atraccin casi
romntica, porque sus ideas parecan desplegar una mirada que, valorando el contenido y los
avances de la ciencia, permita explorar aquellos espacios de la realidad interior y exterior que
eran desatendidos o simplemente descartados de antemano por la racionalidad cientfica.

Bergson posea una slida formacin en matemticas y ciencias, y eso lo converta en una voz
autorizada para abordar problemas de esas reas. Expona sus ideas con un lenguaje metafrico,
haciendo gala de un estilo literario lleno de imgenes y evocaciones sugerentes, desusado en el
campo de la filosofa. Fue, precisamente, ese singular estilo el que lo llev a obtener el Premio
Nobel de Literatura, en 1928.

Prometa una nueva metafsica en un mundo que reclamaba (como hoy, podramos decir) con
ansiedad alguna forma -aunque fuera secular- de trascendencia.

Sin embargo, Bergson no logr despegarse del empirismo en que se haba formado, pero s
propuso una filosofa capaz de atravesar las fronteras de la razn, como era entendida por el
positivismo. Abri un espacio de exploracin que por lo menos valoraba al hombre, y le otorgaba
un estatuto nuevo de reconocimiento a la misteriosa e insondable vida de la consciencia.

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1. El Positivismo y su Espritu

El positivismo en filosofa expresa la culminacin de la forma de pensamiento que fue inaugurada


en Occidente por Ren Descarte (1596-1650) e Immanuel Kant (1724-1804). El quiebre que
ellos representan en la continuidad del pensamiento antiguo y medieval, altera por completo el
enfoque que caracterizaba a la filosofa, que haba iniciado su fecunda andadura con una radical
interrogacin sobre el ser.

Hasta los albores de la modernidad, la filosofa fue metafsica, y esa penetrante perspectiva
determin la siempre renovada inquietud del hombre por la naturaleza, la tica y la esttica.

La preocupacin metafsica fue sacada del campo filosfico por las Crticas kantianas, que
redujeron el mbito del conocimiento a lo puramente fenomenolgico, a aquello susceptible de
esquematizacin matemtica. La realidad ontolgica del mundo y de las cosas (la verdad sobre la
cosa en s o gnoumeno) qued fuera de las posibilidades del conocimiento entendido bajo el
esquema de los juicios sintticos a priori, que formula la ciencia fsico-matemtica respecto de
sus objetos. La filosofa, en suma, dej se ser metafsica y comenz a caminar por los bien
delimitados senderos de la teora del conocimiento o epistemologa.

Lo que importaba ahora era el examen de la facultad cognoscitiva del hombre y de su


potencialidad para conocer en forma clara y distinta los diversos fenmenos del mundo sensible.

As comienza a gestarse un movimiento que protagoniz sin contrapeso el siglo XVIII y buena
parte del XIX, y que avanz progresivamente hacia la exaltacin sin reservas de la razn humana.
Los idealistas alemanes contribuyeron a este desarrollo, culminando en el impresionante sistema
hegeliano y su idea del Espritu Absoluto.

El positivismo contempla con fascinacin los logros obtenidos por el producto ms genuino de la
razn: las ciencias, e intenta generar una verdadera sntesis del conocimiento humano, a partir de
una filosofa que le confiera unidad a todas las esferas de la realidad entregadas al examen
cientfico. No excluye de este intento a las realidades sociales y polticas, para las cuales advierte
la necesidad de fundar una ciencia que asuma y aplique el paradigma de las ciencias naturales. Es
decir, aquel que slo considera vlido el conocimiento susceptible de ser reducido al nmero, a la
cantidad, a las matemticas.

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Este amplio empeo filosfico positivo, impulsado por Augusto Comte (1798-1857), supuso una
interpretacin global de la historia de la humanidad, en la cual las formas de conocimiento y
explicacin de la realidad imperantes en cada poca, determinaban el tipo de organizacin social
y las caractersticas de la civilizacin y la cultura. Es la teora de los tres estadios formulada por
Comte, la que presentaba en su Discurso sobre el Espritu Positivo sealando que ...todas
nuestras especulaciones, cualesquiera que sean, tienen que pasar sucesiva e inevitablemente, lo
mismo en el individuo que en la especie, por tres estados tericos diferentes que las
denominaciones habituales de teolgico, metafsico y positivo podrn calificar aqu
suficientemente.... En una primera y sucinta explicacin de su teora, agregaba que El primer
estado, aunque indispensable por lo pronto en todos los aspectos, debe ser concebido luego
como puramente provisional y preparatorio; el segundo, que no constituye en realidad ms que
una modificacin disolvente del primero, no tiene nunca ms que un destino transitorio para
conducir gradualmente al tercero; es en ste, nico plenamente normal, donde radica, en todos los
gneros, el rgimen definitivo de la razn humana.

El positivismo entonces, representara el estado normal del conocimiento, dejando


definitivamente fuera del mbito filosfico las preguntas de carcter metafsico. Este optimismo
positivista no puede desvincularse de la idea de Progreso prohijada al amparo de la confianza
absoluta en la razn y su capacidad para conocer, cientficamente, la realidad.

En este clima espiritual, se desarrollan las ideas evolucionistas, tanto en el mbito de la biologa
como en la esfera de la filosofa, que posteriormente tambin fueron incorporadas en el estudio y
anlisis de la sociedad humana.

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2. La Crtica Bergsoniana; Tiempo, Movimiento, Cambio

Precisamente, interesado en la idea de la evolucin comienza su cometido filosfico Henry


Bergson, que, sin embargo, le dara un giro insospechado al positivismo racionalista en que se
form.

Bergson haba sido un estudiante sobresaliente en matemticas y letras en el Liceo Condorcet,


pero a la hora de decidir sobre el rumbo que le dara a su vida, opt por las ltimas. Luego se
form en filosofa en la Ecole Normale, y comenz a plantear ideas muy sugerentes sobre la
evolucin, la conciencia, el tiempo, la memoria y el movimiento.

Aunque no lleg a fundar, como muchos de sus seguidores pronosticaban, una nueva metafsica,
Bergson era un espritu metafsico. Relata Jacques Maritain, quien fue su alumno, que En el
tiempo en que seguamos con entusiasmo, en el pequeo grupo de Pguy y George Sorel, los
cursos de Bergson en el Colegio de Francia, esperbamos de l la revelacin de una nueva
metafsica, y esto era lo que l pareca prometernos. Sin embargo, ms adelante y no sin
desazn, Maritain agrega que Bergson no les dio tal metafsica y Para muchos de nosotros la
decepcin fue muy viva; nos pareca que una promesa sobre la cual contbamos no haba sido
cumplida. A juicio de Maritain, el empirismo radical de la filosofa bergsoniana haca imposible
el vuelo metafsico.

Sin embargo, Bergson fue ms all del evolucionismo mecanicista de Herbert Spencer (1820-
1903), de quien fue atento y entusiasta seguidor en sus aos de juventud. Un examen cuidadoso
del desenvolvimiento del pensamiento filosfico desde la antigedad, lo condujo a cuestionar las
nociones de espacio y tiempo con que trabajaba la ciencia.
Constat Bergson que la idea de materia en filosofa, corresponda slo a extensin, a lo que
necesariamente est constreido al espacio y, en esa misma medida, es cuantificable. El problema
era cmo se poda armonizar esta nocin de espacio, esttica y sustrada del devenir a que est
sujeta la vida espiritual y todas las realidades externas, con la forma fluida y dinmica en que la
conciencia asume la propia corporeidad del hombre y todos los datos que obtiene de la
realidad exterior.

Prosiguiendo su tarea de elucidacin de nociones tan fundamentales para la filosofa, Bergson se


aproxima a la consideracin del tiempo, y a poco andar advierte que ste es entendido con las
mismas categoras que se empleaban para explicar el espacio, lo que significa desnaturalizarlo.

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Los filsofos han espacializado el tiempo, lo han relegado a una mera yuxtaposicin de instantes
inmviles, que no pueden dar cuenta tampoco de la realidad dinmica del devenir y del tiempo
como un continuo pasar, en que ninguna de sus partes permanece todava cuando otra se
presenta.

Ambos, espacio y tiempo, han sido sometidos por la ciencia a la matematizacin. El tiempo
matemtico se representa como una lnea, pero La lnea que se mide es inmvil, el tiempo es
movilidad. La lnea est totalmente hecha, el tiempo es lo que se hace, e incluso lo que hace que
todo se haga. El tiempo, en la visin bergsoniana, es esencialmente creativo.

La manera cientfica de entender el tiempo, meramente cronolgica, deja intacta, inalterable e


ignorada su caracterstica ms esencial, que es la duracin. Jams estriba la medida del tiempo
sobre la duracin en cuanto duracin, afirmar nuestro filsofo. Esta duracin es difcil de
entender para la ciencia porque no es medible en forma matemtica ni tampoco es susceptible de
prediccin; la duracin se vive, es una experiencia nica y subjetiva de la conciencia, que registra
el fluir incesante del tiempo que evoluciona desde un pasado que se actualiza en el presente y se
proyecta como posibilidad abierta hacia el porvenir. No es posible reconstruir la esencia del
tiempo, la duracin pura, partiendo de colecciones de instantes y simultaneidades que, incluso
pueden ampliarse hasta el infinito, pero no por eso permitirn efectuar el salto cualitativo de lo
esttico a lo dinmico, de lo instantneo a lo que tiene por esencia el hecho de durar.

Un fenmeno similar pudo hallar Bergson cuando se aplic al estudio del movimiento y el cambio.
Estas realidades no son indiferentes a la concepcin del tiempo, puesto que desde Aristteles ste
se concibi como la medida del movimiento segn una anterioridad y una posterioridad. No se
sorprendi, entonces, Bergson cuando comprob que de la realidad del movimiento, la
inteligencia no retiene sino una serie de posiciones estticas. Nuestra accin slo se ejerce
cmodamente sobre unos puntos fijos; es, pues, lo fijo lo que nuestra inteligencia busca; ella se
pregunta dnde est lo mvil, dnde estar lo mvil, dnde pasa lo mvil. Aunque note el
momento del paso, aunque parezca interesarse entonces por la duracin, se limita, con ellos a
constatar la simultaneidad de dos pausas virtuales: pausa del mvil que considera y pausa del otro
mvil cuyo curso se le supone ser el del tiempo. Pero es siempre con inmovilidades, reales o
posibles, con las que ella quiere habrselas.

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Con el cambio acontece otro tanto, en el pensamiento filosfico y cientfico. Se escamotea la
transicin, el devenir fluido, en suma, la duracin, para poner en su lugar una sucesin de estados.
Nuevamente las inmovilidades y los estados estticos se muestran incapaces de recomponer la
esencia ms propia del movimiento y del cambio, que son dados como datos inmediatos y
dinmicos a la conciencia.

As, Bergson llegar a afirmar que si ... el movimiento es una serie de posiciones y el cambio una
serie de estados, el tiempo est hecho de partes distintas y yuxtapuestas. Sin duda decimos
todava que ellas se suceden, pero esta sucesin es entonces semejante a la de las imgenes de un
filme cinematogrfico... . Podramos aadir nosotros, que en tales condiciones el movimiento y el
cambio carecen de realidad, de consistencia existencial; son pura ilusin engendrada por la mente.

3. La Superacin del Concepto y el Giro Irracional

Estas constataciones llevaron a Bergson a considerar con atencin el papel que juega la
inteligencia y el lenguaje en el conocimiento humano, porque en su prolija indagacin logr
percibir que la espacializacin de la nocin de tiempo estaba vinculada con la forma en que la
facultad intelectiva aprehende la realidad y, en un acto de elaboracin posterior, la expresa.
Bergson se da cuenta que la asociacin del homo sapiens y del homo loquax est en el origen
mismo de la incapacidad de la filosofa y de la ciencia para comprender exactamente el alcance
vital de la duracin en cuanto tal.

Esto, porque enfrentada al devenir de la realidad, la inteligencia ejerce una especie de influjo
paralizante en la vitalidad de las cosas, mediante el despliegue del procedimiento de la abstraccin
que da a luz el concepto con el cual se construye la lgica y la ciencia. La inteligencia selecciona y
separa los rasgos comunes que aparecen en la multiplicidad de lo real, y as genera los conceptos
que se expresan en el lenguaje. Pero estos conceptos pasan a constituir una realidad distinta que
se superpone a la de las cosas, que alude simblicamente a ellas o slo acierta referirlas en forma
tenue y tangencial.

Es el concepto el que determina que la inteligencia entienda el tiempo como sucesin, el


movimiento como inmovilidad, el cambio como serie de posiciones. Es el concepto generado a
partir de la inteleccin abstractiva el que cercena las aristas multiformes de lo real, y nos presenta
un opaco y esttico espectculo del mundo.

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La inteligencia filosfica necesita un mtodo distinto al utilizado hasta entonces; un mtodo que
sea capaz de introducirse en lo ntimo de las cosas y participar con ellas de la vitalidad y
dinamismo del mundo. Hay que regresar -si se nos permite usar esa expresin- a mtodos que se
adapten a las sinuosidades de lo real y nos conecten con lo que las cosas realmente son,
prescindiendo de las relaciones implicadas en la utilizacin de los conceptos generales.

4. Ms all de la Razn: la Intuicin

Entonces, Bergson avanza un paso ms en su propuesta filosfica y afirma la necesidad de


emplear la intuicin como mtodo propio de la filosofa. La intuicin como una forma instintiva e
inmediata de conocer lo real, que substituya a la inteligencia. Y por intuicin entender ...
consciencia, pero consciencia inmediata, visin que apenas se distingue del objeto visto,
conocimiento que es contacto y hasta coincidencia. La aproximacin intuitiva s permite captar
desde dentro de las cosas mismas, el tiempo, el movimiento, el cambio en su comn esencia pura:
la duracin como tal.

En otra parte Bergson profundizar aun ms sobre este mtodo, explicando que llama intuicin
... a la simpata, por la cual uno se traslada al interior de un objeto para coincidir con lo que
tiene de nico y, por consiguiente, de inexpresable..., contraponindola al anlisis, que define
como ... expresar una cosa en funcin de lo que no es ella misma. O sea, en funcin de
conceptos.

Descrita la trayectoria de la filosofa bergsoniana, podemos apreciar que los hechos cientficos
que en forma exclusiva y excluyente interesaban al positivismo para construir el conocimiento, son
relegados por nuestro filsofo a un plano meramente discursivo y conceptual, que no logra
conectarse con lo inefable de la realidad. Es un discurso que slo presta utilidad para la accin
sobre las cosas, pero no las comprende en su intimidad ms recndita, no logra simpatizar con
ellas ni, consecuencialmente, instalarse en su ncleo ms puro de unidad.

Lo que Bergson plantea, dir ms tarde el filsofo espaol Xavier Zubiri, es una crtica al discurso
conceptual, al discurso ilativo que va de un concepto a otro, y de una cosa a otra, porque la
intuicin que propone como mtodo es una experiencia enteramente distinta, ... es un discurrir
interno, es el espritu que discurre sobre lo inmediatamente dado para aprehenderlo en su mxima
sencillez y elementalidad.

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Esta nueva experiencia que nos hace coincidir con las cosas, representaba en la atmsfera
positivista de la poca una forma de superacin de la razn cientfica. Las crticas bergsonianas
del concepto y de la inteligencia, importaban realmente una revisin del legado entero de la
filosofa y de sus nociones ms fundamentales.

Bergson: Una oportunidad para el Humanismo

La empresa filosfica de Bergson, si bien fue ms all de la razn cientfica y, en ese sentido
podra ser considerada como irracionalista, se mantuvo sin embargo dentro de los cauces de una
espiritualidad con sentido humano. No alcanz la hondura metafsica del conocimiento del ser en
cuanto ser, pero puso en la escena del pensamiento filosfico una forma a la vez penetrante y
novedosa de aproximacin a lo real.

El intuicionismo de Bergson llev a nuestro filsofo, en la etapa postrera de su vida, a reflexionar


con intensidad y lucidez sobre el significado de la tcnica. Precisamente, el deslumbrante avance
cientfico llevado a cabo a partir del despliegue de la razn positiva, lo hizo reclamar un
suplemento de alma para la tcnica moderna, el que -a su juicio- slo poda provenir del cultivo
de la relacin de simpata y simbiosis con el mundo, que el hombre desde la intuicin, estaba en
condiciones de desarrollar.

Es cierto que Bergson no fund una metafsica; pero tambin lo es que no tuvo inconveniente para
manifestar su inclinacin hacia la mstica, ni tampoco para dedicar palabras de elocuente
admiracin a los grandes msticos cristianos.

Creemos, en suma, que su pensamiento abri un camino posible para el humanismo que con
tenacidad y esperanza seguimos buscando.

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BIBLIOGRAFIA CONSULTADA

Henri Bergson, El Pensamiento y lo Moviente, Madrid, Espaa. Espasa-Calpe S.A. 1976.

Henri Bergson, Las dos Fuentes de la Moral y de la Religin, Buenos Aires, Argentina. Editorial
Sudamericana. 1946.

Jacques Maritain, De Bergson a Santo Toms de Aquino. Ensayos de Metafsica y Moral,


Buenos Aires, Argentina. Club de Lectores. 1983.

Xavier Zubiri, Cinco Lecciones de Filosofa, Madrid, Espaa. Alianza Editorial. 1982.

Etienne Gilson, La Unidad de la Experiencia Filosfica, Madrid, Espaa. Ediciones Rialp S.A.
1966

Augusto Comte, Discurso sobre el Espritu Positivo, Madrid, Espaa. SARPE Coleccin Los
Grandes Pensadores. 1984.

Bertrand Russell, Historia de la Filosofa Occidental, Tomo II. Madrid, Espaa. Espasa-Calpe.
1995.

Lenka Franulic, Cien Autores Contemporneos, Tomo I. Santiago, Chile. Ediciones Ercilla.
1940

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