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Diocleciano

Diocleciano

Emperador del Imperio romano

Busto de una estatua del emperador romano Diocleciano


en el Museo Arqueolgico de Estambul.

Informacin personal

Nombre secular Diocles (nombre completo desconocido)


hasta su ascensin al trono;
Cayo Aurelio Valerio Diocleciano
Augusto (como emperador)[1]

Reinado 20 de noviembre de 284-1 de abril de


286 (solo)
1 de abril de 286-1 de mayo de 305
(como Augusto de Oriente, con
Maximiano como Augusto de
Occidente)[2]
Nacimiento c. 22 de diciembre de 244[3]
Salona

Fallecimiento 3 de diciembre de 311[4]


Palacio de Diocleciano, en lo que hoy es
Split, Croacia

Entierro Palacio de Diocleciano. Su tumba ms


tarde sera convertida en una iglesia
cristiana, la catedral de Split.

Predecesor Numeriano y Carino

Sucesor Constancio Cloro y Galerio

Familia

Consorte Prisca

Descendencia Valeria

[editar datos en Wikidata]

Diocleciano (nombre completo: Cayo Aurelio Valerio Diocleciano Augusto;[1] en latn, Gaius
Aurelius Valerius Diocletianus Augustus; c. 24 de diciembre de 244[3]-3 de diciembre de 311),[4]
nacido con el nombre de Diocles, fue emperador de Roma desde el 20 de noviembre de 284 hasta
el 1 de mayo de 305. Nacido en una familia iliria de bajo estatus social, fue escalando puestos en la
jerarqua militar hasta convertirse en el comandante de la caballera del emperador Caro. Tras la
muerte de Caro y de su hijo Numeriano en campaa en Persia, Diocleciano fue aclamado
emperador por el ejrcito. Consigui acceder al trono tras un breve enfrentamiento con Carino, el
otro hijo del emperador Caro, en la batalla del Margus, y su llegada al poder puso fin a la crisis del
siglo III.

Diocleciano nombr a Maximiano coemperador, otorgndole el ttulo de Augusto de occidente en


285. El 1 de marzo de 293 nombr a Galerio y a Constancio como csares, un ttulo similar al de
prncipe o heredero del augusto. Este nuevo rgimen, conocido como la tetrarqua, o gobierno de
cuatro, implicaba que el gobierno del imperio se reparta geogrficamente entre los cuatro
gobernantes. En un movimiento que segua la tendencia del siglo III hacia el absolutismo,
Diocleciano amold su figura a la de un autcrata, elevndose por encima de las masas e
imponiendo formas ceremoniales y arquitectnicas hacia la corte.

Diocleciano dirigi campaas militares contra las tribus srmatas y del Danubio (285-90), contra
los alamanes (288), y contra usurpadores en Egipto (297-98), asegurando las fronteras del imperio
y eliminando las amenazas contra su poder. En 299 Diocleciano dirigi las negociaciones con el
Imperio sasnida, el enemigo tradicional del Imperio, consiguiendo una paz duradera y favorable.
Separ y aument los servicios militares y civiles que los ciudadanos deban prestar al Imperio y
reorganiz las divisiones provinciales creando el gobierno ms grande y ms burocratizado de la
historia de Roma hasta entonces. Estableci nuevos centros administrativos en Nicomedia,
Mediolano, Antioqua y Trveris, puntos ms cercanos a las fronteras de lo que estaba la
tradicional capital en Roma.

El crecimiento burocrtico y militar, las campaas militares constantes y los proyectos


constructivos incrementaron el gasto del estado e hicieron necesaria una reforma fiscal. Al menos
a partir del ao 297 el sistema impositivo fue estandarizado de forma ms equitativa y con tipos
impositivos en general ms altos que los que haban imperado hasta entonces.

Sin embargo, no todas sus reformas tuvieron xito. Su Edicto sobre Precios Mximos del ao 301,
norma cuyo objetivo era poner fin a la inflacin mediante el control estatal de los precios, no solo
no tuvo xito, sino que fue contraproducente y rpidamente ignorada. Adems, y aunque fue
efectivo mientras Diocleciano estuvo al mando, el sistema de la tetrarqua colaps en el momento
en que ste abdic, sustituyndose por la lucha por el poder entre Majencio y Constantino, hijos,
respectivamente, de Maximiano y Constancio. La Persecucin de Diocleciano que tuvo lugar entre
los aos 303 y 311 se convertira en la mayor y ms sangrienta persecucin oficial del imperio
contra los cristianos, pero no logr su objetivo de destruirlos. Es ms, a partir del ao 324 el
cristianismo se convirti en la religin dominante del Imperio bajo el gobierno de Constantino I el
Grande. Sin embargo, a pesar de sus fracasos, las reformas de Diocleciano cambiaron de forma
fundamental la estructura del gobierno imperial y ayudaron a estabilizarlo econmica y
militarmente, permitiendo que el Imperio perdurase unos cien aos ms, cuando haba estado a
punto de colapsarse pocos aos antes.

Enfermo y debilitado, Diocleciano abdic el 1 de mayo de 305, convirtindose en el primer


emperador romano en dejar voluntariamente su cargo. Desde entonces vivi en su palacio en la
costa de Dalmacia, dedicado al cultivo de sus jardines y huertos. Su palacio se convertira en el
ncleo del que surgira la actual ciudad de Split (Croacia).

ndice

[ocultar]

1 Primeros aos

2 Ascenso al poder

2.1 Muerte de Numeriano

2.2 Enfrentamiento con Carino

3 Gobierno

3.1 Maximiano es nombrado coemperador

3.2 Conflicto con los srmatas y los persas

3.3 Maximiano es nombrado Augusto

4 La tetrarqua
4.1 Fundacin de la tetrarqua

4.2 Conflictos en los Balcanes y en Egipto

4.3 Guerra contra Persia

4.3.1 Invasin y contrainvasin

4.3.2 Negociaciones de paz

5 Persecuciones religiosas

5.1 Primeras persecuciones

5.2 La gran persecucin

6 ltimos aos

6.1 Enfermedad y abdicacin

6.2 Retiro y muerte

7 Reformas

7.1 Poltica e ideologa

7.2 Administracin

7.3 Derecho

7.4 Ejrcito

7.5 Reformas econmicas

7.5.1 Reforma impositiva

7.5.2 Reforma monetaria

8 Legado

9 Tratamiento oficial

10 Notas

11 Citas

12 Referencias

12.1 Fuentes primarias

12.2 Fuentes secundarias

13 Enlaces externos

Primeros aos[editar]
Diocleciano probablemente naci en Salona, en Dalmacia, en algn momento cercano al ao
244.[3] Sus padres le llamaron (Diocles), o puede que Diocles Valerio.[5] El historiador
Timothy Barnes considera como posible fecha de nacimiento su cumpleaos oficial, el 22 de
diciembre, si bien otros historiadores no estn tan seguros de ello.[6] Los padres de Diocleciano
(entonces Diocles) eran de bajo estatus social, y los escritores crticos con su gobierno afirman que
su padre era un escriba o un liberto del senador Anulino, o incluso llegan a afirmar que el propio
Diocles era l mismo un liberto. Sus primeros cuarenta aos de vida son muy oscuros.[7] El
cronista bizantino Juan Zonaras afirma que era el Dux de Mesia,[8] lo que equivaldra a un
comandante de las fuerzas asentadas en el bajo Danubio.[9] Por otro lado, y segn la Historia
Augusta, habra servido tambin en la Galia, pero se trata de un dato poco fiable para los
historiadores modernos, ya que no es corroborado por otras fuentes.[10]

Ascenso al poder[editar]

Muerte de Numeriano[editar]

Mapa del Imperio romano c. 400.

La muerte del emperador Caro en plena campaa contra el Imperio persa supuso la llegada al
poder de sus impopulares hijos, Numeriano y Carino. Carino avanz directamente hacia Roma
desde la Galia, llegando en enero de 284. Numeriano, sin embargo, permaneci al mando del
ejrcito en la parte oriental del imperio, en donde se encontraba tambin en campaa junto a su
padre.[11] La retirada romana de Persia se realiz de forma ordenada gracias a que el rey persa
Bahram II se encontraba en plena lucha por establecer su autoridad y no poda enviar sus fuerzas
contra ellos.[12] En cualquier caso, en marzo de 284 Numeriano solo haba logrado llegar a Emesa
(Homs), en Siria, y en noviembre de ese ao todava se encontraba en Asia Menor.[13]
Aparentemente en Emesa todava estaba vivo y con buena salud,[14] pero tras dejar la ciudad sus
oficiales, incluyendo al prefecto del pretorio Arrio Aper, informaron de que sufra una inflamacin
ocular y, desde ese momento, viaj en un carromato cerrado.[15] Cuando el ejrcito lleg a
Bitinia,[11] algunos de los soldados de Numeriano percibieron un olor a putrefaccin que
emanaba del carro.[12] Abrieron las cortinas y encontraron el cadver de Numeriano.[16]

Arrio Aper solo informara oficialmente de la muerte de Numeriano entonces, en el mes de


noviembre.[17] Los generales y tribunos de Numeriano formaron un concilio para determinar la
sucesin, y eligieron a Diocles como nuevo emperador,[18] a pesar de los esfuerzos de Aper por
conseguir el apoyo de los oficiales.[17] El 20 de noviembre de 284 el ejrcito de oriente se reuni
en una colina situada a unos 8 kilmetros (5 millas) de Nicomedia. El ejrcito aclam
unnimemente a Diocles como su nuevo Augusto, que acept formalmente la prpura imperial.
Levant su espada a la luz del sol e hizo un juramento en el que rechazaba cualquier
responsabilidad por la muerte de Numeriano. Afirm que Aper haba matado a Numeriano[19] y, a
la vista de todos, le clav su espada y le mat.[20] Segn la Historia Augusta, habra citado a
Virgilio mientras lo haca.[21] Poco despus Diocles cambi su nombre por el de Diocleciano, de
carcter ms latino,[22] pasando a llamarse Cayo Aurelio Valerio Diocleciano.[23]

Enfrentamiento con Carino[editar]

Busto de Carino. Museos Capitolinos, Roma.

Tras su ascensin al trono, Diocleciano y Lucio Cesonio Baso[24] fueron nombrados cnsules[25] y
asumieron las fasces en lugar de Carino y Numeriano. Baso era miembro de una familia senatorial
de Campania, un antiguo cnsul y procnsul de frica. Haba sido elegido por Probo como seal de
distincin.[26] Se trataba de un hombre con capacidad en las labores de gobierno en las que
Diocleciano, presumiblemente, no tena experiencia.[17] Por otro lado, el nombramiento de Baso
simbolizaba el rechazo de Diocleciano al gobierno romano de Carino, y su negativa a aceptar un
estatus inferior a cualquier otro emperador,[26] as como su intencin de continuar una
colaboracin a largo plazo entre las aristocracias senatoriales y militares del imperio.[17] Tambin
vinculaba su xito al del Senado, de quien necesitaba el apoyo para llegar a Roma.[26]

Sin embargo, Diocleciano no era el nico candidato a sustituir a Carino en el trono. El usurpador
Sabino Juliano, el corrector Venetiae de Carino, se hizo con el control del norte de Italia y de
Panonia tras la aclamacin como emperador de Diocleciano.[27] Este hecho es conocido, entre
otras cosas, debido a que hizo acuar monedas desde la fbrica de moneda de Siscia, en la actual
Sisak, Croacia, declarndose a s mismo emperador y prometiendo la libertad a sus sbditos. Esto
ayudara polticamente a Diocleciano, que lo utiliz para defender en su propaganda un retrato de
Carino como un tirano cruel y opresivo.[28] Sin embargo, las tropas con las que contaba Juliano
eran dbiles, y fueron dispersadas fcilmente cuanto los ejrcitos de Carino fueron trasladados
desde Britania al norte de Italia. Diocleciano era, como lder de un Oriente unido, la amenaza ms
importante para la posicin de Carino.[29] Durante el invierno de 284-285, Diocleciano hizo
avanzar a sus tropas por los Balcanes. En la primavera, algn tiempo despus del mes de
mayo,[30] su ejrcito se enfrent al de Carino en el ro Margus, en Mesia. En la actualidad se ha
estimado la localizacin de la batalla entre el monte Aureus (Seone, al oeste de Smederevo) y
Viminacium,[26] cerca de la actual Belgrado, en Serbia.[31]

A pesar de contar con un ejrcito ms fuerte, Carino tena la posicin ms dbil. Su gobierno era
impopular, llegndose a alegar que Carino haba maltratado al Senado y seducido a las esposas de
sus oficiales.[32] Es posible que Flavio Constancio, el gobernador de Dalmacia, hubiese desertado
al bando de Diocleciano al comienzo de la primavera.[33] Cuando comenz la batalla del Margus el
prefecto de Carino, Aristbulo, tambin desert.[17] En el transcurso de la batalla Carino muri,
posiblemente a manos de uno de sus hombres (probablemente Aristbulo), y la victoria final fue
de Diocleciano. Entonces ambos ejrcitos, tanto de Oriente como de Occidente, le aclamaron
como su emperador.[34] Diocleciano exigi un juramento de lealtad al ejrcito derrotado y parti
hacia Italia.[35]

Gobierno[editar]

Es posible que, inmediatamente despus de la batalla del Margus, Diocleciano se viese involucrado
en batallas contra los cuados y los marcomanos. Finalmente lleg al norte de Italia para hacerse
con el gobierno imperial, aunque se desconoce si Diocleciano lleg a visitar la ciudad de Roma en
esta poca.[36] Existe una acuacin de moneda contempornea que sugiere la celebracin de un
adventus (llegada) a la ciudad,[37] pero algunos historiadores modernos defienden que
Diocleciano evit la ciudad, y que lo hizo conscientemente. La ciudad y el Senado ya no eran
polticamente relevantes para el destino del imperio, y Diocleciano pretenda enviarles ese
mensaje. Es ms, Diocleciano fech su reinado a partir de su aclamacin por el ejrcito, y no por la
fecha de ratificacin por el Senado,[38] siguiendo la prctica establecida por Caro, que haba
declarado que la ratificacin senatorial era una formalidad intil.[39] En cualquier caso, si
Diocleciano lleg a entrar en Roma tras su acceso al trono, no debi permanecer mucho tiempo en
la ciudad;[40] existen datos que le sitan en los Balcanes el 2 de noviembre de 285 en una
campaa militar contra los srmatas.[41]

Diocleciano sustituy al prefecto de Roma por su colega consular, Baso. La mayora de los oficiales
que haban servido con Carino, sin embargo, mantuvieron sus cargos con Diocleciano en el
poder.[42] En una obra de Aurelio Vctor se hace referencia a un acto inusual de clementia,[43] en
virtud del cual Diocleciano no mat ni depuso al prefecto del pretorio y cnsul Aristbulo, sino que
le confirm en ambos cargos,[44] y ms tarde le otorg el proconsulado de frica y el rango de
prefecto urbano.[45] Es probable que las otras personas que mantuvieron sus cargos tambin
hubieran traicionado a Carino.[46]

Maximiano es nombrado coemperador[editar]


La consistente lealtad de Maximiano hacia Diocleciano demostr ser un importante componente
de los primeros xitos de la tetrarqua.[47]

La historia reciente haba demostrado que el gobierno unitario del imperio era peligroso para su
estabilidad, y los asesinatos de Aureliano (r. 270-75) y de Probo eran una muestra de ello.[17] El
conflicto herva en cada provincia del imperio, desde la Galia hasta Siria y desde Egipto hasta el
bajo Danubio. Era demasiado para que una sola persona lo pudiera controlar, por lo que
Diocleciano necesitaba un lugarteniente.[48] En algn momento de 285, en Mediolano (actual
Miln)[nota 1] Diocleciano ascendi a su compaero y oficial Maximiano al cargo de csar,
hacindole coemperador.[51]

El concepto del gobierno dual no era nuevo en el Imperio romano. Csar Augusto, el primer
emperador (27 a. C.-14 d. C.), ya haba compartido el poder con sus colegas, y hubo una figura ms
semejante a la del coemperador a partir de Marco Aurelio (161-180).[52] Adems haca poco, el
emperador Caro y sus hijos haban gobernado conjuntamente. Diocleciano, en ese sentido, estaba
en una situacin ms dbil que sus predecesores porque tena una hija, Valeria, pero no tena hijos
varones. El coemperador deba proceder, por tanto, de fuera de su familia, lo cual implicaba
mayores problemas de lealtad.[53] Algunos historiadores defienden que Diocleciano, al igual que
algunos emperadores anteriores, adopt a Maximiano como su filius Augusti, el hijo del
Augusto, en el momento de su nombramiento.[54] Sin embargo, se trata de una posibilidad que
no est generalmente aceptada.[55]

La relacin poltica entre Diocleciano y Maximiano fue investida de connotaciones religiosas


cuando, aproximadamente en 287, Diocleciano asumi el ttulo Iovius y Maximiano el de
Herculius.[56] Es probable que estos ttulos tuvieran la intencin de vincular a los dos lderes
ciertas caractersticas de los dioses a los que hacan referencia: Diocleciano, asumiendo el rol de
Jpiter, se encargaba de los roles dominantes sobre la planificacin y el mando. Maximiano, en el
rol de Hrcules, actuaba como el hroe subordinado a Jpiter.[57] En cualquier caso, y a pesar de
esas connotaciones religiosas, los emperadores no eran dioses en la tradicin del culto imperial.
En realidad, eran vistos como los representantes de los dioses, que hacan su voluntad en la
tierra.[58] Este desplazamiento hacia la santificacin divina a partir de la mera aclamacin militar
permita alejar de las manos del ejrcito el poder de elegir emperadores. La legitimacin religiosa
permita que Diocleciano y Maximiano estuviesen en un estatus superior al que pudieran situarse
los rivales potenciales que estuviesen amparados solamente en el poder militar o en cuestiones
dinsticas.[59]

Tras su aclamacin, Maximiano fue enviado a someter la rebelin de los bagaudas en la Galia.
Diocleciano, por su parte, volvi a Oriente.[60]

Conflicto con los srmatas y los persas[editar]

El avance de Diocleciano fue lento. El 2 de noviembre todava se encontraba en Citivas Iovia


(Botivo, cerca de Ptuj, Eslovenia).[61] En los Balcanes, durante el otoo de 285, se encontr con
una tribu de srmatas que solicitaron asistencia del emperador. En particular, los srmatas
solicitaron a Diocleciano ayuda para recuperar sus tierras o bien, en su defecto, derechos sobre los
pastos en territorio del Imperio, pero Diocleciano contest negativamente a ambas peticiones y se
enfrent militarmente a ellos, aunque no fue capaz de obtener una victoria definitiva. Las
presiones nmadas sobre la gran llanura europea se mantuvieron, y ms tarde el imperio tendra
que volver a enfrentarse a los srmatas.[62] Diocleciano pas el invierno en Nicomedia,[nota 2] y
es posible que se produjese entonces una revuelta en las provincias orientales, provocada por el
hecho de que Diocleciano trajo consigo colonos de la provincia romana de Asia para hacerse cargo
de las granjas deshabitadas de Tracia.[64] El emperador visit Judea la primavera siguiente[nota 3]
y probablemente volvi a Nicomedia para pasar el invierno.

Durante la estancia de Diocleciano en Oriente tuvo lugar un xito diplomtico relativo al conflicto
con Persia: en 287, el rey Bahram II le ofreci valiosos regalos, declar la amistad abierta con el
imperio e invit a Diocleciano a visitarle.[67] Las fuentes romanas insisten en que se trat de un
acto totalmente voluntario.[68] Durante la misma poca, posiblemente en 287,[69] Persia
renunci a sus reclamaciones sobre Armenia y reconoci la autoridad romana sobre el territorio al
oeste y sur del Tigris, con lo que la parte occidental de Armenia qued incorporada al imperio
romano como provincia. Tiridates III, miembro de la dinasta arscida y pretendiente del trono
armenio a la vez que cliente de Roma, haba sido desheredado y forzado a refugiarse en el imperio
romano tras la conquista persa de los aos 252-253. En 287 volvi a reclamar la parte oriental de
su dominio y no encontr oposicin.[70] Los regalos de Bahram II fueron vistos como un smbolo
de victoria en el marco de las guerras entre Roma y Persia, y Diocleciano fue alabado como el
fundador de la paz eterna. Estos hechos pudieron representar la formalizacin del fin de la
campaa oriental del emperador Caro, que probablemente termin con un acuerdo de paz.[71] A
la terminacin de los enfrentamientos con los persas, Diocleciano reorganiz la frontera de
Mesopotamia y fortific la ciudad de Circesium, Siria, en el ufrates.[72]

Maximiano es nombrado Augusto[editar]

Las campaas militares de Maximiano no fueron tan fciles como las de Diocleciano. Los bagaudas
fueron sometidos fcilmente, pero Carausio, el hombre al que haba puesto al mando de las
operaciones contra los piratas sajones y francos de la costa sajona, haba comenzado a apropiarse
del botn tomado a los piratas. Maximiano emiti una pena de muerte contra su subordinado, que
huy del continente y se proclam a s mismo Augusto, consiguiendo iniciar una revuelta en
Britania y en noroeste de la Galia.[73] Espoleado por la crisis, el 1 de abril de 286,[74][nota 4]
Maximiano adopt el ttulo de augusto.[78] Se trata de un nombramiento inusual, por cuanto era
imposible que Diocleciano hubiese estado presente como testigo del evento. Se ha sugerido que
Maximiano pudiera haber usurpado el ttulo, y slo ms tarde habra sido reconocido por
Diocleciano para evitar una guerra civil.[79] Sin embargo, esta posibilidad no est generalmente
aceptada, debido a que no est claro si Diocleciano estaba de acuerdo con la medida, y si quiso
que Maximiano actuara con la suficiente independencia.[80]

Antoniniano de Carausio, usurpador rebelde de Britania. Las principales evidencias del reinado de
Carausio proceden de la acuacin de moneda, que en general fue de buena calidad.[81]

Maximiano se dio cuenta de que no poda terminar con el comandante rebelde de forma rpida,
por lo que previamente, durante la campaa de 287, se dedic a hacer la guerra a las tribus de
ms all del Rin.[82] Durante la primavera siguiente Maximiano prepar una flota para la
expedicin militar contra Carausio. Diocleciano, por su parte, volvi del este para encontrarse con
Maximiano, y prepararon una campaa conjunta contra los alamanes. Diocleciano invadi
Germania desde Raecia mientras que Maximiano avanzaba desde Maguncia, y cada uno de los
emperadores iba arrasando con los cultivos y las provisiones que encontraba a su paso,
destruyendo los medios de subsistencia de los germanos.[83] Con esta campaa los dos
emperadores consiguieron ampliar el territorio romano, permitiendo que Maximiano pudiera
centrarse en los preparativos de la campaa contra Carausio sin ningn tipo de distraccin.[84] A
su vuelta al este, Diocleciano gan lo que probablemente fue otra rpida campaa contra los
srmatas. No han llegado detalles sobre esos hechos, si bien las inscripciones existentes indican
que Diocleciano adopt el ttulo Sarmaticus Maximus despus de 289.[85]

En oriente, Diocleciano encabez diversas actividades diplomticas dirigidas a las tribus del
desierto que habitaban el territorio entre Roma y Persia. Es posible que pudiera intentar
persuadirles para aliarse con Roma, reviviendo la antigua esfera de influencia romana en
Palmira,[86] o puede que simplemente intentase reducir la frecuencia de sus incursiones sobre el
territorio del imperio.[87] No existen detalles sobre estos eventos.[88] Algunos de los prncipes de
estos estados eran clientes o vasallos de Persia, hecho que pudiera haber incrementado la tensin
entre los dos imperios.[89] En occidente, Maximiano perdi la flota construida entre 288 y 289,
probablemente a comienzos de la primavera de 290. El autor del panegrico en el que se hace
referencia a esta prdida sugiere que pudo haberse producido por culpa de una tormenta,[90]
pero tambin es posible que dicha excusa no sea ms que un intento del autor de ocultar una
vergonzosa derrota militar.[91] Poco despus de este evento Diocleciano termin su viaje por
oriente y volvi al oeste, llegando a Emesa el 10 de mayo de 290,[92] y a Sirmio, en el Danubio, el
1 de julio.[93]

Los emperadores se encontraron en Miln en el invierno de 290-91, entre el final de diciembre de


290 y el mes de enero de 291,[94] en un encuentro que tuvo lugar con gran pompa y solemnidad.
Los emperadores pasaron gran parte de su tiempo en apariciones pblicas y se conjetura que las
ceremonias se prepararon con la finalidad de demostrar que el apoyo de Diocleciano a su colega
se mantena intacto.[86] Una delegacin del Senado Romano se reuni con los emperadores,
renovando el infrecuente contacto del Senado con los mandos imperiales.[95] La eleccin de
Miln por encima de Roma como lugar del encuentro supona una nueva afrenta al orgullo de la
capital, aunque ya para entonces exista una prctica generalizada que determinaba que Roma era
una capital de carcter ms ceremonial que real, puesto que el verdadero centro de la
administracin imperial quedaba determinado en funcin de las necesidades de defensa. Bastante
antes de Diocleciano, Galieno (r. 253-68) ya haba elegido Miln como la ciudad en la que ubicar su
cuartel general.[96] En el panegrico que detalla la ceremonia aparece una mencin que implica
que el verdadero centro del imperio no era Roma, sino en dnde el emperador se encontrase (...
la capital del Imperio pareca estar ah, dnde los dos emperadores se encontraron),[97] pero
esto solo se hace eco de algo que ya haba expresado el historiador Herodiano a comienzos del
siglo III: Roma est donde el emperador est.[96] Durante la reunin, probablemente se
trataron diversos temas polticos y blicos, pero las conversaciones se mantuvieron en
secreto.[98] Los emperadores no volveran a reunirse hasta el ao 303.[86]

La tetrarqua[editar]

Fundacin de la tetrarqua[editar]

Arco triunfal de la tetrarqua, Sbeitla, Tnez

En algn momento intermedio entre su vuelta y el ao 293, Diocleciano transfiri el mando de la


guerra contra Carausio de Maximiano a Flavio Constancio. Constancio era el gobernador de
Dalmacia y un hombre de gran experiencia militar, experiencia que se remontaba a las campaas
de Aureliano contra Zenobia (272-73). Adems, era el prefecto del pretorio de Maximiano en la
Galia, y el marido de la hija de Maximiano, Teodora. El 1 de marzo de 293, en Miln, Maximiano
otorg a Constancio el ttulo de Csar.[99] En la primavera de 293, puede que en Philippopolis
(Plovdiv, Bulgaria) o Sirmium, Diocleciano hara lo mismo con Galerio, marido de la hija de
Diocleciano y puede que tambin prefecto del pretorio de Diocleciano.[nota 5] Constancio fue
asignado a la Galia y a Britania, y Galerio a Siria, Palestina, Egipto, y recibi tambin la
responsabilidad sobre las fronteras orientales.[101]

Este sistema de gobierno recibi el nombre de tetrarqua cuyo significado es, literalmente,
gobierno de cuatro.[102] Los emperadores de la tetrarqua eran ms o menos soberanos de sus
propias regiones, y viajaban con sus propias cortes imperiales, administradores, secretarios y
ejrcitos.[103] Estaban vinculados por lazos de sangre y matrimonio; Diocleciano y Maximiano se
presentaban como hermanos y los coemperadores senior adoptaron formalmente a Galerio y a
Constancio como hijos en 293. Estas relaciones implicaban la existencia de una lnea de sucesin:
Galerio y Constancio se convertiran en augustos a la salida de Diocleciano y Maximiano. En ese
momento el hijo de Maximiano, Majencio, y el de Constancio, Constantino se convertiran en
csares. Para prepararles para sus obligaciones futuras Constantino y Majencio fueron llevados a
la corte de Diocleciano en Nicomedia.[104]

Conflictos en los Balcanes y en Egipto[editar]

Templo de Trajano en Filo, frontera entre Nobatia, los blemios y la provincia romana de
Egipto.[105]

Diocleciano pas la primavera de 293 viajando con Galerio desde Sirmium a Bizancio (actual
Estambul, en Turqua). Luego volvi a Sirmium, en donde permanecera hasta la primavera del ao
siguiente. Luch de nuevo contra los srmatas en 294, probablemente en otoo,[106] y obtuvo
una victoria contra ellos, lo cual mantuvo a los srmatas alejados de las provincias del Danubio
durante un tiempo. Mientras tanto, Diocleciano construy fuertes al norte del Danubio,[107] en
Aquincum (Budapest, Hungra), Bononia (Vidin, Bulgaria), Ulcisia Vetera, Castra Florentium,
Intercisa (Dunajvros, Hungra), y Onagrinum (Bege, Serbia). Los nuevos fuertes se convirtieron
en parte de una nueva lnea de defensa llamada la Ripa Sarmatica.[108] En 295 y 296 Diocleciano
luch de nuevo en la regin, obteniendo una victoria sobre los carpianos en el verano de 296.[109]
Despus, durante 299 y 302, mientras Diocleciano resida en oriente, fue el turno de Galerio de
afrontar una victoriosa campaa en el Danubio.[110] A finales de su reinado, Diocleciano haba
pacificado la totalidad de la longitud del Danubio, construyendo fuertes, cabezas de puente,
carreteras y ciudades amuralladas, y envi al menos quince legiones a patrullar la regin; una
inscripcin en Sexaginta Prista, en el bajo Danubio, alega que Diocleciano restaur la tranquilitas
en la regin.[111] La defensa se consigui a muy alto coste, pero fue un logro muy significativo en
un rea difcil de defender.[112]

Galerio, mientras tanto, se vio envuelto en enfrentamientos en el Alto Egipto en 291-293, en


donde tuvo que sofocar una revuelta local.[113] Volvera a Siria en 295 para luchar contra el
Imperio Persa,[114] pero los intentos de Diocleciano por homogeneizar el sistema impositivo
egipcio con el del resto del imperio provoc el descontento y se desat una nueva revuelta a la
partida de Galerio.[115] El usurpador Domicio Domiciano se declar a s mismo augusto en julio o
agosto de 297 y gran parte de Egipto, incluyendo Alejandra, le reconoci como tal.[114]
Diocleciano se traslad a Egipto para acabar con la amenaza, consiguiendo una primera victoria en
Tebaida en el otoo de 297[106] para luego trasladarse a Alejandra, a la que puso asedio.
Domiciano muri en diciembre de ese ao,[116] momento en el que Diocleciano ya haba
asegurado el control sobre el territorio egipcio. Alejandra, que haba organizado su defensa bajo
el mando del antiguo corrector de Diocleciano Aurelio Aquleo, aguant hasta algo ms tarde,
probablemente marzo de 298.[117]

Durante la estancia de Diocleciano en la regin se llevaron a cabo diversas cuestiones


burocrticas:[118] se realiz un censo y Alejandra, en castigo por su rebelin, perdi el derecho a
acuar moneda.[119] Las reformas de Diocleciano en la regin, combinadas con las de Septimio
Severo, llevaron las prcticas administrativas egipcias ms cerca de los estndares romanos.[120]
Diocleciano viaj por el Nilo el verano siguiente, visitando Oxirrinco y Elefantina.[119] En Nubia
firm una paz con Nobatia y con las tribus blemias. Conforme al tratado, las fronteras romanas
fueron trasladadas al norte hasta Filo y las dos tribus recibieron un estipendio anual de oro.
Diocleciano dej frica poco despus de formalizar el tratado, llegando a Siria en febrero de 299.
Se reuni con Galerio en Mesopotamia.[105]

Guerra contra Persia[editar]

Vase tambin: Guerras romano-sasnidas

Invasin y contrainvasin[editar]

Moneda de acuacin militar de Diocleciano.

En 294, Narss de Armenia, un hijo de Shapur que haba sido dejado a un lado en la sucesin de la
dinasta sasnida, se hizo con el poder en Persia. Narss elimin a Bahram III, un joven que se hizo
con el poder en 293, tras la muerte de Bahram II.[121] A comienzos de 294, Narss y Diocleciano
procedieron a hacer el acostumbrado intercambio de regalos entre los dos imperios, y Diocleciano
incluy un intercambio de embajadores. En Persia, mientras tanto, Narss se dedicaba a destruir
cualquier rastro que hiciese referencia a sus inmediatos predecesores en los monumentos
pblicos. Buscaba que se le identificase con los reyes guerreros Ardacher I (r. 226-41) y Sapor I (r.
241-72), el mismo Sapor que haba saqueado la ciudad romana de Antioqua y que haba desollado
al emperador Valeriano (r. 253-260) para decorar su sala de guerra.[122]

Narss declar la guerra a Roma en 295 o 296. Parece que primero invadi el oeste de Armenia,
ocupando las tierras que fueron entregadas a Tirdates durante la paz de 287.[123] Luego se dirigi
al sur, hacia la Mesopotamia romana, en 297, en dnde infligi una severa derrota a Galerio en la
regin ubicada entre Carrhae, en la actual Harrn (Turqua) y Callinicum, la actual ciudad siria de
Raqqa,[124] en un lugar que segn el historiador Fergus Millar probablemente estuviera cercano
al ro Balikh.[125] Diocleciano pudo o no haber estado presente durante la batalla,[126] pero en
cualquier caso rechaz rpidamente cualquier tipo de responsabilidad. En una ceremonia pblica
en Antioqua la versin oficial de los hechos era muy clara: Galerio era responsable de la derrota;
Diocleciano no. Diocleciano humill pblicamente a Galerio, obligndole a caminar durante una
milla a la cabeza de la caravana imperial, vestido con el prpura imperial.[127][nota 6]

Detalle del ataque de Galerio sobre Narss en el Arco de Galerio en Salnica, Grecia, la ciudad
desde la que Galerio dirigi la mayor parte de sus acciones administrativas.[129]

Durante la primavera de 298 es probable que Galerio recibiera refuerzos militares procedentes de
un contingente reclutado en las regiones imperiales del Danubio.[130] Narss no avanz desde
Armenia y Mesopotamia, dejando que Galerio liderase la contraofensiva en 298, con un ataque
sobre el norte de Mesopotamia a travs de territorio armenio.[131][nota 7] No est claro si
Diocleciano estaba presente para prestar su ayuda en la campaa; puede que hubiese vuelto a
Egipto o a Siria.[nota 8] Narss se retir a Armenia para luchar contra el ejrcito de Galerio en una
situacin en la que Narss se encontraba en desventaja; el escarpado terreno armenio favoreca
ms a la infantera romana que a la caballera sasnida. Galerio obtuvo dos grandes victorias sobre
Narss en sendas batallas. Durante el segundo encuentro, las fuerzas romanas asediaron el
campamento de Narss, en donde se encontraban su tesoro, su harn y su esposa oficial.[135]
Galerio continu avanzando ro abajo por el Tigris y captur la capital persa de Ctesifonte antes de
volver a territorio romano siguiendo el ufrates.[136]

Negociaciones de paz[editar]

Narss envi a un embajador a Galerio en el curso de la guerra para rogar por la devolucin de su
esposa e hijos, pero Galerio le despidi.[137] Las negociaciones serias de paz comenzaron en la
primavera de 299. Diocleciano y el magister memoriae (secretario) de Galerio, Sicorio Probo,
fueron enviados a Narss para presentar sus condiciones.[137] stas eran duras:[138] Armenia
deba volver al dominio romano, con la fortaleza de Ziatha como lmite; la Iberia caucsica se
sometera a Roma; Nisibis, ahora bajo dominio romano, se convertira en el nico conducto para el
comercio entre Persia y Roma; y Roma controlara las cinco satrapas ubicadas entre el Tigris y
Armenia: Ingilene, Sophanene, Arzanene, Corduene, y Zabdicene. Dentro de estas regiones se
ubicaba el paso del Tigris por el Antitauro, el paso de Bitlis, que representaba la ruta ms rpida
hacia el interior de la Armenia persa, y el acceso a la llanura Tur Abdin.[139]

Una franja de tierra que contendra ms adelante las fortalezas estratgicas de Amida (Diyarbakr,
Turqua) y Bezabde pas a estar bajo la ocupacin militar romana.[140] Gracias a estos territorios,
Roma tendra una posicin avanzada al norte de Ctesifonte, y podra frenar cualquier futuro
avance de tropas persas en la regin.[138] Se dice que el Tigris se habra convertido en la frontera
entre los dos imperios, pero el significado de esa afirmacin no est claro, puesto que las satrapas
comentadas anteriormente se ubican todas ellas a ese lado del ro. Millar sugiere que las satrapas
podran haber estado sometidas a una cierta hegemona romana, pero sin ocupacin militar.[140]
Tras la paz, Tirdates recuper su trono y sus derechos dinsticos[137] y Roma asegur una amplia
zona de influencia, lo cual permiti en dcadas posteriores una amplia difusin del cristianismo
siraco desde el centro de Nisibis, y la cristianizacin posterior de Armenia.[138]

Persecuciones religiosas[editar]

Artculo principal: Persecucin de Diocleciano

Primeras persecuciones[editar]

A la conclusin de la guerra, Diocleciano y Galerio volvieron a Antioqua.[141] En algn momento


del ao 299, los emperadores tomaron parte en una ceremonia de sacrificio y adivinacin en la
que, al parecer, los arspices fueron incapaces de leer las entraas de los animales sacrificados, y
culparon a los cristianos de la corte imperial. Los emperadores ordenaron que todos los miembros
de la corte realizaran un sacrificio para purificar el palacio.[nota 9] El emperador tambin envi
cartas a los mandos militares en los que exiga que todo el ejrcito llevara a cabo los sacrificios
requeridos bajo pena de ser licenciados.[142] Diocleciano era conservador en cuestiones
religiosas, un hombre fiel al tradicional panten romano que entenda la necesidad de la
purificacin religiosa,[143] pero Eusebio de Cesrea, Lactancio y Constantino afirman que era
Galerio, y no Diocleciano, el principal impulsor de la purga, y su principal beneficiario.[144]
Galerio, que era todava ms devoto y apasionado que Diocleciano, vea una ventaja poltica en las
persecuciones, y estaba deseando acabar con la poltica de inaccin que se haba mantenido sobre
este tema.[145]

Antioqua era la principal residencia de Diocleciano entre 299 y 302, mientras que Galerio sustitua
el lugar de su Augusto en el medio y bajo Danubio.[146] Visit Egipto en una ocasin, durante el
invierno de 301-2, para ocuparse del suministro de grano de Alejandra.[145] Debido a una serie
de disputas pblicas con los maniqueos, Diocleciano orden que los lderes de los seguidores de
Mani fueran quemados vivos junto con sus esculturas. El 31 de marzo de 302, segn un escrito de
Alejandra, declar que los maniqueos de las clases ms bajas deban ser ejecutados con la espada,
mientras que los maniqueos de clases altas deban ser enviados a trabajar a las canteras del
Proconeso o en las minas de Fenno, al sur de Palestina. Todas las propiedades de los maniqueos
deban ser confiscadas y depositadas en el tesoro imperial.[147] Diocleciano encontr muchos
motivos para condenar la religin maniquea: su novedad, sus orgenes forneos, la manera en la
que corrompa la moral romana, y su oposicin inherente a las tradiciones religiosas antiguas.[148]
Adems, y debido a que el maniquesmo era apoyado por entonces en Persia, se aadan
componentes polticos a los puramente religiosos o morales.[149] Salvo por esta cuestin poltica,
los motivos por los que condenaba el maniquesmo eran igualmente aplicables, si no ms, al
cristianismo, que sera su siguiente objetivo.[150]

La gran persecucin[editar]
Catacumba de los santos Marcelino y Pedro en la Va Labicana. En la imagen aparece Cristo entre
san Pedro y san Pablo. A los lados aparecen los mrtires Gorgonio, Pedro, Marcelino y Tiburcio.

Diocleciano volvi a Antioqua en el otoo de 302. Orden que al dicono Romn de Antioqua le
fuera amputada la lengua por desafiar la orden de las cortes e interrumpir los sacrificios oficiales.
Romn fue enviado a prisin, en donde fue ejecutado el 17 de noviembre de 303. Diocleciano
parti de la ciudad en invierno, acompaado por Galerio, y se dirigi a Nicomedia.[151] Segn
Lactancio, Diocleciano y Galerio discutieron sobre la poltica imperial hacia los cristianos durante
ese invierno: Diocleciano argumentaba que bastara con prohibir a los cristianos trabajar como
funcionarios o en el ejrcito para recuperar el favor de los dioses, pero Galerio quera ir ms all, y
defenda la exterminacin. Los dos hombres acudieron a pedir consejo al orculo de Apolo en
Ddima, el cual contest que los justos sobre la tierra[152] dificultaban la habilidad de Apolo de
aconsejar. El trmino justos, segn interpretaron miembros de la corte de Diocleciano, slo
poda hacer referencia a los cristianos del Imperio, consiguiendo persuadir a Diocleciano para que
accediera a las demandas de una persecucin universal.[153]

El 23 de febrero de 303 Diocleciano orden que la recin construida iglesia de Nicomedia fuera
arrasada. Exigi que se quemaran sus escrituras y que se requisara todo lo de valor para el tesoro
imperial.[154] Al da siguiente Diocleciano promulg su primer Edicto contra los cristianos.[155]
En l, Diocleciano orden la destruccin de las escrituras cristianas y de sus lugares de culto a lo
largo del Imperio, prohibiendo a los cristianos reunirse para celebrar los actos litrgicos.[156]
Antes de acabar el mes de febrero, un incendio destruy parte del palacio imperial[157] y Galerio
convenci a Diocleciano de que los culpables haban sido los cristianos, que haban conspirado
junto con los eunucos de palacio. Se puso en marcha una investigacin y se llevaron a cabo
diversas ejecuciones, que se prolongaron al menos hasta el 24 de abril, fecha en la que fueron
decapitadas seis personas entre las que se encontraba el obispo Antimo.[158] Se produjo un
segundo incendio diecisis das despus del primero, y Galerio parti de la ciudad hacia Roma,
declarando que Nicomedia no era segura.[157] Diocleciano le seguira poco despus.[158]

Aunque se promulgaron edictos posteriores de persecucin de los cristianos en los que se exiga el
arresto del clero cristiano y reclamaban actos de sacrificio universales,[159] estos edictos no
tendran un verdadero xito. La mayora de los cristianos escaparon a los castigos e incluso los
paganos se mostraron, en general, contrarios a la persecucin. Los sufrimientos de los nuevos
mrtires sirvieron adems para propagar la religin.[160] Constancio y Maximiano no aplicaron los
edictos posteriores, permitiendo que los cristianos de occidente no fueran perseguidos.[161]
Galerio rescindi el edicto en 311, anunciando que la persecucin haba fracasado en su intento de
traer a los cristianos de vuelta a la religin tradicional.[162] Por otro lado, la apostasa temporal de
algunos cristianos y la entrega de las escrituras durante la persecucin tuvo un importante papel
en la aparicin del donatismo.[163] Unos veinticinco aos despus del comienzo de las
persecuciones el emperador Constantino I llegara a ser el nico emperador del Imperio y
revertira las consecuencias de los edictos retornando todas las propiedades confiscadas a los
cristianos.[164] Bajo el gobierno de Constantino el cristianismo se convertira en la religin
principal del imperio[165] y Diocleciano acabara siendo demonizado por sus sucesores cristianos:
Lactancio daba a entender que la ascendencia de Diocleciano anunciaba el apocalipsis,[166] y en la
mitologa serbia, Diocleciano es recordado como Dukljan, el adversario de Dios.[167]

ltimos aos[editar]

Enfermedad y abdicacin[editar]

Diocleciano entr en la ciudad de Roma a comienzos del invierno de 303. El 20 de noviembre


celebr con Maximiano el vigsimo aniversario de su reinado (vicennalia), el dcimo aniversario de
la tetrarqua (decennalia), y un triunfo por la guerra contra Persia. Diocleciano pronto se
impacient con la ciudad debido a que los romanos actuaban tomndose lo que Edward Gibbon,
siguiendo a Lactancio, calificaba como una licenciosa familiaridad hacia l.[168] El pueblo
romano no se diriga a l con la suficiente deferencia a su autoridad suprema; y esperaban que
actuase como un gobernante aristocrtico, no monrquico. El 20 de diciembre de 303,[169]
Diocleciano interrumpi abruptamente su estancia en Roma y parti hacia el norte. Ni siquiera
llev a cabo las ceremonias de investidura de su noveno consulado, sino que las hizo en Rvena el
1 de enero de 304.[170] El Panegyrici Latini y un relato de Lactancio sugieren que Diocleciano hizo
planes en Roma para su futura retirada y la de Maximiano del poder. Maximiano, segn estos
relatos, jur respetar el plan de Diocleciano en una ceremonia en el Templo de Jpiter.[171]

Diocleciano parti desde Rvena hacia el Danubio. Ah, posiblemente en compaa de Galerio,
tom parte en una campaa contra los carpianos.[169] Contrajo una enfermedad leve durante la
campaa, pero su condicin fsica comenz a empeorar rpidamente y eligi continuar el viaje en
una litera. A finales del verano parti hacia Nicomedia y el 20 de noviembre apareci en pblico
para la inauguracin del circo que se haba construido al lado del palacio. Se desvaneci poco
despus de las ceremonias y, durante el invierno de 304-305, se mantuvo recluido en su palacio
todo el tiempo. Surgieron rumores acerca de la muerte de Diocleciano, en los que se sugera que
se estaba ocultando el hecho hasta que Galerio pudiera llegar a la ciudad para asumir el poder, y el
13 de diciembre parece que todo el mundo haba asumido su muerte. La ciudad se visti de luto y
slo lograron ponerle freno mediante una declaracin pblica de que el emperador estaba vivo.
Cuando Diocleciano reapareci al fin en pblico, el 1 de marzo de 305, estaba demacrado y casi
irreconocible.[172]

Galerio lleg a la ciudad algo ms tarde ese mismo mes. Segn Lactancio, lleg armado y con
planes de reconstituir la tetrarqua, forzando a Diocleciano a abdicar y colocar en la oficina
imperial a las personas de su confianza. Lactancio tambin dice que haba hecho lo mismo con
Maximiano en Sirmium.[173] El 1 de mayo de 305 Diocleciano convoc una asamblea de sus
generales, las tropas que acompaaban al emperador, y representantes de las legiones ms
distantes. Se reunieron en la misma colina a las afueras de Nicomedia en la que Diocleciano haba
sido proclamado emperador. Delante de la estatua de Jpiter, su principal deidad, Diocleciano se
dirigi a la multitud y con lgrimas en los ojos les explic su debilidad, su necesidad de descanso y
su deseo de renunciar. Declar que necesitaba pasar el deber del imperio a alguien ms fuerte.
Con ello se convirti en el primer emperador romano en abdicar voluntariamente.[174]

La mayor parte de la multitud crea conocer lo que iba a pasar: Constantino y Majencio, los nicos
hijos adultos de los emperadores reinantes, y hombres que se haban preparado largamente para
suceder a sus padres, seran nombrados csares. Constantino haba viajado a travs de Palestina, a
la derecha de Diocleciano, y estaba presente en el palacio de Nicomedia en 303 y 305 y es
probable que Majencio recibiese el mismo tratamiento.[175] Segn el relato de Lactancio, cuando
Diocleciano anunci que iba a abdicar toda la multitud se gir para mirar a Constantino.[176] Sin
embargo, eso no fue lo que sucedi: Severo y Maximino fueron nombrados csares. Maximino
apareci y tom las vestiduras de Diocleciano y, ese mismo da, Severo recibi las suyas de
Maximiano en Miln. Constancio sucedi a Maximiano como Augusto occidental, pero
Constantino y Majencio fueron completamente ignorados en la transicin de poder. Esto no
presagiaba nada bueno para la seguridad futura del sistema de la tetrarqua.[177]

Retiro y muerte[editar]

Diocleciano se retir a Dalmacia, su tierra de origen. Se traslad al palacio que haba construido en
la costa adritica, cerca del centro administrativo de Salona. Maximiano se retir a las villas de
Campania o Lucania.[178] Sus nuevos hogares estaban lejos de la vida poltica, aunque Diocleciano
y Maximiano estaban lo suficientemente cerca como para mantener un contacto regular entre
ellos.[179] Galerio asumi los fasces consulares en 308, con Diocleciano como colega. En el otoo
de 308, Galerio conferenci de nuevo con Diocleciano en Carnuntum (Austria). Diocleciano y
Maximiano estuvieron presentes el 11 de noviembre de 308 para ver el nombramiento de Licinio
por Galerio como nuevo Augusto en lugar de Severo, que haba muerto a manos de Majencio.
Orden a Maximiano, que haba intentado volver al poder tras su retiro, que se apartase
permanentemente. En Carnuntum la gente rog a Diocleciano que volviese al trono para resolver
los conflictos que haban surgido a travs de la llegada de Constantino al poder y la usurpacin de
Majencio[180] pero Diocleciano contest: Si pudieras mostrar la col que yo plant con mis
propias manos a tu emperador, l probablemente no se atrevera a sugerir que yo reemplace la
paz y felicidad de este lugar con las tormentas de la avaricia nunca satisfecha.[181]

Vivi tres aos ms, dedicando sus das a los jardines de su palacio. Vio cmo su sistema
tetrrquico colapsaba, roto por las ambiciones egostas de sus sucesores. Tuvo conocimiento del
tercer intento de Maximiano de reclamar el trono, de su suicidio obligado y de su posterior
damnatio memoriae. En su propio palacio las estatuas y retratos de su antiguo compaero en el
trono fueron destruidas. Finalmente, sumido en la depresin y la enfermedad, Diocleciano pudo
haber cometido suicidio. Muri el 3 de diciembre de 311.[4][182]

Reformas[editar]

Poltica e ideologa[editar]
Estado actual del Palacio de Diocleciano (Split, Croacia).

Diocleciano se vea a s mismo como un restaurador, una figura de autoridad cuyo deber era
devolver el imperio a la paz, recrear la estabilidad y la justicia all donde las hordas brbaras las
haban destruido.[183] Se arrog, reglament y centraliz la autoridad poltica a escala masiva. En
sus polticas impuso un sistema imperial de valores sobre un pueblo provincial diverso y a menudo
poco receptivo.[184] Siguiendo con esa idea, en la propaganda imperial del periodo se pervierte la
historia reciente y se minimizan los logros alcanzados para presentar a los tetrarcas como los
verdaderos restauradores. Los logros de Aureliano, por ejemplo, son ignorados, la revuelta de
Carausio se traslada temporalmente al reinado de Galieno y se da a entender de forma implcita
que los tetrarcas fueron los artfices de la derrota del Imperio de Palmira, que tuvo lugar
realmente en tiempos de Aureliano. El periodo entre Galieno y Diocleciano queda completamente
borrado, de manera que la historia del Imperio antes de la tetrarqua aparece reflejada como un
tiempo de guerra civil, despotismo salvaje y colapso imperial.[185] En aquellas inscripciones en las
que aparecen sus nombres, Diocleciano y sus compaeros aparecen referidos como los
restauradores del mundo entero,[186] hombres que tuvieron xito en la derrota de las
naciones de los brbaros, y en asegurar la tranquilidad de su mundo.[187] Diocleciano tambin
aparece como el fundador de la paz eterna,[188] y el argumento de la restauracin se une al
nfasis que se hace en los extraordinarios logros obtenidos por los propios tetrarcas.[185]

Miln, Trveris, Arls, Sirmium, Serdica, Thessaloniki, Nicomedia y Antioqua, las ciudades en
donde los emperadores permanecieron ms tiempo durante este periodo, se convirtieron en
capitales alternativas, relegando a Roma y su lite senatorial.[189] Se cre un nuevo estilo
ceremonial en el que se enfatizaba la distincin del emperador del resto de sus sbditos. Los
ideales cuasi-republicanos del primus inter pares de Augusto quedaron abandonados en un nuevo
sistema en el que los nicos que podan considerarse comparables eran los propios tetrarcas.
Diocleciano adopt el uso de coronas de oro y joyas, y prohibi el uso de la prpura imperial a
todos salvo a los propios emperadores.[190] Sus sbditos deban postrarse en su presencia
(adoratio) y los ms afortunados reciban permiso para besar el bajo de su tnica (proskynesis,
).[191] Los circos y las baslicas fueron diseados para mantener la cara del
emperador siempre a la vista de todos, y siempre en el lugar de mayor autoridad. El emperador se
convirti en una figura de autoridad trascendente, un hombre por encima de todos los
dems,[192] y todas sus apariciones eran preparadas y calculadas para resaltarlo.[193] Aunque
este estilo de presentacin no era nuevo (muchos de sus elementos ya se vieron en los reinados
de Aureliano y Severo) en la poca de los tetrarcas se refin, creando un sistema explcito.[194]

Administracin[editar]
En concordancia con su reforma poltica desde la ideologa del republicanismo a la de la
autocracia, el consejo asesor de Diocleciano, su consilium, fue diferente al de emperadores
anteriores. Destruy la ilusin que Augusto haba creado siglos antes, en la que el gobierno
imperial se presentaba como un trabajo cooperativo entre el emperador, el ejrcito y el
Senado.[195] En su lugar coloc una estructura realmente autocrtica, un cambio que se
terminara reflejando en el propio nombre de la institucin: se llamara consistorium
('consistorio'), y no consejo.[196][nota 10] Diocleciano estructur su corte distinguiendo
departamentos separados (scrina) para las distintas tareas.[198] A partir de esta estructura
surgieron los cargos de los distintos magistri, como la del Magister officiorum y los secretariados
asociados. Se trataba de hombres preparados para gestionar las peticiones, requerimientos,
correspondencia, asuntos legales y embajadas extranjeras. En su corte Diocleciano mantuvo un
cuerpo permanente de asesores legales, hombres con significativa influencia en su
reestructuracin de los asuntos jurdicos. Tambin hubo dos ministros de finanzas, uno de ellos
encargado del tesoro pblico y otro de los dominios privados del emperador, y un prefecto del
pretorio, el cargo ms importante de todos ellos. La reduccin que Diocleciano hizo de la Guardia
Pretoriana, cuyo tamao qued reducido al nivel de una simple guarnicin de una ciudad, implic
una reduccin de los poderes militares del prefecto, pero el cargo mantuvo una gran autoridad de
carcter civil. El prefecto tena a su cargo a cientos de funcionarios y gestionaba asuntos en todas
las reas de gobierno: impuestos, administracin, jurisprudencia, y pequeos asuntos militares. El
prefecto del pretorio a menudo responda slo frente al propio emperador.[199]

Diocleciano increment enormemente el nmero de burcratas dirigidos por el gobierno.


Lactancio lleg a decir que haba ahora ms personas usando el dinero de los impuestos que las
que haba pagndolos.[200] El historiador Warren Treadgold estima que durante el gobierno de
Diocleciano el nmero de funcionarios lleg a doblarse desde 15 000 hasta los 30 000,[201] y
Roger Bagnall, basndose en datos obtenidos por A. H. M. Jones, estim que haba un funcionario
por cada 5000-10 000 habitantes. En comparacin, el ratio en China en la poca de la Dinasta
Song era de un funcionario por cada 15 000 habitantes.[202]

Para reducir la posibilidad del surgimiento de usurpadores locales al trono,[203] para facilitar una
recaudacin de impuestos y de provisiones ms eficiente y para ayudar a hacer cumplir la ley,
Diocleciano dobl el nmero de provincias desde cincuenta hasta casi cien.[204] Las provincias, a
su vez, quedaron agrupadas en doce dicesis, cada una de ellas gobernada por un oficial llamado
vicarius, que responda frente al prefecto del pretorio.[205] Alguna de las divisiones provinciales
tuvo que ser dividida, por lo que fueron modificadas de nuevo o bien a comienzos de 293 o bien a
comienzos del siglo IV.[206] La propia Roma qued fuera del sistema, y sera administrada por un
Prefecto de la Ciudad de rango senatorial (el nico puesto de prestigio con verdadero poder que
segua reservado a senadores).[207]

Se facilit la expansin de la ley imperial a las provincias durante esta poca, puesto que la
reforma de Diocleciano de la estructura imperial supona que hubiese ahora un mayor nmero de
gobernadores (praesides) gobernando sobre regiones y poblaciones ms pequeas.[208] La
principal funcin del gobernador sera ahora presidir los tribunales de primeras instancias:[209] los
vicarii y los gobernadores pasaban a ser los responsables de justicia y de impuestos, y surga ahora
una nueva clase de duces (duques), que eran quienes retenan el mando militar,
independientemente de las cuestiones civiles. Los duces en ocasiones administraban dos o tres
nuevas provincias, y tenan a su mando ejrcitos que variaban desde los 2000 hombres hasta ms
de 20 000.[210] Por otro lado, adems de su rol de jueces y de recaudadores de impuestos, los
gobernadores deban mantener el servicio postal (cursus publicus) y asegurarse de que los
consejos de las ciudades cumplan sus deberes.[211]

Esta disminucin de los poderes de los gobernadores como representantes imperiales pudo
reducir el peligro poltico latente de la clase de delegados imperiales, aunque tambin limit
severamente la capacidad de los gobernadores para oponerse a las lites locales. En una ocasin
Diocleciano tuvo que exhortar a un procnsul de frica para que no temiese pisar sobre los dedos
de los magnates locales de rango senatorial.[212] Si un gobernador de rango senatorial sufra
tantas presiones, es fcil imaginar las dificultades que afrontaban los meros praeses.[213]

Derecho[editar]

Reedicin de 1581 del Digesto incluido en el Corpus Juris Civilis de Justiniano I (527-534). El Corpus
utiliz los cdigos de Gregorio y de Hermogeniano, escritos y publicados bajo el reinado de
Diocleciano.

Al igual que muchos otros emperadores, gran parte de la rutina diaria de Diocleciano giraba
alrededor de los asuntos legales: responder a las apelaciones y peticiones y emitir dictmenes
sobre cuestiones problemticas. Este tipo de actividades interpretativas eran uno de los deberes
habituales de los emperadores de los siglos II y III. Diocleciano tena una gran cantidad de trabajo
de ese tipo, y no poda delegarlo sin que pareciese que caa en la dejadez en sus deberes de
emperador. Los prefectos del pretorio Afranio Anibaliano, Julio Asclepiodoto y Aurelio
Hermogeniano le ayudaron en el trabajo de regulacin y presentacin de este trabajo, si bien el
legalismo imperante en la sociedad romana segua haciendo que la carga de trabajo fuese muy
elevada.[214] Los emperadores de los cuarenta aos anteriores no haban conseguido llevar a
cabo estos deberes de forma tan efectiva, y el nmero de dictmenes jurdicos que emitieron fue
reducido. Diocleciano, por el contrario, hizo una labor prodigiosa: existen alrededor de 1200
dictmenes emitidos en su nombre que han sobrevivido hasta nuestros das, y stos
probablemente representan slo un pequeo porcentaje del total.[215] El gran incremento en el
nmero de edictos y resoluciones emitidas bajo su reinado se ha querido interpretar como un
hecho que evidencia el esfuerzo gubernamental por alinear el funcionamiento del imperio segn
las normas dictadas desde el centro imperial.[216]

Bajo la direccin de los juristas Gregorio, Aurelio Arcadio Carisio y Hermogeniano, el gobierno
imperial comenz a publicar libros oficiales de jurisprudencia, en los que se reunan y listaban
todas las decisiones que se haban dictado desde el reinado de Adriano (117-138) hasta el de
Diocleciano.[217] El Cdigo Gregoriano incluye dictmenes hasta el ao 292, y el Cdigo
Hermogeniano lo complementa con una coleccin de las decisiones emitidas por Diocleciano en
293 y 294.[206] Aunque el simple acto de la codificacin era una innovacin radical para el
Derecho romano, que histricamente se haba basado en el estudio de casos particulares,[218] los
propios juristas fueron generalmente conservadores, y se basaban constantemente en las
decisiones anteriores para obtener las teoras generales.[219] Los compiladores posteriores del
Cdigo Teodosiano (438) y del Cdigo de Justiniano probablemente tendran ms libertad para
llegar a conclusiones jurdicas diferentes. Por otro lado, los Cdigos Gregoriano y Hermogeniano
no tienen la rgida estructura de los posteriores,[220] y no se publicaron en nombre del
emperador, sino en el de los propios compiladores.[221]

Tras su reforma de las provincias, los gobernadores comenzaron a denominarse iudex, o juez. El
gobernador se convierte en el responsable de las decisiones que se toman bajo su mando, siendo
el mando oficial ms alejado del emperador.[222] Es muy probable que por esta poca los
registros judiciales comenzasen a ser relatos escritos de lo que se haba dicho en el juicio, de
forma que fuese ms fcil para un superior determinar si haba habido algn sesgo o conducta
impropia por parte del gobernador en sus funciones. Con estos registros y el derecho universal de
los ciudadanos del imperio a la apelacin, las autoridades imperiales probablemente tenan una
gran cantidad de poder para obligar a que los jueces cumplieran sus obligaciones
honestamente.[223] A pesar de los intentos de reforma de Diocleciano, la reestructuracin
provincial estaba lejos de estar clara, especialmente en lo referente al derecho de apelacin de los
ciudadanos frente a las decisiones de sus gobernadores. Los procnsules, por ejemplo, a menudo
eran jueces tanto de primera instancia como de apelacin, y los gobernadores de algunas
provincias se encargaban de apelaciones de casos de sus vecinos. Pronto result imposible evitar
llevar algunos casos frente al propio emperador para su arbitraje o juicio.[224]

El reinado de Diocleciano marca el final del periodo clsico del Derecho romano. Mientras que el
sistema de Diocleciano todava muestra una adhesin a la tradicin clsica, la legislacin de
Constantino estara completamente influenciada por tendencias jurdicas griegas y
orientales.[225]

Ejrcito[editar]

Vase tambin: Ejrcito romano tardo

Las reformas militares estuvieron encaminadas principalmente a evitar la concentracin de tropas


bajo un mismo mando, con el fin de evitar posibles sublevaciones. Se desplegaron tropas en gran
cantidad de provincias, al mando de duces (duques), oficiales ecuestres. Adems, y como ya se ha
mencionado, Diocleciano separ el poder poltico del militar, privando a los gobernadores
provinciales de cualquier tipo de mando sobre las tropas.
Lactancio critic a Diocleciano por provocar lo que l consideraba un incremento excesivo de los
efectivos del ejrcito, declarando que cada uno de los cuatro [tetrarcas] intentaba tener un
nmero mucho ms grande de tropas que las que haban tenido emperadores anteriores cuando
gobernaban el estado en solitario.[226] Zsimo (pagano del siglo V) alababa por el contrario a
Diocleciano por haber mantenido a los ejrcitos en las fronteras en lugar de mantenerlos en las
ciudades, como deca que hizo Constantino.[227] Ambos puntos de vista tenan parte de verdad, a
pesar de los indudables sesgos de sus autores: Diocleciano y los tetrarcas incrementaron
enormemente el ejrcito, y ese crecimiento se produjo principalmente en las regiones fronterizas,
aunque es difcil establecer los detalles precisos de estos movimientos dada la escasa informacin
de las fuentes.[228] El ejrcito se expandi hasta unos 580 000 soldados cuando en el ao 285 las
cifras eran de unos 390 000. El crecimiento fue menor en el este, en donde el crecimiento fue de
250 000 a 310 000, de los cuales la mayora servan en las fronteras con Persia. Las fuerzas navales
se incrementaron aproximadamente desde unos 45 000 hombres hasta 65 000.[229][nota 11]

Durante esta poca, Diocleciano impuso dos modos de reclutamiento: Por un lado, ser soldado del
ejrcito se convirti, por la fuerza, en un oficio hereditario con la finalidad de asegurar al estado la
continuidad de las tropas. Por otro, cada comunidad asumi la obligacin de proporcionar un
nmero determinado de soldados al estado. De lo contrario sta deba pagar un impuesto dirigido
a poder financiar la compra de mercenarios brbaros del limes. Adems, Diocleciano cre las
limitanei (tropas situadas a lo largo del limes) y las comitatenses (tropas muy rpidas y giles
situadas en las cuatro capitales del imperio para asistir a los conflictos que puedan surgir por los
alrededores. As pues, estas tropas estaban destinadas a velar por la seguridad de cada capital).

El incremento del ejrcito y del funcionariado supuso, lgicamente, un incremento en el gasto


pblico que deba financiarse mediante impuestos. Dado que el mantenimiento del ejrcito
absorba la mayor parte del presupuesto imperial, cualquier reforma en esta rea era
especialmente costosa.[232] La proporcin de la poblacin masculina adulta dedicada al servicio
en el ejrcito se increment aproximadamente de 1 de cada 25 hombres hasta 1 de cada 15,
incremento considerado excesivo por algunos comentaristas modernos. Los salarios se
mantuvieron en niveles bajos, y grupos importantes de soldados recurrieron a menudo a la
extorsin o a la compatibilizacin de sus labores en el ejrcito con otros trabajos de carcter
civil.[233] Algunas tropas llegaron incluso a recibir pagos en especie en lugar de sus salarios.[234]
A la vista de los problemas para mantener este ejrcito tan incrementado, y para evitar un
conflicto civil, Diocleciano tuvo necesidad de crear un nuevo sistema impositivo.[233]

En cuanto a las estructuras militares, es difcil distinguir arqueolgicamente las fortificaciones de


Diocleciano de aquellas de sus sucesores o de sus predecesores. Lo mximo que puede
determinarse sobre las estructuras que se construyeron bajo el reinado de Diocleciano es que
reconstruy y fortaleci los fuertes de la frontera de la parte alta del Rin, en donde continu los
trabajos que se haban realizado durante el reinado de Probo,[235] en Egipto y en la frontera con
Persia. Ms all de eso, gran parte de las discusiones son especulativas, y se basan en una amplia
generalizacin de lo expuesto en las fuentes escritas. Diocleciano y los dems tetrarcas carecieron
de un programa consistente para el avance de las fronteras, y los registros de las construcciones
en las fronteras probablemente hacen referencia a casos y necesidades concretas. La Strata
Diocletiana, lnea fortificada que se extenda desde el ufrates a Palmira y el noreste de Arabia, es
el sistema fronterizo clsico de Diocleciano, consistente en una carretera exterior seguida por
fuertes espaciados y de ms fortificaciones en la retaguardia.[236] En un intento de resolver la
dificultad que entraaba la lentitud en el envo de rdenes hasta la frontera, las nuevas capitales
de la tetrarqua se colocaron todas mucho ms cerca de las fronteras del imperio:[237] Trier
estaba ubicada en el Rin, Sirmium y Serdica estaban cerca del Danubio, Tesalnica estaba en la
ruta hacia oriente, y Nicomedia y Antioqua eran puntos importantes en cuanto a las relaciones
con Persia.[238]

Reformas econmicas[editar]

Moneda de Diocleciano.

Reforma impositiva[editar]

Como se ha visto anteriormente, el ejrcito en la tetrarqua se increment enormemente con


respecto al pasado, y esto requera un enorme gasto al que tambin haba que sumar el del gran
incremento de funcionarios a lo largo de esa poca. Las reformas ms importantes que
Diocleciano impuls en el mbito econmico hacen referencia al establecimiento de un nuevo
sistema fiscal basado en dos impuestos tradicionales. El iugatio-capitatio gravaba tanto tierras
ager (el impuesto se basaba en las leyes Licinio Sextias y determinaba una cierta cantidad de
pago segn los iugera patrn para medir la tierra que poseyera cada terrateniente
caput/capitatio) como personas (capitatio humana) y animales (capitatio animalium).

Para que resultaran efectivas las reformas fiscales haca falta, en primer lugar, que nadie se
escapara de pagar los impuestos, razn por la que estableci, tambin, una revisin fiscal
peridica actualizando los censos de poblacin y los catastros de tierras. Diocleciano vincul este
nuevo sistema impositivo basado en el nmero de cabezas (capita) y la tierra (iuga) a un nuevo
censo regular de la poblacin y de la riqueza del imperio. Los oficiales del censo viajaban por todo
el imperio, calculaban el valor del trabajo y de la tierra de cada terrateniente, y calculaban los
valores totales de las ciudades en cuanto a capita y a iuga.[239] El iugum no era una medida
exacta de tierra, sino que variaba de acuerdo con el tipo de la tierra y el cultivo, as como de la
cantidad necesaria de trabajo para su mantenimiento. El caput tampoco era una medida exacta:
las mujeres, por ejemplo, entraban en el clculo como medio caput, y a veces bajo otros
valores.[234]
La ciudad deba proporcionar animales, dinero y mano de obra en proporcin de su capita, y grano
en proporcin de su iuga.[239][nota 12] Diocleciano se preocup de que cada hombre pagara una
cantidad de impuestos segn sus posibilidades econmicas y en funcin de edad, sexo, provincia,
posesin de ganado, etc. Del mismo modo, tambin se estableci una distincin entre los
propietarios de tierras segn su nivel de fertilidad, su extensin, el tipo de cultivo, etc.

La mayora de los impuestos se devengaban el 1 de septiembre, y eran recaudados de los


terratenientes por un cargo administrativo conocido como decurin. Estos decuriones, anlogos a
concejales de las ciudades, eran responsables del pago de los impuestos de su propio bolsillo en el
caso de que no tuviesen xito recaudndolo de la poblacin.[241] Las reformas de Diocleciano
tambin incrementaron el nmero de cargos financieros en las provincias: aparecen ms
rationales y magistri privatae durante el reinado de Diocleciano que anteriormente. Estos cargos
gestionaban las propiedades imperiales y supervisaban la recoleccin de los ingresos.[206] En un
principio, la capitatio estaba destinada a ser pagada en moneda (al contrario que la iugatio, que
deba ser entregada en especie) pero el mal momento hizo que al fin y al cabo se pagara todo en
especie, pero no tena por qu ser siempre as. A pesar de la inestabilidad de la moneda, la
mayora de impuestos podan recolectarse en dinero, aunque el cambio se modificaba para tener
en cuenta la inflacin.[239] En 296, Diocleciano promulg un edicto reformando los
procedimientos del censo: Introdujo un censo quinquenal general para todo el imperio,
reemplazando los censos anteriores y que haban operado con distintas periodicidades a lo largo
del imperio. Los nuevos censos se encargaran de registrar los cambios de los valores de capita y
de iuga.[242]

Con la finalidad de asegurar un sistema impositivo igualitario la provincia de Italia, que


tradicionalmente haba estado exenta del pago de impuestos, perdi dicha exencin. Desde los
aos 290/291 en adelante, la mayor parte de Italia debera pagar el mismo nivel de impuestos que
otras provincias.[243] La prefectura de la propia ciudad de Roma y la dicesis que la rodeaba (en
donde los senadores mantenan la gran parte de sus propiedades inmobiliarias) se mantuvo, no
obstante, exenta de impuestos.[244]

Los edictos fiscales de Diocleciano tambin enfatizaron la responsabilidad solidaria de los


obligados tributarios. Los registros pblicos de los impuestos se crearon para incrementar la
transparencia de la recaudacin, de modo que los contribuyentes pudieran conocer con exactitud
cunto haban pagado sus vecinos.[245] La figura del decurin haba sido hasta entonces un cargo
honorfico que muchos aristcratas adinerados intentaban conseguir, pero a raz de las reformas
de Diocleciano se convirti en un cargo mucho ms riguroso, que poda llevar a la quiebra en el
caso de una importante cada en las cifras de produccin.[241] Por otra parte, Diocleciano
tambin introdujo en las poblaciones la obligacin comunitaria de pagar los impuestos: el
consortium. Con esto, si un individuo de una comunidad abandonaba y se marchaba a un
latifundio para no tener que pagar los duros impuestos, los que se quedaban all tenan que
abonar la parte del otro haciendo de las recaudaciones una carga cada vez ms insoportable. Por
eso se estableci, tambin, el munnera (impuesto en trabajo pblico), para aquellos que ya no
podan pagar de otro modo.

El pueblo romano, acostumbrado histricamente a una recoleccin de impuestos irregular e


inefectiva, tuvo que pasar un incmodo periodo de ajuste al nuevo sistema. Sin embargo, incluso
las clases ms bajas eran capaces de pagar su parte.[246] Los beneficios del nuevo sistema eran
claros: los impuestos eran predecibles, regulares y justos, y la poblacin viva sin miedo. Los
ciudadanos del siglo IV que pagaban sus impuestos, seguros tras las fronteras establecidas, no
deban temer la ocupacin extranjera.[247]

Reforma monetaria[editar]

Fragmento del Edicto sobre Precios Mximos de Diocleciano (ao 301).

Parte del edicto de precios en griego, Geraki, Grecia.

A comienzos de la dcada de los aos 280, las fuerzas del mercado haban creado un tipo de
cambio estable entre el oro y el antoniniano de cobre, que ms o menos estabilizaba los precios
de los suministros bsicos. El antoniniano, que se haba convertido en la moneda estndar,
supona sin embargo un problema:[248] A pesar de los intentos de eliminar la dependencia del
estado de la moneda acuada convirtiendo los impuestos gubernamentales y los salarios en pagos
en especie, el dinero metlico segua estando en amplia circulacin.[249] Tras un periodo de
reinflacin, Diocleciano comenz una reforma ms global del sistema monetario en el ao
293.[250] El nuevo sistema estaba formado por cinco monedas: el aureus/solidus, una moneda de
oro que pesaba, como sus predecesoras, un sexto de una libra; el argenteus, moneda que pesaba
un noventaiseisavo de una libra y que contena un 95 % de plata; el follis, conocida en ocasiones
como laureatus A, que era una moneda de cobre con plata aadida; el radiatus, pequea moneda
de cobre sin plata aadida; y una moneda conocida hoy en da como laureatus B, una moneda de
cobre ms pequea y cuyo peso se fijaba en un cientonoventaydosavo de una libra.[251][nota 13]
Dado que los valores nominales de estas nuevas emisiones eran menores a su valor intrnseco, el
estado estaba acuando las monedas a prdida. Esta prctica slo poda mantenerse requisando
metales preciosos a los ciudadanos para intercambiarlos por moneda oficial (de mucho menor
valor que el que tenan los metales preciosos requisados).[249]

Para el ao 301, sin embargo, el sistema volva a sufrir problemas ante un nuevo resurgimiento de
la inflacin. Diocleciano emiti un nuevo Edicto sobre la Moneda, una ley que tarifaba todas las
deudas de modo que el nummi, la moneda en circulacin ms comn, quedaba devaluada a la
mitad.[252] En este edicto, que se preserva en una inscripcin en la ciudad de Afrodisias, en Caria
(actual Turqua), se declara que todas las deudas contradas antes del 1 de septiembre de 301
deban ser pagadas de acuerdo con los valores antiguos, mientras que las deudas contradas
despus de esa fecha deban pagarse bajo los nuevos valores monetarios.[253] Parece que el
edicto pretenda preservar el precio del oro y basar el valor de la moneda imperial en la plata, el
principal metal romano y en el que basaba tradicionalmente su acuacin de moneda.[254] Sin
embargo, el edicto amenazaba con incrementar las tendencias inflacionistas, como haba pasado
anteriormente en las reformas monetarias de Aureliano, y pronto el gobierno de la tetrarqua no
vio mejor solucin que decretar formalmente diversas congelaciones de precios.[255]

El Edicto sobre Precios Mximos (Edictum De Pretiis Rerum Venalium) se promulg dos o tres
meses despus del Edicto sobre la Moneda,[248] en algn momento entre el 20 de noviembre y el
10 de diciembre de 301.[253] El texto del edicto ha llegado hasta nuestros das a travs de muchas
versiones, en materiales tan diversos como la madera, el papiro o la piedra,[256] siendo la versin
mejor preservada la de una inscripcin en latn encontrada en la parte oriental de Grecia.[257] En
el edicto, Diocleciano culpa de la crisis monetaria a la incontrolada avaricia de los mercaderes, que
haba llevado a la confusin de los mercados y del resto de los ciudadanos. El lenguaje del edicto
hace un llamamiento al pueblo para que piense en la memoria de sus lderes benevolentes y les
exhorta a hacer cumplir lo dispuesto en el edicto, restaurando la perfeccin en el mundo. El edicto
contina listando ms de mil bienes de consumo, adjuntando el precio mximo que no debe
superarse en cada uno de ellos. Se interponen diversas sanciones por los incumplimientos del
edicto.[258]

Bsicamente, el edicto ignoraba la existencia de la ley de la oferta y la demanda: no tena en


cuenta el hecho de que los precios de los productos podan variar de una regin a otra en funcin
de su disponibilidad, e ignoraba el impacto que los costes de transporte podan tener en el precio
final. Segn el historiador David Potter, el edicto era un acto de locura econmica.[259]
Continuaron la inflacin, la especulacin y la inestabilidad monetaria, y el mercado negro creci
para acoger la comercializacin de los productos que, por cuestin de precio, haban quedado
fuera de los mercados oficiales.[260] Las sanciones del edicto se aplicaron de forma poco uniforme
en el territorio del imperio, e incluso algunos historiadores creen que slo se llegaron a aplicar en
los territorios controlados directamente por Diocleciano.[261] Hubo tan gran resistencia que el
edicto dej finalmente de aplicarse, probablemente al ao de su promulgacin.[262]

Lactancio escribi sobre las perversiones que ocurrieron a propsito del edicto: bienes que
quedaron excluidos del mercado, peleas sobre variaciones de precios en cuestin de minutos,
muertes por aplicacin de las normas del edicto, etc. Sin embargo, y aunque su relato pueda ser
cierto, los historiadores modernos consideran que es probable que sea exagerado e
hiperblico,[263] sobre todo teniendo en cuenta que el impacto de esta ley no aparece en ninguna
otra fuente antigua.[264]

Legado[editar]

El historiador A. H. M. Jones consider que probablemente el principal logro de Diocleciano fue


reinar durante veintin aos y abdicar de forma voluntaria, pasando el resto de sus das en un
retiro pacfico.[265] Diocleciano fue uno de los pocos emperadores de los siglos III y IV que muri
de forma natural, y el primero en la historia del imperio en retirarse de manera voluntaria.[266]
Una vez retirado, sin embargo, su sistema tetrrquico colaps. Sin la gua de Diocleciano el
imperio estall en frecuentes guerras civiles y slo en el ao 324, cuando Constantino emergi
como triunfador, volvi la estabilidad.[267] Bajo el nuevo imperio de Constantino, y con el cambio
de rumbo en la religin estatal, Diocleciano acabara siendo demonizado. Sin embargo, el propio
gobierno de Constantino sirvi para validar los logros de su antecesor y del principio autocrtico
que representaba:[268] las fronteras permanecieron seguras a pesar del gran gasto de
Constantino en el ejrcito durante las guerras civiles, la transformacin burocrtica del gobierno
romano se complet, y Constantino tom los actos ceremoniales de Diocleciano para su corte,
hacindolos incluso ms extravagantes.[269]

Constantino ignor aquellas partes del gobierno de Diocleciano que no encajaban en sus planes.
La poltica monetaria de Diocleciano basada en la estabilidad de la plata qued abandonada, y fue
sustituida por una moneda basada principalmente en el solidus de oro.[270] El paganismo de
Diocleciano fue repudiado en favor de un cristianismo apoyado por el imperio, y sus controles de
precios se ignoraron. Sin embargo, incluso la nueva religin sera atada a la estructura del estado
de un modo autocrtico, y Constantino alegara tener una relacin tan cercana al dios cristiano
como la que Diocleciano mantena tener con el dios Jpiter.[271] El sistema impositivo de
Diocleciano fue mantenido y estrechado.[272]

Con todo, y ayudado por la nueva maquinaria burocrtica estatal creada por Diocleciano, el
Imperio romano de Oriente sobrevivira durante ms de mil aos despus de su muerte.[273]