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Existe una epistemologa latinoamericana?

La plataforma "Construccin del Conocimiento en Amrica Latina y el Caribe", pretende impulsar un proyecto colectivo
pero diseminado en el tiempo y el espacio de la construccin del conocimiento desde una perspectiva del Sur, mediante una
conjuncin de esfuerzos como los caminantes que hacen camino al andar; sobre todo desde Amrica Latina y el Caribe, sin
excluir las regiones de Africa, el Mundo Arabe, Oceana, Asia, as como las del mundo autctono de los diferentes grupos,
para dar a la profundidad y trascendencia un enfoque espontneo, libertario y ldico.

Editores Johannes Maerk y Magaly Cabroli

CONTENIDO

Presentacin
Magaly Cabroli / Johannes Maerk

Epistemologa y poltica en el conocimiento socio-histrico


Hugo Zemelman

Perspectivas y nuevos horizontes para las ciencias sociales en Amrica Latina


Horacio Cerutti Guldberg

La epistemologa frente al reconocimiento del conocimiento en las ciencias naturales


Alberto Pereira Corona

El neoliberalismo como pseudociencia


Juan Carlos Arriaga Rodrguez

Consideraciones en torno a la adopcin del trmino desarrollo sustentable en Amrica Latina


Leonardo H. Rioja Peregrina

La ciencia cover en las ciencias humansticas y sociales en Amrica Latina


Johannes Maerk

Disciplina e interdisciplina en las ciencias sociales de hoy


Gerardo Torres Salcido
Presentacin

Si bien en Amrica Latina nos hemos autocriticado frecuentemente por caer en la copia de
teoras, conceptos y modelos de explicacin de la realidad desarrollados en otras latitudes, no es
menos cierto tambin que una importante parte de la comunidad cientfica latinoamericana se
esfuerza por construir un conocimiento propio. Propio, en el sentido de que no slo lleve el sello
"Hecho en", sino en el sentido de que sea pertinente y adecuado a la realidad o realidades
latinoamericanas.

Antes de que acabe el siglo, estamos presenciando una seguidilla de crisis de distinto orden:
econmicas, polticas, tnicas, militares, organizacionales, de paradigmas, de utopas, etc., la
lista es larga. El quehacer cientfico y acadmico no est ajeno a esta realidad que a cada paso
nos dice que nuestros viejos esquemas ya no sirven, que las formas tradicionales de conocer ya
no son eficaces, que el dinamismo y complejidad imperantes requieren de algo ms que la
simple implantacin de modelos.

En contra de la imperante divisin del trabajo intelectual que asigan a los centros y sus altas
esferas de la academia un papel clave en la elaboracin de nuevos marcos tericos de
investigacin y a las periferias el papel de aplicacin de los mismos en forma de estudios de
caso, en la Universidad de Quintana Roo, la ltima frontera de Mxico, la periferia de la
periferia, empezamos a reflexionar en torno a aparentemente sencillas preguntas: Cual es el
papel de la epistemologa en Amrica Latina? Cuales son las aportaciones intelectuales
orginales del continente al conocimiento? Cmo es el proceso de construccin del
conocimiento?. Preguntas que nos llevaron a muchas otras, pero que bsicamente cuestionaban
el bagaje terico instrumental con que hemos pretendido "conocer" nuestro mundo. Obviamente
no hubo una nica respuesta, sino ms bien propuestas de caminos posibles. Lo que s parece
estar claro, es que quin hace ciencia o investigacin tendr que ser cada vez ms sensible y
cada vez ms respetuoso de las "otras" formas de conocimiento, las "no cientficas, las
informales por una parte, y por otra, cada vez ms transdisciplinario, es decir, acabar con los
compartimentos cerrados de cada campo del conocimiento cientfico.

Asi surgi de un grupo de profesores de la Universidad de Quintana Roo la idea de


convocar a una reflexin en torno a las mencionadas preguntas y de esa forma llegamos a la
realizacin del Primer Simposio Internacional sobre Construccin del Conocimiento en
Amrica Latina EXISTE UNA EPISTEMOLOGIA LATINOAMERICANA?, que se realiz
los das 19 al 21 de agosto de 1998, bajo el auspicio de Universidad de Quintana Roo, en la
ciudad de Chetumal. El objetivo de este evento era promover la discusin y la reflexin en torno
a la construccin del conocimiento desde la realidad latinoamericana. Los trabajos que integran
el presente texto fueron presentados y ampliamente discutidos durante el evento. Los autores
enviaron despus las versiones corregidas de sus intervenciones. Se cont con la presencia de
una docena de destacados especialistas en el campo de la filosofa, las ciencias sociales en
general, y la epistemologa en particular. Acudieron profesores e investigadores de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, de El Colegio de Mxico, de la Universidad
Autnoma Metropolitana, de la Universidad de Berna - Suiza, de la Universidad Iberoamericana
Golfo Centro - Puebla, de la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, de la Universidad
Autnoma de Quertaro y de la propia Universidad de Quintana Roo.

Las sesiones se organizaron segn las siguientes temticas:


1.Existe una Epistemologa Latinoamericana?, implicaciones para las ciencias sociales y las
ciencias naturales
2. Existe una Epistemologa Latinoamericana?, implicaciones ticas para la investigacin.
3.Tendencias actuales en el quehacer epistemolgico en Amrica Latina y el Caribe.
4. Perspectivas y nuevos horizontes.

La pregunta central del simposio "Existe una epistemologa latinoamericana?" despert una
amplia y a veces polmica discusin entre los participantes: algunos argumentaron, que si bien
es cierto, que se puede hablar de una epistemologa en Amrica Latina, no existe una
epistemologa latinoamericana, como tampco existe una epistemologa china, alemana o
africana.

Algunas intervenciones, especialmente de investigadores de las ciencias naturales, destacaron la


importancia de abrir un dilogo entre las llamadas ciencias "duras" y ciencias "blandas" para
estrechar la brecha existente entre una cultura de la especializacin y una cultura general.

Asimismo, un punto de amplio consenso entre los participantes del Simposio fue la necesidad
de crear un propio conocimiento para y desde Amrica Latina a partir de las experiencias
propias del continente. Esta exigencia que se plantea a los intelectuales cobra todava mas
importancia a partir de la creciente mundializacin de la economa y de los paradigmas
cientficos. El dinamismo de nuestra sociedad latinoamericana cuestiona estas viejas formas de
explicacin cientfica muchas veces importadas.

Esperamos que la temtica de la presente publicacin sirva como punto de arranque para
futuras investigaciones en torno a la busqueda de nuevos modelos explicativos de la realidad
social latinoamericana y desde aqu los invitamos a abrir la puerta que conduce a uno de muchos
senderos en http://www.ideaz-institute.com/sp/SAKAB_Present.html.

Johannes Maerk Magaly Cabroli


EPISTEMOLOGIA Y POLITICA EN EL CONOCIMIENTO SOCIO-HISTORICO

HUGO ZEMELMAN

Agradezco la oportunidad de poder intercambiar, aunque sea brevemente, algunas preocupaciones en


relacin a la pregunta Existe una Epistemologa Latinoamericana? que nos convoca. Pregunta que
merece la mayor atencin, por lo que felicito a la Universidad de Quintana Roo, que haya convocado a
diferentes mbitos acadmicos a intercambiar ideas sobre la epistemologa

Formular la pregunta, creo que es central en este momento que vivimos, en este momento de
globalizacin que se acompaa, adems, de una serie de circunstancias que podramos, sin matizar, llamar
graves para el mundo latinoamericano. Vivimos, a partir de este pseudodescubrimiento que es la
globalidad, una suerte de bloqueo mental como para ver las cosas de manera diferente de cmo se nos
impone por el curso de la vida, lo que es particularmente claro entre los intelectuales. Y como estamos
aqu entre intelectuales hay que decir las cosas con toda crudeza.

Creo que en gran medida lo que est ocurriendo en Amrica Latina, en el mbito del mundo intelectual,
aunque suene severa la afirmacin y desde luego hay siempre excepciones a la regla, en la cual estaran los
presentes en esta reunin, y no por concesin de protocolo, es que los intelectuales en este momento estn
mostrando cabalmente una suerte de falta de compromiso con su propio quehacer; una falta de
compromiso ante el desafo mismo de conocer la realidad, lo que contribuye a generar toda suerte de
nihilismos y derrotismos, que han sido justificados, porque hace algunos aos se cayeron unos ladrillos en
Berln, ladrillos que son ladrillos simblicos, que aplastaron tanto a sus constructores como a quienes
vean en ellos los muros de una gran celda. Es as como un da nos encontramos en Amrica Latina,
incluso quienes eran acrrimos crticos de esas construcciones llamadas socialistas, reales o irreales,
purgando una culpa, pues sirios y troyanos han sido aplastados por el muro. Por qu es as? La
explicacin de este hecho podra estarla dando un filsofo espaol, Reyes Matte, cuando seala que el
muro de Berln, cuando exista, era una prueba de que aunque se estuviera construyendo al otro lado del
muro de Berln no fuera lo que se deca que era, por lo menos era una prueba de que el capitalismo de
occidente no era definitivo. El derrumbe del muro, y lo estamos viendo todos los das, viene a ser la
corroboracin del uso ideolgico de la cada del muro de Berln, en el sentido de que no hay alternativa al
capitalismo, que el capitalismo deja de ser provisional, que en s mismo es la nica versin posible de la
realidad social e histrica; asumiendo casi ontolgicamente el carcter de definitivo. Este hecho aplasta y
lo curioso del caso es que tambin aplasta a personas que fueron crticas de esas experiencias; por lo tanto
tendramos que comenzar a plantearnos algunas cuestiones a partir de esta premisa que nos deja el siglo
XX, que es sin duda histrica.

Si vinculamos el hecho psico-cultural del muro de Berln con lo que est pasando con el pensamiento
latinoamericano de hoy, dira que surgen una serie de lneas de razonamiento que habra que puntualizar
en el marco de la pregunta que nos ha convocado. Efectivamente es una pregunta, no es una afirmacin.
Creo que hay que empezar a examinarla desde la raz, se est pensando en Amrica Latina?,
efectivamente se piensa en Amrica Latina?, qu significa pensar en Amrica Latina?, desde dnde se
piensa en Amrica Latina?, para qu se piensa en Amrica Latina? De pronto cuando uno se hace estas
preguntas recuerda la vieja crtica de Husserl a la ciencia europea en la dcada de los treinta, porque
podra uno decir pero cmo usted se pregunta eso?, si hay tantos cientficos sociales, hay tantos institutos
dedicados a la investigacin, hay tantos cursos de posgrado, cualquier cantidad, de maestras y doctorados,
cmo puede preguntarse si se piensa o no en Amrica Latina, cmo puede dudarse.

Dira que la excelencia, a veces, de los institutos y de los programas de posgrado, es la prueba de que no
se piensa, porque el mundo intelectual vive en un mundo cosmopolita, ms preocupado de estar enterado
de lo que produjo Habermas que lo que produjo su vecino, ms preocupado de citar a Luhman que ver los
problemas que tiene bajo sus narices. Lo digo como una manera de evadir la respuesta a la pregunta
arropndose de erudicin. Lo que hay en Amrica Latina sin duda alguna es erudicin, informacin,
investigacin, sin duda alguna, pero esto no garantiza la respuesta afirmativa a la pregunta de si en
Amrica Latina se piensa. Me recuerda una afirmacin de Carlos Fuentes, de hace algunos aos, que
repiti hace poco en una entrevista en la televisin en Mxico, acerca de si acaso, y eso es un bonito
debate con los filsofos aqu presentes, la filosofa de Amrica Latina estaba no en los filsofos sino en
los literatos. Cuanto pensamiento hay en su literatura, cuanto pensamiento en sus lenguajes simblicos,
pero que si confrontamos con el mbito de las ciencias sociales, vemos que no hay una relacin, no hay un
enriquecimiento recproco.

Los programas de maestra y los programas de doctorado no estn cuidando de la formacin cultural, estn
cuidando ms bien de la formacin tcnica y en el mejor de los casos unos cuantos libros de los llamados
pensadores clsicos, y algunos de moda, pero fuertemente la formacin es tcnica y poca atencin a la
historia o ninguna, poca atencin a la historia de las ideas, para decirlo en trminos ms amplios, ninguna
atencin a la filosofa, tampoco a la epistemologa que hoy da nos convoca, y menos a la literatura. Se
supone que eso tiene que manejarlo cada quien por su cuenta, pero cuando uno comienza a leer las tesis de
maestra y doctorado se da cuenta de la pobreza de sus contenidos, de sus elaboraciones y
argumentaciones. No hay imaginacin, no hay audacia, no hay cultura; hay informacin, empria,
tecnologa aplicada. Cabra preguntarse si eso es pensamiento.

Pensamiento, de qu? para qu? de quin? desde dnde? Nos encontramos ante el hecho de que la
produccin intelectual en el mejor de los casos puede estar dando respuestas a preguntas que el mundo
intelectual an no se ha formulado. Significa que alguien est pensando por ese mundo intelectual, en
forma que cada vez ms se le reduce al rol de responder preguntas que no se estn formulando ni
contestando, lo que es particularmente grave cuando uno vincula esos temas con los procesos de
formacin; en una palabra, con la educacin. Cada da la educacin est ms arrinconada en lo que los
pedagogos, de una orientacin particular pero dominante, llaman tecnologa educativa, donde el problema
se reduce a la tecnologa pero sin pensamiento; por eso deca que esta situacin me recuerda la crtica de
Husserl a la ciencia europea, en su clsico texto, cuando sealaba que la ciencia cada vez ms es slo
tecnologa intelectual sin pensamiento. Es lo que est pasando en las ciencias sociales de hoy, en las
eximias, en las de alto nivel.

Las consideraciones anteriores llevan a plantearnos, en el marco de la pregunta, cuestiones tales como las
siguientes: Cmo estamos nosotros pensando en Amrica Latina? El contexto que hoy da nos
caracteriza lo nombramos, pero sin saber a ciencia cierta en qu consiste. Usamos muchas palabras pero
sin saber qu son esas palabras. Decimos que estamos viviendo en un mundo de la globalizacin, pero,
se sabe qu es la globalizacin? No conozco muchas respuestas, slo se algo elemental pero que sin
embargo no se termina por discutir; que la globalizacin de una manera o de otra, quermoslo o no, es la
consecuencia hoy da de un viejo proceso econmico, ya descrito y analizado hace muchos decenios por
autores hoy da denigrados, el de la concentracin y centralizacin del capital; o como se dio en llamar
con mayor precisin la transnacionalizacin del capital y por lo tanto de las sociedades nacionales.

Hay tantos que creen que la globalizacin surge como un fenmeno nuevo, que no tiene nada que ver con
la lgica de la reproduccin del capital; lgica de reproduccin que exige en este momento, por la alta
densidad que ha alcanzado, de mercados gigantescos, donde los mercados ya no son de cinco, diez o
quince millones sino de trescientos, quinientos o mil millones de personas. Y avanzamos as hacia una
concentracin creciente de capital, que hoy da se manifiesta en treinta y cinco mil grandes empresas
transnacionales, que, probablemente con sus subsidiarias, sumarn unas cien mil ms, sometidas a un
proceso de concentracin que reduce el nmero de empresas controladoras de lo que llamamos mundo.
Cada vez sern menos las empresas que controlen la economa mundial, empresas que encarnan a los
actores de la globalizacin que son los que tenemos que entender.

Frente a un hecho tan escueto como ste, suele llamar la atencin que cuando discutimos la globalizacin
no le pongamos nombre a las cosas y sigamos hablando de la globalizacin, casi como diciendo
ingenuamente, la globalizacin es la mejor comunicacin entre los seres humanos, es el rompimiento de
las fronteras y todo eso, pero no analizamos lo que hay detrs de la dinmica que mueve a esta
globalizacin. Qu est pensando el mundo intelectual hoy frente a esa globalizacin? es una pregunta
que dejo planteada para retomarla en otro plano. Tenemos en efecto dos alternativas que conviene por lo
menos puntualizar en un mbito discursivo como el que tenemos en este momento. Pensamos Amrica
Latina desde las exigencias econmicas, polticas, sociales, etctera, cada vez ms profundas, la pensamos
desde ese contexto; o bien, pensamos Amrica Latina haciendo el esfuerzo de colocarnos ante el contexto,
sin doblegarnos a sus lgicas internas.

Si no hacemos el esfuerzo de colocarnos ante el contexto de la globalizacin, estamos simplemente


organizando un pensamiento y sus consiguientes teorizaciones slo en el marco dentro de los parmetros
que se nos imponen contextualmente. En este marco de razonamiento nunca veremos alternativas.

Lo que uno aprecia a travs del discurso del poder que se transmite a travs de los medios de
comunicacin, pero tambin a travs de las universidades, es que para hacer historia hay que pensar,
colocarse ante el contexto en la perspectiva de pensar la realidad de una manera diferente a como est
siendo moldeada por el discurso dominante. Y que representa un desafo enorme, porque el primer
enemigo que tenemos es la inercia mental. Un segundo enemigo es la pobreza de nuestros propios
lenguajes cognitivos que probablemente no tengan la suficiente fuerza como para permitirnos este
ejercicio de colocarnos ante problemticas tan concretas como las que estoy mencionando. Entonces,
estamos ante desafos mltiples que, de una manera o de otra, podran ser el marco dentro del cual
podramos estar en este momento discutiendo temas aparentemente inocentes, pero que no se terminan de
resolver y tambin llamar la atencin a por qu no se terminan de resolver, por lo menos en el mbito de la
sociologa, de la economa, de la antropologa. En el plano concreto de la construccin del conocimiento
no se resuelven, an cuando hayan muchos discursos que digan que los resuelven, me refiero al problema
de los lmites disciplinarios.

En efecto, seguimos pensando encajonados dentro de lmites disciplinarios y no somos capaces de


romperlos, en circunstancias que estn emergiendo en estos momentos, realidades que quiebran esos
lmites disciplinarios; incluso ms, me atrevera a decir que los problemas que estamos enfrentando en el
mbito del conocimiento histrico estn fuertemente cuestionando al propio sistema clasificatorio de las
ciencias sociales; no obstante, si se analizan los curricula de los programas de maestra y doctorado, as
como los de investigacin de los institutos calificados, siguen ceidos a los lmites disciplinarios. Hay una
tarea importante pendiente, pero no es una tarea que se resuelva slo diciendo que hay que encontrar un
discurso transdisciplinario para dar cuenta del momento histrico. Hay que resolverlo en el plano
metodolgico, ah es donde estn los grandes tropiezos.

Cuando se habla de la reconstruccin del objeto o de la reconstruccin del fenmeno, supone asirse a una
forma de organizacin del conocimiento que no se limite estrictamente, cmo hoy extensa y
metodolgicamente lo estamos resolviendo, al mbito de disciplinas aisladas, que no hacen sino expresar
la fragmentacin de la realidad. Debemos, en un plano epistmico, comenzar a leer con ojos diferentes
para poder ver ciertas convergencias entre posturas epistmico-filosficas. Desde las grandes aportaciones
de Marx, y las del historicismo alemn, estas ltimas, a pesar de ser fundamentales, bastante dejadas de
lado, as como las de la fenomenologa.

Podra haber posibilidades de convergencia en trminos de encontrar algn tipo de fundamento, sin caer
en eclecticismos fciles, para mostrar una respuesta al problema de la complejidad. Estamos enfrentados a
una realidad emergente, indita, cada vez ms compleja, que nos obliga a romper los lmites
disciplinarios. Y si estamos conscientes de eso hay que encontrar una respuesta. Es con este espritu y
desde estas perspectivas que menciono las aportaciones de estas diferentes posturas de razonamientos que
hoy existen, y que no son fciles de recuperar.

Hace poco tiempo atrs se celebr en Mxico un Simposio, que dur tres meses, entre cientficos sociales
y filsofos con el nimo de retroalimentar recprocamente el discurso. El resultado fue que as como
entraron, salieron. Cabra preguntarse por qu?, no hay ninguna posibilidad de escucharse, no hay
posibilidades de enriquecerse?, entonces qu funcin cumplen los metadiscursos, brillantes, pero que
cuando se les procura recuperar en la prctica investigativa de la sociologa, o de la economa, u otras, no
tienen presencia. Estamos en un mundo de grandes discursos, de elucubraciones que no llegan a
retroalimentar lo que en verdad debera importarnos, a partir de la pregunta acerca de cmo se esta
construyendo el conocimiento en Amrica Latina, para Amrica Latina, desde Amrica Latina, que nos
permita ver realidades diferentes a aqullas que impone el discurso hegemnico que plasma nuestras
conciencias da a da.

Se constata una extendida forma de investigacin, cuantitativa y cualitativa, con abuso y uso, uso y abuso
de tecnologa, pero con escasez de pensamiento Dnde est entonces la gran contribucin de esos
metadiscursos?, dnde est realmente la contribucin de esos autores que aparecen citados en todas las
tesis doctorales, pero siempre a pie de pgina, o en las bibliografas generales, pero que no tienen ninguna
presencia en la argumentacin misma de los textos? Es esta una pregunta escolar?, no, no es escolar
porque tiene que ver con el cmo estamos en Amrica Latina leyendo la produccin internacional. Desde
dnde y para qu y por qu, no est claro, pues se tendran que justificar como insumos que permitan
enriquecer nuestra necesidad de enfrentar la problemtica actual del momento histrico de Amrica
Latina. Pero nos enfrentamos con una cuestin grave existe, me pregunto, la necesidad de conocer
Amrica Latina? o, existe ms bien la necesidad de escribir sobre Amrica Latina? Existe el
compromiso con realidades, o ms bien existe el compromiso con la especulacin de ideas? El mundo
intelectual vive en un discurso propio, autoreferido, que a veces tiene muy poca relacin con las
problemticas emergentes da a da, que tenemos que abordar si queremos leer la realidad de Amrica
Latina desde una perspectiva que no sea aqulla que se nos est imponiendo como nica por un discurso
que se ontologiza, en la medida que pretende ser el nico discurso de la historia.

Las preguntas de Braudel han estado perturbando, aunque no suficientemente a las ciencias sociales en los
ltimos cuarenta aos, pero todava stas no pueden contestar a ninguna de ellas. Braudel sealaba, como
toda la Escuela de los Anales, una idea que no est tan claramente presente en la historiografa
latinoamericana. Deca que un pas, o un pueblo, no tiene slo un pasado, sino muchos pasados, que
tendramos que completar sealando que, as como es cierto que un pas o una nacin no tiene slo un
pasado, tambin tendramos que concluir que tiene muchos futuros.

En este marco, enfrentamos uno de los temas fundamentales de la discusin epistmica, como es la
relacin, no suficientemente ensamblada, entre lo que es construir un conocimiento que se organiza al
interior de exigencias cognitivas, segn las exigencias del mtodo cientfico, con otras funciones y
gnoseolgicas de apropiacin de la realidad. Obviamente hay una gran traba, pues habr que modificar el
concepto mismo de mtodo cientfico. Imaginmonos, para ejemplificar, un conocimiento en base a
exigencias cognitivas, tal como clsicamente las hemos conocido en el siglo XX. Ensamblar ese
conocimiento con exigencias de futuro, nos plantea un problema como es el status epistmico de las
exigencias de futuro. Qu significa la necesidad de futuro? La necesidad de futuro que es la que est
pretendiendo ser reflejada en la discusin filosfica que hoy da s se da en Amrica Latina,
afortunadamente, sobre la utopa. Cmo engarzar utopa con conocimiento cientfico? Si preguntamos a
un cientfico cmo incorpora la utopa en su anlisis?, evidentemente mirar con cara de extraado,
porque no se concibe que alguien que est haciendo trabajo cientfico incorpore la utopa. O sea no
incorpora ninguna visin de futuro. Pero al no hacerlo se pierde en las descripciones del momento, por
cabal que sean sus descripciones, por sofisticadas que sean tcnica y conceptualmente, son en definitiva
descripciones coyunturales en el sentido de contingente. Ello porque carecen de proyeccin, por tanto las
investigaciones que no se manejen desde una exigencia valrica, como es la visin del futuro, no estarn
aludiendo a lo que ya en la vieja discusin, desde los clsicos en adelante, se llam acontecimiento. Sern
simplemente hechos empricos instrascendentes, aunque probablemente trascendentes para quien pida la
investigacin en razn de ser quien formula las preguntas iniciales.

Lo dicho nos remite a lo que estaba planteando hace un momento quin est haciendo hoy las preguntas
fundamentales que orientan la investigacin? Sin duda el poder, pero el poder como una lgica que
permea nuestro modo de ver, que nos permite colocarnos dentro de ciertos parmetros creyendo que no
son parmetros, que no son un recorte de realidad sino la realidad misma. Pero no es as. Son recortes que
se imponen, frente a lo cual podemos hacer todo tipo de gimnasia intelectual al interior de los mbitos
problemticos que quedan incluidos en esos parmetros, aunque sin llegar a cuestionarlos. En efecto, son
pocas las investigaciones capaces de romper con los parmetros. Cul es el ngulo desde el cual el
cientfico social de hoy, economista, socilogo, antroplogo, se puede plantear los problemas que
permitan pensar que rompe con los parmetros que impone el poder? Eso que Holton llam ngulo Z,
como el ngulo convencional, que no tiene que ver con la acumulacin de informacin, ni con la de
conceptos, sino que es la pregunta que el investigador se plantea cmo voy a enfocar el Estado, hoy?
Cmo voy a analizar las migraciones, cmo la desigualdad social, cmo la explotacin? etctera.

Preguntas que no estn claramente incorporadas a la discusin acadmica, por lo que podemos suponer
que los investigadores no estn efectivamente pensando en lo que estn construyendo como conocimiento:
simplemente estn construyendo un conocimiento mecnicamente sin plantearse el problema, y, por lo
tanto, sin saber qu sentido tiene su propio conocimiento para qu construyo lo que quiero conocer,
quin va a usar ese conocimiento, qu me va a permitir iluminar? Ello no est presente, pero si en cambio
mucha informacin, informacin que por consiguiente tampoco sabemos leer con seguridad

Lo que decimos se desprende de la falta de articulacin entre dos grandes exigencias del conocimiento,
segn las reglas cannicas: las que podramos llamar de la cientificidad y las propias de las visiones de
futuro, desde las cuales leemos la realidad; pues si no hay una visin de futuro nos perdemos en las
descripciones contingentes. Ello se vincula con la gran cuestin de hoy da, que tendramos que recuperar
si queremos contestar la pregunta, y que es una de las mayores enseanazas del siglo XX: que la realidad
sociohistrica no est claramente sometida a legaliformidades como se pretenda en el siglo XIX, y que
encontr en el marxismo una mxima expresin.

El ltimo tercio del siglo XX nos mostr que la historia es bastante ms caprichosa; pero, qu significa
eso? Significa entre otras que el siglo XX cuestiona el optimismo positivista del siglo anterior, que la
historia estaba sometida a progresividad y que esa progresividad est valricamente asociada con la
emancipacin del hombre, en una palabra con el bien de la humanidad. Nos coloca ante la incertidumbre
ya que el signo de la progresividad puede ser muy azaroso, revestir un carcter regresivo. En lugar de ver
pasar el cadver del enemigo ver pasar el del amigo, la propia derrota. La reflexin epistmica en Amrica
Latina no puede dejar de ser una toma de conciencia de cmo fue construido el conocimiento, en forma
que permita entender por qu ciertas posibilidades de construcciones sociales no se dieron, ya que las
ciencias sociales tienen su responsabilidad en los procesos polticos.

Pensar que los procesos chileno o argentino, o de cualquier otro pas, se iban a hacer con la alianza, la
ayuda del seor Kissinger o del Pentgono, o de la CIA, creo que era pedir demasiado; es decir, haba de
alguna manera que tener en cuenta que estaba presente un parmetro adverso. Cabe preguntar qu papel
cumplieron en estos contextos las ciencias sociales?. La pregunta se relaciona con el cmo se estaba
pensando en Amrica Latina en esos aos y cmo se sigue pensando hoy. Por eso es que no podemos
soslayar una preocupacin: se construye conocimiento, pero sin un pensamiento que le d sentido a ese
conocimiento. Y lo que estoy sealando se refuerza con la enseanza que nos deja el siglo XX, en cuanto
al concepto de la realidad histrica, esto es, que la realidad histrica, en mayor medida de lo que
estbamos dispuestos a aceptar, se construye por sujetos. Construir la realidad que no es lo mismo que
explicarla, por lo tanto estamos enfrentados a desafos epistmicos, en un sentido mucho ms estricto con
qu categoras estamos pensando Amrica Latina?

Sabemos que existe una limitacin en las viejas estructuras categoriales que conformaron y hasta hoy da
siguen conformando el razonamiento cientfico; de ah que estamos en presencia de desafos de
conocimiento que no se ajustan necesariamente a esas exigencias categoriales. Por ejemplo, exigencias
como lo "aleatorio", lo "indeterminado", lo "necesario", que no se agotan en la relacin causa-efecto, y
que desconciertan a los especialistas en sujetos sociales o movimientos sociales cuando se enfrentan con
las emergencias sociales que no son efectos de causas. Cuando estamos en presencia de realidades
mutables a velocidades imprevisibles, o ante la circunstancia de que los fenmenos son
multidimensionales, donde cada una de sus dimensiones tiene ritmos temporales diferentes, espacios
diferentes.
Cmo estamos manejando la organizacin del pensamiento en Amrica Latina para dar cuenta del actual
momento histrico?, manejamos tiempo y su espacio?, pienso que no lo manejamos de conformidad con
las exigencias que las problemticas sociohistricas nos estn planteando; de ah que tengamos que
desarrollar una forma de pensamiento acerca de la realidad que no est claramente sometida a leyes, por
lo menos en el corto y mediano tiempo. Si estamos hablando de los tiempos breves, de los tiempos cortos
o de los tiempos medianos de Braudel, evidentemente es un tema que debe preocuparnos, por cuanto
estamos ocupados de construir un conocimiento en esas escalas temporales, lo que nos enfrenta con
desafos categoriales no resueltos.

Frente a estas complejidades las categoras que hemos heredado, y que han sido brillantes en la propia
historia de las ciencias sociales en el siglo XIX, y en buena parte de la primera mitad del siglo XX,
podran ser insuficientes; pero no tenemos claridad respecto de cules son las estructuras categoriales
actuales que permitan rescatar, a partir de la idea de la construccin, la elaboracin del conocimiento
cientfico. No solamente atender la conjugacin, a la cual me he venido refiriendo, entre conocimiento y
utopa, como el marco ms inclusivo dentro del cual tendr que ubicarse la discusin epistmica de hoy,
sino adems a los desafos propios de las categoras mencionadas.

En este sentido, la discusin epistmica, en el mbito del conocimiento sociohistrico, no puede


prescindir de las categoras de potencialidad, de necesidad y de lo indeterminado, que, por otra parte, no
son categoras que inventan las ciencias histricas, sino que vienen de la propia fsica. Recordemos el
Post-Scriptum de Popper sobre lo indeterminado. Todos son desafos que los tenemos definidos en el
plano de los metadiscursos, aunque est pendiente el esfuerzo de incorporarlos a la experiencia concreta
de las investigaciones, en forma de dar cuenta de lo que est pasando en Amrica Latina. Pero hacerlo no
al estilo de un diagnstico, sino en la perspectiva de leer la realidad a mayores niveles de profundidad,
traspasando las formas de los fenmenos en su expresin puramente morfolgica, para descubrir lo que,
haciendo una parfrasis como Braudel, podemos llamar los muchos futuros posibles.

Futuros posibles que pasan por algo que en el conocimiento social es central y que es la otra cara de lo que
vengo sealando en un plano ms abstracto como el de las categoras: me refiero al rescate del sujeto. En
efecto, de qu sujeto estamos hablando? Preocupacin epistmica fundamental, pero no solamente
epistmica, tambin tica y filosfica. Porque partimos constatando algo que tambin hay que asumir y
discutir, que son dos rasgos desconcertantes que han caracterizado a Amrica Latina: primero, que es un
continente fecundo en crear discursos pero que carecen de sujetos; estamos saturados de discursos pero
que no tienen sujetos. Segundo, probablemente tenemos muchos sujetos que no reconocemos, como tales,
porque no estn a la altura de los grandes discursos, lo que es un problema porque ocurre que la historia
no la construimos con discursos que carezcan de sujetos. Esto es digno de un seminario en s mismo.
Qu se sabe sobre los sujetos sociales sumando el conocimiento de la antropologa, de la sociologa, de la
economa, de la psicologa? El balance nos pone alerta acerca de la gran ignorancia existente sobre un
tema central. Se tiene un conocimiento fragmentado, pero ocurre que lo fragmentado no es suficiente, el
sujeto por definicin exige un conocimiento total, pero no total en el sentido en que lo criticaba Popper,
porque no se trata de una consideracin ontolgica, sino de la totalidad como exigencia de razonamiento
frente a un fenmeno al que no se puede conocer segmentando en sus diferentes dimensiones. En efecto,
la prctica social no es el resultado de una sumatoria de prctica econmica, ms prctica sociolgica, ms
prctica politolgica, ms una prctica psicolgica. Es simplemente una prctica que reconoce en s
misma articuladamente a un conjunto de dimensiones, por lo tanto, el gran desafo en relacin al sujeto, es
que tenemos que desarrollar una capacidad de pensar la problemtica del sujeto en toda su complejidad.

Quizs uno de los grandes desafos que tienen en el plano metdico las ciencias sociales hoy da para
contestar la pregunta de esta reunin, es precisamente que tenemos que romper, no solamente con los
lmites disciplinarios, sino adems econtrar una forma de organizar epistmico-metodolgicamente la
exigencia de un razonamiento de articulacin entre dimensiones. El fenmeno del sujeto social es uno de
los problemas desafiantes centrales si queremos entender lo que est pasando hoy da, y, sobre todo, si
queremos saber qu puede pasar a partir de la coyuntura actual para no conformarnos con un diagnstico.

Es lo mismo que trabajar con la historia como una especie de lgica iconogrfica, para lo cual la historia
se transforma en un icono que hay simplemente que reverenciar, pero que no podemos sino reverenciar.
Lo que se trata ahora es ver cmo podemos no reverenciar ese icono leyendo su movimiento interno, esa
potencialidad que no se muestra en productos o en cristalizaciones. Es el desafo epistmico de las
ciencias sociales para ir ms all de la descripcin morfolgica, o de la simple relacin de causa-efecto;
esto es, de colocarnos en la tensin del presente en su exigencia de futuro. Desafo que no es
exclusivamente axiolgico o tico, sino que epistmico porque supone resolver problemas categoriales,
como algunos que mencionbamos a manera de ilustracin.

Estamos en presencia de desafos de naturaleza nueva, para el rescate del sujeto, de su conocimiento y el
de la subjetividad, que presenta un dficit. Nos exige definiciones conceptuales profundas, lo que es parte
de los retos que nos hereda el siglo XX cuando pensamos que la historia se construye. Y que se construye
por sujetos, sujetos que se despliegan constantemente de diferentes formas, que reconocen muchos
tiempos y espacios, a la vez que no hay slo un sujeto, sino una multiplicidad de sujetos, para lo cual
tenemos escasez de conceptos.

Quizs lo dicho nos remita a una discusin de otro orden. Uno de los grandes desafos que podemos estar
asumiendo consiste en pensar en este tipo de problemas, lo que supone poner atencin en algo tan
elemental como lo siguiente: pensar en cules son las formas para organizar el razonamiento en lugar de
encerrarnos en la acumulacin de grandes teoras de la historia, o de los actores sociales, si estamos de
acuerdo que ms grande que cualquier teora es la inspiracin epistmica para saber colocarse ante la
historia.

Saber pensar la historia nos remite a la idea genial, que viene de Gramsci, cuando sostena que una de las
grandes contribuciones del marxismo haba sido crear una ciencia capaz de crecer con la historia. Con lo
que se rompe con la concepcin de sistemas rgidos que se tienen que ir trasladando, con todos sus riesgos
de obsolescencia, en cuanto las realidades van cambiando en direcciones no previsibles.

Desarrollar nuestra capacidad para colocarnos, no slo desde el contexto sino ante el contexto. Creo que
es un desafo tanto en el plano de la investigacin como en el de la educacin, esto es, de la formacin.
Formar gente capaz de pensar su momento, no de explicarlo, la explicacin viene despus, ya que si es
capaz de pensar podr explicar; por cuanto se capacita a la gente en explicar, en circunstancias que a veces
esa capacidad de explicar anula la capacidad de pensar. En este momento, frente a realidades tan
complejas, que no estn claramente sometidas a leyes, es fundamental asumir este desafo epistmico que
tiene indudables consecuencias de carcter tico.
En definitiva, si se tratara de decir quin es el invitado de piedra de todas estas reflexiones, de todas estas
disquisiciones, podemos decir que es la conciencia histrica. La pregunta entonces es en estos momentos
tenemos conciencia de lo que estamos viviendo?, tenemos conciencia de lo que es vivir en el Mxico de
hoy?, hay conciencia de lo que es la Argentina de hoy? hay conciencia de lo que es vivir en el Chile
posterior a la dictadura? Hay conciencia? Hay conocimiento antropolgico, econmico, geogrfico, pero
todo ese conjunto de disciplinas responden la pregunta?, sabemos en qu momento histrico vivimos?
Es la pregunta que no podemos dejar librada simplemente a la metfora; tenemos que saber abordarla.

No tiene slo una puerta de entrada su respuesta, pero es fundamental encontrarla porque la relacin entre
conocimiento y conciencia, que subyace a lo que decimos, es una piedra angular para entender el presente
en funcin de un futuro, y de no confundir el momento con la historia en su despliegue, de no confundirla
con una concepcin de probabilidades que se van a dar . Porque est llena de espacios indeterminados,
imprevisibles, entre los cuales el hombre construye o logra construir. Pero, cada vez que se formula la
pregunta: construye, pero quin?, el que sabe, el erudito?, el especialista?, No, el que construye es el
que tiene necesidad de construir, y quien tiene necesidad de construir es el que tiene necesidad de realidad;
porque tiene necesidad de ser sujeto.

De ah que lo expresado se vincule con esa dicotoma central de la relacin entre conocimiento y utopa;
pero no con el discurso sobre la utopa sino que con la incorporacin de la utopa en la constitucin misma
de las formas de construccin del conocimiento cientfico. Representa uno de los retos importantes que
enfrentamos para dar cuenta del contexto histrico, de manera de poder avanzar en sugerir lneas de
respuesta a la pregunta polmica y medular que nos han formulado los organizadores de este evento.
Muchas gracias.
PERSPECTIVAS Y NUEVOS HORIZONTES PARA LAS CIENCIAS SOCIALES EN AMERICA
LATINA1

HORACIO CERUTTI GULDBERG

Muchas gracias Johannes y Magaly por la invitacin. Los felicito por haber organizado este
evento con una interrogante: Existe una epistemologa latinoamericana?, que para m, como para
muchos de los que estamos aqu ha sido fundamental durante aos. Creo que es muy importante que no
solamente nos reunamos para discutir ahora, sino que impulsemos una reflexin continuada sobre este
asunto. Hemos visto aqu la fecundidad que pueden tener este tipo de discusiones y, adems, la
urgencia y la necesidad de que este debate se lleve adelante.

Quiero aprovechar esta oportunidad para compartir con ustedes las reflexiones fundamentales de
un libro que acabo de terminar, cuyo tema central remite de manera directa a las preocupaciones de este
Simposium. En este libro examino el modo de proceder del filosofar latinoamericano desde una
perspectiva epistemolgica y buscando determinar su especificidad. Y este filosofar no puede ejercerse
a cabalidad si no es en un quehacer multidisciplinario, en el cual las ciencias sociales ocupan un papel
preponderante, por as decirlo inspirador, preparatorio y hasta propedutico. Voy a referirme a mi libro
slo como un modo oblicuo de tratar el tema que me ha sido asignado y aprovechndome de esa
coincidencia en preocupaciones -seguramente no fortuita. En realidad, compartir estas reflexiones y
haber escrito este libro es una manera de festejar treinta aos dedicados a la docencia e investigacin
sobre filosofa latinoamericana. Espero que sean los primeros treinta aos, porque pienso seguir activo
varios aos ms.

Antes de entrar de lleno a expresarles el itinerario central de la reflexin que artcula este libro,
quisiera apartar, quitar de en medio, ciertos fantasmas que podran de alguna manera confundir la
reflexin y hacernos perder el tiempo en lo que me parece que no nos conduce a ninguna parte. Por
ejemplo: la expresin filosofa latinoamericana tomada en su sentido literal me parece que es una
contradiccin en los trminos. De alguna manera como si postulramos en sentido fuerte una fsica
mexicana o una matemtica brasilea. De verdad no me subira a un avin o a un barco que estuviera
calculado con matemtica brasilea o fsica mexicana o algo as... Ms bien, hay que tomar la expresin
en su sentido histrico. Histricamente, la expresin filosofa latinoamericana remite al modo de
reflexin o al modo de practicar la filosofa entre nosotros, por lo menos en los ltimos doscientos
aos; aunque a lo mejor se podra extender hacia atrs mucho ms.
A propsito de esta aclaracin terminolgica, que podra ser vlida tambin para la reflexin
que esta aqu sobre la mesa acerca de una presunta epistemologa latinoamericana, creo que hay que
flexibilizar los trminos. Pensar en la filosofa no como una actividad del pensamiento que surge y se
presenta desde el inicio con carcter universal, sino ms bien como una expresin del pensamiento que
tiene aspiracin hacia la universalizacin. Es decir, en lugar de afirmar que la filosofa es universal,
dira -distinguiendo entre filosofa y filosofar- que el filosofar es universalizable. As ya no tendramos
tantos problemas con la expresin. La filosofa surge en una situacin latinoamericana de hecho, pero

1
Agradezco a Lucina Olmos la reproduccin de la mitad de este texto.
con aspiracin de valer en todo lugar y en todo tiempo. Si lo logra o no, es otro problema. Lo mismo
pasa con la fsica, con la matemtica, etc. Entonces apartamos el primer problema acerca de esta
terminologa, filosofa o epistemologa latinoamericana. En segundo lugar, quiero decir que en mi
opinin, despus del derecho a la vida, que es un derecho fundamental, y casi dira despus pero
acompandolo inmediatamente viene un segundo derecho sin el cual el derecho a la vida quedara
muy restringido y amputado. Este derecho es el derecho al ejercicio propio de la razn. Derecho
complementario al derecho a la vida. Conste que no digo derecho al ejercicio de la razn propia, sino
derecho al ejercicio propio de la razn. Es decir, una razn que tiene caracteres comunes para los seres
humanos, sean varones o mujeres, sean de este siglo o de otro, sean de este lugar o zona geogrfica o de
otro, de otra cultura, etc. Nosotros tenemos el derecho a hacer un uso propio de la razn, diramos con
un estilo propio si se quiere, en la medida en que seamos capaces de reconocer este estilo y de
justificarlo tambin conceptualmente.
Sobre la base de estas dos aclaraciones previas, quisiera expresar aqu a grandes rasgos cul ha
sido el itinerario de la reflexin que articulo en este libro que acabo de terminar. Supongo que podra
ser algo as como la oportunidad de experimentar desde dentro, o por lo menos ms o menos desde
dentro, cmo se hace o cmo se puede hacer un filosofar latinoamericanista. En otras palabras, lo que a
m me preocupa aclarar y eso es justamente lo que entiendo por epistemologa, es cmo se produce o
cmo se ha producido el conocimiento filosfico en la regin.

Antes de entrar a bosquejar este itinerario, quiero mencionarles dos condiciones que me puse a
m mismo cuando inici el trabajo sobre este libro, porque son dos condiciones que se enuncian muy
facilmente, pero cumplirlas ms o menos acabadamente me ha costado un esfuerzo verdaderamente
denodado. La primera, ha sido hablar o escribir, y en este caso hablar y exponer, en un lenguaje
accesible; en un lenguaje que no se refugie, en la medida de lo posible, en la jerga tcnica. Por qu?.
En primer lugar, porque creo que la filosofa tiene que llegar a los pblicos ms amplios posibles y, en
segundo lugar, porque sospechaba que refugindose en la jerga tcnica a lo mejor se estaran
encubriendo ciertas dificultades de la argumentacin, cierto vaco de la argumentacin que la misma
terminologa bien utilizada disimula. Entonces, en primer lugar hablar en un lenguaje que se entienda y
si no se entiende, prestarse a la discusin y al debate para que se pueda aclarar qu es lo que se quiere
decir. Porque la reflexin filosfica tiene que ser en primera instancia una comunicacin cumplida, no
puede ser un soliloquio o un monlogo donde slo alguien piense maravillas pero no sea capaz de
transmitirlas. En segundo lugar, la otra condicin autoimpuesta, apelar siempre inicialmente a la
tradicin cultural que me es ms cercana e irme apartando de ella en crculos concntricos. Si para citar
una fuente puedo citar un autor mexicano, empezar por citar un mexicano. Si no, un latinoamericano o
un africano o un asitico. Y si al final de todo esto no queda de otra, un autor gringo o europeo. Con
esto trato de invertir lo que es el hbito constante. Porque el hbito requiere comenzar por el recurso de
autoridad y el recurso de autoridad, generalmente por el tipo de desarrollo cultural seguido por la
historia de la humanidad, ha tenido su centro en los pases hegemnicos, en los pases que han sido
metrpolis. Uno comienza una clase de filosofa y pronuncia el nombre de Wittgenstein o pronuncia,
qu se yo, el nombre de Toms de Aquino o el nombre de Rorty, y para los asistentes la clase va en
serio. Pero, se dice Vasconcelos o Ricaurte Soler y el pblico piensa: concedmosle que siga hablando,
a ver si lo que dice vale la pena...

En fin, stas son mis dos condiciones y la pregunta central es slo una: cmo ha sido posible
filosofar desde nuestra Amrica?. La respuesta, despus de darle muchas vueltas, se condensa en una
sola fomulacin. Esta formulacin dice: el filosofar desde nuestra Amrica ha sido posible pensando la
realidad a partir de nuestra propia historia, crtica y creativamente, para transformarla. Todo el
trabajo que hago en este libro es explicar cada una de estas cuatro partes de la respuesta, porque
finalmente, qu quiere decir pensar nuestra realidad?, qu quiere decir hacerlo a partir de nuestra
propia historia?, etc, etc.
Enunciar as la respuesta no es suficiente. Hay que aclarar los trminos de la misma y mostrar
cmo opera el argumento en que se inscribe. Aqu est toda la dificultad de la justificacin
epistemolgica de un filosofar latinoamericanista. Dificultad, porque este itinerario de la respuesta, no
es un itinerario lineal. Al momento en que se quiere empezar a aclarar el sentido de pensar o de
realidad es menester hacer referencia, necesariamente, a las otras tres partes de la respuesta. Lo mismo
sera si se empezara por el final. Ocurre que hay una especie de crculo hermenutico, aunque me
resisto a pensar esto como crculo hermenutico, dado que no apelo a ninguna precomprensin
existencial. Es decir no estoy apelando a ninguna carga del sujeto interlocutor para que me entienda qu
es lo que quiere decir realidad o pensamiento o crtica antes de comenzar. Al contrario, lo que estara
pidiendo es que, aunque estas palabras son las palabras que usamos en el lenguaje cotidiano, me den
tantita chance a que explique cada una de las cuatro partes para que no me vayan a estar decodificando
los trminos en su sentido cotidiano. Si no, no vamos a avanzar lo que realmente queremos avanzar. Es
decir, hay una cierta firma de un cheque en blanco donde todo mundo tiene que saber que hay que
tomar en cuenta todas las partes de la argumentacin, pero no necesariamente incluye esta
precomprensin existencial. Al contrario, sera como poner entre parntesis esa precomprensin para
que haya un estado de apertura; a ver lo que quiere decir este seor con estas palabras que est aqu
proponiendo

Pensar la realidad es como una consigna permanente para toda la tradicin latinoamericanista en
filosofa. Por lo menos, desde la generacin del 37 del siglo pasado hasta nuestros das. Siempre la
misma consigna, siempre la misma bandera; en nombre de un pensamiento que es capaz de dar cuenta
de la realidad se repudian proyectos, se dejan de lado alternativas o se asumen posibilidades que
parecen muy importantes. El problema es que en toda esa tradicin no hay una aclaracin cuidadosa de
qu significa pensar la realidad, cmo se hace?, a qu realidad se est haciendo referencia?. Es
interesante que uno se pueda ubicar en el seno de esta tradicin y hacer ese trabajo, el trabajo que falta.
Decir que hay que pensar la realidad, ya est dicho. Lo que no est aclarado es qu realidad y cmo
pensarla?. Estas son las preguntas que me hago. A partir de ah, cul es la realidad que tendramos que
pensar?, cul es esta realidad objeto de la reflexin filosfica?, si es que se puede afirmar que la
filosofa tiene objeto. La respuesta sera doble. En primer lugar, es toda la realidad. Porque la filosofa
tiene en la regin y ha tenido al nivel de la tradicin filosfica mundial una vocacin holstica, una
pretensin de pensarlo todo y de pensar en todo. As que, en primera instancia, no habra limitaciones.
Sin embargo, cuando uno analiza con ms cuidado la realidad especfica y el recorte de la realidad
sobre la cual se centra la preocupacin latinoamericanista advierte que se restringe significativamente a
la que podramos llamar realidad sociohistrica. sta es la realidad eminente sobre la cual se quiere
trabajar. No excluye pensar en el Big-Bang, no excluye pensar en los niveles de manifestacin inicial de
la vida biolgica, no excluye pensar en la evolucin, etc. Pero, lo que se hace es centrar el problema en
la realidad sociohistrica. Y, vean ustedes, en lo poquito que llevo diciendo en todo momento me he
estado afirmando o apoyando en lo que ha planteado la tradicin filosfica latinoamericana. Quiero
decir que la segunda parte de mi respuesta ya est implcita aqu; porque la segunda parte de mi
respuesta dice: a partir de la propia historia. Enseguida me voy a referir a eso. Nada ms llamo la
atencin: ya est presente esa segunda parte.

Ahora supongamos que concedemos en primera instancia que esa realidad a pensar es la
realidad socio-histrica com se la puede pensar y qu significa pensar?. Creo, que aqu hay que
enfrentar una primera gran dificultad. El primer gran obstculo lo he denominado en esta primera parte
de mi reflexin "la ilusin de la transparencia". Esta ilusin alude a la idea completamente ingenua de
que es posible acceder a la realidad de manera inmediata, es decir sin mediaciones. Fjense ustedes las
consecuencias que tiene esta ilusin gnoseolgica. Si puedo acceder a la realidad, esta realidad
socio-histrica o a cualquier otro nivel de realidad, de manera inmediata, tambin podra decir en un
momento determinado tengo la realidad en mi mano o la verdad de la realidad, cualquiera que sea la
interpretacin de verdad que asumamos en este momento; quin no est conmigo est contra m. Es la
ilusin de la transparencia que se manifiesta as a nivel del conocimiento. Constituye el fundamento de
todos los dogmatismos. Dogmatismo primero epistemolgico, pero posteriormente de manera casi
directa se convierte en dogmatismo poltico, en dogmatismo ideolgico, etc., y conduce de manera
insensible a abandonar el nivel de la racionalidad e imponer la fuerza. Como tengo la razn y los que
estan contra m no la tienen, como tengo la verdad en un puo y los que estn contra m no tienen la
verdad en un puo, con el puo les impongo la verdad y la realidad que me parece que hay que
imponer. Cualquier parecido de esto con, por ejemplo: la autntica democracia en este mundo es pura
casualidad?.

Cmo se puede combatir la ilusin de la transparencia? Cayendo en la cuenta de que el acceso


a la realidad siempre es mediado. Mediado por quin?. En primer lugar por el lenguaje. Hay cdigo
lingstico que est mediando entre el sujeto y la realidad. Pero, adems, mediado por el inconsciente,
mediado por la ideologa, mediado por teoras o elaboraciones conceptuales anteriores, etc.

Si hay todas estas mediaciones que estn por lo menos complicando el acceso a la realidad, el
acceso conceptual a la realidad, ese acceso es imposible o completamente relativizado. No!. No es
imposible. Ese acceso es posible en la medida en que tomemos conciencia de las mediaciones, en la
medida en que las controlemos racionalmente y en la medida en que permitamos que la percepcin
ajena corrija nuestra propia percepcin, porque si no damos chance a eso no hay posibilidad de
correccin ninguna en el acercamiento a la realidad.

Disculpen que tenga que ir a toda carrera aqu mostrando cunto ms el men de mi itinerario.
Supongamos que ustedes me aceptan esto, que estas mediaciones tienen que ser tomadas en cuenta, que
tienen que ser trabajadas, que hay cdigos de acceso, etc., etc. Me atrevera a aadir que hay
mediaciones privilegiadas. Cules son?, cules son las mediaciones privilegiadas para que la
reflexin filosfica pueda acceder a la realidad socio-histrica?. Ni ms ni menos que el trabajo de las
ciencias sociales. La reflexin filosfica no puede acceder en forma directa a la realidad socio-histrica.
Tiene que acceder necesariamente a travs de los aportes de las ciencias sociales y esto se puede
documentar de manera emprica y de modo transparente en Amrica Latina. Los momentos en que la
filosofa ha sido ms fecunda en Amrica Latina han sido aquellos en que se ha apoyado de una u otra
manera en las ciencias sociales; llmense esas ciencias economa, historia, sociologa, etc., etc. Es decir
usando lenguaje tradicional podramos decir que las disciplinas de las ciencias sociales se convierten en
ciencias auxiliares de la reflexin filosfica o de otra manera se podra decir que la filosofa no puede
operar como filosofa primera, slo que opera necesariamente como un reflexinar a posteriori de lo
que plantean las ciencias sociales, otras ciencias tambin, pero bsicamente las ciencias sociales,
antropolgicas.

Por ltimo, hay que tratar esta primera parte en oposicin a lo que podramos denominar la
reflexin filosfica academicista, la cual habla muy suelta de cuerpo de una pureza filosfica o de una
filosofa pura, como si la filosofa estuviera en el limbo. Hace falta caer en la cuenta de que la filosofa
no solamente no est en ningn limbo, sino que los sujetos filosofantes son diversos por su condicin
social, por su gnero, etc. No es lo mismo ser filsofo que filsofa, no es lo mismo ser filsofo en una
condicin social de lite, a ser fisofo 'de la raza', de la base de la sociedad. Esto nos lleva a plantearnos
desde dnde se filosofa. Es una cuestin que el pensamiento latinoamericano vi con toda claridad,
sobre todo en los ltimos veinticinco o treinta aos. Desde dnde se construye un conocimiento, en este
caso el conocimiento filosfico, es decisivo para la constitucin misma de ese conocimiento. Por qu?.
Porque hay reas de la realidad que se visibilizan desde una cierta posicin y otras que permanecen
invisibilizadas. La filosofa latinoamericana tiene que asumir explcitamente ese desde dnde y tiene
que incorporarlo como parte de su propia reflexin. Con esto adelanto un punto que es constante en
todo este itinerario.

Uno de los problemas centrales, dificultad epistemolgica central, es decir dificultad para
construir el filosofar en esta situacin especfica en que estoy hablando, es que permanentemente hay
que estarse moviendo y desplazando en dos niveles: lo que es propiamente filosofar y lo que es la
reflexin sobre el filosofar. Brinda un carcter a la reflexin como sincopada, como si se fuera
frenando. Se avanza un pasito y hay que regresar para ver qu es lo que se avanz y cmo se avanz.
Siempre hay que estarse manejando combinadamente a nivel discursivo y metadiscursivo, filosfico y
metafilosfico; justificando lo que se est haciendo a cada paso.

Supongamos de nuevo que, con lo que he dicho, algo se aclar acerca de ese pensar la realidad.
Cmo hacerlo a partir de la propia historia?. Lo primero que habra que decir es que hay una relacin,
a mi juicio, necesaria entre filosofa e historia de la filosofa. Esta relacin es negada por la filosofa
acadmica. Lo que la filosofa acadmica parece mostrar de manera explcita es que hay una relacin
necesaria entre historia de la filosofa y filosofa. Para hacer historia de la filosofa hace falta ser
filsofo. Pero, para ser filsofo no es necesario ser historiador de la filosofa. Lo que voy a afirmar en
esta segunda parte es que esta relacin s es indispensable, sobre todo en pases dependientes o
coloniales como los nuestros. Por qu?. Porque en pases dependientes o coloniales como los nuestros
lo que se ha hecho es un esfuerzo sistemtico para borrarnos la memoria histrica y con esa memoria
histrica se nos ha borrado la historia filosfica.

Uno podra decir: aqu estamos en un caso un tanto diferente al de las ciencias. La qumica en
este momento no necesita conocer lo que hacan los alquimistas. En el caso de la filosofa tambin
podramos decir que es algo semejante, porque si quiero la respuesta tica al problema del aborto qu
me importa lo que pensaba Toms de Aquino sobre el sexo humano!. Puede ser un dato ilustrativo
interesante, pero no pertinente para responder. Lo que he hecho es detenerme en lo que llam la
dificultad, el obstculo a brincar en esta seccin de mi reflexin. Lo he llamado el antimodelo
historiogrfico paradigmtico, es decir, una manera de hacer filosofa latinoamericana que, en primer
lugar, no da cuenta del proceso histrico filosfico en la regin de modo adecuado y, en segundo lugar,
se ve imposibilitada de seguir pensando a continuacin. Y cmo se podra caracterizar este modelo de
manera muy rpida?. Llegan los conquistadores espaoles en 1492 a la regin. Lo que haba aqu en
materia de filosofa no se sabe. Estamos 500 aos despus. Pero, incluso 20 aos despus de la llegada,
ya no se poda decir casi nada, porque los testimonios estaban destruidos y no solamente los
testimonios, sino que los sujetos tambin estaban en buena medida destruidos. No se puede saber
propiamente hablando segn este modelo historiogrfico si hubo o no filosofa antes de la llegada de
los espaoles. En todo caso el trauma de la conquista es tan grande y abre una grieta tan profunda que
no se puede sortear. Por lo tanto, lo nico que se puede afirmar con evidencia emprica es que la
filosofa llega despus de 1492.

La filosofa llega como producto de importacin terminado, acabado. Se lo trae de Salamanca,


se lo mete aqu en las Universidades de la regin y lo nico que queda es repetir esa filosofa en el
mejor de los casos y en el peor, deformarla o sea repetirla malamente y hacer una mala copia de lo que
era un original muy bueno y que funcionaba perfectamente all. Segunda consecuencia, la filosofa es
una actividad acadmica exclusivamente, es un trabajo para las Universidades o para los seminarios,
sa es su nica vida institucional. Fuera de eso no hay posibilidad de que se hable de filosofa. Tercera
consecuencia, la filosofa es un producto tpicamente occidental que se arraiga mal en estas costas. La
cuarta consecuencia, la filosofa aparece como un pensamiento prcticamente monoltico, que cubre
todo lo que es esa noche obscura de la colonia, pensada entre nosotros por esta historiografa como si
fuera la Edad Media entre la Grecia clsica y el llamado Renacimiento. En esa obscuridad lo nico que
realmente hay es un pensamiento hegemnico llamado escolstica y habr que esperar hasta finales del
siglo XVIII para encontrar algunos atisbos de Ilustracin, la cual, por otra parte, nadie sabe cmo llega
aqu. Porque llega de contrabando. Estaba prohibido ese pensamiento. Llega como fayuca digamos y
con esa fayuca no se sabe tampoco qu hacer. Llega, la recibimos, la leemos a escondidas y la
utilizamos como se pueda y as se sigue el proceso. Fuimos escolsticos, porque nos dijeron que haba
que ser escolsticos. Despus fuimos ilustrados, nadie sabe por qu. Despus romnticos.
Terminaremos siendo positivistas. Se dibuja un panorama gris, donde hay movimientos hegemnicos
que se van siguiendo etapa por etapa. Nadie sabe por qu se deja de ser una cosa y se pasa a otra, salvo
la importacin de una nueva moda. Siempre por este mecanismo como de oleadas. La ola surge muy
fuerte donde se genera, en Europa, y cuando va llegando a estas costas, llega muy diluda. Lo que se
practica es muy superficial, muy de repeticin, muy insuficiente, no hay fuerza terica propiamente
hablando.

Despus de ese panorama que llega hasta el positivismo, hay una reaccin espiritualista
antipositivista de los aos treinta para ac. Y ms o menos a mediados de siglo, la dcada de los sesenta
del siglo XX, como por arte de magia, se abre una especie de abanico pluralista de posibilidades. Se
pueden elegir, como si fuera en un supermercado, -istmos. Se puede ser partidario del existencialismo o
del neotomismo o del marxismo o del idealismo o del historicismo. Sin ninguna coherencia se elige
esto o aquello. Hay libertad de elegir entre plurales posibilidades filosficas. S que estoy
caricaturizando ese desarrollo historiogrfico, pero cranme que cuando uno analiza con detalle,
palabra ms, palabra menos, el panorama es ste. Es ms, en este libro me baso en una sntesis
excepcional hecha por uno de los filsofos ms importantes de este siglo en Amrica Latina, el peruano
Augusto Salazar Bondy. Construye toda su interpretacin en un libro clsico: Existe una filosofa de
nuestra Amrica?. En la primera parte, que se llama el proceso, no dice: sta es mi interpretacin del
proceso filosfico en Amrica Latina. Pero, esta manera de ver las cosas va a condicionar todo su
anlisis, muy valioso por otra parte, pero muy insuficiente como ya s ha visto con el correr del
tiempo.

Ahora bien, cmo se puede hacer para superar este antimodelo paradigmtico? Porque a partir
de l se esteriliza el filosofar presente. Cmo filosofar? Simplemente esperando que caiga alguna
mercadera de importacin y repetirla o en todo caso deformarla?. Es mucho de lo que se ve en nuestra
formacin universitaria. Se pone de moda el existencialismo o se pone de moda el estructuralismo, etc.
Es decir, somos sin saber por qu althusserianos, despus gramscianos, despus wittgensteinianos,
despus postmodernos y nos matamos por Lyotard o por Vattimo y nadie sabe ni por qu. Finalmente,
con el agravante de que la manera de ensear historia de la filosofa en las universidades es el eje
vertebral en la enseanza de la filosofa, pero est completamente divorciado de lo que son las materias
sistemticas dentro de la filosofa. No se sabe, por ejemplo, cmo conectar tica con historia de la
filosofa. Por otro lado, la mayora de los profesores que dictan en las universidades historia de la
filosofa no son historiadores profesionales de la filosofa. Es dramtico en los cursos de historia de la
filosofa, que salvo casos muy excepcionales, no son historiadores de la filosofa los profesores. Lo que
se hace comnmente es que un profesor, que es un poco todlogo, busque un manual, algunos textos
fuentes y ya est. Con eso ya hiciste un curso de filosofa medieval o lo que fuere. La filosofa cortada
en cachos y de Amrica Latina nada. Esto viene a repercutir tambin en la reflexin filosfica
latinoamericanista. Cmo podra enfrentarse este antimodelo?. Construyendo un modelo o
contramodelo de interpretacin alternativa. Slo as es dable advertir una doble tarea, porque hay que
filosofar y al mismo tiempo construirnos una visin historiogrfica de la historia de la filosofa, es
decir, ser historiadores de la filosofa para poder filosofar. Creo que este trabajo hay que hacerlo. No
quiero decir que la misma persona tenga que hacerlo. Hay necesidad de equipos para hacer ese trabajo.
Pero, no me cabe la menor duda de que si no contamos con una visin adecuada y pertinente de lo que
ha sido nuestro pasado histrico filosfico, difcilmente vamos a poder filosofar a partir de ah, para
estar de acuerdo con esas tradiciones, para prolongarles esa reflexin o para estar en desacuerdo, pero
con conocimiento de causa.

Conviene, entonces, enfrentarse a cuestiones vertebrales. Por ejemplo, la cuestin del inicio de
la filosofa en esta regin. No se puede eludir este problema. Cundo comenz la filosofa aqu?
Comenz cuando se funda la primera universidad y entonces la filosofa de Salamanca pasa a ser
filosofa enseada aqu?, o haba filosofa antes?, Este es un problema central. Ahora resulta que para
saber si haba filosofa antes, hay que saber qu estamos entendiendo por filosofa. Necesariamente hay
que adelantar una definicin de la filosofa. Qu ocurrira si uno aceptara como definicin de la
filosofa, que la filosofa es "un esfuerzo por pensar la realidad a partir de la propia historia crtica y
creativamente para transformarla"? Qu concluir respecto del pensamiento aborigen?, si a esto le
aadimos "y que se ensea y se trasmite institucionalizadamente para que otros tambin puedan hacer
este tipo de reflexin". Tambin se lo pacticaba. Filosofa se dice quizs de la misma manera, pero se
prctica con estilos especficos. Hay derecho al ejercicio propio de la razn en diferentes circunstancias
histricas. Qu ocurrira si uno tomara en serio la hiptesis de la historiografa tradicional de que el
trauma de la conquista rompe completamente la continuidad con las reflexiones anteriores?.
Sencillamente que si uno es coherente con esa tesis, no podra explicarse por qu persiste la
cosmovisin previa a la conquista en las barriadas de Lima a finales de los sesenta, -conformando un
caldo de cultivo en el que despus va a entrar a saco y de manera violenta Sendero Luminoso, pero un
caldo de cultivo mesinico, cuya nica manera de aprehenderlo es remontndose a la antigua
cosmovisin del Tahuantinsuyu. Si de verdad se hubiera cortado, esa continuidad histrica, eso sera
impensable. Otro ejemplo podran ser los comunicados del Frente Zapatista. Aqu hay algo que es ms
fcil entenderlo si uno trabaja con la lgica implcita al Popol Vuh. Y dnde quedaran, por otra parte,
las reflexiones sobre los tojolabales que hace Karl Lenkersdorf en su ltimo libro? Esa hiptesis, por
lo tanto, dificilmente se puede sustentar, porque de alguna manera hay sobrevivencias o sea
continuidad, la cual se constata cuando uno empieza a rastrear en serio en todas las sublevaciones
indgenas desde Tpac Amaru hasta el zapatismo. Pensamiento sobre la realidad que no es un
pensamiento acuado acadmicamente, por supuesto que no, pero es un pensamiento o un
contrapensamiento respecto del cual otras manifestaciones de pensamiento se estn ejerciendo. La
manera de reconstruir la historia de la filosofa empieza a cambiar mucho, porque ya no se puede
recluir slo en lo que se produce en las universidades o en los seminarios durante la poca colonial,
sino hay que ver cmo ese pensamiento institucional est en contraposicin con otro pensamiento
marginado, incivilizado pero que es opuesto, y que estn necesariamente trabajando en contra de l o a
partir de l o tergiversndolo, etc. Este panorama gris donde fuimos escolsticos, despus ilustrados
quedara destrudo y aparecera otro ms matizado en el cual la escolstica sera la filosofa
hegemnica, pero no la nica. Los negros cimarrones tuvieron su manera de pensar y se rebelaron
segn su manera de pensar. Los indgenas la suya y se rebelaon segn ella. Una manera de pensar
compleja, la cual incluye dimensiones religiosas, polticas, etc. De aqu empezar a surgir una historia
muy distinta de la filosofa en la regin. Una historiografa que hace historia de la filosofa, pero
apoyada en los resultados de los trabajos antropolgicos, histricos, semiticos, etc., de los cuales ya
disponemos.

Otra cuestin me parece fundamental. La filosofa acadmica se ejerce, y no solamente se ejerce


sino que se expresa, se construye y repercute en la sociedad sobre todo, digamos a partir de la colonia,
de la llamada colonia hasta ac, de acuerdo a las posibilidades que brinda la relacin entre los filsofos
y el Estado. A tal punto que uno no se puede explicar, por ejemplo, la figura de un Vasconcelos, si no
fuera por sus cercanas y por sus lejanas al Estado revolucionario mexicano. No podra haber sido el
Maestro de Amrica y no podra haber incidido como incidi en la SEP, si no hubiera sido a travs de
esa relacin. Este aspecto de la relacin de los filsofos, de los productores de filosofa -en el caso de
los profesionales sobre todo- con las posibilidades que el Estado abre o cierra, es fundamental para
reconstruir esta historia filosfica.

La tercera parte alude simplemente al hecho de que la obra filosfica se realiza plenamente
cuando hay recepcin crtica. Si no la hay, ah se queda. Lamentablemente, nuestra vida intelectual se
ha caracterizado por la ignorancia de lo que se produce en el cubculo de al lado; eso lo sabemos todos.
Entre leer lo que escribe el colega de junto, criticarlo y permitirle que modifique lo que est haciendo y
ponerse a leer el ltimo grito de algo que apareci no s donde y que se dice que hay que leer, siempre
se decanta por esto ltimo. Ser una especie de actitud malinchista congnita, segn la cual cualquier
cosa que venga de afuera es mejor que lo que se produce aqu?. Si no hay esta culminacin crtica, no
hay posibilidad de acumulacin del conocimiento, no hay posibilidad de que la crtica sirva como
estmulo para la creatividad. Una crtica que se agota en la crtica no es coherente consigo misma. Su
primer sentido es autocrtica, para incrementar la creatividad.

Siempre jugando con dos elementos que son fundamentales. Un proceso de metaforizacin
curiossimo. La filosofa, sobre todo la filosofa acadmica, siempre ha repudiado de su seno la
metfora. Por qu?. Porque la metfora significa polisemia y en realidad el concepto filosfico es un
concepto que se pretende unvoco. Cuando digo mesa, todo el mundo tiene que pensar mesa, no puede
pensar altar de los sacrificios, tiene que pensar mesa s?. Resulta que si se rastrean los discursos
efectivamente habidos de filosofa, lo que abunda de manera abrumadora son metforas, hasta abuso de
metforas. Entonces qu hacemos con las metforas?. Nada ms lo planteo, si quieren despus con
tiempo en el debate lo desarrollamos ms. Otro elemento que me parece muy claro en Amrica Latina
es lo que llamo, no sin espritu alburero, una dialctica interrupta. S!, porque es una dialctica sin
sntesis, no hay coito digamos. A lo ms que se llega es a pares opuestos que permanecen siempre as.
No es que sea un continente hegeliano como se dice, es que ni a Hegel llega. Tambin si quieren
enseguida entramos a ese debate.

La seccin cuarta me interesa noms tambin esbozarla. Para qu se piensa finalmente? Se


piensa para transformar la realidad. Se ansa conocer la realidad para transformarla. Es lo que deca
Marcuse, se piensa por necesidad. Lo que me preocupa es que esto suena demasiado, por lo menos en
una primera aproximacin en este itinerario que estoy reseando, a la tesis once de Marx sobre
Feuerbach; no basta con interpretar la realidad, sino que hay que transformarla. Pero, no est pensado
esto desde el marco de la tesis once de Marx sobre Feuerbach y a m me gustara que no se pensara
desde ah. Por qu? No por miedo a ser tachado de marxista, no por miedo a que se caiga mi
argumentacin junto con los ladrillos del muro del que se hablaba esta maana, sino que en toda la
reflexin latinoamericanista desde los mayas hasta ahora, lo que se ve es que se piensa la realidad para
transformarla. Ha estado esta preocupacin expresa entre nosotros de manera permanente, siempre la
preocupacin ha sido pensar la realidad para transformarla; siempre se ha hecho aqu filosofa por
razones prcticas. Por eso incluso se ha descalificado el pensamiento latinoamericano, porque se deca
que no haba una filosofa, que no haba una metafsica, que no haba una construccin de un sistema
bsico. Aqu estaban preocupados por hacer revoluciones de la independencia, se requera filosofa;
estaban preocupados por hacer constituciones, por inventar nuevos pases, haba que hacer filosofa;
estaban preocupados en inventar ciudadanos para esos nuevos pases y haba que hacer el sistema
educativo, haba que hacer filosofa. Siempre la filosofa fue filosofa prctica, filosofa de la
educacin, filosofa de la poltica, filosofa del arte, etc.

Es lo que podra expresar en una visin panormica y a vuelo de pjaro con al nimo de
haberles aportado algo y de recibir sus preguntas. He tratado desde una filosofa reconceptualizada de
reconceptualizar epistemolgicamente a las ciencias sociales y viceversa. La realidad as lo exige.
Muchas gracias!.-
LA EPISTEMOLOGA FRENTE AL RECONOCIMIENTO DEL CONOCIMIENTO EN LAS
CIENCIAS NATURALES

ALBERTO PEREIRA CORONA


Universidad de Quintana Roo

El presente documento pretende ser, ms que una mera exposicin de elementos de ndole
tcnica, un llamado a la reflexin en torno a una problemtica que, por su naturaleza, es de
incumbencia generalizada a todas las reas del saber humano, no solamente de las mal llamadas
Ciencias Naturales.

El reconocimiento del conocimiento es uno de los problemas fundamentales tanto en la


Psicologa como en la Administracin de la Investigacin, la Epistemologa o la Educacin, sin
embargo, el problema tiene diferentes versiones y enfoques segn sea el punto de vista del que lo
analiza, en el primero de los casos, los aspectos interesantes al igual que para los pedagogos pueden ser
los procesos que tienen lugar dentro del cerebro del sujeto para reconocer una informacin como un
elemento que debe ser procesado almacenado e incorporado dentro del cmulo de datos ya existentes
en el cerebro as como los procesos involucrados en la generalizacin o particularizacin as como la
clasificacin y ordenacin de dichos elementos por parte del sujeto, por su parte un administrador, se
enfocara sobre los aspectos que tiene que ver con la validacin de dicho conocimiento por parte de los
sistemas oficiales tanto administrativos como acadmicos, para la aceptacin de dichos elementos
como productos de una investigacin.

En las Ciencias de la Informacin y en la Educacin, el enfoque tendera a buscar o evaluar la


capacidad para discernir la informacin o elementos realmente relevantes de acuerdo a una serie de
criterios establecidos dentro de un conjunto mucho ms amplio de enunciados en los cuales se
encuentra inmerso.

El problema planteado en si mismo, puede entonces ser enfocado desde diferentes puntos de vista
y con diferentes aproximaciones y consecuencias tanto en el rea de lo meramente pragmtico como en
lo terico-metodolgico e implicar diferentes recursos epistemolgicos en su explicacin y para su
comprensin.

En aras de la claridad, tratar en el presente documento de omitir en lo posible los ismos que
caracterizan muchos de estos trabajos, y har uso de algunas expresiones ms o menos floridas que
espero no quiten al documento parte de su rigor, pero las cuales espero igualmente sirvan para dar
mayor claridad y nfasis a algunos de los puntos que se plantean.

El problema del reconocimiento del conocimiento tiene entonces al menos tres vertientes en lo
general, la primera, que afecta de manera fundamental al individuo y al pequeo grupo de trabajo, se
relaciona fundamentalmente con la capacidad o incapacidad del mismo para la identificacin oportuna
de conocimientos potencialmente novedosos o aportaciones substanciales al cuerpo general de
conocimiento del individuo o del grupo segn sea el caso.

Desde el punto de vista de Piaget2, hay de manera inherente al proceso de aprendizaje una cierta
incapacidad sucesivamente menor conforme se desarrolla el aprendizaje del sujeto para identificar los
elementos que pueden ser novedosos para l, anlogamente, las ciencias, el saber humano en general, se
encuentran, en muchos de sus aspectos an en la infancia y tanto los individuos como los grupos de
trabajo, son en muchas ocasiones incapaces de identificar aquellos elementos que son novedosos en su
enfoque o aportacin al cuerpo general de conocimiento del rea en que se mueven.

No obstante que se trata de una situacin sumamente comn, el problema existe y se agudiza
cuando aparejada a esa capacidad o incapacidad para reconocer el conocimiento, va asociada alguna de
dos exigencias sociales (de grupo) sumamente comunes, ya sea la exigencia de la aportacin novedosa
o en su caso, la exigencia de la justificacin sobre la novedad de lo hallado por el grupo o sujeto.

En el primer caso tenemos con frecuencia una ausencia notable de productos ya que la presin
acumulada obliga en muchas ocasiones a que elementos realmente novedosos sean desechados ya que
en el proceso de construccin, el sujeto se ha ido familiarizando con aproximaciones sucesivas al
mismo, de modo tal que no llega a reconocer el momento en que su produccin ha alcanzado el carcter
de novedad y en muchos casos tenemos que el proceso se hace inmensamente largo sin que haya una
produccin aparente por parte del sujeto, el cual por su parte, nunca llega a estar convencido de la
novedad de su aportacin o de la relevancia o completez de la misma. Tenemos entonces que aparecen
los inconformes perennes, los perfeccionistas exacerbados, etc., los cuales no llegan a hacer pblicas
sus aportaciones y explican su renuencia con los puntos antes mencionados.

La necesidad de justificacin, no se refiere a la novedad de la aportacin, sino a la justificacin en


muchos casos inexistente que hay que dar a la bsqueda del conocimiento para obtener, al menos como
una concesin, la posibilidad de usar tiempo para dicha bsqueda, en este tipo de situaciones con
frecuencia se confronta al investigador con la alternativa de sacrificar su tiempo personal para ello o
comprometer parte del mismo tiempo, construyendo una serie de explicaciones, en mucho incompletas
y forzadas para obtener si no el apoyo econmico o en recursos para el trabajo, por lo menos la
posibilidad de usar justificadamente un tiempo en dicha bsqueda de conocimientos.

De lo anterior podemos decir que la realidad de la construccin del conocimiento es en muchos


sentidos una realidad azarosa, por sus condiciones y por cuanto algo que es nuevo, resulta en primera
instancia inidentificable o difcilmente identificable, por cuanto no hay experiencia previa de contacto
con dicho elemento, por otro lado esa realidad mutable en la cual vivimos constantemente, exige del
sujeto constructor, una visin histrica que le permita ajustarse a esa realidad, que en el momento de la
creacin o el instante del hallazgo, se convierte en una realidad diferente, y le conmina a la bsqueda
acelerada de las relaciones epistmicas inmediatas entre el descubrimiento en ciernes y su acervo de
conocimientos o su experiencia previa.

En esta realidad azarosa que envuelve al constructor del conocimiento, el sentido de historicidad
del saber en cualquier rea del conocimiento conlleva peligros espectaculares, por cuanto en la mayora
2
Piaget, Jean, The Language and Thought of the Child, 1926)
de los casos, la visin histrica de los fenmenos, corresponde ms o menos a una visin lineal y
personal del devenir de gran cantidad de acontecimientos que de manera separada se dan en forma
cercanamente paralela, simultnea o convergente en el tiempo.

Es as como, acudimos al devenir de los hechos en busca de una incierta seguridad, de


linearidad y simpleza en nuestro cada da ms complejo mundo; hallando, tan solo, que la complejidad
est en la ptica que usamos para interpretarlo.

Empero, para comprender, es necesario no solamente explicar, sino integrar y asimilar el


conocimiento construido en un cuerpo complejo e interrelacionado de conocimientos, entre los cuales
las relaciones epistmicas estn amarradas en muchos casos a teorizaciones que no son verificables por
la experiencia directa o indirecta del individuo en el momento, es entonces cuando, como los nios que
apenas vislumbran el mundo, tenemos que hacer un salto a ciegas hacia lo desconocido, arriesgar la
flecha en busca de una verdad ms universal y una comprensin ms perdurable.

El acto de construccin del conocimiento, es en mucho un acto creativo, un acto de fe y de


exploracin en el cual nos maravillamos del Cosmos que nos rodea y nos lleva poco a poco desde la
segura cuna de lo sabido y aceptado, hacia el ignoto y misterioso que se abre ante nuestros ojos.

Existen planteamientos meramente mecanicistas que pueden decir que esa generacin o
construccin del conocimiento, sigue y debe seguir un mtodo, y en algunos casos llegan a considerar
que el seguir tal o cual mtodo de manera estricta debe, inevitablemente, conducir a la construccin
misma del conocimiento, pero, sin ser este trabajo una Crtica al Mtodo debemos reconocer que
nuestros mtodos y procedimientos adolecen hoy de tantas fallas e imprecisiones, que ese acto de
creacin o de fe al abrigo ya del Bho de Minerva ya del Tzum-tzum Zapoteco se vuelve necesario
cuando no indispensable.

Es en esta posicin extrema, cuando la Epistemologa se enfrenta a un problema serio puesto que
en ese salto a lo ignoto, en muchos casos hay que dejar atrs las ataduras de una relacin epistmica
clara, no solo entre los conocimientos recin construidos y los ya existentes sino, en ocasiones, tambin
entre aquellos usados como base para la construccin, por cuanto la aportacin misma las modifica.

La segunda vertiente del problema est en el problema del reconocimiento del conocimiento
como fenmeno social, el cual ha derivado desde las mismas concepciones epistemolgicas sobre el
conocimiento y de los paradigmas comnmente aceptados sobre la construccin del mismo, esto en el
mejor de los casos, entorpece y retrasa la construccin misma del conocimiento; es decir, usando la
palabra reconocimiento como equivalente y no sinnimo de aceptacin, el segundo problema al que se
enfrenta la epistemologa est dado por la diferente aceptacin del conocimiento construido por parte
de los grupos sociales a que pertenece el constructor del conocimiento, y las relaciones que existen
entre estos grupos y el investigador, lo cual indefectiblemente modifica la forma en que este
conocimiento construido es presentado y avalado, ya desde dentro del grupo o desde fuera del mismo.

En un artculo aparecido tiempo atrs en Scientific American3 Sergio Salazar dice, "la ciencia
latinoamericana no est perdida, solo ignorada", esta es una terrible afirmacin, por lo acertado y lo

3
Salazar, Sergio, Third World Science is not lost, just ignored, Scientific American, Agosoto 1995, p. 76
intemporal de la misma, el conocimiento generado en el Tercer Mundo en general y Latinoamrica en
particular, no est perdido, pero est siendo ignorado por los sistemas globales de construccin y
validacin del conocimiento.

La centralizacin del conocimiento, y el poder que da el mismo, inicialmente en Europa, ms


actualmente en Europa y Norteamrica, ha acarreado que, de manera ms o menos intencional, se
establezcan cortapisas para la aceptacin y validacin del conocimiento construido en ncleos
acadmicos que se encuentran fuera de los sancta sanctuari de las "viejas civilizaciones y culturas" y
los centros actuales del poder.

Para ello, y aventuro el postulado, se valen de la etiqueta de ciencia, la cual solo es ostensible por
aquellos que de una u otra manera aceptan esta situacin como un hecho inamovible y que,
condicionados tanto por su necesidad de conocimiento como por los arquetipos que los sistemas
educativos imponen, han doblegado en mucho su pensamiento ante el poder (econmico, poltico y
social) y han orientado sus pesquisas en concordancia con los intereses del grupo que detenta y ostenta
ese poder, ya por hecho o derecho, o en direcciones ms o menos convencionales y que,
inevitablemente, responden a intereses de dicho grupo, esto es particularmente visible en las Ciencias
Naturales en toda Latinoamrica.

As puedo decir que: Recuerdo hoy la sinrazn de maana de la razn de ayer, es decir, puede
concebirse como necesario en un ayer terriblemente dependiente en lo que a construccin del
conocimiento se refiere, pero los tiempos cambian, y la situacin actual de construccin del
conocimiento en Amrica Latina es muy diferente a la de ayer, y lo que tenemos hoy, apunta no a una
Ciencia o Epistemologa Latinoamericanas sino hacia una Ciencia o Epistemologa desde, por y para
Latinoamrica, la cual aspiramos a que vaya al Mundo.

Es en estas condiciones que surge a fechas recientes y no solo en Latinoamrica, una corriente
que propugna por la formalizacin de la informalidad, valga la expresin, en un reconocimiento de que
el conocimiento generado o construido en grupos informales o no plenamente formalizados y
reconocidos, es vital para la consolidacin de una Epistemologa ms general, que nos conduzca por un
camino que el da de hoy apenas entrevemos hacia una explicacin ms perdurable y una comprensin
ms profunda del Hombre, tal vez muy diferente de lo que hoy conocemos.

Dicho de manera tal vez un poco menos filosfica y ms dramtica, hacia la universalizacin del
conocimiento no solo del hombre o de la naturaleza, sino hacia una visin cosmognica ms completa,
armnica y compleja que las que nos han precedido.

Este aspecto nos lleva de manera natural a meditar sobre epistemologas pasadas y presentes y
cuestiona, de manera casi estridente, muchos de los paradigmas del conocimiento actual, muchos de los
quehaceres y actitudes de la sociedad contempornea.

El curandero de la selva

Tomemos uno de muchos casos y ejemplos que podemos encontrar en este sentido, el
tepezcohuite, es una planta rubicea bastante frecuente aunque no comn en mesoamrica, desde
tiempos lejanos, nos llega en forma de consejas y recetas de abuelita el conocimiento cierto de que la
aplicacin sobre heridas y quemaduras de un poco de la corteza de esta planta, previamente
pulverizada, favorece la regeneracin de los tejidos daados y evita en gran medida el embridamiento
de los mismos al modificar la forma en que se construye y reabsorbe el tejido cicatricial (para que no te
quede cicatriz dicen ).

Este conocimiento es ancestral en muchas de las culturas de mesoamrica, sin embargo, al no ser
un conocimiento construido con base en la Ciencia de nuestro moderno mundo occidental, al no
estar claros los mecanismos de operacin y al no existir una relacin epistmica clara entre este
conocimiento y los correspondientes en la ciencia mdica de occidente, o con los pocos que hasta
nosotros han llegado de las culturas precolombinas, el conocimiento se rechaza, se desconoce y se tacha
de pseudociencia o mejor an de brujera sin fundamento cientfico.

Posteriormente a su redescubrimiento el tepezcohuite ha sido sometido a pruebas en los


laboratorios y hospitales modernos para verificar y constatar su efectividad, lo cual desde otro punto
de vista es solamente un proceso de reconstruccin del conocimiento, reconstruccin que en muchos
casos hace que se pierdan las relaciones epistmicas que existan entre el y la cosmovisin de los que
primeramente lo aportaron, empobrecindonos ms que otra cosa aunque en el proceso ganemos un
medicamento efectivo, ya que al perderse ese contacto perdemos una de las lneas que unen el
conocimiento no solo a la explicacin del Hombre sino a su comprensin, aunque sea desde el punto de
vista de otra cultura, con otros enfoques filosficos; cuntos casos no hay como este en el mundo?.

Es menester medita que la comprensin de un sistema se encuentra ms all de la simple


descripcin o explicacin de sus componentes y las interacciones entre ellos, est en la asimilacin de
los ritmos inherentes a cada componente y los que resultan de las interacciones, est en el conocimiento
de cmo se comporta y relaciona y en la comprensin de cmo su comportamiento construye el tiempo
que lo envuelve y caracteriza.

Finalmente la tercera vertiente del problema planteada al inicio del trabajo est en el
reconocimiento de las relaciones transepistmicas que establece el conocimiento por su simple
existencia, es decir, en el paso obligado que hay que dar en busca de una totalidad hegeliana o
postmarxista que nos permita ir de la disciplinareidad del conocimiento hacia la transdisciplinareidad
del mismo.

Hasta hoy, por el desarrollo acelerado que ha tenido la superespecializacin, la tendencia en la


formacin de los constructores "oficiales" del conocimiento ha sido en el sentido de un estudio cada da
ms detallado del objeto, perdiendo de vista en muchos casos cual es el objeto, distanciando al sujeto
no solo de su humanidad sino de su objeto de estudio mismo, convirtindolo casi trgicamente en una
parodia de Hombre, en una caricatura de la anttesis del Quijote de Cervantes en su Humanidad utpica
y tambin de la Humanidad inmediata y pragmtica de Sancho Panza.
Salchichas para especialistas

Tenemos un problema casi proverbial que se puede presentar de modo adecuado con la siguiente
metfora sobre el trabajo de investigacin cada da ms especializado:

El investigador actual toma una salchicha y un cuchillo y la corta por medio, le da una parte a un
colega y para estudiar la parte restante decide cortarla por medio, toma una parte y la entrega a otro
colega para que la estudie, y para estudiar la parte restante decide cortarla por medio, toma una parte y
la entrega a otro colega para que la estudie, y de pronto, tras un nmero indeterminado pero muy grande
de cortes, nos encontramos con que el investigador est estudiando una partcula tan pequea del objeto
en cuestin, que ha perdido de vista que originalmente se trataba de una salchicha, el constructor de
conocimiento ya no sabe lo que estudia, por qu lo estudia o para que o quin lo hace; tenemos un
especialista tan especialista que sabe todo de prcticamente nada.

En stas condiciones es prcticamente imposible que el constructor del conocimiento establezca


las relaciones epistmicas de su objeto de estudio con sus correspondientes y sus correlativos, ya que la
naturaleza misma del objeto de estudio ha cambiado de modo radical al transformarse en s mismo, al
dejar de ser una parte de otro objeto, ha adquirido naturaleza propia y se redefinen las relaciones del
objeto con su entorno.

Ello (la mutabilidad del objeto y sus relaciones) genera un problema serio para el mismo
profesional de la investigacin, el cual ve dificultado a grado extremo tanto su trabajo, como sus
esfuerzos por mantenerse actualizado en su campo, campo y objeto de estudio que se transforman y
desaparecen con cada paso que se da para profundizar y detallar el conocimiento mismo.

Por el contrario para el epistemlogo, cada paso ensancha su universo y material de trabajo pero,
infortunadamente, tambin lo aleja del mismo al estar el conocimiento escondido tras una Babel de
tecnicismos necesarios para ubicar y contextuar el objeto de estudio y el conocimiento que ha generado.

En estas circunstancias, es menester volver la vista atrs y tratar de reconstruir el objeto, tratar de
volver a la realidad tras una excursin plena de descubrimientos en el mundo de lo que fueron sueos y
el trabajo ha convertido en realidades. Es menester en mi opinin, para el epistemlogo actual, trabajar
muy de cerca con todos esos superespecialistas que se han formado, para en una titnica empresa de
trabajo transdisciplinario dar coherencia a la Babel de conocimiento que hoy en da se nos viene encima
y amenaza con atomizar an ms nuestro conocimiento y comprensin del mundo.

En su libro el Shock del Futuro, Toffler nos previene, tal vez de manera burda, de los problemas
epistemolgicos que hoy enfrentamos, la generacin cada da ms acelerada de conocimientos rebasa
con mucho la capacidad del hombre para asimilarlos en su humanidad y en consecuencia vemos una
"ciencia" cada da ms deshumanizada.

En este punto debemos recordar igualmente que, para esa reconstruccin del objeto tenemos en
contra nuestra una serie de fuerzas e inercias de ingente proporcin que dificultan la tarea, el Caos, en
el sentido clsico nos acecha en cada recodo del camino que hemos de andar y fluye y se escurre por
entre los resquicios que nuestro imperfecto conocimiento del Cosmos ha dejado, El Caos de
Prigogine, de Briggs, del mismo Aristteles, ya no es solo una figura, es una fuerza actuante en nuestra
contra en muchas ocasiones.

El Caos es causa y consecuencia de nuestra construccin del conocimiento, pero es, en el sentido
ms amplio, una fuerza que ser necesario no solo explicar sino comprender, para poder compensarla o
usarla en nuestro favor en el mejor de los casos, para ello hace falta empezar la deconstruccin del
conocimiento para reubicar y ordenar el conocimiento y sus interrelaciones, en esta labor y con esa
direccin habrn de trabajar arduamente los futuros constructores del conocimiento, cada uno en su
rea y en grupos ya no multi o interdisciplinarios, sino constituyndose cada uno de ellos en sujetos
transdisciplinarios.

Pero no caigamos en este quehacer, en el juego simplista del humanismo fcil de la propaganda y
de las divisiones del conocimiento en ciencias duras y ciencias blandas o sociales, la ciencia es una, es
conocimiento, y no es tarea privativa del epistemlogo el establecer las relaciones entre sus
componentes, es tarea de todo aquel que construye el conocimiento formal o informalmente, con o sin
subsidios. En nuestra Latinoamrica ya hay ejemplos aunque escasos de este trabajo.

Sin embargo, el "Hombre", esa frgil criatura, para aprehender y hacer suyo ese conocimiento
universalizado, debe aprender a desligarse de sus temores, debe aprender a escapar del ritornello a que
nos induce la falsa linearidad de las historicidades de unas Ciencias maquilladas, artificialmente
catalogadas y ferozmente divorciadas.

Como Hombres inseguros y gregarios que no sociales, Buscamos en acaeceres pasados la


respuesta a las mismas preguntas de ayer, sin darnos cuenta que las mismas preguntas, en nuevos
tiempos y circunstancias, exigen nuevas respuestas; respuestas que innoven sobre los postulados ya
obsolescentes por hallarse totalmente descontextuados en el devenir de los aconteceres cada da ms
acelerado.

Estas tres vertientes sobre el problema del reconocimiento del conocimiento, considero que son
hoy parte importante de lo que debe tomar en cuenta la Epistemologa en busca de su propio futuro,
amn de que sus ramificaciones pueden llevarnos a devolver a "La Ciencia" parte de su "Sentido
Humanista".

No se si etiquetar la propuesta de neopositivista, realista, utpica, hegeliana, kantiana, o cualquier


otro ismo o ana que se pueda pensar, pero en su contexto y sentido la propuesta es clara, hay que
acelerar la construccin del quehacer transdisciplinario, hay que reevaluar nuestros criterios de
reconocimiento y validacin del conocimiento, hay que volver a hacer "Una ciencia del Hombre, por el
Hombre y para el Hombre como un todo que no puede vivir aislado del resto del Cosmos".

Quisiera finalizar con una idea que lleva algunos aos bailando en mi cabeza y que puede resultar
del agrado de aquellos que disfrutaron las metforas de Platn, de Aristteles y Leucipo, de Xochipilli y
Moctezuma, de Rosario Castellanos y Jos Mart.

Si el lmite entre la ciencia y la ciencia ficcin se encuentra en un lugar cercano a donde termina
la narrativa y comienza la fantasa, entonces posiblemente la Epistemologa se encuentre en algn
lugar de la frontera entre la explicacin del Hombre y la comprensin del mismo.
EL NEOLIBERALISMO COMO PSEUDOCIENCIA

JUAN CARLOS ARRIAGA RODRGUEZ


Universidad de Quintana Roo, Mxico

Reflexionemos sobre la cientificidad del pensamiento econmico neoliberal. Los principios


fundadores de esta ideologa tienen validez universal? Tales principios le permiten al neoliberalismo
aportar ideas fundamentales al pensamiento social?

El presente ensayo intenta responder las preguntas anteriores. Iniciaremos con una revisin del
carcter cientfico del pensamiento econmico neoliberal, de los principales conceptos que la sustentan
y de los alcances interpretativos de sus postulados. En segundo lugar, presentaremos una serie de
argumentos que con base en el neoliberalismo se han usado para explicar fenmenos sociales de la ms
diversa naturaleza.

l. La ciencia y la tcnica cientfica.


La ciencia, dice Bertrand Russell, es en esencia conocimiento. Es un conocimiento de un gnero
particular que busca leyes generales relacionadas a ciertos hechos particulares, sean estos del plano
ideal o del plano fctico4.

La ciencia como tipo de conocimiento fctico siempre est en conflicto permanente con la
realidad. Cuando la ciencia intenta interpretar la realidad, de manera rigurosa y ordenada, se enfrenta a
un primer problema: qu procedimiento seguir para explicar la realidad, esto es, qu mtodo seguir. La
construccin del conocimiento siempre ha estado ligada a la construccin de mtodo de anlisis.

Un segundo problema de la ciencia es el uso prctico de los principios e ideas que produce. En
ocasiones este problema se vincula con los principios ticos del conocimiento, es decir, no sobre si es
tico en general el nuevo conocimiento, sino en cmo y bajo que principios usar ese nuevo
conocimiento. En las sociedades consumistas y tecnologizadas la generacin de nuevo conocimiento se
realiza en funcin de las relaciones de poder establecidas; se establece entonces el principio: a mayor y
mejor conocimiento mayor poder de manipulacin de la sociedad y su entorno. En principio, lo anterior
significa que la ciencia como conocimiento fctico e ideal ha sido desplazada por la ciencia como poder
manipulador5.

La ciencia se convierte en un poder que manipula la vida y la convivencia social de los hombres
cuando, a travs de la tcnica, impone las condiciones para el desarrollo social, la generacin de
satisfactores materiales, los modelos de creacin de la riqueza y de distribucin de la misma. Esta
caracterstica perniciosa ha sido adquirida por la ciencia a travs del desarrollo de la tcnica cientfica o
ciencia aplicada (tecnologa).

4
Bertrand Russell, La Perspectiva Cientfica, Ariel, Barcelona, 1974, p. 8.
5
Ibid.
Es precisamente en el campo de la tecnologa donde la ciencia ha obtenido sus triunfos ms
famosos. Cuando se habla de tecnologa de inmediato nos viene a la mente la invencin de mquinas,
esos artefactos que por medio de movimientos regulares y precisos pueden crear los objetos necesarios
para el bienestar humano. Mas la ciencia aplicada tiene tambin otra connotacin: puede ser entendida
como una serie de procedimientos para alcanzar determinados fines y objetivos en el ordenamiento
social.

Cmo adquiere la ciencia aplicada su poder manipulador? Expliquemos. La epistemologa


divide el conocimiento en dos categoras: el conocimiento cientfico y el conocimiento emprico. La
diferencia entre ambos tipos radica en el procedimiento que utiliza cada uno para obtener conocimiento,
es decir, por el mtodo utilizado para llegar a la explicacin de la realidad. El conocimiento cientfico
se apoya en la experimentacin, en la confirmacin y en la demostracin de los resultados; el
conocimiento emprico se apoya en la experiencia.

El conocimiento cientfico se basa en la observacin y en la experimentacin y no es


inherentemente normativo. Las afirmaciones cientficas deben ser demostradas, slo entonces
alcanzarn el rango de hiptesis cientficas. Adems, esas hiptesis cientficas son provisionales, nunca
absolutas y, por lo tanto, pueden ser refutadas en cualquier momento por nuevas hiptesis. El
conocimiento cientfico es impermanente.

Por su parte, el conocimiento emprico tiene como finalidad comprobar cmo son las cosas
para llegar a comprender describiendo6. Se vale de un lenguaje que emplea palabras que tienen un
significado perceptivo derivadas de la observacin visual y auditiva de los hechos. Su presentacin es
a travs de argumentos descriptivos.

Ahora bien, de ambos tipos de conocimiento slo el conocimiento cientfico busca la


neutralidad de sus resultados, es decir, no valora los hechos ni las conclusiones de cmo es la realidad.
Cuando en la ciencia se recurre a juicios de valor, entonces no se hace ciencia, sino ideologa. Como
afirma Giovanni Sartori (...) los propugnadores de una ciencia valoradora son, en el mejor de los
casos, filsofos disfrazados de hombres de ciencia (aqu el mal reside ya en el disfrazarse); o son
cientficos reposteros, que gustan de preparar mlanges de todo un poco: literatura, filosofa, poltica,
acaso poesa y hasta algunos ingredientes ms7.

Siguiendo a Sartori, el conocimiento cientfico debe argumentarse con un lenguaje que restrinja
la emotividad del investigador. Con esto se afirma implcitamente que el valorar no es ciencia.
Cuando se recurre a la valoracin se perturban los cimientos del conocimiento y la ciencia muere. Al
fin de cuentas, la medicina persigue el bien del enfermo; pero si la medicina persiguiese slo el bien
del enfermo y olvidase el laboratorio y la experimentacin, estaramos toda va en la poca de los
hechiceros. Y concluye, una ciencia que no verifica no es ciencia, sino engao8.

6
Giovanni Sartori, La Poltica: Lgica y Mtodo en Ciencias Sociales, Mxico, FCE, 1984, p. 36.
7
Ibidem, p. 53.
8
Ibidem, p. 54
La ciencia econmica no sirve para demostrar la idea anterior. Durante muchos aos la
economa logr cierto grado de cientificidad a travs de la sistematizacin de sus conceptos. En este
campo del pensamiento pocas ocasiones se reabren debates sobre la definicin de conceptos como
precio, valor, trabajo, costo, utilidad marginal, balanza de pagos, etctera. Adems, pocas veces sufre
variaciones de sintaxis en sus argumentaciones lgicas, pues se apoya en la lgica formal y en la
medicin y explicacin matemtica. Es por ello que el conocimiento econmico es bsicamente
acumulativo.

Las investigaciones econmicas consisten, por lo regular, en diseos estadsticos, regresiones y


correlaciones estadsticas, anlisis de trayectoria de fenmenos, anlisis factoriales y hasta
programacin computacional. Para lo anterior utilizan un protocolo lingstico que permite el
razonamiento complejo de fenmenos de variables multicausales.

As pues, la aplicacin de los resultados de tales investigaciones, lo que podramos llamar


tcnica econmica, es confiable para los fines que persigue. Esta consideracin se sustenta en que se
trata de un modelo econmico verificado en la observacin emprica y en el anlisis formal (a travs de
la lgica y la matemtica), por tanto es cientficamente viable.

II. La Economa y la Tcnica Cientfica.


Una de las ciencias donde se ha presentado con mayor claridad la diferencia ciencia como
conocimiento y ciencia como poder manipulador es precisamente en la economa. En este campo de
las ciencias sociales, la tcnica ha sido difundida errneamente con pensamiento cientfico, es decir, la
tcnica cientfica se ha confundido con la ciencia econmica, provocando grandes retrocesos en la
formulacin de nuevas teoras. Una de las corrientes econmicas responsables de tal confusin es
pensamiento econmico neoliberal.

Es un hecho abundantemente demostrado que el neoliberalismo es una tcnica econmica y no


constituye ningn tipo de avance para la ciencia econmica9. Inclusive, para analistas ms perspicaces10
el neoliberalismo slo representa una corriente de pensamiento econmico que promueve cierta tcnica
econmica carente de cualquier fundamento cientfico. Podemos afirmar que el neoliberalismo es una
pseudociencia con poder manipulador que equivale para las ciencias sociales lo mismo que el
esoterismo para las ciencias naturales; es la contraparte en el avance de la razn y el conocimiento11.

El pensamiento econmico neoliberal y el pensamiento esotrico tienen algo en comn: ambos


poseen un fundamento conjetural. Lo anterior se debe a que tanto la base conceptual del neoliberalismo
como la argumentacin metafsica del esoterismo parten de conceptos considerados como absolutos y
verdaderos.

Otra semejanza es que en sus respectivas cosmogonas existen fuerzas universales, principios
morales y principios de dualidad conflictiva. Las fuerzas universales son leyes inviolables que rigen
la vida de los hombres (dios y la mano invisible del mercado). Los principios morales tambin son

9
Vase, Ren Villarreal, La Contrarevolucin neoliberal, Ocano, Mxico, 1987.
10
Jay Hanson, Lunatic Politics, mimeo, junio de 1998.
11
Ibidem
alcance universal, ya que regulan el comportamiento social y establecen los patrones o modelos de
hombre-ciudadano (el hombre verdadero y la tica empresarial). Por ltimo, los principios de dualidad
conflictiva caracterizan la convivencia social, es decir, principios y valores duales (el bien y el mal)
son considerados eternos y tiles para definir a las sociedades (el gobierno es la Iglesia de Satn y la
lucha contra el estatismo12).

Una buena parte de las nuevas ideas econmicas carecen de cualquier fundamento cientfico.
Esto se debe en gran parte a la influencia del pensamiento econmico neoliberal, corriente econmica
autoproclamada como teora econmica. El neoliberalismo empez a construirse a finales de la dcada
de los cuarenta ante la mirada indiferente de los economistas ms importantes de la poca. Algunas
dcadas ms tarde, gracias a la mercadotecnia de sus promotores y al financiamiento de grupos
conservadores en Estados Unidos e Inglaterra se ha convertido en el pedestal del llamado pensamiento
nico.

Hemos dicho que el pensamiento cientfico no es absoluto, que no es valorativo ni subjetivo, y


que siempre debe ser demostrado. Si esto es as, entonces el neoliberalismo no es un pensamiento
cientfico, es un pensamiento pseudocientfico. Explico.

El neoliberalismo se asume a s mismo como un pensamiento absoluto, inmutable. Podemos


notar que, al igual que en el esoterismo, el discurso neoliberal se conforma de abundantes trminos
tico-religiosos, tales como bien econmico, servicio, utilidad, presiones externas, etctera, todos
ellos incomprensibles sin un juicio de valor. El neoliberalismo es en esencia un pensamiento valorativo
y por lo tanto ideolgico.

El pensamiento neoliberal es subjetivo. El subjetivismo de la economa neoliberal podemos


explicarlo con la siguiente metfora. El automvil es un bien de consumo que tiene determinada
utilidad, y por lo tanto adquiere determinado valor de cambio y de uso. Sin embargo, para cierto tipo de
personas, el automvil slo puede ser un bien cuando su valor va ms all de su utilidad.

Para el neoliberalismo, el precio del bien est en relacin con lo que la gente hace y cree, as que
la economa tambin est en relacin directa con lo que la gente hace y piensa y no con lo que hay
frente a sus ojos. La existencia de nios trabajadores empleados por las maquiladoras instaladas en los
pases de la periferia subdesarrollada no es un problema social, es simplemente una realidad del
mercado de trabajo. Desde esta perspectiva, la subcontratacin de fuerza de trabajo infantil --parte de la
economa informal-- es uno de los atractivos que tienen tales pases para el gran capital transnacional13.

Los neoliberales afirman que lo que la gente hace y piensa se puede medir, para eso existe la
econometra, una herramienta que explica la economa a travs del clculo matemtico de los costos
y beneficios y de la conjugacin estadstica de variables dispersas. Slo de esta manera los neoliberales

12
As llamaba el Consejero al gobierno republicano instalado en 1889 en Brasil, luego de la revolucin sin sangre contra el
gobierno monrquico de Pedro II. El comendador es aquel personaje de la novela La Guerra del Fin del Mundo de Mario
Vargas Llosa.
13
Segn datos de la Organizacin Internacional del Trabajo existen en el mundo 120 millones de nios trabajadores en la
industrai maquiladora de exportacin.
abordan los problemas y lo resuelven casi todo14. La ciencia fsica tambin recurre a las matemticas
para explicar variables abstractas y variables concretas, sin embargo, en ambos procedimientos existe
una diferencia fundamental: la primera mide voluntades humanas individuales para explicar acciones
de repercusin colectiva; la segunda mide y cuantifica variables en absoluto inherentes a los deseos,
pensamientos o acciones humanas.

Con el instrumento de las matemticas, el neoliberalismo se jacta de ser un tipo de pensamiento


cientfico que permite comprender todo y explicar todo. La lgica es bastante simple: se seleccionan
cualquier cantidad situaciones sociales como ejemplo, las adorna con frmulas cientficas--en
especial con aquellas que involucran operaciones matemticas complejas-- y entonces se crea una
nueva teora. Imaginemos como explicara el neoliberalismo la eutanasia, tal vez diran lo siguiente: la
eutanasia puede justificarse en funcin de la media ponderada de la utilidad negativa del individuo en
su estado condenatorio y de su utilidad positiva en el estado relativo de la salud en la que l se
encontrara si hubiera elegido vivir a pesar de todo. Lo que podramos resumir con la frmula pU d(1-p)
U h + c(2)15.

La cruzada neoliberal no ha estado en pos de la transformacin cientfica del pensamiento


econmico. Parecera ms bien que ha sido una cruzada religiosa. Recordemos la frase de Adam Smith
que deca: el ser divino invent y condujo la inmensa mquina del universo, as como lo hizo durante
mucho tiempo para producir la grandiosa posibilidad a la felicidad.

El neoliberalismo pocas veces invoca a tal poder divino para debatir en pblico las relaciones
econmicas nacionales e internacionales, en su lugar utiliza otro tipo de argumentos. Por ejemplo,
afirmar que la sociedad puede ser entendida como la suma de mercados en los que leyes universales
deciden de manera natural lo que es optimo para los hombres. Este es el argumento clave del
neoliberalismo, tal y como lo fue para el pensamiento fisicrata del siglo XVIII.

El economista neoliberal asume que el pueblo realiza actividades econmicas de manera


racional (rational decisions o rational choice16), pero se abstiene de comprobar o de verificar tal
afirmacin. En lugar de comprobar, invoca a la teora de las preferencias manifiestas, la cual
establece que la eleccin de los sujetos econmicos es racional porque ellos estn basados en
preferencias conocidas de otras elecciones que tomaron anteriormente 17 . La vaguedad de este
argumento sirve para justificar la existencia de una supuesta normatividad universal que sirve para crear
una serie de tesis que para ellos son irrefutables:

Achicar al Estado es agrandar a la civilizacin.


Se acab la historia, la sociedad ser siempre capitalista y liberal.
El liberalismo lleva, inexcusablemente, a la democracia.
14
Ibrahimk Warde, La vie, la morte, le march, en Le Monde Diplomatique, junio de 1998, p. 16.
15
Ibid.
16
Las ciencias sociales tienen una larga y rica bibliografa sobre la racionalidad. En la tradicin econmica neoclsica, la
influencia de Pareto ha sido fundamental. Para este autor, la accin es racional cuando corresponde a los fines y objetivos
buscados. La racionalidad significa la adaptacin de los medios a los fines; se adopta el ms congruente de los medios a los
fines y se obtiene la decisin ms eficiente y, por consiguiente, la organizacin ms eficaz. Vase, Mary Zey Sage, Decision
making: Alternatives to rational chois models, 1992, p. 16.
17
Mary Zey Sage, Rtional choice theory and organizational theory: a critique, 1998, p. 31.
Hay que adoptar el modelo neoliberal, que es el que se impone en todo el mundo. La
economa social de mercado forma parte del pasado y sus defensores son dinosaurios
ideolgicos, emisarios del pasado o idiotas segn los nuevos manuales (Marito Vargas Llosa).
Pragmatismo, ya pas la poca de las ideologas.
El mercado lo resuelve todo del mejor modo posible.
No se pretende atacar a los dbiles, sino las pretensiones ms dbilmente justificadas.
Siempre hubo y habr corrupcin, pero en el liberalismo es marginal y en el estatismo,
estructural.
Siempre habr desigualdades porque estn en la naturaleza humana.
Primero hay que agrandar el pastel y luego repartirlo.
El neoliberalismo chileno es la panacea, hay que imitarlo18. Etctera.

lll Conclusin.

Los economistas latinoamericanos iniciados en el neoliberalismo aceptan con fe ciega el


argumento de las preferencias manifiestas y, en consecuencia, aceptan el resto de los argumentos del
neoliberalismo.

El centro de adoracin de la tecnocracia latinoamericana es el mercado, una tautologa que le


sirve para explicar casi todo, pues segn ella, es ah donde se optimiza la creacin de satisfactores
sociales, los ingresos individuales y, en general, todo el bienestar social. Por lo anterior, si el mercado
lo es todo, hagamos de todo parte del mercado. Esta lgica deriva en un artificio epistemolgico: la
mano invisible, un trmino que mezcla y confunde la descripcin del fenmeno con las leyes
naturales del sistema. Dira Monsivais que la mano invisible es, en el neoliberalismo, el triunfo de la
teora sobre la evidencia.

Desde el poder, el neoliberalismo ha provisto informacin manipulada para validar sus


hiptesis. Qu significa esto? Simplemente que se manipula el orden del mensaje y se cambia la
eleccin a tomar por el individuo. Es decir, sin la eleccin racional del individuo --por ejemplo, en el
caso del rechazo a la socializacin de las deudas provocadas por el desfalco financiero de los
banqueros--, ni el orden ni la regulacin de los mercados pueden ser realizados.

Toda esta ambigedad conceptual aleja al neoliberalismo del razonamiento cientfico. Resulta
toda una joya del razonamiento vulgar la afirmacin del gur Friedman en el sentido de que los
valores ecolgicos (sic) pueden encontrar su espacio natural en el mercado, como cualquier otra
demanda de los consumidores. Los problemas del medio ambiente, como cualquier otro problema,
pueden ser resueltos a travs de mecanismos de precio, mediante transacciones entre productores y
consumidores, cada uno bajo sus propios intereses.

Por lo tanto, con una fe infinita en el mercado, fundado en la revelacin de fuerzas universales y
argumentos tautolgicos, el neoliberalismo promete un crecimiento material infinito, inacabable,
permanente, y un producto nacional respaldado por dios mismo (o la mano divina). Los males sociales
del mundo se resolvern una vez que la economa entre en la espiral virtuosa del mercado.
18
Joaqun Estefana, La nueva economa. La globalizacin, Madrid, De. Debate, 1996, p. 37.
De esta manera, la autonombrada nueva economa est llevando a la humanidad a una nueva
edad oscurantista19, de la cual, si lo permitimos, difcilmente podremos salir algn da.

19
Denis Duclos, trange ressemblance avec la fin de lempire roman, en Le Monde Diplomatique, Pars, agosto de 1997, p.14.
CONSIDERACIONES EN TORNO A LA ADOPCIN DEL TRMINO DESARROLLO
SUSTENTABLE EN AMRICA LATINA

Leonardo H. Rioja Peregrina


Universidad de Quintana Roo

1. Relacin ser humano-naturaleza; la discusin pertinente.

En ste trabajo, se pretende establecer algunas aproximaciones y consideraciones en torno a la


conceptualizacin de los problemas relacionados con el deterioro ambiental, en la medida en que ste va
adquiriendo importancia en diferentes planos de la realidad mundial y va llenando algunos de los
intersticios del pensamiento social y poltico contemporneo. A su vez, esta problemtica incide en el
mbito latinoamericano en la medida en que persisten prcticas culturales de supervivencia en
comunidades indgenas y campesinas.

En trminos generales, se puede decir que el proceso del deterioro ambiental est dado por su dimensin
histrico-social, entendida sta por la ubicacin espacio-temporal y las condiciones y caractersticas en las
relaciones ser humano-naturaleza, y que se manifiestan de acuerdo a un estadio en el cual el impacto de
las actividades de algunos grupos humanos infligen daos significativos al entorno que les rodea,
afectando severamente las condiciones de reproduccin de las formas de vida. Consecuentemente, en
algunas culturas se advierten diversas formas y representaciones de la realidad en la relacin ser
humano-naturaleza mediante el ejercicio crtico y la reflexin, lo cual a su vez se expresa como un
conjunto de conceptos mediante la construccin de conocimiento en torno a esta compleja problemtica.

Sin embargo, en el plano discursivo y de la validez de los postulados en torno al problema de la relacin
ser humano-naturaleza, existen referencias respecto a la correspondencia entre la realidad econmica,
poltica y social que condiciona dicha relacin y a las respuestas que se han dado como parte del quehacer
en la construccin de conocimiento. El progreso material y el dominio del ser humano sobre la naturaleza
han alentado en gran medida su actividad econmica y justifican, de algn modo, la satisfaccin de sus
necesidades respecto a su reproduccin material y espiritual. Sin embargo, no nos dejemos llevar... por el
entusiasmo a nuestras victorias sobre la naturaleza. Despus de cada una de estas victorias, la naturaleza
toma su venganza. Bien es verdad que las primeras consecuencias de estas victorias son las previstas por
nosotros, pero en segundo y en tercer lugar aparecen unas consecuencias muy distintas, totalmente
imprevistas y que, a menudo anulan a las primeras. Los hombres en Mesopotamia, Grecia, Asia Menor y
otras regiones talaban los bosques para obtener tierra de labor, ni siquiera podan imaginarse que, al
eliminar con los bosques los centros de acumulacin y reserva de humedad, estaban sentando las bases de
la actual aridez de esas tierras. 20 La anterior apreciacin es tambin un ejemplo de una forma de
interpretacin y que para ese entonces no poda expresarse mediante un cuerpo terico y conceptual
acabado. Sin embargo, la concepcin en torno a las caractersticas fundamentales de dicho problema se
establece en torno al debate de la crisis y degradacin ambiental, en el orden conceptual respecto al
significado de naturaleza. Este problema aunque parece resuelto de antemano, ha sido puesto en la
palestra de la discusin filosfica, terica, metodolgica y conceptual. De entrada es un tema prolfico

20
Engels, Friedrich, El papel del trabajo en la transformacin del mono en hombre, Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 12a reimp.,
1984, p. 211.
que cada vez despierta mayor inters en los campos de la investigacin social y de las ciencias que
tradicionalmente han definido su objeto hacia la denominada naturaleza.

Cabe sealar que este trabajo no es ajeno a los problemas del ... debate ideolgico y poltico que no
han generado una conceptualizacin adecuada sobre los modos de inscripcin a los procesos naturales
en los procesos sociohistricos.21 Pero que debido a los niveles y dimensiones de la complejidad que
este tema representa, se pretenden atar algunos cabos, ms an si se trata de entrar en el terreno
filosfico y epistemolgico propiamente dicho.

Cabe sealar, que desde los orgenes del pensamiento marxista se indica ... que el capital explota al
trabajo y destruye la naturaleza, un aspecto ampliamente desconocido para los lectores de Marx y ms
aun para quienes lo ignoran... Marx no ignor las relaciones entre sociedad y naturaleza, pero no fueron
tratadas con suficiente sistematicidad, sino solamente de paso...22 De hecho el punto de apoyo terico
para la reflexin en torno a la naturaleza la da el propio Marx. La produccin capitalista, por
consiguiente, no desarrolla la tcnica y la combinacin del proceso social de produccin sino
socavando al mismo tiempo, los dos manantiales de toda riqueza: la tierra y el trabajador. 23 El
problema de la relacin entre naturaleza y capital se plantea como una necesidad apremiante para
explicar al capitalismo en su fase de depredacin acelerada de los recursos naturales, as como su
reflejo en el mbito superestructural.

Sin embargo, y desde la perspectiva del materialismo histrico-dialctico, se puede decir que la
naturaleza es un problema filosfico, epistemolgico y poltico al cual se le ha abordado de tal manera
que se ha llegado a afirmar que la naturaleza es una construccin social que articula las relaciones entre
el ser humano y su entorno a partir de concebir al mundo como un complejo de procesos, y no como
un complejo de cosas acabadas. 24 As para comprender las causas profundas que provocan la
degradacin ambiental, se requiere partir del proceso de construccin de conocimiento mediante ... la
unificacin del mundo... no como la unidad ontolgica entre lo natural y lo social, sino como el efecto
de la articulacin de los procesos naturales del proceso de produccin del valor y de plusvalor; el cual,
a su vez, genera un proceso de uniformacin cultural, a partir de la desintegracin de la diversidad
tnica y ecolgica de las diferentes regiones, causada por la generalizacin del intercambio mercantil y
de la acumulacin del capital a escala mundial 25

De esta manera, se puede asegurar que es a partir de la comprensin de las caractersticas de ... la
materialidad de las relaciones culturales, su articulacin con el proceso de reproduccin del capital, as
como de los efectos resultantes sobre la prctica de la apropiacin de los recursos naturales y la
transformacin del medio...26 que puede explicarse ampliamente el fenmeno del deterioro ambiental
el cual no puede quedar reducido a un anlisis de relaciones de simples flujos de energa de la materia
orgnica e inorgnica.

21
Leff, Enrique, Ecologa y capital, Ed. Siglo XXI, 2a. ed. Mxico, 1994 p. 124.
22
Amin, Samir, Los desafos de la mundializacin, Coed. Siglo XXI, CIICH-UNAM, Mxico, 1997, p.116 y 117.
23
Ibid, p. 276, Apud, Marx, Carlos, El Capital, Ed. Siglo XXI, Mxico, Vol. 2 (texto original escrito en 1863) pp. 612-613.
24
Leff, Enrique, op cit. p. 132, apud, F. Engels, Ludwing Feuerbach et la fin de la filosophie classique allemande, Pars, Ed. Sociales,
1966 p. 61, en: Obras Escogidas, vol.II, Mosc, progreso, 1980.
25
Ibid. , p. 133.
26
Ibid., p. 134
Los fines que persigue el ser humano no son solo naturales, por que de ser as, ... se olvida que ni el
sujeto es el principio de sus propios deseos y necesidades, ni las leyes de la naturaleza son verdades
ahistricas. Marx, produjo el conocimiento del proceso histrico que traduce el deseo humano en
demanda creciente e insaciable de mercancas y en un deseo de saber, que dentro del proceso de la lucha
de clases determina la produccin terica y a la aplicacin prctica de los conocimientos cientficos. Este
proceso se desarrolla no para someter la materia y la naturaleza a los fines del hombre, sino a la lgica
del capital. 27 En tales condiciones, se exacerba el mito de las necesidades crecientes mediante el
argumento que la produccin ilimitada de mercancas puede satisfacer cualquier deseo humano. En este
contexto, el desarrollo acelerado de las fuerzas productivas se expresa como la necesidad que tiene el
capital para garantizar su reproduccin, incorporando a su vez los valores de naturaleza y la cultura a su
propia lgica mediante la produccin creciente de satisfactores a necesidades creadas, que garantiza la
apropiacin privada de la ganancia. El proceso material que determina y da forma al objeto y al sujeto del
proceso de trabajo es la historia, con las condiciones especficas que surgen de sus relaciones sociales de
produccin, las cuales no pueden reducirse a una dialctica abstracta entre naturaleza y sociedad como
medio para alcanzar fines indeterminados de la subjetividad humana.28 Gracias al mantenimiento de la
ideologa dominante, se garantizan relaciones sociales que se guan por valoracin subjetiva, mientras
por otro lado se obtienen los beneficios del valor de cambio, en el rgimen de apropiacin privada del
excedente mediante el mejoramiento de los medios de produccin.

Los conocimientos generados por las prcticas cientficas no son un simple valor de uso, a pesar de sus
mltiples aplicaciones tcnicas... El conocimiento cientfico, adems de permitir una apropiacin
cognoscitiva de lo real, es el fundamento terico de una apropiacin productiva por medio de sus
aplicaciones tecnolgicas. Este proceso modifica los efectos de las leyes de la ganancia capitalista en los
procesos naturales como objetos y medios de trabajo para el capital.29 El anterior planteamiento refuerza
la lgica de la produccin orientada hacia la generacin de valor de cambio materializado en mercanca.
Mercanca que a su vez entra en un proceso de metamorfosis en la generacin, adquisicin y asignacin de
valor. Desde este punto de vista, la naturaleza y muchas de sus diversas manifestaciones adquieren un
valor de cambio importante, en la medida en que el capitalismo expande sus relaciones en el mbito
mundial en pos de la apropiacin de valor por lo que ... el modo de produccin capitalista, se articula con
el ambiente en el que se reproducen sus relaciones sociales de produccin mediante el proceso mismo de
apropiacin de la naturaleza, en el consumo productivo de los recursos naturales, para valorizar el
capital... Sin embargo, la naturaleza no es un ente pasivo... en la produccin de valor y plusvalor del
capital.30 Por lo tanto, la naturaleza, en su proceso de degradacin gana valor por que se vuelve escasa y
sujeta a nuevas formas de explotacin y apropiacin marcada por los lmites de su autoreproduccin, y
objeto de la disputa y contradicciones del capital.

2. Construccin de saberes ambientales.

Se hace referencia a un conjunto de relaciones manifiestas a partir de un cierto nivel de conciencia, donde
el pensamiento ambiental se manifiesta de manera contundente. En tal sentido se deduce que a partir del
27
Ibid., p. 135
28
Ibid.
29
Ibid, p. 135 y 136
30
Ibid., p. 137
estudio del capitalismo y sus efectos perniciosos hacia el medio ambiente, es que van surgiendo
conceptos, categoras, postulados, y premisas que no necesariamente se recrean de manera exclusiva en
un paradigma terico. La problemtica ambiental, como centro del debate pasa por diversos filtros
metodolgicos y conceptuales como una necesidad para construir formas de explicacin e interpretacin
de una realidad compleja. De esta manera, no podra hablarse de una ciencia ambiental, sino de la
articulacin del saber cientfico y no cientfico para explicar este problema.

Desde esta ptica y por cuestiones de orden conceptual es conveniente establecer la diferencia entre lo
ambiental y lo ecolgico, lo cual nos permitir avanzar mesuradamente en algunos de los problemas
surgidos de su uso recurrente como conceptos en el discurso acadmico, poltico, social y econmico. Lo
anterior no supone una construccin de conocimiento strictu sensu, sino que en muchos casos se puede
asumir como una reproduccin acrtica de la ideologa dominante. Regularmente, se hacen referencia a
estos conceptos como si fueran sinnimos y se les trata de vincular con regularidad a los problemas del
deterioro ambiental, lo cual lejos de aportar elementos para un estudio ms claro y profundo, se despliegan
de manera confusa y dispersa a lo largo de la conciencia social. De hecho, muchos trabajos importantes en
este sentido tienen este problema y adolecen de una carencia de reflexin respecto a la utilizacin de
definiciones conceptuales ms o menos precisas.

En tal sentido, ... la ecologa y preocupacin por la ecologa, ha pasado a ser las expresiones comunes de
un temor ampliamente difundido y de una reconciliacin con el mundo deseada acaso por su vaguedad. El
discurso ecologista, en su ambigedad, ha contribuido involuntariamente a esta indeterminacin al
integrarse a una normalidad comunicativa que ha expuesto sus carencias en el orden de la racionalidad
poltica. 31 Esto puede constatarse en los siguientes enunciados, donde la confusin y mutua
sobreposicin entre lo ambiental, el medio y la ecologa es manifiesta. Lo anterior genera brechas,
problemas para la construccin de conocimiento. Por ejemplo, los sigientes enunciados son muestra de
ello: La ecologa en las relaciones Norte-Sur: el debate sobre el desarrollo sustentable... El debate
ecolgico se centra cada vez ms en la destruccin de los ecosistemas globales... De la conciliacin entre
ecologa y economa... Enfoque ecolgico neoliberal... una salida a los problemas ecolgicos. 32 En
estricto sentido, la ecologa se refiere al campo de estudio sobre las interacciones entre los seres vivos y su
entorno natural por lo que ... aparece, dentro del amplio campo de las ciencias biolgicas actuales, con un
relieve y un alcance extraordinarios; la importancia de las cuestiones, que su constante avance plantea, es
indiscutible. Ello se debe a que esta disciplina relaciona y conjuga, en una fructfera labor de sntesis,
hechos y conceptos que aislados y dispersos tienen la significacin que logra si aparecen enlazados y
reunidos.33 A este respecto, la definicin del concepto de ecologa no es ajena a problemas de carcter
epistemolgico. En este sentido, adoptar el concepto de ecologa ms general, tal y como se refiere al
principio de ste prrafo, es necesario desde el punto de vista prctico, en tanto se requiere el auxilio de
sta ciencia para abordar algunos de los problemas ambientales con mayor amplitud y profundidad, aun
cuando sta parte del trabajo no sea propiamente un estudio de ecologa.

31
Ballesteros, Carlos El concepto de seguridad ambiental y la integracin del mercado norteamericano, Relaciones Internacionales, Centro
de Relaciones Internacionales, FCPyS, UNAM, Mxico, No. 58, abril-junio de 1993, p. 63.
32
Mrmora, Leopoldo, La ecologa en las relaciones Norte-Sur: el debate sobre el desarrollo sustentable, en: Comercio Exterior, Banco
Nacional de Comercio Exterior, Mxico, vol. 42, nm. 3, marzo de 1992, 206-219.
33
Rioja, Enrique, Algunos conceptos ecolgicos para el socilogo y el economista, Ed. Coordinacin de Humanidades, UNAM, Mxico, 2a
ed. 1987, PP. C7-115.
As, en la medida en que se agudizan las contradicciones de la relacin ser humano-naturaleza, se van
perfilando y definiendo histricamente tambin rasgos significativos de la superestructura, reflejndose
sta a travs de un tipo de conciencia social muy peculiar que se va extendiendo gradualmente por el
mundo. Al conjunto de elementos que se expresan como la preocupacin y el abordaje de los problemas
ambientales se le ha dado en llamar en primera instancia, conciencia ecolgica o conciencia
ambiental. Es conveniente destacar un elemento que permite la interiorizacin de ciertos aspectos
vinculados con el fenmeno de la conciencia, determinados a partir de la forma en que se producen
mediante actos reflejos de repeticiones sucesivas, donde las condiciones sociales imperantes impulsan
gradualmente hacia una determinada accin externa e interna a partir de la incorporacin de ciertas
nociones, ideas y niveles de conocimiento sobre problemticas especficas en la prxis social.

Consecuentemente, la denominada conciencia ambiental o conciencia ecolgica es parte


superestructural de un reflejo polivalente, ambiguo y contradictorio de las concepciones y
representaciones que se tienen sobre la problemtica ambiental. "No existe trmino que sea tan popular y
al mismo tiempo tal falto de significado unnimemente aceptado. Cmo puede un trmino significar algo
cuando se emplea para connotar algo y todo, incluyendo su propia negacin? Uno oye hablar del objeto de
la conciencia y del sujeto de la conciencia y de la unin de ambos en la autoconciencia; de la conciencia
individual, de la conciencia social [de la conciencia ecolgica o conciencia ambiental] y de la conciencia
trascendental; de la conciencia interna y la externa, la mucha o poca conciencia, la conciencia temporal y
la conciencia eterna; la actividad y los estados de la conciencia. Adems, existe la materia de la conciencia
y la conciencia inconsciente, llamadas respectivamente material de la mente, por brevedad y estados
psquicos inconscientes o subconsciencia, para evitar la contradiccin verbal. Esta lista no est completa,
pero es bastante sorprendente. La conciencia comprende todo ello e infinitas cosas ms. No es de extraar
que haya pocas tentativas por definirla."34 Esto no significa que se pretenda definir el contenido de la
conciencia ambiental o ecolgica, sino que a partir de estas consideraciones, resulta obligado cuestionar
profundamente el significado propio del concepto antes referido y su aplicacin o relacin con la
problemtica ambiental desde el punto de vista de su contenido.

De tal manera, si la conciencia strictu sensu es producto de un complejo proceso de aprehensin y


comprensin individual, dicho ... entendimiento est de acuerdo con la derivacin de la palabra latina
scire, "saber", raz del trmino ciencia. Por lo tanto, la palabra "... conciencia denota la capacidad para la
reflexin en el sentido del saber lo que uno sabe o de ser capaz de pensar acerca de lo que uno sabe."35 A
partir de stas referencias, se deduce que la extensin hacia el campo social de la conciencia se vincula
con la reflexin colectiva respecto a saberes cientficos determinados y condicionados histricamente.
"Reflexionar es estar consciente de estar consciente o saber que se sabe." 36 De estos razonamientos
pueden extraerse importantes lecciones para cuestionar tanto la validez de una conciencia ecolgica o
ambiental en trminos de su valoracin social, no solamente en el mbito de la superestructura, sino de
una prxis social concreta.

Por lo tanto, puede afirmarse que hay solamente algunos indicios que permiten vislumbrar la difusin de
un trmino o una idea, que surge a partir de una supuesta conciencia ambiental, tal es el caso desarrollo

34
Ballin Klein, David, El concepto de la conciencia, Ed. FCE. Mxico, 1989, p. 13.
35
Ibid., p. 18.
36
Ibid., p.20.
sustentable. Esta expresin se refiere a una pretendida construccin conceptual derivada de un conjunto de
discusiones en torno a la problemtica ambiental. Por lo tanto, dicha expresin adquiere en primera
instancia connotaciones particulares de una falsa conciencia o una conciencia distorsionada, en tanto
muestra solamente de manera desarticulada, fragmentada, confusa y parcial la realidad del problema
ambiental, reducindolo generalmente a sus efectos y expresiones superficiales. Es evidente, que la
expresin colectiva, en el mbito planetario, de la conciencia ambiental no existe. Amen de ser un simple
reflejo de falsa conciencia, entre otras cosas, porque las condiciones imperantes no permiten que las
mentes de millones de seres humanos tengan el nivel de conocimiento necesario sobre dicha problemtica.
El impacto de las ideologa occidental dominante, asociada al ejercicio del poder mediante la
institucionalizacin de sus acciones, constituyen cortinas de humo que impiden que el saber social se
materialice y se extienda como prctica social, as como para la aprehensin de la problemtica en sus
causas ms profundas.

3. Surgimiento del trmino desarrollo sustentable

En el contexto de la Guerra Fra, un pequeo grupo de investigadores advierten sobre la destruccin del
hbitat terrestre, a raz del anuncio del deceso del ocano anunciado por Ehrlich, en 1969. Esta es, sin
lugar a duda, la pauta que marca el surgimiento de Club de Roma en 1972. Desde entonces, la discusin
se ampla hacia diversos grupos sociales y equipos de investigadores preocupados al respecto. Una de las
aproximaciones ms importantes respecto al debate de los problemas ambientales, y expresin de las
caractersticas que va delineando la inclusin de nuevos elementos en la superestructura mundial, se
realiza en la reunin que encabezara G. Harlem Brundtland, a instancia de la Comisin Mundial para el
Medio Ambiente y el Desarrollo, quien en 1987 publicara el informe denominado Nuestro Futuro Comn,
tambin conocido como el Informe Brundtland.37 La traduccin que ms se acerca la lengua castellana de
ste trmino es el desarrollo durable 38 el cual se utilizar a lo largo del trabajo como sinnimo de
desarrollo sustentable. Pero que desde el punto de vista de una apropiacin crtica desde la perspectiva
latinoamericana, modifica su contenido sustancialmente, tal y como se ver al final de este trabajo.

En el mencionado informe se resaltan problemas, se citan cifras, se plantean posturas y se dan


recomendaciones. De ah, surge, precisamente la idea para articular las necesidades del capital en el
mbito de la produccin. ste se entiende, como un proceso que garantice cubrir las necesidades presentes
y futuras de los diversos grupos que habitan el planeta. El desarrollo sustentable es el desarrollo que
satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de que las futuras generaciones
puedan satisfacer sus propias necesidades. 39 En ese momento no se adoptan compromisos, ni
obligaciones para sujetos involucrados, es solamente un diagnstico y donde se delinean las bases y el
prembulo para algunos de los aspectos de mayor relevancia que sern rebasados en la Cumbre de la
Tierra realizada a mediados de 1992 en Ro de Janeiro, Brasil.

Todos los aspectos antes sealados tambin tienen una a incidencia en el campo del conocimiento y de
una determinada conciencia social que a su vez repercute en una revalorizacin significativa para la
reorientacin de los modelos de desarrollo. Sin embargo, se denota la concurrencia de un discurso poltico

37
Comisin Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo, ONU, Nuestro futuro comn, Ed. Oxford University Press, 1987.
38
Vase, Hernndez-Vela Salgado, Edmundo, Diccionario de poltica internacional, Ed. Porra, Mxico, 4a ed., 1996, pp.277-280.
39
Comisin Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo, ONU, op cit. p. 43.
que soslaya las nuevas contradicciones de una fase superior del desarrollo. Por principio y a partir de
algunos anlisis, el desarrollo durable es cuestionado por su inadecuacin. En el idioma castellano,
resulta evidente por el parentesco de las palabras <<sostenible>> y <<sustentable>>, que el concepto de
<<Desarrollo Sostenible>> remite al concepto de <<Capacidad de Sustentacin>>, propio de la ciencia
ecolgica. En cambio, en ingles, Sustainable Development, no est a primera vista tan directamente
relacionado con Carrying Capacity, todo dependera de la definicin que diramos de Sustainability. Sin
embargo, quienes introdujeron con gran xito la expresin Sustainable Development en la poltica
internacional... queran combinar conscientemente esas dos ideas: desarrollo econmico y capacidad de
sustentacin. 40 Emerge, por lo tanto, una supuesta racionalidad ambiental en un contexto donde las
condiciones generales de sobrexplotacin de los recursos naturales y la fuerza de trabajo disponible se
acelera de manera inusitada. Esto se debe, entre otras cosas, a que los presupuestos de nuevos modelos de
desarrollo y crecimiento econmico no modifican su esencia con respecto a las formas dominantes, entre
otras cosas porque operan con la mera idea de la limitacin de los recursos, pero actan prcticamente
como si stos fueran inagotables. De esta forma se fincan esperanzas en los logros que se pueden alcanzar
mediante los avances de la ciencia y la tecnologa. Es decir, que de ste modo, a un modelo consolidado
de desarrollo, se le pretende sobreponer o disfrazar mediante la utilizacin de argucias superestructurales
con formas por dems novedosas en lo poltico, lo jurdico y lo ideolgico y que reflejan solo algunos
aspectos de la realidad de los problemas existentes. La dinmica dominante en este fin de siglo es la de la
mundializacin de la economa. Se basa en la ideologa del "pensamiento nico", que ha decretado que a
partir de ahora slo es posible una determinada poltica econmica, y que nicamente los criterios del
mercado y del neoliberalismo (competitividad, productividad, librecambio, rentabilidad, etc.) permiten a
una sociedad sobrevivir en un planeta convertido en la jungla de la competencia. Sobre este ncleo duro
de la ideologa contempornea se incorporan nuevas mitologas, que intentan hacer aceptar a los
ciudadanos el nuevo estado del mundo.41 Las propuestas para la transformacin de realidad concreta se
enfrentan a los obstculos de las fuerzas e intereses que marcan el sentido de las tendencias mundiales, en
las cuales el anlisis central consiste en sealar que habr perdedores y ganadores.42 Esto significa, que
para ste tipo de visiones todo se reduce a muy pocas alternativas para los perdedores, donde el
macromodelo del desarrollo del imperio del capitalismo globalizador y sus diferentes versiones
(integracin regional, formacin de bloques econmicos y globalizacin) necesariamente marcarn el
rumbo de la historia.

A este respecto, cabe hacer mencin de algunas caractersticas y efectos del debate ambiental. Se
multiplican las publicaciones y se va creando gradualmente un entorno intelectual, que sin lugar a dudas,
es ejemplo de una extraordinaria prolijidad y riqueza temtica. La confluencia de paradigmas, teoras,
concepciones filosficas, polticas, econmicas, sociales, religiosas e incluso esotricas, irrumpen en torno
a esta coyuntura histrica. Desde este punto de vista, es necesario partir de algunas consideraciones,
explicaciones e indicios dispersos que abordan de manera amplia y diversa cmo es que se han
desencadenado ciertos efectos negativos en el entorno natural, lo cual a su vez permite cierta coherencia a
partir de un ejercicio de integracin y sntesis, sin que eso signifique una forma acabada de plantear y
abordar dicha problemtica.

40
Martnez Allier, Joan, De la economa ecolgica, al ecologismo popular, Ed. Icaria, Barcelona, 1994, p.69.
41
Ramonet, Ignacio Hacia una geopoltica del caos? en Captulos, SELA, Caracas, N 51 Julio-Septiembre de 1997, p.9.
42
Vase, Kennedy, Paul, Hacia el siglo XXI, Ed. Plaza y Janes, Barcelona, 1993, 480 pp.
En este contexto, abordar las implicaciones que supone la construccin de conocimiento en Amrica
Latina, resulta importante destacar la influencia que los paradigmas dominantes ejercen a variables
subyacentes al problema dentro del proceso globalizador como una dimensin de la internacionalizacin y
transnacionalizacin del discurso ecologista-ambientalista-sustentabilista, el cual a su vez es producto de
un proceso de interiorizacin en un tipo de conciencia, en cierto grado difusa y profusa respecto a los
problemas del deterioro ambiental. Por tales razones, es importante abordar las implicaciones
terico-prcticas de la acepcin del trmino desarrollo durable, el nivel de interiorizacin social y su
papel en la construccin de referentes epistemolgicos debido a que ha suscitado un acalorado debate.
Asimismo, esto choca con los intereses de los sectores involucrados, donde fundamentalmente significa el
imperio de un determinado paradigma cientfico-tecnolgico que requiere validez cientfica para la
justificacin de sus acciones. Desde esta perspectiva, se vislumbran problemas significativos en cuanto las
limitaciones del trmino que se ha llegado a considerar concepto, paradigma, modelo, teora, e inclusive
podra asociarse a un nuevo culto cuasi religioso semejante a lo que el desarrollo y el progreso signific
para nuestros pases. Afortunadamente, lo anterior no ha eliminado avances significativos en el plano de la
exploracin en nuevos mbitos del conocimiento.

4. La necesaria adopcin del termino desarrollo sustentable en Amrica Latina

La envergadura de las polticas dictadas desde los centros del poder poltico mundial tiene eco en los
estados y gobiernos de la regin, los cuales han incorporado mediante la institucionalizacin del problema
ambiental, acciones para el combate de la contaminacin a la sombra del paradigma del desarrollo
durable. El problema de fondo, radica en la politizacin e ideologizacin, y en cierta medida la
mediatizacin imperante en la conciencia social respecto al origen, causas y consecuencias de los
problemas ambientales. Los problemas como el aumento de la deuda externa de Amrica Latina en las
ltimas dos dcadas, trajeron consecuencias negativas para sus sociedades desde el punto de vista de su
bienestar social, desarrollo humano y deterioro ambiental.

Como parte del actual contexto, una nueva dimensin de la dependencia aparece como una relacin
internacional de intercambio Norte-Sur: deuda por naturaleza; desarrollo por desarrollo durable. El
desarrollo econmico sustentable es inseparable del deseo del manejo de los recursos naturales. 43
Consecuentemente, la incidencia de los dictados de las grandes corporaciones financieras como el Banco
Mundial, el Fondo Monetario Internacional y la banca privada internacional han repercutido en la
definicin de nuevas polticas de ajuste que permitieran a las economas de la regin poder cumplir con
sus forzados y pesados compromisos por concepto de su deuda externa que para 1995 se estimaba en
467,500 millones de dlares. 44 En tales condiciones, y particularmente a lo largo de sta dcada, la
adopcin de una nueva forma de desarrollo cobraba importancia. La idea o enfoque del desarrollo
sustentable adquiri relevancia en un plazo relativamente breve y fue incluida en las formulaciones de los
organismos internacionales que ms tienen influencia en la orientacin de los modelos de desarrollo,
como el Banco Mundial, (1990-1992), la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe de la
ONU (1992), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y otros. De igual manera, el enfoque fue
incorporado en el discurso poltico, no solamente ambientalista sino en general sobre el desarrollo.45 Es
43
Shahid Javed, Burki, Vicepresidente para la Regin de Amrica Latina y el Caribe del Banco Mundial, Environmental Overview from
the Environment, Department, Environmentally Sustainable Development, World Bank, 1998: http:// www.worldbank.org.
44
http:// www.worldbank.org
45
Provencio, Enrique y Carabias Julia, El enfoque del desarrollo sustentable, en: Desarrollo sustentable: hacia una poltica ambiental,
claro que cada modelo o enfoque de desarrollo supone de la disposicin o construccin de medios
cientficos y tecnolgicos que permitan cubrir la parte que les corresponde en dichos planteamientos y que
stos a su vez estn definidos por determinado tipo de intereses.

La experiencia histrica de Amrica Latina respecto a la implantacin e imposicin de modelos


econmicos, polticos y sociales mediante diversas formas de dominacin por parte del mundo
desarrollado hacia nuestra regin, conlleva necesariamente a la reflexin de las implicaciones que la
puesta en marcha del desarrollo durable desde el punto de vista de los costos e impactos tecnolgicos y
socioambientales que ste nuevo paradigma podra traer consigo. En este conjunto de condiciones, la
ciencia y la tecnologa en el subdesarrollo tropiezan con severos obstculos... Es muy probable que el
proceso histrico de institucionalizacin y de industrializacin de la ciencia y la tcnica conocido en
Europa y en Estados Unidos sea irreproductible e intransferible a la sociedad latinoamericana.46 Hasta la
fecha, se han adecuado y creado formas para evaluar los impactos que las actividades humanas infligen al
entorno natural, mediante la creacin de cierto tipo de modelos economtricos tratando de copiar patrones
de evaluacin realizados en el mundo desarrollado fundamentalmente. De esta manera se establecen
criterios muy dismiles ambiguos y contradictorios, utilizndose como indicadores del impacto ambiental,
pero dndoles un nfasis de mercado.

La articulacin de los esfuerzos y compromisos derivados de los acuerdos de integracin regional no son
compatibles en los hechos con los continuos daos que se siguen infligiendo al ambiente, a pesar de que
algunas de las mercancas, en forma de servicios, proyectos planes o programas, se ostenten o etiqueten
como productos ecolgicos. 47 Lo ecolgico ha sido integrado, por lo tanto, como parte de la
publicidad o mercadotecnia, que supuestamente esta soportado por una estructura cientfico-tecnolgica
que no contamina versus la produccin contaminante. Este fenmeno refleja, una vez ms, la
fetichizacin de las mercancas debido a que solamente se sustituye la apariencia del objeto en su valor de
uso que se ajusta para la sobreexplotacin de los recursos humanos y naturales. El carcter misterioso de
la forma mercanca estriba, por lo tanto, pura y simplemente en que proyecta ante los hombres el carcter
social del trabajo... la forma fantasmagrica de una relacin entre objetos materiales, no es ms que una
relacin social concreta establecida entre los mismos hombres.48 Por lo tanto, se deduce que en el actual
contexto estos objetos, no transforman la esencia en su carcter de mercanca, ni mucho menos le agrega
un valor extraordinario por considerarse dentro de un supuesto patrn de reproduccin bajo criterios del
desarrollo sustentable. Para ello, las caractersticas generales de los centros de enseanza superior suelen
llegar a reproducir y adoptar algunos criterios o conceptos generados en otras latitudes. "Alienacin
progresiva del sistema educativo de los pases latinoamericanos, especialmente el universitario, hacia las
pautas socioeconmicas culturales y polticas de las metrpolis, sobre todo de Estados Unidos. A este
respecto debe desatacarse especialmente el papel de las becas de formacin para estudiantes y de
especializacin para graduados, la asistencia tcnico-cientfica y financiera de las universidades y
fundaciones extranjeras, y las misiones que la cumplen y la supervisan. Se produce as la incorporacin y

UNAM, Mxico, 1993, p. 3.


46
Horada, Joseph, op cit., p. 11.
47
Tambin, se puede observar como cierto tipo de mercaderas responde a una nueva moda mercantil de actividades econmicas (bienes o
servicios) que se autodenominan como ecolgicos, sustentables, o no contaminantes. Tal es el caso de algunas gasolinas, papeles
reciclados, envases de aluminio reciclado, cosmticos, envases de aerosoles, detergentes, insecticidas, pinturas, computadoras, televisores,
automviles, alimentos, vestido, restaurantes, hoteles, agencias de viajes, por mencionar algunos.
48
Marx, Carlos, op.cit.,Tomo I, pp. 37 y 38.
la imitacin pasiva de una particular concepcin del mundo, de su ciencia y tcnica, su investigacin y
docencia... de sus normas y valores, actitudes opiniones... aceptado y aplicado de poco o nada crtico,...
como totalidad perfecta."49

Uno de los aspectos fundamentales y condicin si ne qua non para la realizacin del multicitado trmino
del desarrollo durable, es la consideracin respecto a la valoracin social del mismo, no desde el punto de
vista del intercambio desigual de valores, sino de una asimilacin e interiorizacin consciente de las
necesidades e imperativos sociales, dentro de los valores, costumbres y tradiciones adquiridos
histricamente y que definen una identidad y cultura propia, que sin embargo no estn libres de
contradicciones. Las polticas de ciencia y tecnologa establecidas en Amrica Latina a partir del decenio
de los setenta llegaron a aplicar procedimientos legales para la transferencia de tecnologa y registro de
patentes y marcas, buscando fortalecer una capacidad de negociacin y seleccin de tecnologa. Menos
eficaces han sido los esfuerzos por asimilar y adaptar las tecnologas importadas a las condiciones
ecolgicas, sociales y culturales de nuestros pases y para generar un proceso endgeno de innovacin...
Esto ha tenido un impacto en la destruccin ecolgica y en la degradacin ambiental de la regin.50
Como se ha podido constatar, las instituciones estatales en Amrica Latina han incorporado la nocin del
desarrollo durable como una prioridad que requiere ser valorada.

5. En bsqueda de contenido para la durabilidad desde la perspectiva Latinoamericana

La valoracin que ha adquirido el desarrollo durable ha ido en ascenso, sin embargo, sta choca
frontalmente con la realidad socioeconmica y poltica de los pases de la regin verbigracia las
condiciones de deterioro ambiental en las grandes urbes, y los niveles de pobreza en las zonas rurales y
urbanas. A pesar de ello, los esfuerzos incipientes realizados hasta la actualidad en Amrica Latina
apuntan generalmente hacia la induccin acrtica de dicho modelo, en tanto que se pretende atacar sus
efectos, y no las causas profundas de dicho deterioro. Los anuncios y propaganda asociada a las
actividades comerciales, por parte de algunos agentes econmicos, as como las promociones y
campaas ambientales promovidas por el Estado dan cuenta de la superficialidad con la que es abordado
el problema de contaminacin ambiental. De esta manera se suele distorsionar y ocultar las causas
econmicas, polticas, sociales y ambientales que lo originan. En tal sentido, se muestran las limitaciones
histrico-sociales que permitan superar las contradicciones emergentes, debido a la incapacidad social de
valorar adecuadamente las alternativas para superar dichos problemas, diferentes a los patrones
imperantes.

Para concluir, la adopcin de este concepto en Amrica Latina tiene dos acepciones contradictorias. La
primera es la que impulsa el Banco Mundial, y la OCDE, entre otros organismos internacionales, y
corresponde la forma de hacer sustentable el desarrollo del capitalismo en el mbito global con todas sus
contradicciones. La segunda acepcin se refiere al desarrollo durable como la piedra angular para la
transformacin de las relaciones sociales de produccin capitalista. El desarrollo durable como concepto
cientfico, poltico y econmico alternativo, liberador, inclusivo, profundamente crtico e incluso,
subversivo. En este sentido, puede ser conveniente adecuar este concepto a la idea de la sustentabilidad

49
Kaplan, Marcos, Sociedad, poltica y planificacin en Amrica Latina, Instituto de Investigaciones Jurdicas, UNAM, Mxico, 2a ed. 1985,
p. 84.
50
Leff, Enrique op. cit., p. 168 y 169.
subversiva. 51 Esta, pretende reflejar el grado de malestar social ante los procesos de exclusin y
marginacin propios del deterioro de las relaciones sociales, polticas y econmicas dominantes en
Amrica Latina. La sustentabilidad es entonces acerca de una lucha por la diversidad en todas sus
dimensiones. 52 Es tambin, un concepto que encierra la lucha por mejores condiciones de vida, de
trabajo, de salud, de alimentacin, de seguridad de los grupos sociales con mayores rezagos y carencias.
Para ello, es importante trabajar afanosamente en el estudio, recuperacin y recreacin de conceptos,
concepciones y construcciones cognitivas vivas en ancestrales prcticas culturales, patrones de produccin
y consumo. Incluir en la durabilidad el rico mosaico de etnias, grupos y comunidades indgenas y
campesinas; amenazadas, excluidas, abandonadas y expulsadas, en su mayora, por el paradigma
dominante del desarrollo. Incorporar a dicho concepto la lucha y resistencia cultural, como eje para la
construccin de nuevas posibilidades de conocimiento.

51
Barkin, David, Riqueza, pobreza y desarrollo suestentable, Ed. JUS/CECODEA/Centro Lindavista, Mxico, 1998, p. 10
52
Ibid. p. 56.
LA CIENCIA COVER EN LAS CIENCIAS HUMANSTICAS Y SOCIALES EN AMRICA
LATINA

JOHANNES MAERK

Si ustedes se fijan en la forma en que hacemos investigacin terica, estamos repitiendo las pautas
anteriores de hacerla, empezando por preguntarnos qu dijo Habermas, qu dijo Tony Giddens... Y me
parece muy bien, no vayan a creer que no quiero que lean a Tony, o que no leamos a Habermas... Pero
lo que quiero decir es que estamos partiendo de un supuesto terico-metafsico del que no logramos
deshacernos y que sera el primer punto de partida de una investigacin terica seria... (Pablo
Gonzlez Casanova)

El cover est de moda en Mxico y, en general, en Amrica Latina. Igual a los covers de la msica
en los aos 60 (cuando Alberto Vzquez o Cesar Costa cantaban canciones de Elvis Presley o Paul
Anka en espaol, o el grupo de rock Three Souls in My Mind de Alex Lora interpretaba canciones en
ingls); de igual manera, hoy en da, en los noventa el cover sigue vigente en las ciencias
humansticas y sociales - supongo no solamente ah.

Hay una larga tradicin en los pases latinoamericanos, de importar ideas y conceptos de otros lados y
aplicarlos indiscriminadamente a la realidad social de Amrica Latina; es decir, los investigadores
sociales copian o mejor dicho se fusilan teoras, conceptos y mtodos ajenos, sin importar que stos
puedan ser aplicables o no a su objeto de estudio. Jos Gaos denominaba esta situacin epistemlogica
el imperialismo de las categoras, es decir que unas categoras oriundas y originadas en cultura
europea pasaran sin ms a tipificar el proceso histrico, econmico, social y filosfico latinoamericano,
sin recibir las modificaciones y adaptaciones que el caso requiere.

Me gustara invitar a los economistas mexicanos al Barrio de Tepito en la Ciudad de Mxico para que
se den cuenta que el comerciante tepiteo (igual a otros de sus colegas del continente) no encaja en el
concepto de la razn calculadora (Zweckrationalitt) del comerciante (Kaufmann) de Max Weber. La
economa tepitea (similar a muchas otras formas de la economa latinoamericana) est basada en una
red social de cuates y una razn emotiva. En vez de invertir las utilidades, este comerciante las
goza y disfruta ya sea en forma de fiestas, mujeres, automviles ltimo modelo o joyas ostentosas. Est
claro que los economistas, que entienden obras de su especialidad slo si estn escritas en ingls, nunca
van a comprender estos rasgos particulares de la economa latinoamericana.

Y por qu dice todo esto un europeo (a la mejor bisnieto de Maximiliano) se podrn preguntar.
La respuesta es sencilla: yo vine a Amrica Latina para aprender y conocer otras formas y conceptos de
vida, otras mentalidades y costumbres. Y efectivamente los he encontrado en los barrios, las
vecindades, las aldeas y en las grandes ciudades. Lamentablemente, esta gran variedad y riqueza se
reflejan muy poco en la reflexin intelectual de los investigadores del continente sobre su realidad
social latinoamericana.

Se cae en el error de universalizar conocimientos locales de supuestamente grandes autores:


Max Weber analiza y describe al burcrata del viejo continente, Joseph Schumpeter describe y analiza
al capitalista innovador europeo (sobre todo ingls), Jrgen Habermas la sociedad actual desarrollada
(sobre todo alemana) y Pierre Bourdieu la de Francia de los siglos XIX y XX. En vez de reconocer el
carcter singular de cada una de estas teoras, en Amrica Latina existe la tendencia a creer que en cada
capitalista latinoamericano hay un capitalista al estilo de Schumpeter o Weber; o que la relacin entro
lo pblico y lo privado en Mxico o Brasil sea un similar de la situacin alemana segn Habermas.
Estos son solamente algunos ejemplos de una tendencia generalizada (por lo menos en las Ciencias
Sociales y Humanidades) de traducir conceptos y teoras ajenos al espaol latinoamericano.
Cuales podran ser las causas de este contrabando de ideas desde los llamados centros del
conocimiento (sobre todo Europa y Estados Unidos) hacia el continente latinoamericano? A mi modo
de ver se puede mencionar al respecto por lo menos cuatro causas:

1. La escolstica dominaba en Amrica Latina todava en el siglo XVII, mientras en Europa este
pensamiento medieval fue sustituido por el empirismo ingls (Locke, Hume) y el racionalismo francs
(Descartes). As, el Discurso sobre el Mtodo de Descartes, que fue publicado en Francia en 1637 , se
dio a conocer en el nuevo mundo ms de un siglo ms tarde y en Mxico el tribunal de la Santa
Inquisicin se aboli apenas en 1862.

2. Una vez lograda la independencia latinoamericana y marginada a la universidad escolstica y


pontificia en el siglo XIX, la filosofa positivista de Comte se convirti en el gua espiritual de
Amrica Latina - las frmulas bsicas de la filosofa comtiana orden y progreso figuran hasta el
presente en la bandera brasilea. Se import el sistema de la Universidad Napolenica con las
siguientes caractersticas: descentralizacin de la enseanza superior, o sea, su organizacin en centros
de estudios superiores que no necesariamente son universidades, la erradicacin de la teologa y el culto
a las nuevas instituciones jurdicas y econmicas del sistema capitalista en desarrollo. Se concibe
adems la tajante separacin entre investigacin y docencia; la docencia como tarea especfica de la
universidad, y la investigacin tarea exclusiva de los institutos autnomos como lInstitut de France
creado por Napolen I. Pero mientras en Europa la filosofa positivista lig la polmica intelectual y
espiritual con el desarrollo de los procedimientos tcnicos e industriales, en Amrica Latina faltaba
aquel impulso sempiterno y donde el positivismo se convirti en una receta para la accin prctica. As
pues, se invirti la relacin entre realidad cientfica y realidad emprica: la experiencia tuvo que
adecuarse a la ciencia. Muchas de las pugnas polticas de la segunda mitad del siglo XIX, en los pases
latinoamericanos se pueden explicar a partir de este hecho. El derrocamiento del emperador Pedro II de
Brasil por positivistas, el sentido pronunciadamente anticlerical de las leyes Jurez y Lerdo en Mxico e
incluso la Constitucin mexicana de 1857, fueron intentos de adecuar la realidad social y poltica
latinoamericana a la filosofa proveniente de Francia

3. En los aos sesenta del presente siglo, en el marco del Programa de la Alianza para el
Progreso lanzado por el entonces presidente de Estados Unidos, John F. Kennedy, se trat de neutralizar
el impacto de la Revolucin cubana en la juventud universitaria de Amrica Latina mediante el
fortalecimiento de la investigacin cientfica, la construccin de laboratorios, el equipamiento de
bibliotecas y la departamentalizacin universitaria. Se trataba como el investigador argentino Oteiza
comenta de una reforma concebida fuera de la regin

4. En la actualidad, la poltica cientfica de organismos internacionales como el Banco Mundial


y otras agencias de cooperacin internacional apunta, a diferencia de la Alianza para el Progreso,
fundamentalmente a disminuir el compromiso del estado con la universidad pblica, reducir los
recursos, estimulando la expansin de la cobertura de un sector privado de orientacin profesionista,
ubicado sin ambages en el mercado y orientado de manera acrtica hacia la preservacin del statu quo
de la estructura del poder (...) y favorecer la proliferacin de universidades privadas.

Por supuesto hubo y hay intentos en Amrica Latina de construir conocimiento propio a partir
de la realidad social del continente. Tal es el caso de la teora de la dependencia, la sociologa de la
explotacin, el modelo centro-periferia o el concepto del imperialismo interno que eran muy
influyente en los aos setenta y ensayaron la sustitucin de importaciones en el plano
terico-interpretativo . Sin embargo, con Hugo Zemelman se puede preguntar por qu se abandonan
tan rpidamente las teoras propias en Amrica Latina. La respuesta no es sencilla. Para Ruy Mauro
Marini, uno de los grandes pensadores de la teora de la dependencia llega a la siguiente conclusin
Amrica Latina no puede desarrollar un pensamiento reflexivo, crtico, sobre s misma. De la misma
manera como consumen los productos elaborados por las manufacturas europeas, los latinoamericanos
van a consumir tambin las ideas que se generan del otro lado del Atlntico. En una amplia medida,
esas ideas sern tomadas del mismo modo como se toman los productos manufacturados, es decir,
como bienes finales, cuyo proceso de elaboracin se desconoce - lo que no deja otra alternativa a la
vida intelectual sino la exgesis y la apologa.
Gina Zabludovsky analiza en un libro editado por la UNAM a mediados de los noventa la
sociologa contempornea en Mxico donde aparecen como constructores del conocimiento sociolgico
nica y exclusivamente autores de los pases industrializados como Jeffry Alexander, Pierre Bourdieu,
Ralf Dahrendorf, Norbert Elias, Talcott Parsons y otros. Luis F. Aguilar trata de explicar este fenmeno
para el caso de la sociologa en Mxico: De todos modos, en la mayor parte del territorio sociolgico
se sigue observando baja acumulacin, producciones que no se eslabonan, que no hacen referencia a las
investigaciones o productos de otros investigadores mexicanos en campos afines o que slo mencionan
al pequeo crculo de colegas afines. Investigadores que obviamente prefieren citar a Habermas en
alguna trivialidad y no a Luis Villoro en algo sustantivo. Qu indica todo esto? que no hay
acumulacin sistemtica en la tradicin de investigacin mexicana, que en su lugar hay una suerte de
colonizacin mental que asigna mayor estatus al citar a un autor extranjero que a un autor mexicano, el
cual puede haber desarrollado lo mimo que aquel con igual seriedad. nicamente cuando un autor
como es el caso del economista hind Amartya Sen logra el reconocimiento por parte del centro en
forma de un premio Nobel, el autor tercermundista se vuelve citable.
Por ende, Mxico - igual a otras regiones perifricas en Amrica Latina, Asia y frica - se
encuentra en una situacin desfavorable al respecto con la divisin internacional del trabajo para la
construccin del conocimiento: la creacin de los metarelatos como seala Jean-Franois Lyotard , es
decir grandes teoras, lneas epistemolgicas, escuelas propiamente dichas en los pases centrales y la
aplicacin de este conocimiento en forma de estudios de caso, recopilaciones de historias locales e
investigaciones de campo en los pases perifricos. Esto se ve todava ms claro en el campo
tecnolgico. Marcos Kaplan comenta al respecto : La actual divisin internacional del trabajo
cientfico sirve poco y mal a las necesidades de los pases del Tercer Mundo. La ciencia y la tcnica
contemporneas de los pases avanzados - naturales y sociales - tienen caractersticas y limitaciones
etnocntricas. Concebidas y elaboradas para otros contextos y fines, actan adems en el sentido de una
dominacin y una explotacin crecientes del Tercer Mundo por las potencias industriales.
Por otra parte, existe poca comunicacin con otros colegas de pases perifricos: Se puede
constatar un raqutico vinculo con la produccin intelectual y poco acceso a la informacin actualizada
de otros pases del llamado Tercer Mundo que tienen problemas econmicos y sociales similares a los
de los pases latinoamericanos (por ejemplo Brasil, India, China). Lo mismo sucede con los
intercambios acadmicos, estadas de investigacin y aos sabticos que normalmente se hacen en
pases centrales. Con Esteban Krotz se puede cuestionar el concepto de ciencia mundial. Para el
caso concreto de la enseanza de la Antropologa en Mxico se restringe, de hecho, a aquella producida
en Gran Bretaa, Francia y Estados Unidos, sin tomar en cuenta la produccin cientfica de otras
latitudes. Lo mismo sucede con la produccin editorial: casi todas las obras antropolgicas extranjeras
traducidas en Mxico provienen de estos tres pases y casi todos los antroplogos mexicanos que
cuentan con un doctorado extranjero lo han obtenido en uno de ellos. Adems para los organismos
gubernamentales encargados de otorgar becas de posgrado en el extranjero, no existen universidades
de excelencia fuera de los tres pases mencionados.
Si hemos analizado hasta aqu la ciencia cover en los pases latinoamericanos, hay que constatar
tambin en algunos grandes autores de la llamada ciencia mundial una tendencia de proyectar sus
propias teoras en realidades sociales ajenas. Por ejemplo, el socilogo alemn Niklas Luhmann
describe de la siguiente manera que por s sola habla un barrio latinoamericano: Si alguno de
ustedes ha estado alguna vez en una favela de una ciudad sudamericana, se habr dado cuenta como
uno se siente ah inmediatamente como un cuerpo, y lo que ve a su alrededor es una masa formada por
otros cuerpos. Algunos de ellos aparentemente son personas, juegan un rol en los sistemas de
comunicacin, pueden tener carreras y relaciones sociales, pero una gran masa de la sociedad humana
vive reducida a cuerpos. Estos pueden personalizarse entre s, pero yo supongo que lo hacen en un
grado muy pequeo, principalmente alrededor de cuestiones como la violencia y la sexualidad. En
vez de esta pobre y mecanicista descripicin por parte de un influyente representante del funcionalismo
alemn, pueden surgir en Amrica Latina cientficos al estilo de Alex Lora quien ha sido capaz de
convertirse, de un cantante de covers en un autntico cronista de la vida urbana de la Ciudad de
Mxico, desde un punto de vista muy ac.
DISCIPLINA E INTERDISCIPLINA EN LAS CIENCIAS SOCIALES HOY

GERARDO TORRES SALCIDO


Centro de Estudios Interdisciplinarios en Ciencias y Humanidades
UNAM

El hilo conceptual que guiar esta contribucin es la relacin actual entre las disciplinas
cientfico-sociales y la interdisciplina. El objetivo que busca es plantear una discusin sobre los lmites
del conocimiento social y sus probables desarrollos en los prximos aos. El estado actual del
conocimiento cientfico exige abordar esta relacin incluso entre reas tan dismiles y aparentemente
extraas a las ciencias sociales como las ciencias naturales. De aqu surge una propuesta, por otro lado,
fundamental: el conocimiento interdisciplinario exige un conocimiento a fondo de las disciplinas, pero
al mismo tiempo significa un planteamiento de principio sobre la unidad del conocimiento. Esta
contradiccin parece ser insalvable en la actualidad debido al reciente desarrollo de las ciencias, lo que
ha propiciado la acumulacin de informacin en las disciplinas a una escala sin precedentes en la
historia de la humanidad. El problema reside en saber cmo llevar a cabo el proyecto de una cultura
general sin abandonar la especializacin que impone la disciplina, cmo construir un conocimiento
unificado sin abandonar las posibilidades de la especializacin disciplinaria. Epistemolgicamente el
problema es construir internamente el desarrollo de los conceptos que estn posibilitando una
trayectoria hacia esta unidad y por supuesto estn construyendo las categoras propias de esta nueva
situacin.

La unidad del conocimiento ha sido una meta largamente acariciada por el pensamiento cientfico. Los
grandes momentos de sntesis filosfica y cientfica han marcado los momentos clave para aspirar al
conocimiento unitario y axiomtico. En la antigedad clsica Aristteles marca el punto culminante de
un gran desarrollo filosfico que permite llevar a cabo un proyecto unificador del conocimiento bajo la
disciplina de la lgica. En la sociedad moderna el ejemplo de esta aspiracin a la unidad del
conocimiento es el pensamiento completamente autosuficiente que construye Hegel. Pero en otro
sentido, tambin es una aspiracin a la unidad del saber la recomposicin sistemtica de pensar al
capitalismo como totalidad, que despus lleva a cabo Marx. Para la ciencia y los cientficos de fin de
siglo XIX e inicios del siglo XX los supuestos de estos pensadores eran completamente especulativos
y se referan en esencia a sujetos trascendentes que realizaran esta unidad en el espritu hegeliano o la
clase obrera marxista Estaban convencidos de que un planteamiento sobre la unidad del saber deba
partir de los descubrimientos cientficos; es decir, en sentido estricto deba tener evidencias empricas.
Probablemente lo que pareca no cientfico en estas grandes construcciones conceptuales era, por un
lado, su resistencia a parcelar el conocimiento y por otro, la heurstica de la posibilidad objetiva que
estas teoras contienen.

Las ciencias sociales como disciplinas surgen, parafraseando a Marcuse (1980) y Wallerstein (1998),
como un intento por disciplinar es decir, ordenar y sujetar a pautas de conducta el pensamiento
cientfico, por un lado, y el cambio social, por otro. El convencimiento de que la modernidad
significaba cambio y que ste era inevitable llev a la burguesa al convencimiento que ste deba ser
administrado. Esta vocacin administrativa del cambio despert las sospechas y la hostilidad de Marx
respecto a la sociologa. Las ciencias naturales marcaron la pauta para disciplinar el pensamiento
rebelde y el cambio social. Aqullas transmitieron un contenido emprico y demostrativo a las ciencias
sociales y la ambicin newtoniana de plantear leyes universales despus de un largo proceso de
acumulacin de evidencias y de datos. La tarea pareca ser, no obstante demasiado ardua y el proyecto
de investigacin de las ciencias sociales no planteaba de manera realista su probable culminacin, por
lo que evidenciaba su atraso, lo que provoc una baja autoestima de los cientficos sociales frente a
sus colegas de las otra ciencias. Conscientes de estas limitaciones los intelectuales de Europa central
provenientes de la fsica, de las matemticas y de la filosofa buscaron llevar a cabo un proyecto
unificador basado en axiomas ltimos El programa de la escuela de Viena tuvo su fundamento en la
bsqueda de estos axiomas. El desarrollo de la fsica y de las matemticas ofreci al mundo moderno la
posibilidad real de llevar a cabo la unificacin del conocimiento

El planteamiento de una ciencia unificada bajo estas caractersticas, con una pretensin universalizante
y axiomtica entr en crisis, sin embargo, muy pronto. Los desarrollos cientficos recientes pusieron en
cuestin las pretensiones de un conocimiento tal. La emergencia de nuevas propuestas que se basan en
la idea de la incertidumbre y de las estructuras disipativas, y autoreguladas han significado una
revolucin del pensamiento de largo alcance, que ha sido llamada, a partir de la publicacin de la
segunda parte del libro de Snow, the two cultures, publicada en 1963, y en la cual contesta a sus
crticos, como la emergencia de la tercera cultura (Snow, 1993). Este libro, que fue significativo para
los estudios de la nueva cultura cientfica marc el punto de partida para un dilogo entre cientficos y
humanistas. Para Collini, editor de Snow, desde la publicacin de este libro, han surgido nuevas
disciplinas y especialidades que reflejan este dilogo, como la biologa molecular, la biotecnologa, la
bioqumica, pero sobre todo, la nueva fsica que representa un acercamiento a las ciencias humanas
(Snow, xliv-xlvii).
Sin embargo, desde un punto de vista sociolgico el acercamiento disciplinario se dio a partir de la
segunda guerra mundial, cuando las necesidades militares impusieron una cooperacin entre cientficos
de las distintas disciplinas que encontraron intersecciones entre sus respectivos campos de saber, dando
lugar a nuevas disciplinas y nuevos problemas que han abierto perspectivas y sobre todo la posibilidad
de un dilogo entre especialistas. El planteamiento emergente ha encontrado en los cuatro ltimos
decenios desarrollos conceptuales y descubrimientos en al menos tres campos muy importantes en la
actualidad: las ciencias de la informacin, los sistemas complejos y el estructuralismo. En cuanto a las
ciencias sociales, el desarrollo en esos campos ha provocado que las fronteras disciplinarias surgidas en
el siglo XIX comenzaran a traslaparse produciendo un estado de incertidumbre en los lmites de
las disciplinas y una duda generalizada sobre la validez de la distincin entre reas del conocimiento

Los autores del informe Gulbenkian para la reestructuracin de las ciencias sociales llamaron a este
proceso de unificacin la necesaria apertura de las ciencias sociales (Wallerstein et al, 1996). La
distincin entre las ciencias nomotticas e ideogrficas o hermenuticas y explicativas empieza a
ponerse en duda.

Del debate en torno a la cooperacin entre campos del saber distintos, de las bases sobre las que puede
plantearse una unidad del conocimiento y de las perspectivas que seguir la discusin epistemolgica,
es preciso establecer algunos problemas que estn presentes y que deben ser clarificados. Uno de ellos
se refiere a las bases sobre las que debe desarrollarse el dilogo y la unidad de las dos culturas, qu
punto de partida debe adoptarse. Un primer problema no resuelto es la relacin entre el sujeto y el
objeto y entre el sujeto y el sujeto que debe ser aclarado. Un segundo problema es el de las
consecuencias institucionales del cambio. y un tercer problema es el de las implicaciones de este
cambio para el pensamiento social de los pases llamados perifricos a los cules debe verse no en un
sentido pasivo, sino en sus aportaciones intelectuales como sujetos participantes del cambio. Aqu cabe
la pregunta del coloquio Existe una epistemologa latinoamericana?. Interrogante que puede ser
precisada de esta manera Puede construirse una epistemologa latinoamericana?

Las ciencias sociales que vivieron bajo el designio empirista y universalista de la fsica del siglo XIX
observaron la realidad social como una relacin de sujeto a objeto y el modelo siempre fue, claramente,
llegar a un estado de desarrollo semejante a las ciencias naturales. La emergencia de la nueva cultura
cientfica parece plantear un problema semejante al que afrontaron las ciencias sociales decimonnicas,
pues las categoras de anlisis que se imponen ahora parecen tener un referente en las ciencias, sobre
todo en la biologa o en la qumica. Sin embargo, existe una ambigedad en este punto. Algunos de los
nuevos conceptos de las ciencias (caos, disipacin, bifurcacin) parecen tener un referente en la
sociedad y sus procesos de socializacin. Las propuestas de Prigogine e Isabelle Stengers, dos de los
ms decididos promotores del dilogo entre las dos culturas, son profundamente humanistas al plantear
que todo conocimiento es social. (Prigogine y Stengers, 1990) Pero ello no quiere decir que todos los
promotores de la emergencia de la tercera cultura, y ms especficamente de las nuevas tecnologas
tengan este punto de vista. Tal es podra ser el caso de John Brokcman (1996) quien no da importancia
a las ciencias sociales en este cambio. Por otra parte, es evidente que las discusiones y propuestas de la
cultura emergente estn provocando una revolucin intelectual en el sistema mundial que est
afectando las estructuras acadmicas y los cotos disciplinarios institucionales de manera semejante a
cuando la institucionalizacin disciplinaria del siglo XIX puso en cuestin las viejas facultades de
teologa, filosofa y derecho en la universidad medieval. En este sentido, uno de los programas ms
claros a echar a andar es discutir el papel que pueden tener los nuevos centros de investigacin y
estructuras acadmicas flexibles que permitan la cooperacin cientfica, pero que en la actualidad se
ven sometidos a enormes presiones. Otra vez el smil de la institucionalizacin disciplinaria del siglo
XIX parece ser pertinente. La resistencia que enfrentaron las disciplinas referidas a la ciencia poltica,
la sociologa, la economa y la antropologa en el seno de las facultades de teologa, derecho, medicina
y filosofa (escolstica) es en gran medida idntica al reto de supervivencia que estn afrontando los
centros de investigacin interdisciplinaria y los que quieren llevar a cabo un dilogo (de pares y no
subordinados) entre los cientficos de las ciencias naturales y las sociales. El tercer problema tiene que
ver con el hecho de que en los centros escolares de Latinoamrica se ha vivido un papel subordinado y
ciertamente imitativo de las tendencias intelectuales de los pases centrales. Una pregunta central de
este documento es si frente a esta nueva tendencia unificadora puede plantearse una aportacin desde
Latinoamrica y cules seran las caractersticas de esa aportacin.

Cules son las caractersticas que adquiere la nueva colaboracin entre las distintas reas del saber y
entre las disciplinas? Cmo se plantea esta colaboracin en Latinoamrica?

Para abordar estas preguntas de una manera conceptual podramos escoger el camino de las
definiciones, que por supuesto, no son rgidas de reas de conocimiento, disciplina e interdisciplina. La
discusin entre las reas del conocimiento y sus enfrentamientos los abordaremos ms adelante. En
cuanto a las definiciones de las disciplinas e interdisciplina existe un debate muy amplio generado
desde los aos setenta acerca de la novedad que representa la interdisciplina. En el ao de 1970 se
realiz en Niza, Francia un congreso que tena por objetivo plantear algunas definiciones y
acercamientos a conceptos tales como disciplina, interdisciplina y transdisciplina. El resultado de estas
discusiones fue traducido y presentado al pblico de habla castellana en 1975 (Apostel, 1975). En las
discusiones se destaca en general, que la disciplina est conformada por una comunidad de cientficos
que establecen una metodologa comn que les sirve para interactuar y comunicarse entre s y con otras
comunidades cientficas, al mismo tiempo que establecen formas de transmisin y reproduccin de los
mtodos y las propuestas axiomticas de estas disciplinas (dem, p 181). En la nocin de la disciplina
existe la conformacin de comunidades que se relacionan normativamente y que transmiten su visin
del mundo. En este sentido, como lo hace ver Gonzlez Casanova la disciplina tiene tambin el
sentido de la bsqueda ordenada y rigurosa de la verdad. Existe el peligro real, de que cuando la
disciplina es transgredida, se incurra en la indisciplina. La interdisciplina, para este ltimo autor, es una
manera de establecer y restablecer los vnculos que desde hace mucho tiempo han existido entre las
ciencias y las humanidades y de estrechar los lazos entre una cultura de la especializacin y una cultura
general. No obstante, es preciso sealar que la interdisciplina aparece como una aspiracin a la unidad
en los momentos de sntesis del pensamiento humano. No por algo, Gonzlez Casanova recurre a
Aristteles como el pensador sistemtico de la antigedad, como la sntesis del conocimiento
especializado y la cultura general.

En un plano ms general, Piaget (Piaget, 1975) tambin postula la unidad de las ciencias con relacin a
los vnculos que siempre han existido en el rea de las ciencias naturales y que se han originado en la
necesidad de comprensin de los fenmenos que relacionan dos o ms disciplinas, como la
fisico-qumica o la bioqumica. Para Piaget, el establecimiento de las relaciones interdisciplinarias se
dan en un plano estructural profundo; en el que se establecen relaciones conceptuales que van
enriqueciendo a las disciplinas que se vinculan. La interdisciplina aparece como un proceso que
envuelve a la multidisciplina, la interdisciplina y la transdisciplina. En este sentido, las disciplinas
establecen primeramente un acercamiento de tipo informativo que no aade riqueza a las disciplinas ni
establece cambios en su estructura. A este proceso Piaget le denomina multidisciplina y corresponde
al conocimiento de los fenmenos observables. En un segundo momento, las estructuras no observables
se configuran como los elementos ms importantes para la construccin del saber, enriqueciendo las
disciplinas y propiciando su cambio gradual. No es que exista una intencin explcita de los cientficos
de estudiar un objeto interdisciplinariamente, sino que la nica manera de estudiar el objeto es por
medio de las intersecciones entre las disciplinas abocadas a su estudio. Un ejemplo de este proceso
podra ser las ciencias ambientales, las tecnologas o los estudios de la salud. La transdisciplina, sera el
paso siguiente, cuando las disciplinas se unifiquen en una especie de teora sistemtica que sirva de
marco explicativo a las relaciones estructurales entre las ciencias. La pregunta que se han hecho
algunos como Gusdorf es si la concepcin de interdisciplina debe ser concebida en este sentido
sistemtico y unificado. l pugna ms bien por un sentido ms abierto de la interdisciplina y por una
visin ms plural de los problemas que se aborden interdisciplinariamente (Gusdorf, 1982). No
obstante, hay que mencionar que la definicin de Piaget no est alejada de los momentos histricos en
la medida que establece como categora de estudio fundamental la epistemologa gentica y el estudio
de las estructuras en su origen lgico y desarrollo conceptual.
Lo que he expuesto aqu son algunas de las definiciones de interdisciplina, pero ello no quiere decir que
stas se hayan agotado. Algunas definiciones ms recientes conceptan la interdisciplina como un
resultado lineal de la divisin intelectual del trabajo, que fue el origen de las disciplinas y su
institucionalizacin. Aunque este proceso permiti grandes avances en el conocimiento de los objetos
y en sus descripciones, condujo a sin embargo, a una especializacin en la que la jerarqua de las
ciencias permiti el establecimiento de ramas y de subconjuntos en las cuales los especialistas se
divorciaron incluso de los troncos de la disciplina que les haba dado origen. Tal ha sucedido en las
ramas ms especializadas de las ciencias sociales como la demografa y las numerosas
especializaciones que esta tiene, o en la historia, en la que los especialistas no pueden construir visiones
generales de la misma. De ah que algunos especialistas no hablen tanto de la interdisciplina como de
las intersecciones de estos subconjuntos. Un ejemplo de estas intersecciones sera la historia econmica
(Mattei, Dogan y Robert Pahre, 1990). Para nosotros, es indudable que esta ltima posicin excluye
un punto de partida sobre la unidad del conocimiento y su construccin. La interdisciplina se realizara
en estas intersecciones interminables de las diversas especializaciones, tanto ms interminables cuanto
ms especializaciones surjan. Desde nuestro punto de vista la interdisciplina no debe verse como un
ejercicio de asociacin entre las distintas especialidades sino que debe reivindicar su carcter de
construccin de una visin conceptual que tiene la estructura, el sistema histrico o la totalidad como
punto de partida epistemolgico para el conocimiento de los procesos profundos del conocimiento. La
sociologa, la antropologa y la historia tienen un sentido interdisciplinario en este sentido, la
economa como ciencia de la riqueza tambin tuvo en sus orgenes una aspiracin sinttica y
comprehensiva de la sociedad.

Al margen de que el positivismo imperante haya introducido una aspiracin a la hiperespecializacin, la


prueba de que la interdisciplina no se constituye como un agregado de subconjuntos o de disciplinas
aisladas, es la aparicin de las nuevas formas del conocimiento que hemos enunciado ms arriba, cuya
aportacin fundamental ha sido una profunda reestructuracin de conceptos en las ramas del saber ms
significativas que han conducido a un nuevo dilogo entre las ciencias y las humanidades. Decimos
conscientemente nuevo dilogo porque ste se ha dado efectivamente, desde siglos atrs. Para
demostrarlo recorreremos algunas de las discusiones en torno a la relacin entre las ciencias y las
humanidades, para abordar despus las implicaciones para el pensamiento y la cultura latinoamericana.

En el prrafo anterior introdujimos el concepto reas del saber y la necesidad de que establezcan un
dilogo. As pues es preciso ubicar en dnde se dio una divisin de las ramas del saber. La primera
mitad del siglo XIX tuvo una visin total de las ciencias. Despus de las visiones enfrentadas entre la
ciencia cartesiana y la historia, que en gran medida haban marcado las discusiones del siglo XVII y
XVIII, y que se haban traducido en una separacin entre las ciencias exactas, newtonianas y las
ciencias histricas, el siglo XIX, poskantiano, se propuso crear una visin total de la ciencia que tuviera
como objetivo la construccin, o la restauracin romntica de una totalidad sin fisuras. Hegel, Marx y
Comte aspiran a la reunificacin de la humanidad bajo la proteccin de la ciencia. Las concepciones
hegelianas de la totalidad, la visin marxista de la sociedad capitalista como un sistema dinmico o la
comtiana de la sociedad como una reunificacin de la humanidad representaron formas de concebir la
unidad de las ciencias bajo un aspecto filosfico bajo la categora de la totalidad.

Hegel parte de la totalidad como una totalidad dialctica que se construye en la lucha y el
desgarramiento. El conflicto es el elemento fundamental de esa construccin. En la dialctica del amo y
del esclavo, la historia encuentra su sentido. Sin embargo, el enfrentamiento cede paso a la
conciliacin, la totalidad es construida como un efecto de la reconciliacin entre los opuestos: stos se
transforman de enemigos en partes integrantes de un mismo fin, de un espritu astuto que ha hecho del
sufrimiento y el trabajo los elementos fundamentales de su reconocimiento. Al fin, Hegel puede decir
que la historia es lo ya superado. Es el proceso mediante el cual el espritu se ha conocido y
re-conocido. La totalidad es entonces una visin del pasado desde una realidad que se ha llegado a ser
racional en s misma. La aspiracin a la unidad de la ciencia aparece aqu con relacin a la construccin
de una totalidad teleolgica en la cual las ciencias fsicas o qumicas, por ejemplo, slo reproducen el
movimiento de la totalidad y son slo una fase del desarrollo del espritu. En La enciclopedia de las
ciencias filosficas, por ejemplo, la qumica representa el movimiento de una teleologa finita en la
cual la materia se transforma para seguir un fin determinado: convertirse en un bien consumible por
el espritu, es decir, por la humanidad. Representa, por otro lado, el proceso de trabajo en el cual el
hombre se reconoce y humaniza. La unidad de las ciencias aparece bajo la gida de un espritu que se
reconoce en el escaln ms alto; la eticidad, es decir las instituciones y las leyes que constituyen el
Estado.
Para los jvenes hegelianos y para Marx, la totalidad hegeliana deba por el contrario, ser construida
por medio de una nueva ruptura, distinta a las realizadas por Hegel. Para algunos de estos jvenes
hegelianos, la totalidad era altamente especulativa y su idea de la racionalidad como totalidad actual,
era una identificacin mstica con el presente, por lo que deba ser separado de lo filosfico lo que
exista como cientfico. Para otros, la totalidad deba partir de la consideracin de lo humano como el
ente creador y no el espritu abstracto hegeliano. Para Marx, la totalidad deba ser construida partiendo
del hecho de que no exista un determinismo histrico en el cual el espritu a final de cuentas debiera
reconocerse. Las primeras diferencias entre Marx y Hegel se refieren justamente a una consideracin
distinta de la fsica democrtea y epicrea. Hegel ve en el atomismo antiguo de Demcrito y Epicuro el
determinismo de la naturaleza. El atomismo antiguo es para Hegel el reino de la necesidad, el reino en
el que la unin de los tomos se realiza de acuerdo a movimientos necesarios y ciegos. Marx
coincide con el maestro en el sentido que el atomismo democrteo es determinista, pues la unin de los
tomos se realiza mediante su cada, es decir, de manera necesaria, sin que la libertad o la capacidad
de decisin tengan un papel relevante en la unidad de los tomos. Pero el atomismo epicreo
reivindica el azar y la declinacin de los tomos. Este hecho, que Hegel no lo valora, para Marx
representa la posibilidad de la libertad hoy diramos la incertidumbre tal y como acertadamente
descubre Prigogine al rescatar el momento de la declinacin, o clinamen de los tomos de Epicuro
como el origen remoto de la fsica contempornea (Prigogine, 1996, 17-61)-, en la naturaleza, pero
tambin significa encontrar los fundamentos naturales de la construccin autoconsciente de la vida
pblica libre. Para Marx, la totalidad, entonces, en cierta manera surge tambin de la consideracin
filosfica de la naturaleza, pero como para Hegel, esta consideracin tiene por objetivo buscar una
ciencia que sirva a la construccin de la historia. A final de cuentas, esta historia, aunque no es el
presente, puede encontrarse en el futuro.
Para Comte, la unidad de las ciencias se resolva tambin en la construccin de la ciencia social, Pero al
revs de los filsofos alemanes, Comte supona que para que esta unidad se diera deba existir una
unidad metodolgica que provendra de la fsica. La sociedad slo podra abandonar su estado de crisis,
a partir de la fsica. Su mtodo positivista consista en ver en la fsica el paradigma de estabilidad y
de acontecimientos predecibles (o reversibles. segn la terminologa actual) que debiera imitar la
sociedad. En realidad, la unidad de la ciencia podra resolverse en la sociologa que no era otra cosa que
una fsica social. Sin embargo, en su jerarqua de las ciencias, la fsica apareca como la base y la
sociologa como la punta de la pirmide que deba ser coronada por los cientficos, aqullos que
conociendo la totalidad y unidad de las ciencias, debera gobernar la sociedad.

Como puede observarse, la totalidad y la unidad de las ciencias parecen en estos pensadores como una
preocupacin central. En lo que difieren es en el mtodo, por un lado, y en el tiempo en que aqullas
deben ser realizadas. Para Hegel y Marx el mtodo es el rupturista, dialctico; y la categora central de
su pensamiento es el conflicto, la inestabilidad y la reestructuracin interna, dialctica de los sistemas.
No obstante, para Hegel la conciencia realizada en el ahora resuelve las preguntas bsicas. La
construccin del sistema ha pasado por el conflicto, el desagarramiento ha cesado, el sistema positivo
es lo verdadero. Para Comte, el mtodo es positivista, el de la negacin de todo conflicto. Su categora
central sera la estabilidad, la contrarrevolucin.
El tiempo constituye la categora complementaria de la totalidad. El momento de la unificacin entre
el saber y el hacer, entre el sujeto y el objeto, entre el sujeto y el sujeto, es, para el pensamiento positivo
el ahora, para Marx es el futuro. Expresado de otra manera, la unidad de la ciencia puede estar basada
en una certidumbre que nace de la confianza que puede tener su origen en un conocimiento que ha
demostrado su poder de prediccin. No importa que ste surja de la consideracin histrica de los
desgarramientos y conflictos; o de la formulacin del conocimiento fsico con un alto poder de
prediccin, y que se presenta como el modelo o paradigma a seguir. Pero tambin puede ser el de un
modelo a construir, en el que el conflicto sigue estando presente y su resolucin, por lo menos para
ciertos problemas planteados, se encuentra en el futuro. La totalidad aparece como una categora en
construccin y la unidad de la ciencia, como en el caso de Marx, aparece como una funcin de la
utopa, en la medida que esta categora se encuentra en el futuro.

Una pregunta central en este sentido es Porqu se abandon la idea central de una unidad de la ciencia
y de un mtodo comn en la construccin de los conceptos?. Una primera respuesta sociolgica est
dada por Wallerstein, a quien ya hemos citado y que consideramos vlida; pero si estudiamos el
desarrollo del conocimiento y la discusin metodolgica se observan dos momentos que pueden ser
expresados en este documento: a) porque el programa de los filsofos de la totalidad era altamente
especulativo y fue contrario a la corriente dominante que an tena triunfos que cosechar en el mbito
de la lgica cientfica newtoniana en la segunda mitad del siglo XIX y las hiptesis y las teoras de
las que partieron para construir su visin fueron rpidamente olvidadas o ridiculizadas por los
cientficos. An Comte, a pesar de su positivismo, fue rechazado por su intencin religiosa, en el
sentido de re-ligar, sobre las ciencias, las humanidades y los sabios; b) porque se dio un renacimiento
en las universidades alemanas y occidentales del kantismo y de su visin dicotmica de la ciencia, que
se expres en los medios como una nueva divisin y epistemologa de la ciencia entre las ciencias de la
comprensin y la explicacin. Las ciencias comprensivas con un sentido interpretativo de la accin, en
tanto que las ciencias de la explicacin como aqullas basadas en la bsqueda de las leyes de la
naturaleza. Los Rickert, los Wildelbandt y los Dilthey llevaron a cabo una especie de revolucin en
contra de la totalizacin de sus antecesores, de tal modo que pusieron en boga lo irreductible de los
campos de las ciencias por la naturaleza distinta de sus proyectos. De este modo, incluso se impuso
definitivamente en las universidades la divisin disciplinaria y el divorcio entre los cientficos y
humanistas.

Weber ha sido considerado como un neokantiano que consolid la divisin de la ciencia y estableci
los mtodos de la sociologa, No obstante, debe considerarse que Weber present a esta ltima ciencia
como ciencia de la comprensin de la accin social pero slo sobre la base de la explicacin de la
misma, es decir, de la sobre la base de la imputacin de los nexos causales. Weber no pens por
supuesto en la totalidad como objetivo de la ciencia, esto le pareca a l ms bien un transcendentalismo
filosfico que nada tena que ver con la construccin de los conceptos cientficos. La idea de
Volksgeist, de revolucin, de proletariado o de religin de la humanidad, era una remembranza del
trascendentalismo que haba que desterrar de las universidades y no ser enseadas como parte de las
disciplinas. Su distincin entre racionalidad formal y material dio pie, sin embargo, para una nueva
divisin de las ciencias que termin en una crtica de stas ltimas.
. La escuela de Francfort dio a la distincin de la racionalidad weberiana un nombre preciso:
racionalidad instrumental y razn crtica. El divorcio entre la ciencia y la sociedad se deba bsicamente
a que los mtodos experimentales y de dominio de la ciencia no respondan a una visin liberadora. No
es que la ciencia en s misma fuera neutral: su mtodo de dominio de la naturaleza, responda para los
francfortianos a mtodos intrnsecos de dominio social: De ah que la crtica social debiera pasar por
una crtica de la ciencia. Ello responda adems a otro objetivo que era no caer en la tentacin de
construir sistemas acabados que permitieran la reposicin de las visiones totalitarias: el mtodo deba
ser ensaystico y no permitir el desarrollo de nuevas formas de totalitarismo. Adorno, Horkheimer y
Marcuse criticaron el sistema sovitico por querer parecerse a occidente en cuanto al desarrollo de la
ciencia. Ello hara que la unin sovitica no se desarrollara como un terreno de la libertad del hombre
sino como una nacin en la que la ciencia desempeara un papel nuevo en el dominio del hombre.

Luckcs y sus discpulos partieron tambin de Max Weber para desarrollar la distincin entre ciencia
crtica y ciencia instrumental, pero Luckcs pronto tuvo la totalidad como divisa, En su artculo sobre
La conciencia de clase, anunci una especie de nueva unidad de la ciencia sobre la base de la categora
de la conciencia posible y de la accin que deba ser encabezada por un sujeto social. Sin embargo, por
residir justamente en el mbito de la sociedad, el sujeto, deba ser un sujeto con-ciencia, es decir deba
ser un sujeto consciente que permitiera autoconocerse, es decir, comprenderse para llevar a cabo una
nueva forma de conocimiento y de accin social. Lucien Goldman, quien es uno de los discpulos ms
connotados de Luckcs habla de las ciencias de la sociedad como ciencias de la con-ciencia. Con ello,
Goldman recupera en gran medida la idea weberiana de la comprensin como elemento fundamental de
la ciencia, pero a mi juicio, soslaya uno de los aspectos fundamentales de la obra weberiana: el poder de
la explicacin para la construccin de los conocimientos y las categoras sociales. Con ello se separa de
las posibilidades de unidad entre las ciencias y las humanidades.

Pero Goldman ubica al conocimiento como una estructura gentica, es decir, emergente e histrica, que
se acerca, por otra parte, a uno de los cientficos ms notables del presente siglo. Me refiero a los
intentos estructuralista-genticos de la escuela de ginebra, que a travs de las observaciones empricas
del desarrollo intelectual del nio demostr que el conocimiento de ste poda ser comparable, es ms,
poda ser idntico, al desarrollo del conocimiento cientfico. Estoy citando de memoria, pero si mal no
recuerdo en la historia y psicognesis de la ciencia, Piaget y Rolando Garca, hablan de tres estadios el
conocimiento geomtrico idnticos al conocimiento del nio: El conocimiento de la geometra plana, el
de la euclidiana y el de la geometra tridimensional como estadios del conocimiento semejantes a la
forma en que el nio construye su conocimiento. Por ejemplo, la ciencia de la geometra se construye
en tres estadios fundamentales que es el conocimiento de las lneas, la relacin entre las mismas para
formar una figura y la relacin de una figura con otras. El nio construye su pensamiento con relacin
al yo, a su descentramiento y a su relacin con otros. El origen del cognitivismo fue uno de los
elementos ms fuertes que contribuyeron a pensar en la posibilidad de una reunificacin de la ciencia.
As, se inici el mundo un debate epistemolgico en el que se desarrollaron una serie de postulados que
pusieron en cuestin la antigua divisin de las ciencias y pusieron de moda la visin interdisciplinaria
de los problemas. Una de las consecuencias ms interesantes de la emergencia de este nuevo paradigma
fue el replanteamiento de los supuestos del neo-positivismo que se haba desarrollado en la Europa
central a principios de los aos veinte, que supona que la ciencia podra ser unificada a partir de
axiomas ltimos Que aqulla podra ser reducida a dos o tres propuestas formales. Rolando Garca en
un excelente artculo sobre las discusiones de esta poca ha sealado que los experimentos de Piaget
parecieron confirmar que el conocimiento no puede ser considerado como reducible a axiomas
formales, sino que tiene un elemento intrnsecamente constructivo, que depende de la relacin social.

Habra que mencionar otras corrientes que han contribuido a destruir el mito de una ciencia unificada
basada en axiomas formales: el surgimiento de la ciberntica y de la historia de larga duracin. En
cuanto a la primera, debe mencionarse que la ciberntica ha demostrado que las estructuras formales de
pensamiento pueden ser expresadas en trminos de comunicaciones probables. Norbert Wiener por
ejemplo, plante que el final del siglo XIX, haba marcado la poca de revolucin de paradigma de la
ciencia newtoniana a la ciencia de lo probable, de un estado menos probable a lo ms probable. Desde
la fsica y la biologa se introdujeron conceptos como caos, incertidumbre que marcaron el desarrollo de
las ciencias en el siglo XX. Como hemos visto, Prigogine introdujo el concepto de la incertidumbre en
el cual el universo newtoniano y an el universo unificado estn siendo superados por una visin ms
comprensiva de la realidad. As se concibi a la realidad como una realidad compleja con una serie de
elementos y categoras que pasaron de las ciencias de la fsica y de las matemticas a las ciencias
sociales. Entre las categoras que cabe mencionar se encuentran la de probabilidad, la de complejidad,
la de cambio irreversible, la de estructuras inestables y la de bifurcacin. Es indudable que los nuevos
conceptos encierran un gran poder explicativo. Sin embargo, es preciso para un programa de ciencias
sociales ubicar qu es lo nuevo dentro de estos conceptos.

Las teoras del largo plazo en la historia y la sociologa han provocado una enorme revolucin en la
forma de pensar en la sociedad desde Braudel hasta Foulcault se ha reflexionado sobre las estructuras
en la sociedad, como estructuras de largo plazo y emergentes. Wallerstein pudo redefinir este concepto
como la historia-mundo que ha sido de trascendencia en las ciencias sociales.

Es indudable que el surgimiento de nuevos conceptos y su acercamiento han provocado una revolucin
epistemolgica que es preciso ubicar en la discusin de las ciencias sociales. Las teoras de la
complejidad han desarrollado una serie modelos explicativos para las ciencias nuevas que tienen que
ver con la interseccin interdisciplinaria: las ciencias ambientales, la de la salud, las ciencias de la
computacin y las ciencias de las polticas pblicas. El acercamiento de estos modelos ha sido posible,
porque en el mbito acadmico e institucional se ha ido imponiendo una visin de apertura de las
ciencias sociales. I. Wallerstein. es uno de los promotores de los acercamientos entre las ciencias
nuevas y las ciencias sociales. En una conferencia reciente, l enumera los mbitos de cambio en las
ciencias y afirma que existen seis motores que posibilitan pensar en una nueva unidad de las ciencias.
Estos seis elementos son los siguientes: a) el cambio de racionalidad que Freud impuso en la cultura
occidental, al sealar que los actos de los individuos estaban gobernados por el inconsciente; b) el
cambio en el eurocentrismo con la emergencia de nuevas zonas econmicas y de produccin de
conocimiento en el mundo, que han transformado la realidad sociopoltica provocando un cambio
geogrfico en los centros de poder y un cambio de civilizacin; c) el surgimiento de mltiples
realidades del tiempo, lo que ha derivado en una construccin social del mismo como un tiempo
distinto al newtoniano, como un tiempo finito e irreversible, recurdese por ejemplo, que Norbert Elas
remite a una concepcin del tiempo en el que ste no es externo, sino que es un elemento de
reconfiguracin dinmica de la misma; d) Las ciencias de la complejidad con Prigogine y Maddox..
Wallerstein invoca la importancia de Prigogine como un cientfico que asume la unificacin de la
ciencia, no en el sentido de los positivistas y neopositivistas quienes consideran que la actividad
humana es una simple extensin de la fsica, sino que la actividad cientfica es en s misma un proceso
de creatividad e innovacin profundamente social; e) el feminismo ha sido el movimiento social ms
persistente que ha impulsado la discusin interdisciplinaria con las obras de Donna Haraway, Keller y
Vandana Shiva, quienes son cientficas que se han propuesto reflexionar en torno a los problemas
cientficos de una manera distinta a la ciencia, vista desde una perspectiva masculina. La parte
importante de su crtica ha sido que el determinismo de la ciencia puede ser sustituido por un
constructivismo social que vea a la naturaleza no como un objeto de dominio sino como un organismo
vivo con lo cual han establecido una nueva perspectiva humanista de la ciencia; y f) la crtica a la
modernidad. Wallerstein cita a Latour, quien ha sido mal ledo como posmoderno, pero que en realidad
critica la modernidad y la posmodernidad, como elementos que han ilusionado a los socilogos pero
que en realidad nunca han existido, como s ha existido la multiplicidad de sociedades y de tiempos que
es preciso estudiar bajo nuevas perspectivas.
De los cambios que enumera Wallerstein, uno de los ms significativos ha sido sin duda el
descentramiento del pensamiento europeo y la emergencia de conceptos propios de las regiones como
Latinoamrica. . Ello nos lleva a la consideracin de las posibilidades de la ciencia desde nuestros
pases Las aportaciones que han hecho las ciencias desde nuestros pases a la nueva configuracin del
saber son mltiples. En este prrafo solo me referir a algunos de los conceptos y a la red de conceptos
que puede ser construida como fruto del dilogo de las ciencias. En un texto reciente Pablo Gonzlez
Casanova afirma que entre los conceptos de difusin mundial y aceptados por los cientficos de las
sociedades centrales se encuentran el de marginalidad, dependencia, centro-periferia, colonialismo
interno y explotacin que se constituyeron como conceptos claves de las ciencias sociales Estos
conceptos fueron muy importantes y ahora el reto consiste en pensarlos en trminos de la nueva
globalidad del capitalismo. Otro de los cambios sealados por Wallerstein a rescatar se refiere al
surgimiento de nuevas formas de racionalidad. No se trata slo del inconsciente freudiano frente al
clculo capitalista. Se trata de la emergencia de formas de saber indgena, que se opone a las visiones
desencantadas de la naturaleza. Acaso la conciencia colectiva que gana cada vez mas consciencia, ha
reivindicado las formas indias del conocimiento, con lo que puede hablarse de una epistemologa
indgena en la que el saber de la naturaleza est -y debe estar dirigido- a una forma de apropiacin no
expoliadora. En este sentido, uno de los conceptos a observar es dentro del amplio espectro del saber
ambiental y que han tenido un impacto profundo en las ciencias sociales, vase por ejemplo, el
concepto de racionalidad ambiental acuado por Enrique Leff a partir de lecturas de Marx y Weber.
La emergencia del saber tnico ha puesto en la mesa de discusin las posibilidades de este dilogo
desde una perspectiva terica y poltica. Si hablamos entonces de el nuevo dilogo de la ciencias y las
aportaciones desde el mbito latinoamericano, es necesario sealar que ste es un dilogo dirigido a la
liberacin, a la construccin de una heurstica de la tolerancia y de los movimientos sociales con
conceptos propios . La interdisciplina, entonces, estara dirigida a construir la utopa de la democracia
y la independencia. En este sentido la pregunta de dilogo entre las ciencias para qu?, adquiere
proyeccin histrica y est dominada por una direccionalidad .Esta interrogante finalmente nos
conduce a las posibilidades institucionales que entraa pensar la epistemologa en las universidades
latinoamericanas en el siglo XXI. Las posibilidades de dilogo entre las diversas reas del saber y la
constitucin de equipos de investigacin se encuentran sumamente restringidas. Las carreras y reas
interdisciplinarias se encuentran sometidas a una presin que deriva de las mismas disciplinas y de las
comunidades cientficas reacias al dilogo. En cierto sentido, estas posibilidades se estn enfrentando a
las dificultades que se enfrentaron las disciplinas sociales del siglo XIX en las facultades tradicionales.
Si bien nos acercamos a una nueva sntesis cientfica que anticipa el conocimiento y la actividad
acadmica del siglo XXI con universidades abiertas, curricula flexibles y movilidad entre las facultades
de profesores y estudiantes la investigacin descentrada en los equipos y las redes de investigadores
preocupados por eestructurar los conceptos y las formas del saber es todava insuficiente. Como lo
sealan los autores del informe Gulbenkian (1996) un planteamiento ms amplio de la apertura de las
ciencias sociales o del dilogo entre las ciencias deber abordar la necesaria construccin de espacios
para una reforma institucional.
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