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LA RELIGIN EN FAUSTO DE GOETHE: UNA REINTERPRETACIN

DEL DEMONIO

Laura Bernal
Filosofa y Letras
Universidad de Caldas

Fausto, la obra cumbre de Johann Wolfgang Von Goethe, hace parte de las grandes obras de lo
que se ha denominado literatura universal, que estn fundamentadas en la mitologa judeo-
cristiana. As como Milton con su Paraso Perdido, o el pionero Dante en su Divina comedia,
Goethe toma este gran material simblico para indagar temas humanos, alejndose del enfoque
que dara la Teologa. Por el contrario, estos poetas, precisamente desde este registro, lanzan
fuertes crticas al efecto esterilizador de la Teologa a la hora de concebir al ser humano.

Son hombres de otra poca, hijos del Renacimiento, y posteriormente Goethe de la Ilustracin,
que harn reinterpretaciones de este simbolismo religioso. Entre todos los tpicos, caracteres,
temas, figuras, quiz una de las ms llamativas es la del demonio, representante del mal. Pero su
figura trascender el maniquesmo religioso del bien contra el mal, de la virtud contra el vicio, y
harn del demonio el representante de otros valores, como el deseo, que se antepondr a valores
como la razn, o ms exactamente al racionalismo. En esta medida, la figura del demonio se
exaltar como la simbolizacin de aspectos que hacen parte de la compleja condicin humana.

Se habla entonces de una humanizacin del demonio. Hace parte de todas las religiones crear a
sus dioses a su imagen y semejanza. Sin embargo, el cristianismo tajantemente divide el mundo
material del espiritual, haciendo de su dios monotesta una entelequia divinizada hasta tal grado
de abstraccin que no posee ni siquiera nombre propio. Con el demonio, pasa todo lo contrario.
En el solo caso de su denominacin encontramos numerosos nombres y sus variaciones. En
Fausto lo encontramos como Mefistfeles, cuya rastreo etimolgico podra darnos importantes
pistas de la forma como Goethe est concibiendo los mitos judeo-cristianos para hacer su obra
teatral.
Esta humanizacin no la hacen los Telogos, ni la propia Iglesia, a no ser con motivos de
propaganda intimidatoria basada en el castigo eterno consecuencia del pecado. En cambio, es la
cultura popular la que le brinda todos estos atributos humanos al demonio, y posteriormente
aparecern los grandes poetas universales que harn de l un mito reinventado de otras pocas y
otros valores. As lo observa R. H. Moreno Durn en su biografa sobre el personaje literario de
Fausto. Dice:

No obstante, el linaje del diablo es extenso y, aunque parezca extrao, no fueron los telogos los
que incrementaron sus nminas sino la fecunda imaginacin del pueblo y la mala o divertida
conciencia de los poetas () Y para hablar solo de las grandes figuras literarias desde Dante
hasta Milton -, el Demonio ha visto enriquecido su linaje en mltiples formas y caracteres. No
obstante ha sido el pueblo el que ha humanizado al demonio, transmitindole parte de su ser, es
decir, volvindolo granuja, simptico, lenguaraz, juguetn, lascivo.

As pues, el Demonio es todo un tpico explicativo del ser humano del que se han vlido todos
los estratos sociales, desde el pueblo hasta sus entronados poetas. Pero qu es lo que hace
concretamente Goethe con el diablo en su obra cumbre. Hablar del Mefistfeles de Goethe es
hablar de una tradicin literaria, la figura de Fausto, que va desde Marlowe hasta Thomas Mann.
No es el inters central de este trabajo profundizar sobre la figura literaria de Fausto. Sin
embargo, es necesario sealar que es un mito alemn surgido en el siglo XVI, basado en dos
personajes histricos, sabios acadmicos, que se ganaron la fama de nigromantes. Desde su
germen est asociado a la supersticin y lo sobrenatural, dando un ingrediente de hereja. Sin
embargo Fausto es un consumado Telogo, quin no encuentra la verdad, o ms que eso, una
razn de la existencia en ninguna disciplina humana, y que en ltima instancia acudir a los
favores del demonio.

Entonces tenemos la historia de un pacto con el diablo de un sabio erudito que no encuentra la
razn de la existencia. Lo que le ofrece Mefistfeles es, dicho en trminos del Romanticismo, la
vida sensitiva, las pasiones, los sentimientos exacerbados, el deseo, lo carnal, etctera. Todo esto
hace parte de los antivalores del Cristianismo, de un sistema que se basa en la abnegacin y la
culpa. Lo que hacen entonces los autores que han tomado el mito de Fausto es indagar esa parte
innegable de la condicin humana que opera en una especie de dicotoma que ha establecido la
cosmogona judeo-cristiana. Porque siempre estamos bajo un enfrentamiento en trminos del
bien y del mal. Pero el ser humano es indivisible, y surge entonces la necesidad de esta
reivindicacin, que ser abierta y consciente en el paso siguiente a Goethe: el Romanticismo. Los
romnticos vern en la figura del ngel cado un nuevo ethos, un smbolo de conducta.

Tenemos entonces toda una tradicin a la que se inscribe Goethe cuando decide crear su propio
Fausto, y al tiempo tenemos su reelaboracin. Qu toma y qu agrega Goethe. Es esa la pregunta
sobre la que han indagado miles de veces durante casi dos siglos. Aunque las interpretaciones
son muy variadas, algo no queda sujeto a duda: Goethe crea el Fausto y el Mefistfeles ms
importante e influyente de toda esta tradicin. Tanto as, que se concuerda en decir que es uno de
los grandes smbolos del hombre moderno, un paradigma de un nuevo ethos, el rostro de toda
una poca.

Toda la obra funciona bajo el registro de la cosmogona judeo-cristiana. El establecimiento de la


situacin inicial se da en el Prlogo de los Cielos, que nace del Libro de Job. En este Dios y
Mefistfeles apuesta el alma de Fausto. Dios no cree posible que el demonio gane su alma puesto
que es un hombre sin pecado. Sin embargo, la primera intervencin de Fausto ya da por sentado
que el demonio tiene las de ganar:

FAUSTO Con ardiente afn ay! Estudi a fondo la filosofa, jurisprudencia, medicina y
tambin, por mi mal, la teologa; y heme aqu ahora, pobre loco, tan sabio como antes ()
Verdad es que soy ms entendido que todos esos estultos, doctores, maestros, escritorzuelos y
clrigos de misa y olla; no me atormentan escrpulos ni dudas, no temo al infierno ni al diablo
pero, a trueque de eso, me ha sido arrebatada toda clase de goce.

El gran sabio, smbolo para muchos de ese espritu universal que representa el propio Goethe,
siente que ha desperdiciado su vida, y ese goce negado para l, es un anhelo que lo atormenta.
Visto desde la religin est se podra ver como un momento de debilidad espiritual, de la cual se
aprovecha el diablo para tentar al pecado, como efectivamente ocurrir. Es la oportunidad de
Mefistfeles que se le aparece a Fausto y le promete darle respuesta a sus tormentos a cambio de
su alma. La primera gran accin para lograr este objetivo es otorgarle la juventud.

Es en esta categora donde se fundamenta gran parte de la concepcin de Goethe frente a estas
oposiciones que empieza a establecer entre lo erudito y lo mundano, entre lo libresco y lo
vivencial, que ser tratado siempre bajo la dicotoma pecado-virtud y bien-mal, no obstante la
obra est concebida desde estos trminos religiosos, pero trasladados a las preocupaciones de
Goethe como contemporneo de la Ilustracin y padre del romanticismo alemn. Alfonso Reyes,
uno de los grandes estudiosos del poeta alemn, en su libro Rumbo a Goethe afirma:

En la tormenta ideolgica de su juventud, Goethe trata de emanciparse de las frialdades abstractas


y busca la plena simpata de la vida. Pero Goethe nunca estaba fuera de s: el Werther no es una
enfermedad sino una curacin; en el Fausto hay mucho de irona y de crtica, y el Goetz abunda
de sano sentido moral, para no hablar de aquel Egmont tan justo en su concepcin de la vida
poltica y afectiva. De una a otra etapa no hay, pues, una negacin de s mismo, sino una
maduracin lenta y nica. Este proceso an para tener sentido literario- es rico de contenido
moral.

Es pues, en la juventud que se reconoce principalmente estos valores. Goethe desde el influyente
Tormenta e mpetu que muchos dan como germen del romanticismo y expresionismo alemn,
haba enarbolado los valores de la juventud, que plasmara de manera inequvoca en su personaje
Werther. Manuel Jos Gonzlez lo sintetiza en su ensayo Goethe: El espritu Universal de esta
forma:

Werther es el joven artista idealista que se siente asfixiar en el encogido y plebeyo ambiente
burgus de la pequea ciudad; es el joven ilustrado que se atreve a poner en entredicho
comportamientos y normas institucionalizadas; legalidad o no del suicidio, el derecho al amor y a
la religin, etc. Werther es el arquetipo de la juventud intelectual. El defensor de los sentimientos,
que nunca engaan, frente a la suspicaz y contemporizadora razn.

Son estos rasgos los que Reyes reconoce que siguen siendo centrales en Fausto. Precisamente es
en esta contradiccin que Goethe crea este hito universal. Todo lo que nos puede decir Fausto
nace de la incertidumbre de estas contradicciones. Y es aqu que aparece la figura de
Mefistfeles, y este es el rasgo que le da Goethe, derivado de la tradicin del mito fustico. Por
tanto, si bien estamos en una indagacin metafsica del bien y del mal, esto no se hace desde el
mismo registro de la Teologa, sino es una indagacin moral de un poeta que siente y a
presenciado estas mismas tribulaciones.

Pero el conflicto no se revuelve en trminos de pecado y castigo. El final es la salvacin del alma
de Fausto, gracias a la intervencin de entelequias celestiales, lo que ha llevado a muchos a
afirmar que Goethe da como ganador al bien, y hace de Mefistfeles un fracasado, que a pesar de
todo el sufrimiento humano provocado por Fausto, de todos sus pecados y horrores, el bien, o
peor an, Dios termina triunfando. Si bien algo de cierto puede tener esta especie de final
optimista, sera mejor pensar que lo que Goethe muestra es la imposibilidad del hombre de
negar estos impulsos vitales, y que de alguna manera esto no es una condena, sino una naturaleza
a la que el hombre tiende.

Tenemos entonces que Fausto ms que una discusin contra la religin, aunque ciertamente
existe, lo que hace es una crtica al predominio de la razn en una poca burguesa que va en
contra de estos valores. Aunque para el momento ya se haba consolidado el movimiento
romntico, Goethe es uno de los nombres ms importantes en su pas para su surgimiento,
gracias a esos tormentos ideolgicos de su juventud de los que habla Reyes. As pues, este es
el sistema de valores en el que Goethe reelabora un personaje literario que est inscrito en la
tradicin judeo-cristiana, y estos son algunos de los aspectos que hacen del Fausto de Goethe
una de las cumbres literarias de Europa.

BIBLIOGRAFA

1. GOETHE, Johann Wolfgang Von. Fausto. Editorial Espasa. Madrid, 1973.

2. GONZALES, Manuel Jos. Goethe: el espritu universal. En Historia universal de la


literatura. Tomo III. Editorial Oveja Negra. Bogot.

3. MORENO DURAN, R.H. Fausto: El infierno tan ledo. Panamericana Editorial. Bogot,
2005.

4. REYES, Alfonso. Rumbo a Goethe. Obras completas XXVI. Fondo de Cultura Econmico.
Mxico D.F., 1995.