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La destruccin de la mdula oblongada ocasiona la muerte de inmediato.

Presenta los ncleos de algunos de los nervios craneales: el hipogloso mayor o


nervio motor de la lengua; el glosofarngeo, que lleva las fibras nerviosas del
gusto a la cavidad bucal; el vago o neumogstrico, que lleva fibras a las
vsceras; y, el espinal, que controla algunos msculos del cuello.

El Dr. Josep Valls-Sole explica que "el tronco cerebral es como una encrucijada
de caminos entre vas sensitivas y motoras que van y vienen del sistema
nervioso central, uniendo los diferentes circuitos neuronales del cerebro y de la
medula espinal".

Otros nervios craneales importantes cuyos ncleos asientan en el tronco


cerebral son el nervio trigmino y el nervio facial, responsables de la sensibilidad
de la cara y de la expresin facial.
Mdula espinal

La mdula espinal es una prolongacin del encfalo, como si fuese un cordn


que se extiende por el interior de la columna vertebral. Se considera el tejido
nervioso ms extenso del cuerpo humano, pudiendo alcanzar sus neuronas
hasta un metro de largo.
La medula espinal est contenida dentro del canal vertebral. En el ser humano
adulto, se extiende desde la base del crneo (a nivel de C1) hasta la segunda o
tercera vrtebra lumbar (L2-L3).

El Cono medular es el extremo inferior de la mdula desde cuyo vrtice se


transforma en un filamento finsimo llamado Filum terminal, delgado y fibroso y
que contiene poca materia nerviosa que se extiende hasta la regin sacro
coccgea, en donde aparece envuelto por unas races nerviosas denominadas
cauda equina o cola de caballo.

Tiene forma cilindroide, con un engrosamiento cervical C4T1 (que corresponde


al origen de los nervios de los miembros superiores) y otro lumbar L2S2 (de
donde parten los nervios de los miembros inferiores).
La mdula espinal es de color blanco y tiene una longitud de unos 42 a 45 cm.

Se dividirse en cuatro segmentos anatmicos: cervical, torcica, lumbar y sacra.


Est encerrada en una funda triple de membranas, las meninges.
En un corte transversal, la mdula se conforma por toda su longitud y en sus
divisiones un rea gris, la sustancia gris en forma de "H" o mariposa en el centro
y una sustancia blanca perifrica, al contrario que en el encfalo.
Sustancia blanca: Es la ms externa. Su color se debe a la presencia de
una gran proporcin de fibras mielnicas que corren longitudinalmente;
estas fibras se distribuyen en varias porciones, denominadas cordones,
que segn su posicin son dos cordones anteriores, dos cordones
laterales y dos cordones posteriores.
Sustancia gris: est compuesta por cuerpos neuronales y clulas de
sostn (neuroglia). Presenta dos astas grises anteriores y dos astas grises
posteriores unidas por la comisura gris. Esta comisura gris queda dividida
en una parte posterior y una anterior por un pequeo agujero central
llamado conducto ependimario lleno de lquido cefalorraqudeo.
Funciones de la mdula espinal
Conducir la corriente elctrica a travs de la sustancia blanca de los
cordones posteriores, originada en la periferia a los centros superiores.
Los cordones anteriores y parte de los laterales conducen a la mdula
rdenes que vienen del cerebro.
Centro inferior de reflejos, a cargo de la sustancia gris. Produce reflejos
sin que intervenga el cerebro (arco reflejo).
Lesin medular
Cuando la mdula resulta daada de forma permanente, la parte del cuerpo que
queda por encima de la zona lesionada funciona con normalidad. La zona
daada sufre la interrupcin de las rdenes del cerebro y la parte situada por
debajo conserva su estructura intacta, pero no podr transmitir ninguna seal al
o del cerebro por la interrupcin producida.
Como consecuencia de esto se alteran funciones motoras, sensitivas y
vegetativas. Dependiendo del nivel donde se produce esa interrupcin, puede
darse una paraplejia (parlisis de los miembros inferiores) o una tetraplejia
(parlisis de miembros inferiores y superiores).
Organizacin del sistema nervioso (cerebro)
Sistema Nervioso

La sustancia nerviosa que forma el Sistema Nervioso Central y Perifrico, est


formada por varios tejidos: tejido nervioso, tejido conectivo y tejido vascular,
siendo el tejido nervioso el ms abundante.

El sistema nervioso anatmica y funcionalmente puede dividirse en dos grandes


partes: Sistemas Nervioso Central y Sistema Nervioso Perifrico.

Sistema Nervioso Central: la mayora de los cuerpos neuronales. Recibe y


procesa informacin, inicia la respuesta.

Encfalo: recibe y procesa informacin sensitiva, inicia respuestas,


almacena recuerdos, genera pensamientos y emociones.
Medula espinal: conduce seales desde y hasta el encfalo, Controla
reflejos.
Sistema Nervioso Perifrico: Prolongaciones de las neuronas y algunos cuerpos
neuronales (ganglios). Transmite seales entre el SNC y el resto del cuerpo.
Neurona Motora: lleva seales desde el SNC hacia los msculos y
glndulas.
Sistema Nervioso Somtico: controla movimientos de msculos
voluntarios.
Sistema Nervioso Autnomo: controla respuestas involuntarias en
rganos, glndulas y musculo liso.
*Sistema Nervioso Simptico: prepara al cuerpo para situaciones de alerta
o defensa.
* Sistema Nervioso Parasimptico: domina los periodos de descanso,
dirige el mantenimiento de actividades diarias.
Neurona Sensitiva: Lleva seales desde el SNC desde los rganos
sensoriales.
El SNC o neuroeje se encuentra: en el interior del crneo (encfalo); Cerebro,
cerebelo y tronco del encfalo, y en el conducto raqudeo (mdula espinal). Es
responsable de la vida de relacin y de las funciones humanas superiores que
diferencian al hombre de los animales.
Encfalo:

Prosencfalo: Telencfalo (Riencfalo, amgdalas, hipocampo, neicortex,


ventrculos laterales, hemisferios cerebrales), Diencfalo (Tlamos,
pituitaria, pineal, tercer ventrculo).
Tallo Cerebral: Mesencfalo (Tectum, pednculos cerebrales, acueducto
de Silvio), Rombencfalo (Metencfalo: puente tronco enceflico,
cerebelo. Mielencfalo: mdula oblongada).

El Encfalo es la parte del sistema nervioso central contenida dentro del crneo.
Est constituido por tres partes esenciales: el Cerebro, el Cerebelo y el Tronco
Cerebral.
Cerebro

El cerebro contiene dos mil millones de clulas. De ellas cincuenta mil millones
reciben, cada una, ms de diez mil conexiones de otras clulas.

Al nacer nuestro cerebro pesa unos 400 gramos; al madurar suele pesar
alrededor de 1,5 Kg. Al llegar la vejez su peso disminuye en unos 100 gramos.

La inteligencia no depende del tamao del cerebro, pero el ser humano tiene
mayor capacidad craneal que los animales que se le aproximan en la escala
filogentica:
Primates Capacidad craneal
Orangutn........... 450 cm3
Chimpanc...........400 cm3
Gorila....................500 cm3
Hombre..............1.400 cm3

El cerebro es la parte ms voluminosa e importante del encfalo. Ocupa la


mayor parte de la cavidad craneana. En l se distinguen dos porciones
denominadas Hemisferios Cerebrales (derecho e izquierdo), separados entre s
por una profunda hendidura denominada cisura Interhemisfrica o Longitudinal.
Los dos hemisferios cerebrales forman la porcin ms grande del encfalo.

En el interior del cerebro existen cuatro estructuras anatmicas denominadas


ventrculos cerebrales, se encuentran interconectados entre s, y constituyen el
sistema ventricular por el que circula el lquido cefalorraqudeo.

Los ventrculos laterales estn situados a lo largo de ambos hemisferios, estn


conectados al tercer ventrculo a travs del orificio interventricular o de Monro
(cerca del tlamo).

El tercer ventrculo es una delgada cavidad aplanada situada entre los tlamos.
Est conectado con el cuarto ventrculo a travs del acueducto cerebral o
Silvano.

El cuarto ventrculo est situado entre el tronco cerebral y el cerebelo. Del cuarto
ventrculo sale el lquido cefalorraqudeo (LCR) al espacio subaracnoideo.
Funciones del Cerebro

Los hemisferios cerebrales tienen funcin de dirigir la conducta aprendida.


En la parte occipital se asienta el centro visual. El centro de la audicin
est situado en la regin temporal.
Divisin Anatmica del cerebro

Lbulo Frontal: Se extiende desde el polo frontal hasta la cisura central por detrs
y la cisura lateral al lado.

Lbulo Parietal: Se extiende desde la cisura central hasta la cisura


parietooccipital y lateralmente hasta el nivel de la cisura lateral del cerebro.
Lbulo Occipital: Es el lbulo ms posterior.
Lbulo Temporal: Se encuentra por debajo de la cisura lateral.

Lbulo de la nsula (Reil): Yace profundamente en la cisura de Silvio y puede ser


expuesta separando los labios superior e inferior de dicha cisura.
Corteza Cerebral

La corteza cerebral es el manto de tejido nervioso que cubre la superficie de los


hemisferios cerebrales. Aqu ocurre la percepcin, la imaginacin, el
pensamiento, el juicio y la decisin. Es ante todo una delgada capa de materia
gris normalmente de 6 neuronas de espesor. En la corteza macroscpicamente
(a simple vista) se observan como materia gris.
El Doctor Theodor Meynert (1867) reconoci la diferencia estructural de distintas
reas distinguiendo entre la sustancia gris, colonizada por los cuerpos celulares
y la sustancia blanca, ocupada por axones recubiertos de su vaina de mielina
que confiere a esta estructura su color blanco caracterstico. Representa casi
80% del peso del cerebro humano y contiene 70% de las neuronas en el sistema
nervioso central.

El Hemisferio izquierdo, se especializa en el lenguaje, las matemticas y la


lgica. El procesamiento de la informacin en l, es verbal, analtico, simblico,
abstracto, racional, digital, lgico y lineal.

El hemisferio derecho, se especializa en las habilidades espaciales, el


reconocimiento de caras, las imgenes visuales y la msica. El procesamiento
de la informacin en l, es no-verbal, sinttico, analgico, concreto, emocional,
espacial, intuitivo y holstico.

Ambos hemisferios trabajan juntos y comparten informacin a travs del cuerpo


calloso.
Organizacin de la sustancia blanca cerebral
La sustancia blanca puede organizarse en tres grupos de fibras:
Fibras de asociacin (cortas, largas), Fibras comisurales, Fibras de proyeccin.

Las fibras de asociacin corresponden a axones que conectan diversas partes


dentro de un mismo lbulo cerebral.

Las fibras transversas o Comisurales, interconectan a los dos hemisferios


cerebrales. El cuerpo calloso es el conjunto ms grande de estas fibras, adems
del frnix, y la comisura blanca anterior.

Las fibras de proyeccin conectan la corteza cerebral con las porciones inferiores
del encfalo y la mdula espinal; por ejemplo la decusacin piramidal.

El sistema piramidal o va cortico espinal es un conjunto de axones que viajan


desde la corteza cerebral hasta la mdula espinal. La va cortico espinal contiene
exclusivamente axones motores. Lo explica por qu los movimientos de un lado
del cuerpo son controlados por el lado opuesto del cerebro. El bulbo raqudeo es
el rgano donde la zona cortical (sustancia gris) y la zona medular (sustancia
blanca) cambian de ubicacin, de tal forma que a nivel de mdula espinal la
sustancia gris se encuentra en la parte central mientras que la sustancia blanca
en la periferia. Esta zona de intercambio se conoce como decusacin piramidal.
Esta zona es importante adems porque all fibras del hemisferio derecho pasan
al lado izquierdo y viceversa.
Homnculos: Sensorial y motor
Homnculo termino que se usa para describir una figura humana distorsionada
dibujada para reflejar el espacio sensorial que nuestras partes corporales
representan en la corteza cerebral. Los labios, manos, pies y rganos sexuales
son considerablemente ms sensibles que otras partes del cuerpo, por lo que el
homnculo tiene labios, manos y genitales extremadamente grandes.

El Dr. W. Penfield usaba una imagen parecida para representar el cuerpo segn
la superficie del crtex motor que las controlaba en movimiento voluntario.

En cada lado de la corteza cerebral se reconoce con facilidad la Cisura de


Rolando o central, la cual separa la zona motora (frontal o anterior) que gobierna
la funcin de msculos estriados, de la zona sensorial (parietal o posterior) en la
que se reciben las sensaciones de calor, frio, tacto y presin.
Ncleos basales
Conjunto de masas de sustancia gris situado dentro de cada hemisferio cerebral,
y estas son cuerpo estriado (putamen y ncleo caudado), el ncleo amigdalino o
amgdala cerebral y el claustro. Estos desempean un papel importante en el
control de la postura y el movimiento voluntario, aprendizaje de habilidades
motoras. Est interconectado con la corteza cerebral, el tlamo y el tallo cerebral.

El dao de estos implica una falla en la coordinacin que supone la aparicin de


los sntomas caractersticos de un trastorno motor global; especialmente, los
movimientos caractersticos de enfermedades como el parkinson, el balismo y el
corea de Huntington.
El Sistema Lmbico: El cerebro emocional

Est formado por varias estructuras: el hipocampo, la circunvolucin del cngulo,


la amgdala y el septum. Tienen funciones propias, intervienen en algunos
aspectos del comportamiento (vida emocional y en el aprendizaje).

Al estimular la amgdala elctricamente se producen reacciones de rabia y


manifestaciones de tipo sexual, desviacin de la atencin, etc. La estimulacin
del cngulo produce movimientos de masticacin, deglucin, taquicardia,
alteraciones en la respiracin, y aumento de movimientos del aparato
gastrointestinal, septum est implicado en algunos aspectos de la conducta
sexual.
El tlamo (la central de comunicaciones)

Se encuentra debajo del cuerpo calloso. Es el centro coordinador de la


sensibilidad. Los datos sensoriales pasan por la corteza antes de llegar a l,
donde son objeto de un primer anlisis que da contenido afectivo a las
sensaciones. Todas las sensaciones son filtradas por el tlamo, tambin
interviene en la motricidad, en el aprendizaje, en la atencin.
El hipotlamo (centro del equilibrio homeosttico)
Se encuentra debajo del tlamo. Interviene en la regulacin de la temperatura,
la alimentacin, el equilibrio del agua, el sueo, la conducta sexual y el
comportamiento emocional. Tambin segrega hormonas; que son vertidas a la
sangre y realizan diversas funciones.
Formacin reticular
Es un conjunto de ncleos que forman una retcula o red y se extienden desde
el bulbo hasta el tlamo. Una de sus funciones es la regulacin del ciclo sueo-
vigilia, mediante la activacin de la corteza cerebral.
Este se llama sistema activador reticular ascendente (Sara).

El estado natural de los animales, incluido el hombre, es el sueo. Se est


dormido a menos que haya estmulos para estar despiertos. El asiento bsico de
la conciencia se haya en los centros de la formacin reticular, que envan
impulsos hacia arriba los cuales llegan a la corteza y mantienen despierto al
animal. Cuando cesa la estimulacin del Sara sobreviene el sueo. Hay
determinados estmulos que activan el Sara: el hambre, la falta de oxgeno, la
adrenalina, la excitacin de algn sentido, la misma actividad de la corteza, etc.

Al lado de Sara convive el Sard (sistema activador reticular descendente), que


colabora con el anterior, manteniendo activados y dispuestos los msculos. Si
hay sueo el Sara se inactiva, pero si estamos de pie el Sard est activado, lo
que nos impide, por ejemplo dormirnos de pie.

El soar se debe a otros ncleos de la formacin reticular, que son como un reloj
autnomo que a determinadas horas del sueo envan impulsos nerviosos a las
zonas de la memoria, desde donde se activan y tejen los ensueos.