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CAPTULO 1.

INTRODUCCIN A LA PSICOLOGA

ndice del tema

1. Consideraciones previas

2. Lo que no es la psicologa cientfica

3. Primera aproximacin al uso cientfico del trmino psicologa

3.1. Psicologa bsica y psicologa aplicada


3.2. Las otras psicologas

Objetivos principales de la leccin

1. Corregir el concepto vulgar de la psicologa y alcanzar una idea adecuada de lo que hoy es la
psicologa cientfica.
2. Darse cuenta de la gran variedad de psicologas presentes en la psicologa actual.
3. Recordar los tipos principales de estudios psicolgicos que se incluyen en esta disciplina,
clasificndolos de modo adecuado, y de la existencia de otros saberes que sin ser psicolgicos son
importantes para la comprensin de la mente y de la conducta.

Conceptos principales de la leccin

Concepto vulgar de la psicologa


Psicologa del deporte
Concepto cientfico de la psicologa
Psicologa jurdica
Psicologa bsica
Psicobiologa
Psicologa experimental
Psicologa evolutiva
Psicologa general
Psicologa diferencial
Psicologa aplicada
Psicologa social
Psicologa clnica
Psicologa matemtica
Psicologa industrial
Epistemologa
Psicologa educativa

1. CONSIDERACIONES PREVIAS

Elementos que hay que tener en cuenta para contestar a la pregunta: Qu es la Psicologa?

a) Diferenciar lo que es la psicologa cientfica de lo que no es; permitir rechazar conceptos


falsos de psicologa (captulo 1).
b) Distinguir los distintos contenidos presentes en la psicologa cientfica: psicologa
bsica/psicologa aplicada, y otras psicologas (psicobiologa, psicologa evolutiva, psicologa
diferencial, ...) (captulo 1).
c) Atender a los orgenes de la psicologa (captulo 2).
d) Tratar el problema del objeto de la psicologa (captulo 3)
e) Tener en cuenta el mtodo cientfico que emplea la psicologa (captulo 4)
f) Explicar las distintas aportaciones de la psicologa (resto del libro).

2. LO QUE NO ES LA PSICOLOGA CIENTFICA


Es preciso renunciar a algunas ideas equivocadas sobre la psicologa y que estn muy presentes en el
concepto vulgar de psicologa:

1. Se ocupa exclusivamente de la aplicacin de tests psicolgicos. Aunque importantes en psicologa


diferencial, en particular para descubrir el cociente intelectual, esta identificacin es incorrecta.
2. Es lo mismo que psicoanlisis. Pero en la actualidad el psicoanlisis no se incluye en la psicologa
cientfica-acadmica.
3. Es lo mismo que psicologa aplicada (principalmente psicopatologa, aunque tambin psicologa
industrial o psicologa en la educacin). Esta identificacin no es correcta pues la psicologa aplicada
es slo una parte de la psicologa.
4. Equivale a parapsicologa; apreciacin errnea ya que la psicologa actual es cientfica y la
parapsicologa no.
5. Al conocimiento psicolgico se accede meramente a travs del sentido comn. Este conocimiento
psicolgico de sentido comn descansa en la experiencia, o en supuestas habilidades innatas o en
intuiciones, y se encuentra en el saber popular, la tradicin y los individuos. Sin embargo, y a
diferencia de esta psicologa del sentido comn, la psicologa actual utiliza una metodologa
cientfica.

3. PRIMERA APROXIMACIN AL USO CIENTFICO DEL TRMINO PSICOLOGA

El estudioso de la esta disciplina se ha de acostumbrar a encontrar gran diversidad de en la psicologa


cientfica. Por ejemplo, pronto ver que:

Hay muchas psicologas aplicadas (clnica, educativa, del trabajo, jurdica, del deporte...).
Hay psicologa animal y humana.
Hay psicologa del nio, del adulto, del adolescente.
Hay psicologa de la atencin, memoria, percepcin, emocin, motivacin, personalidad.
E incluso, y lo ms difcil de aceptar, ver tambin que hay psicologas distintas por sus
planteamientos tericos: mentalistas, conductistas, humanistas, cognitivistas...

3.1. Psicologa bsica y psicologa aplicada

Psicologa bsica: estudio con mtodos cientficos de la naturaleza y funcionamiento de los


procesos psicolgicos bsicos (condicionamiento, memoria, cognicin, atencin, lenguaje,...) del
hombre normal y maduro.
Psicologa experimental: la psicologa bsica que emplea el mtodo experimental.
Psicologa general: en este nivel introductorio, se la puede considerar como idntica a la
psicologa bsica.
Psicologa aplicada: estudio de la funcionalidad de los procesos psicolgicos bsicos en los
distintos ambientes en los que los individuos actan, tanto en su dimensin normal individual y
colectiva- como patolgica.

Especialidades en psicologa aplicada:

Las principales: Psicologa clnica, Psicologa industrial y Psicologa educativa.


Nuevas especialidades: Psicologa del deporte, Psicologa jurdica,...

3.2. Las otras psicologas

No se puede ignorar la realidad biolgica, social, cultural, evolutiva del ser humano. Por eso en los
estudios de psicologa, adems de psicologa bsica, tenemos:
Psicobiologa: conocimientos de biologa y fisiologa relevantes para la comprensin de la
dimensin psicolgica del ser humano.
Psicologa evolutiva: conocimientos relativos a la influencia del desarrollo en la vida de las
personas de los procesos mentales y conductuales
Psicologa diferencial: estudio de las diferencias individuales, grupales, culturales, raciales,... en
los procesos psicolgicos
Psicologa social: estudios de las leyes y mecanismos que gobiernan los grupos sociales

Tambin se deben incluir aqu los llamados conocimientos metodolgicos:

Psicologa matemtica: proporciona las tcnicas y procedimientos para construir una psicologa
cientfica.

Finalmente: no olvidar la importancia de las reflexiones epistemolgicas en la comprensin del mtodo


cientfico de la psicologa.

Epistemologa: parte de la Filosofa de la Ciencia que ofrece los criterios para establecer y
diferenciar los conocimientos cientficos de los que no lo son.
CAPTULO 2. LOS ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGA CIENTFICA

ndice del tema

1. Consideraciones previas

2. Los antecedentes filosficos

2.1. La influencia del racionalismo

2.2. La influencia empirista

2.3. La posicin kantiana

3. Los antecedentes de las ciencias naturales

3.1. La influencia metodolgica

3.2. La influencia de la biologa

a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos

b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso

c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionista

3.3. La influencia de la medicina

4. La constitucin de la psicologa cientfica

Objetivos principales de la leccin

1. Alcanzar un conocimiento preciso de los antecedentes de la psicologa cientfica.


2. Comprender la estrecha relacin existente entre la filosofa y la psicologa, tanto por el hecho de que
la psicologa tiene un claro origen en la filosofa como porque esta ltima disciplina sigue
determinando los puntos de vista fundamentales en las psicologas cientficas.
3. Reconocer las principales influencias de la biologa y la fisiologa en la psicologa, de modo destacado
en lo que respecta al mtodo de investigacin, los descubrimientos concretos de la fisiologa y la
contribucin del evolucionismo en el nacimiento de la psicologa cientfica.
4. Retener la importancia de la medicina en la aparicin de los primeros tratamientos psicolgicos de la
enfermedad mental y en el reconocimiento de la hipnosis como recurso teraputico.
5. Tener una noticia de la importancia de Wundt como padre de la psicologa cientfica.
Conceptos principales de la leccin

esquemas bsicos de mnimas diferencias


referencia mnadas perceptibles
fisiologa armona preestablecida ley de Mller o ley de
mtodo experimental apercepcin energa especfica de los
evolucionismo biolgico empirismo nervios sensoriales
psicologa animal principios de la asociacin tiempos de reaccin
etologa principio o ley de la nervios sensoriales y
psicologa racional contigidad motores
psicologa emprica fenomenismo cronometra mental
racionalismo materialismo pensamiento pre-
intuicin sustancia evolucionista (fixista)
conocimiento claro y hedonismo psicolgico pensamiento evolucionista
distinto asociacionismo nivel ontogentico
res extensa sueo dogmtico nivel filogentico
res cogitans fenmenos principio de perfeccin
mecanicismo nomenos seleccin natural
principios innatos de la apriorismo psicologa comparada
razn deduccin organismo vaco
determinismo induccin conductismo radical
reflejo psicofsica etologa
glndula pineal psicofisiologa mecanismo homeosttico
explicaciones finalistas o psicologa fisiolgica neurosis
teleolgicas mtodo experimental histeria
causalidad material y umbrales discriminativos hipnosis
eficiente ley de Weber magnetismo animal
causalidad final mtodo catrtico

Autores principales citados en el texto

Wolff Kant Thorndike


Descartes Weber Skinner
Spinoza Fechner Lorenz
Lamettrie Mller Tinbergen
Leibniz Bernard Charcot
Galileo Helmholtz Mesmer
Newton Donders Braid
Hobbes Linneo escuela de Salptrire
Locke Lamark grupo de Nancy
Pavlov Darwin Freud
Hume Romanes Wundt

1. CONSIDERACIONES PREVIAS

Los antecedentes de la psicologa cientfica suelen centrarse en tres reas de conocimiento:

La filosofa: concretados en sus temas objeto de estudio y en los esquemas bsicos de referencia
que encontraremos en la psicologa.

Las ciencias naturales: aportaciones derivadas de la fsica, la fisiologa y la biologa. La biologa


aportar el uso del mtodo experimental para el conocimiento del hombre, algunos descubrimientos
del sistema nervioso y las ideas del evolucionismo biolgico, temas decisivos para entender la
primera psicologa experimental, la psicologa diferencial y, prximo a la psicologa animal, la
etologa.

La medicina, particularmente la psiquiatra, que influir en la psicologa clnica, y no slo en el


psicoanlisis.

2. LOS ANTECEDENTES FILOSFICOS

Las primeras reflexiones psicolgicas corrieron a cargo de filsofos. El alumno debe tener en cuenta que
la influencia de la filosofa se hace notar en muchos aspectos de nuestra disciplina, pero principalmente en
los esquemas bsicos de referencia sobre los que descansan los principales modelos psicolgicos.
Etimolgicamente psicologa quiere decir ciencia del alma; el trmino psicologa lo acu Philipp
Melanchton en el siglo XVI, aunque fue Wolff (1679-1754, filsofo germanopolaco) quien hizo popular el
trmino. Wolf distingui una psicologa racional o ciencia deductiva y puramente racional del alma, de una
psicologa emprica o ciencia del alma basada en la experiencia y la observacin.
La filosofa trat muchos de los temas que ms adelante sern objeto de estudio de la psicologa
cientfica, entre los que cabe destacar el del dualismo mente-cuerpo, y, ms importante an, ofrece los
esquemas bsicos de referencia de la mayora de modelos y teoras presentes en la psicologa (empirismo,
asociacionismo, mecanicismo, materialismo,...).
Otra aportacin fundamental de la filosofa se refiere a las cuestiones epistemolgicas,
principalmente en lo que atae a la validez de los modelos tericos y al alcance y limitaciones de los
mtodos cientficos empleados.

2.1. La influencia del racionalismo

El racionalismo es una teora filosfica que tiene su origen en el pensamiento de Descartes (1596-1650,
filsofo francs). No olvidar tampoco que el racionalismo no supuso la superacin del pensamiento
religioso, antes al contrario, la nocin de Dios fue muy importante en los sistemas filosficos racionalistas.
Descartes valoraba por encima de todo la razn y crea que esta facultad era capaz de darnos
importante contenidos, a la vez que procedimientos que garantizasen su verdad. La razn es el
instrumento adecuado para la construccin de las teoras y el descubrimiento de leyes. Reivindica tambin
el lenguaje matemtico para la descripcin de la realidad. El conocimiento cierto descansa en la
intuicin, que es capaz de ofrecer a la mente los objetos de forma clara y distinta.
Descartes considera que existen dos tipos de realidad muy distintas, la res extensa (del latn res:
cosa) o cuerpos, y la res cogitans (del latn cogitans: pensante) o mentes. Los animales y el resto de los
cuerpos son nicamente res extensa y sus diferencias se pueden explicar en trminos cuantitativos y
matemticos. Los hombres participan de la res extensa (pues tienen cuerpo) y de la res cogitans (puesto
que disfrutan de mentes). Se trata de dos realidades distintas que se rigen por leyes distintas.
Los animales carecen de alma, son puros cuerpos y se conciben como simples autmatas, tesis que le
lleva a Descartes a introducir el mecanicismo como teora explicativa, aunque vlida nicamente para los
cuerpos y no para la mente. Con el tiempo, algunos filsofos extendern el mecanicismo tambin a la
mente (as ocurre con las tesis asociacionistas que encontramos en los empiristas).
Las mentes disponen de principios innatos, a partir de los cuales y mediante procedimientos propios
de la razn, que tambin son innatos, puede alcanzar el conocimiento de la realidad, incluidos los cuerpos.
Los racionalistas (por ejemplo Spinoza (1632-1677, filsofo holands) creern que este salir de la mente
para alcanzar las cosas mediante el conocimiento tiene un garante muy especial: Dios. Dios cre el mundo
y la mente de modo tal que el hombre razonando pudiese conocer la realidad tal cual es.
Descartes introduce el mecanicismo para dar cuenta de la conducta animal, pero tambin el
determinismo ya que consider que el mecanismo fundamental de la conducta de los organismos es el
reflejo, que es totalmente automtico y no necesita de intervencin alguna de la razn. Los hombres
tienen tambin reflejos e instintos, pero lo principal de su conducta se escapa al determinismo y el
mecanicismo pues descansa en su mente racional.
En la filosofa aristotlica el cuerpo y la mente dependan uno de otro , pues uno era el principio
material y el otro el principio formal de los seres vivos, sin embargo, en el racionalismo cartesiano
(Cartesio=Descartes) la relacin mente-cuerpo queda rota pues se trata de dos sustancias totalmente
distintas, aunque estn unidas en un punto preciso del cerebro, la glndula pineal (rgano situado en la
base del cerebro).

La defensa cartesiana de las ideas innatas influy en los psiclogos de la Gestalt y en la psicologa
cognitiva. Su concepcin de la res extensa dio lugar a la postura materialista y mecanicista en psicologa,
representada por ejemplo por Lamettrie (1709-1751, bilogo y filsofo francs) y Cabanis (1757-1808,
filsofo y mdico francs), y llega incluso hasta el conductismo radical.
Conviene tambin recordar la oposicin existente entre las explicaciones mecanicistas y las finalistas o
teleolgicas. Las explicaciones mecanicistas suelen ser deterministas y se refieren a la causalidad
material y eficiente para dar cuenta de los cambios en la realidad; por su parte las explicaciones
finalistas creen imprescindible referirse a la causalidad final (los motivos o propsitos de las acciones).
Los modelos mentalistas suelen preferir las explicaciones finalistas y los modelos positivistas (como los
conductistas, p. ej.) se inclinan ms por las explicaciones mecanicistas.

Un ejemplo de explicaciones finalistas lo encontramos en el racionalista Leibniz (1646-1716,


matemtico y filsofo alemn), para quien la realidad consta de centros individuales de fuerza a los que
llam mnadas. Las mnadas son seres simples con vida propia, seres puramente espirituales y carentes
de extensin. Las mnadas estn dispuestas de tal modo que parecen actuar unas en otras, y estn
sometidas a una armona preestablecida por Dios. Leibniz acept distintos niveles de conciencia, desde
la percepcin inconsciente hasta la percepcin. La percepcin se compone de pequeas percepciones,
siendo la apercepcin la suma de esas pequeas percepciones.

2.2. La influencia empirista

Tesis principal del empirismo: todo conocimiento proviene de los sentidos, por lo que no existen las
ideas innatas. Los sentidos nos ofrecen sensaciones, y stas se transforman en ideas gracias a los
principios de la asociacin: similitud, contigidad y contraste.
Principio o ley de la contigidad: si varias sensaciones ocurren frecuentemente juntas, una sola
puede producir el recuerdo de las restantes.
El empirismo se opone al mtodo deductivo propuesto por los racionalistas y a las tesis apriorsticas
(innatistas) y defiende el fenomenismo: nicamente podemos conocer los fenmenos, pero no la realidad
tal y como pueda ser en s misma, la verdad objetiva. (Fenmeno: la realidad en tanto que se presenta a
los sentidos.)
Descartes defendi el mecanicismo y determinismo para explicar la res extensa (cuerpos), pero el
mecanicismo se impuso gracias a los trabajos de Galileo (1564-1642) y Newton (1642-1727).

Tesis principales del mecanicismo:

La conducta del hombre es un fenmeno natural ms, por lo que puede ser explicada segn las
leyes naturales.
Determinismo: no existe el libre albedro, por lo que la conducta podr predecirse por completo
cuando se descubran las leyes de la conducta. Adems, si la mente se puede explicar, entonces se
someter a leyes deterministas.
Materialismo: toda la realidad es material, por lo que, de nuevo, la conducta humana es un
fenmeno natural, y est determinado por las mismas fuerzas y leyes fsicas que valen para el resto
de la naturaleza.

Representante ms destacado del mecanicismo materialista: Hobbes (1588-1679, filsofo ingls). Para
este autor, los contenidos de la mente se rigen por las mismas leyes fsicas que los movimientos fsicos.
Locke (1632-1704, filsofo ingls), uno de los iniciadores del empirismo moderno, es el primero en
poner en cuestin el concepto de sustancia (la supuesta realidad que subyace o en la que descansan los
fenmenos). No la niega pero afirma que no tenemos una experiencia directa de ella, sino, en todo caso de
sus actividades. Las sustancias se infieren, no se experimentan directamente. Por lo dems, Locke no
rechaz la idea de Dios, pues crea que podemos demostrar su existencia.

Otras tesis empiristas que influirn en la psicologa:

Hedonismo psicolgico: el hombre escoge las acciones que tengan consecuencias ms


placenteras o menos dolorosas (tesis que cabe relacionar con algunas ideas principales del
conductismo, como la del refuerzo positivo de Skinner).
Asociacionismo: aunque el empirismo ingls, como Descartes, defiende el dualismo mente/cuerpo,
a diferencia de aqul filsofo entiende los procesos mentales como meras consecuencias de la
asociacin de vivencias: las vivencias complejas se componen de vivencias simples, y entre ellas no
hay ms que diferencias cuantitativas. En el mundo de la mente encontramos fuerzas semejantes a
las presentes en el mundo fsico. Los empiristas trasladan el mecanicismo y determinismo que
Descartes propone nicamente para el mundo fsico al mundo de la mente. Las ideas asociacionistas
se encontrarn despus en varios modelos o movimientos psicolgicos, como las primeras
psicologas cientficas (Wundt), o Pavlov (1849-1936, fisilogo ruso), y principalmente en el
conductismo.

Una cuestin fundamental en la polmica racionalismo/empirismo: cmo se origina el conocimiento?

Racionalismo: gracias a las ideas innatas y a la intuicin; lo importante es lo que la conciencia pone.
Empirismo: todo el conocimiento proviene de los sentidos; lo importante es lo que la conciencia
recibe.

Hume (1711-1776, filsofo escocs): considera que todo lo que podemos conocer se limita a la
aparicin de fenmenos, o la sucesin de un fenmeno tras otro, pero nada ms (nada ms quiere decir
aqu: nada que se refiera a la supuesta realidad que subyace en los fenmenos, nada que se refiera a
supuestas realidades trascendentes como el alma o Dios, nada que nos induzca a creer en vnculos causales
entre las cosas). Hume considera que la ciencia de la naturaleza humana es la ciencia ms importante y
debe desarrollarse antes que cualquier otra, pues en cierto sentido es la ciencia de las ciencias. Esta ciencia
de la naturaleza humana no debe partir de principios a priori sino de la experiencia y la observacin.

2.3. La posicin kantiana

Kant (1724-1804, filsofo alemn) intent superar el racionalismo y el empirismo. Tom del empirismo
la tesis de que el conocimiento tiene como lmite la experiencia. Y del racionalismo la tesis de que no todos
los principios que intervienen en el conocimiento se originan en la experiencia. Crey que hay principios no
empricos de la mente.
Al principio Kant fue racionalista y crey que la ciencia poda avanzar deduciendo unos conocimientos a
partir de otros en virtud de principios estrictamente racionales (lo que despus llam sueo dogmtico)
pero la lectura de Hume le hizo despertar de ese sueo y creer que el uso de la razn tiene unos lmites (la
experiencia).

Otras tesis:

La ciencia ms perfecta es la matemtica pues sus proposiciones son no-empricas, sintticas (Kant
llama analticos a las proposiciones que no aaden informacin nueva pues el predicado nos dice
algo que ya pensamos al pensar el sujeto: los tringulos tienen tres lados, y sintticas a las
proposiciones que aaden informacin nueva pues lo que afirmamos en el predicado no se incluye
en el sujeto: los ngulos internos de todo tringulo suman 180).
Las ciencias empricas nicamente puede conocer los fenmenos (lo que se ofrece a la percepcin,
realidad influida por las estructuras innatas de nuestra mente), pero nunca los nomenos (la
realidad independiente de nuestra mente).

Crey tambin que no era posible una ciencia emprica de la mente pues los fenmenos psicolgicos no
se podan cuantificar y experimentar. Rechaz el concepto de alma al considerar que quisieron demostrar
su existencia cometieron errores lgicos en sus argumentaciones (paralogismos de la razn pura).

Una conclusin general sobre la influencia de la filosofa en la psicologa: el racionalismo, el


empirismo y el apriorismo kantiano son los referentes filosficos de los que se derivarn concepciones
psicolgicas tan relevantes como el mentalismo, el conductismo y el constructivismo,respectivamente.

3. LOS ANTECEDENTES DE LAS CIENCIAS NATURALES

Las ciencias desarrolladas en el siglo XIX, principalmente la biologa, la fisiologa y la medicina, han
influido de modo extraordinario en la aparicin de la psicologa cientfica.

3.1. La influencia metodolgica

Las ciencias son fruto de la siguiente actitud intelectual:

Rechazo de la metodologa aristotlico-tomista, metodologa especulativa, axiomtica y deductiva


(predominio de la deduccin).
Aceptacin del mtodo experimental, basado en la observacin, la experiencia y la verificacin
(predominio de la induccin).

3. 2. La influencia de la biologa

Aportaciones ms importantes de la biologa al desarrollo de la psicologa cientfica

a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos.


b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso.
c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionistas.

a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos

Aportaciones prcticas: Weber (1795-1878, psiclogo alemn), Fechner (1801-1877, psiclogo


alemn) y Mller (1801-1858, fisilogo alemn), pioneros de la psicofsica y la psicofisiologa
emplearon por primera vez el mtodo experimental para el estudios de problemas fundamentales de
la psicologa fisiolgica, como son la sensacin y la percepcin.
Aportaciones tericas: Claude Bernard (1813-1878, fisilogo francs) mostr las posibilidades del
mtodo experimental en el estudio del cuerpo humano. Crey que la fisiologa poda ser una ciencia
independiente de la medicina, y que los fenmenos fisiolgicos eran tan deterministas como los
fsicos. Para l toda manifestacin de la vida es un fenmeno fisiolgico, los cuales, a su vez estn
determinados por estmulos de naturaleza fsico-qumica.

Etapas del mtodo experimental segn Bernard:

Observacin de un fenmeno natural.


Formulacin de preguntas a partir de una hiptesis interpretativa del fenmeno.
Establecimiento de las condiciones experimentales que permitan contestar a dichas preguntas.
Observar y anotar el fenmeno resultante en el paso 3.

b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso


El mtodo de Bernard fue utilizado por Weber en el estudio de los sentidos y de los umbrales
discriminativos en la percepcin, principalmente de pesos (umbral discriminativo de la percepcin:
lmites de la percepcin en la capacidad discriminativa de nuestros sentidos para notar diferencias
en los estmulos, para percibir que un estmulo cambia cuando fsicamente cambia). Esta
investigacin dio lugar a la ley de Weber relativa a las mnimas diferencias perceptibles
(mnimas diferencias en el estmulo que pueden ser percibidas). Ley de Weber: la relacin entre el
incremento en la intensidad de un estmulo y la magnitud de ese estmulo para que se perciba un
cambio mnimo de sensacin es siempre una relacin constante (de otro modo: todo estmulo
requiere ser aumentado en una proporcin constante de su magnitud para que sea perceptible un
cambio mnimo de sensacin; p. ej., para notar un cambio en el peso de un objeto de 100 gramos
habr que incrementar el mismo ms que si tenemos un peso de 10 gramos, y la proporcin del
peso que hay que aadir en el primer caso ser la misma que en el segundo).
Mller: estudi la visin binocular y confirm las teoras de Bell sobre la separacin de nervios
sensoriales y motores. Propuso la llamada Ley de Mller o ley de energa especfica de los
nervios sensoriales: la cualidad de la sensacin depende de la cualidad o tipo de la fibra
nerviosa excitada y no de la cualidad del estmulo (la sensacin (realidad mental) depende ms de
algo fisiolgico (los nervios sensoriales) que de la cualidad o estado de los cuerpos exteriores); esta
ley implica, p. ej., que para tener sensaciones visuales no es necesario que al sistema visual le
afecte la luz, basta que estmulos mecnicos lo exciten. Esta ley fue rechazada por Wundt, primer
psiclogo experimental.
Helmholtz: es el fisilogo ms influido por Bernard. Investig la velocidad de conduccin de la seal
en el nervio y emple los tiempos de reaccin (tiempo que tarda un sujeto a responder a un
estmulo) como mtodo para el estudio de la percepcin.

Seis descubrimientos biolgico-fisiolgicos importantes que influyeron en la aparicin de la psicologa


cientfica:

1. Distincin entre nervios sensoriales y motores.


2. Doctrina de la energa especfica de los nervios sensoriales.
3. Localizacin de funciones en el cerebro.
4. Naturaleza elctrica del impulso nervioso.
5. Estudio de la velocidad del impulso nervioso a partir del tiempo de reaccin.
6. Los estudios sobre la sensacin.

Otra aportacin de los estudios de fisiologa en el siglo XIX: estudios sobre la velocidad del impulso
nervioso y las respuestas del organismo, en lo que Donders (1818-1889, psiclogo holandes) llam
cronometra mental (medida de el tiempo necesario para efectuar operaciones mentales). Donders
distingui tres tipos de tareas:

Tarea A: el sujeto responde a la presentacin de un solo estmulo apretando una palanca. El sujeto
se limita a detectar el estmulo. No hay ni identificacin del estmulo ni seleccin de respuesta.
Tarea B: el sujeto aprieta una palanca cuando identifica un estmulo de entre dos posibles. Hay
deteccin, discriminacin o identificacin del estmulo y seleccin de la respuesta.
Tarea C: el sujeto responde verbalmente a un estmulo de entre los dos o ms que se le presentan.
Hay deteccin e identificacin del estmulo, pero no seleccin de respuesta.

Donders supuso que el tiempo de reaccin en cada tarea ser una funcin lineal del nmero de procesos
mentales implicados en la misma (a ms procesos mentales, ms tardar el sujeto en responder al
estmulo), algo que pudo comprobar experimentalmente. Sus investigaciones impulsaron la primera
psicologa experimental y fueron el comienzo de la cronometra mental.

c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionista

Influyeron tanto en la psicologa europea como en el funcionalismo y conductismo americanos.


Pensamiento pre-evolucionista (fixista)

Los filsofos griegos y medievales creyeron en la inmutabilidad de las especies. En el s. XVIII se realiza
una ordenacin de los seres vivos en funcin de su complejidad y se propone la nocin de especie biolgica
como unidad constante (Linneo, 1707-1778, botnico y taxonomista sueco).

Pensamiento evolucionista

Lamark (1744-1829, naturalista francs): propone la evolucin de los organismos simples a los complejos.

Principios explicativos de la evolucin:

La presin del ambiente da lugar al uso y desuso de partes de los organismos, lo que provoca su
hipertrofia o atrofia (explicacin situada en el nivel del desarrollo individual, nivel ontogentico);
Herencia de los caracteres adquiridos en el desarrollo individual, que se transmiten genticamente
de una generacin a otra (explicacin situada en el nivel de los cambios en las especies, nivel
filogentico).
Explicacin de la complejidad de las especies: principio de perfeccin: en la Naturaleza hay una
tendencia a la aparicin de organismos cada vez ms complejos y perfectos, y esta es la causa
ltima de la evolucin.

Crticas a Lamark: exceso de especulacin y poca observacin.

Darwin (1809-1882, naturalista ingls):

Parte de tres hechos:

a) Los organismos se multiplican


b) Slo los mejor adaptados sobreviven
c) Surgen especies nuevas

El hecho a) se explica por la tendencia de los seres vivos a reproducirse y los hechos b) y c) por la
seleccin natural.

Darwin influy en la psicologa comparada (G. Romanes, 1848-1894, bilogo britnico-canadiense) y en


el funcionalismo americano, para el que la adaptacin al ambiente era un tema capital. En la actualidad
tambin se reconoce su importancia en el estudio de la emocin.
Romanes quiso establecer una ciencia que, al modo de la anatoma comparada, ofreciese una
descripcin de las diferencias en la mente y la conducta de los animales (psicologa comparada). Dividi
la conducta animal en dos componentes principales, instinto y hbito. A principios del siglo XX Thorndike
(1874-1949, psiclogo americano) continu en esta lnea de investigacin, empleando para ello el control
experimental de la situacin (de los estmulos presentados a los animales en el laboratorio), investigacin
que llev a la idea del sujeto como organismo vaco y al conductismo radical de Skinner.

La influencia ms clara del evolucionismo fue la aparicin de la Etologa en manos por ejemplo de
Lorenz (n. 1903, naturalista austraco) y Tinbergen (n. 1907, bilogo angloholands). La etologa es la
ciencia que estudia la conducta animal en situaciones naturales, centrndose principalmente en el instinto.
Como se ver, las investigaciones etolgicas sern muy importantes para corregir algunas afirmaciones
principales del conductismo (su interpretacin de la continuidad biolgica de las especies y la excesiva
importancia que le dieron a las conductas aprendidas y el olvido de los componentes innatos en el
comportamiento).
3. 3. La influencia de la medicina

La medicina influy claramente en el psicoanlisis, pero tambin en otras formas de psicologa clnica.
El concepto de enfermedad mental ha sufrido importantes cambios:

Los griegos lo entendieron como una alteracin del mecanismo homeosttico (homeostasis:
capacidad que tienen los organismos para mantener la estabilidad o equilibrio internos; la medicina
hipocrtica crea que exisitan cuatro humores cuyo equilibrio o desequilibrio provocaba la salud o la
enfermedad: la flema, la bilis, la sangre y la bilis negra o melancola).
La edad media ofreci una concepcin demonaca (las enfermedades como posesiones del diablo)
En el siglo XVII, Willis (1621-1675, mdico y anatomista ingls) y Sydenham (1624-1689, mdico
ingls) comienzan a darle un tratamiento moderno. Ya a finales del siglo XVIII la nocin de
enfermedad nerviosa empieza a ser sustituida por la neurosis, lo que permitir considerar que la
causa de la enfermedad no es un cambio fsico en el individuo sino algo relativo a su mente.
Charcot (1825-1893, neurlogo y mdico francs) centrar sus estudios de la neurosis (aqu
neurosis=trastorno mental) en la histeria (trmino utilizado en la poca para referirse a trastornos
fsicos muy diversos como la narcolepsia, crisis convulsivas, parlisis,... sin causa fsica aparente),
ofreciendo el siguiente programa para su comprensin:
o Reunir los signos que permitan distinguir la histeria de las enfermedades orgnicas y de las
meras simulaciones.
o Describir, a partir de dichos signos, cuadros clnicos tpicos y regulares.
o Aceptar la inexistencia de lesiones anatmicas visibles.
Estrategia principal de la terapia propuesta por Charcot: descubrir el trauma o acontecimiento
traumtico que, por no haberlo superado, provoca la enfermedad mental.

En estos primeros tiempos de la teraputica psicolgica tuvo mucha importancia el uso de la hipnosis:

Anton Mesmer (1734-1815, mdico austraco): introductor del hipnotismo en la prctica teraputica
y, en la misma medida, iniciador de la psicoterapia. Su cura consista magnetizar a los pacientes
para aliviarles los sntomas histricos. Su enfoque supona la existencia de lo que llam
magnetismo animal (fuerza universal que intensificaba la vida) y que pronto fue rechazado por los
cientficos de la poca. Seguidores de Mesmer: el Marqus de Puysegur que descubri el fenmeno
hipntico del sonambulismo provocado y James Braid (1795-1860, cirujano britnico).
Braid acu el trmino hipnotismo y dio una dimensin ms cientfica al estudio del magnetismo
mesmeriano tratando de estudiar las causas fisiolgicas del fenmeno, introduciendo de ese modo el
hipnotismo en la medicina oficial. Crey primero que los fenmenos del mesmerismo tenan que ver
con cambios en la fisiologa del sujeto (por ejemplo, sueo provocado por la parlisis de los
msculos elevadores de los prpados como consecuencia de la tensin creada en el sujeto por la
mirada fija) y finalmente que se deban a causas ms psicolgicas que fisiolgicas (la sugestin).
Charcot y la escuela de Salptrire (Salptrire fue el sanatorio parisino en el que trabaj Charcot)
utiliz la hipnosis como mtodo teraputico para tratar la histeria sacando del paciente el
acontecimiento traumatizante. Para el grupo de Nancy (destacan en esta escuela los franceses
Libeault y Bernheim) la hipnosis no se deba ni a fuerzas fsicas ni fisiolgicas sino mentales (la
sugestin) y la emplearon como mtodo teraputico.
Freud fue influido por Charcot y entendi la histeria no desde una perspectiva mdica sino
psicolgica. Utiliz la hipnosis en el tratamiento de sus pacientes, en lo que se ha llamado mtodo
catrtico. Este procedimiento fue abandonado posteriormente por Freud.
El hipnotismo estuvo presente tambin en la psicologa experimental, aunque es en el campo de la
psicologa clnica en donde se puede encontrar su huella, especialmente en la modificacin y auto-
control de respuestas psicofisiolgicas a travs de mtodos de relajacin y biofeedback (tcnica que
utiliza instrumentos para ofrecer al sujeto informacin de las actividades fisiolgicas como las ondas
cerebrales, la tensin muscular, el ritmo cardaco, la presin sangunea, la temperatura de la piel,...
para que pueda controlar voluntariamente dichas actividades; se utiliza en medicina, y en psicologa
para el tratamiento de fobias, depresiones, ansiedad, insomnio, estrs...).
Finalmente, debemos recordar que a partir de los aos setenta la hipnosis se ha incorporado
oficialmente como mtodo teraputico en las sociedades mdicas, psiquatricas y psicolgicas.

4. LA CONSTITUCIN DE LA PSICOLOGA CIENTFICA

La psicologa cientfica comienza con Wundt (1832-1920, psiclogo alemn):

Primer tratado de psicologa experimental: Grundzge der physiologischen Psychologie


(Principios de psicologa fisiolgica) (2 vol., 1873-74).
Primer laboratorio de psicologa experimental, en Leipzig (1879).
Primera revista de psicologa experimental: Philosophische Studien (Estudios de filosofia)
Influencia en la psicologa mundial: los psiclogos europeos (espaoles incluidos) y americanos ms
importantes pasaron por el laboratorio de Leipzig.
Abri la puerta a nuevos campos de investigacin psicolgica: con su obra Vlkerpsychologie
(Psicologa de los pueblos) (10 vol. 1900-20).
CAPTULO 3. EL OBJETO DE LA PSICOLOGA CIENTFICA

ndice del tema

1. Consideraciones previas
2. La determinacin del objeto
3. La consideracin de otros niveles en el objeto de la psicologa
4. Objeto de la psicologa y posicin metodolgica
5. Objeto de la psicologa y concepcin del organismo

Objetivos principales de la leccin

1. Darse cuenta de la importancia que tiene la concepcin ideolgica en la determinacin de qu es la


psicologa y cul es su objeto de estudio.
2. Comprender los diferentes niveles explicacin de la psicologa cientfica.
3. Identificar la actividad propia del nivel psicolgico.
4. Recordar las distintas posiciones metodolgicas en la psicologa cientfica actual.
5. Identificar las distintas concepciones del hombre y ver su influencia en la determinacin del objeto
de la psicologa.

Conceptos principales de la leccin

concepcin ideolgica del


posiciones metodolgicas conexionismo
organismo
anlisis funcional de la concepcin mentalista
psicologa cientfica
conducta innatismo
conductismo
conductismo radical empirismo
conducta
causalidad lineal asociacionismo
comportamiento
cognitivismo explicaciones de dentro-
psicologa cognitiva
neoconductismos afuera
modelos de
variables intermedias concepcin del organismo
procesamiento de la
constructos hipotticos vaco
informacin
propsitos concepcin maquinista del
modelos tericos
cogniciones hombre
nivel de la personalidad
mapas cognitivos modelo computadora
nivel de los procesos
cognitivismo mecanicismo
psicolgicos
constructivista piagetiano procesamiento de la
estructuras cognitivo-
cognitivismo del informacin
conductuales
procesamiento de la modelo ordenador de Von
nivel de los elementos
informacin Neumann
psicologa cognitiva del
ejecucin de tareas dualismo cartesiano
procesamiento de la
modelos de simulacin cognitivismo evolucionista,
informacin
modelos matemticos gentico o del desarrollo
procesos cognitivos
diagramas de flujo constructivismo
nivel psicolgico
modelos biolgicos concepcin psicoanaltica
nivel fisiolgico
redes neurales inconsciente humano
nivel bioqumico

Autores principales citados en el texto


Tolman Watson Von Neumann
Kant Skinner Jean Piaget

1. CONSIDERACIONES PREVIAS

No olvidar lo siguiente: el tratamiento del objeto de la psicologa cientfica est


estrechamente relacionado con aspectos metodolgicos y con la concepcin ideolgica que se
tenga del organismo.

2. LA DETERMINACIN DEL OBJETO

Aunque existe un acuerdo bastante unnime sobre los lmites de cientifismo en que se desenvuelve la
psicologa cientfica, es imposible negar que existen en ella componentes ideolgicos.
No es suficiente indicar que el objeto de la psicologa es el hombre, pues tambin se refieren a l la
medicina, la sociologa, la antropologa,... Tampoco resuelve la cuestin indicar que la diferencia entre la
psicologa y otras ciencias humanas estriba en el uso de un mtodo propio. Podemos concretar un poco ms
indicando que nuestra disciplina es una ciencia de la conducta humana. Pero esta solucin tampoco es del
todo satisfactoria:

Los conductistas la aceptaron, pero ni entre ellos hubo acuerdo en cuanto a lo que cabe entender
por conducta
Para los psiclogos cognitivos, el objeto de esta ciencia no es el comportamiento sino los procesos
psicolgicos que lo determinan.

El diferente enfoque en psicologa, incluso en el tratamiento de los mismos temas (procesos cognitivos,
sentimientos,...) depender de la adscripcin ideolgica que se atribuyan a dichas realidades (si
dependen del comportamiento o son su consecuencia, por ejemplo). No hay que olvidar tampoco que el
desarrollo tecnolgico ha ejercido una gran influencia en el desarrollo de un modelo psicolgico concreto
(por ejemplo, la computadora y los modelos de procesamiento de la informacin), ni que las necesidades,
en particular blicas, son tambin una fuente de orientacin hacia una determinada manera de entender
ciertos objetos de la investigacin psicolgica (por ejemplo la necesidad de seleccionar mandos entre los
soldados durante la Primera Guerra Mundial y los tests de inteligencia).

Las distintas respuestas a la pregunta qu es la psicologa? dependern de los distintos modelos tericos
(los ismos) que se examinen. Por esta razn, habr que estudiar dichos modelos, y en las dos siguientes
dimensiones:

Dimensin histrico-evolutiva(cmo aparecen)


Sus rasgos definitorios (atendiendo al objeto de estudio, al mtodo y a la concepcin del organismo
humano).

Y todo ello mostrando la interrelacin de las dos dimensiones, as como sus puntos dbiles, tanto en su
aparato conceptual como metodolgico.

El anlisis del objeto de la psicologa cientfica puede hacerse desde tres niveles:

1. El nivel de la personalidad: es un nivel global, atiende a todo el organismo. Ejemplos:


personalidad neurtica, personalidad psictica,...
2. El nivel de los procesos psicolgicos aislados. Estos procesos se refieren a estructuras
cognitivo-conductuales permanentes y comunes a todos los individuos. Ejemplos: percepcin
auditiva, memoria, aprendizaje, condicionamiento...
3. El nivel de los elementos, bien sea conductuales (tics, p. ej.) o mentales (la sensacin de
luminosidad, p. ej.). No pertenecen a la totalidad del organismo, no son permanentes ni los tienen
todos los individuos. Cuidado: el que sean elementos no quiere decir que sean necesariamente
sencillos o simples.

Preferencias de los algunos modelos psicolgicos:

Psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin: nivel de los procesos cognitivos. Modelo
dominante en el estudio de campos como la memoria.
Conductismo: nivel de los elementos. xito explicativo de este modelo: en el campo del aprendizaje.

3. LA CONSIDERACIN DE OTROS NIVELES EN EL OBJETO DE LA PSICOLOGA

La comprensin de la conducta de los organismos no puede limitarse al nivel psicolgico, adems es


necesario referirse al fisiolgico y el bioqumico. Los niveles psicolgico, fisiolgico y bioqumico
interactan puesto que los cambios en cada nivel tiene efectos en los dems.

Dos rasgos que permiten identificar la actividad del nivel psicolgico:

Es compleja
Es global

4. OBJETO DE LA PSICOLOGA Y POSICIN METODOLGICA

Posiciones metodolgicas en la psicologa cientfica actual:

1. Anlisis funcional de la conducta en trminos de estmulos y respuestas pblicamente


observables. Modelo: el conductismo radical. Establece leyes de causalidad lineal.
2. Anlisis funcional de la conducta aplicado a los estmulos y respuestas pblicamente observables
pero tambin a los procesos mentales interiores. Modelos: el cognitivismo, los
neoconductismos. Ejemplo del neoconductismo: proponen variables intermedias para explicar la
conducta (variables intermedias: realidades que se sitan entre el estmulo y la respuesta; son
estados y procesos subjetivos, no directamente observables, ni medibles o manipulables
directamente, por lo que algunos las consideran constructos hipotticos). Ejemplos de variables
intermedias para Tolman: los propsitos (tendencias de un organismos a realizar ciertas conductas
para alcanzar metas) y las cogniciones, entre las que destacan los mapas cognitivos
(representaciones de la realidad que se hacen los animales, por ejemplo de los espacios y distancias
en un laberinto).
3. Estudio de la mente y de la conducta en trminos de procesos, ignorando las relaciones
funcionales entre estmulos y respuestas. Modelos: cognitivismo constructivista piagetiano,
cognitivismo del procesamiento de la informacin. Para la investigacin utilizan el mtodo de la
experimentacin con ejecucin de tareas por parte de los sujetos experimentales.
4. Estudio de los procesos mentales y conductuales a travs de modelos de simulacin.

Tipos:

o Hardware o modelos fsicos


o Software o modelos matemticos como los diagramas de flujo
o Biolgicos, como las redes neurales elaboradas por el conexionismo.

5. OBJETO DE LA PSICOLOGA Y CONCEPCIN DEL ORGANISMO


La concepcin del hombre que tengamos influir en nuestra idea de la psicologa y de lo que debe ser su
objeto de estudio:

1. Concepcin mentalista del hombre: dominante en el primer tercio del siglo XX; aunque con
algunas diferencias respecto del origen del conocimiento (el racionalismo acepta el innatismo, el
empirismo lo rechaza y da mucha importancia al asociacionismo, y Kant busca una sntesis de
ambos enfoques), para explicar el comportamiento las tres teoras filosficas principales de la
modernidad ofrecen lo que se puede llamar explicaciones de dentro-afuera.
2. Concepcin del organismo vaco: defendido por el conductismo (principalmente Watson y
Skinner). Para esta forma de entender el hombre lo que haya dentro del organismo es irrelevante
puesto que:
o nunca puede ser objeto de una psicologa cientfica,
o lo que se encuentre dentro ser una consecuencia de la accin del exterior sobre ese
organismo.

La psicologa debe centrarse en el estudio de la accin del organismo sobre el exterior, debe
centrarse en el comportamiento. Este modelo ha tenido implicaciones en otras esferas
adems de la psicologa (poltica, educacin, derecho,...).

3. Concepcin maquinista del hombre o modelo computadora: a partir de la Segunda Guerra


Mundial. Es una nueva forma de mecanicismo y lo propone el cognitivismo, que culminar en el
modelo del Procesamiento de la informacin o modelo ordenador de Von Neumann. Este modelo
quiere terminar con el dualismo cartesiano estableciendo un puente de unin entre lo exterior y el
interior, entre la realidad fsica y la realidad mental, y defiende una continuidad entre ambas pero
sin negar ninguna de ellas.
4. En las concepciones cognitivistas encontramos tambin otros enfoques distintos al del
Procesamiento de la informacin: el cognitivismo evolucionista, gentico o del desarrollo de Jean
Piaget y otros constructivismos. En la cuestin de la interaccin interior-exterior defienden la
influencia de ambas direcciones, pero suelen insistir ms en la direccin interior-exterior.
5. Concepcin psicoanaltica: centrada en la defensa del inconsciente humano como la dimensin
ms determinante del comportamiento.
CAPTULO 4. EL MTODO CIENTFICO DE LA PSICOLOGA

ndice del tema

1. Consideraciones previas

2. La referencia epistemolgica
2.1. El lenguaje de los sistemas cientficos
2.2. La explicacin cientfica
Tipos de explicacin empleados
La naturaleza de la explicacin cientfica
2.3. Las leyes cientficas
2.4. Las teoras cientficas
3. La epistemologa y sus consecuencia para la psicologa actual
4. Las caractersticas del mtodo cientfico
4.1. El mtodo hipottico-deductivo
La observacin
La formulacin de hiptesis
La deduccin de conclusiones
La contrastacin
4.2. Los mtodos experimental, correlacional y observacional
4.2.1. El mtodo experimental
4.2.2. El mtodo correlacional
4.2.3. El mtodo observacional
5. Consideraciones finales sobre el objeto y el mtodo de la psicologa cientfica

Objetivos principales de la leccin

1. Darse cuenta de la necesidad de las reflexiones epistemolgicas para la comprensin de la


psicologa.
2. Comprender los principales elementos que componen un sistema cientfico.
3. Entender en qu consiste la explicacin cientfica.
4. Recordar las diferentes posiciones epistemolgicas y su influencia en la construccin de la psicologa
cientfica.
5. Comprender en qu consiste el mtodo cientfico.
6. Entender las cuatro fases en que se desenvuelve el mtodo hipottico-deductivo.
7. Saber con precisin (caractersticas, procedimientos, usos) los tres mtodos de verificacin que
permite el mtodo hipottico-deductivo.
8. Reflexionar sobre el estatuto cientfico de la psicologa.

Conceptos principales de la leccin

Psicologa cientfica fases empricas (del M. H-D) observacin preparada


Psicologa humanista fases racionales (del M. H-D) etologa
Psicologa filosfica observacin (como 1 fase del observacin de campo
epistemologa M. H-D.) latencia (como medida de
sistema cientfico fenmenos las observaciones
conceptos tericos observacin ocasional sistemticas)
conceptos naturales observacin sistemtica frecuencia (como medida
lenguaje terico observacin de laboratorio de las observaciones
modelos conductistas observacin de campo sistemticas)
modelos cognitivistas observacin directa duracin (como medida de
criterio de verdad observacin indirecta las observaciones
posicin hermenutica constructos hipotticos sistemticas)
empata hiptesis intensidad (como medida
lgica deductiva formulacin de hiptesis de las observaciones
validacin de las induccin sistemticas)
explicaciones deduccin de conclusiones reglas de muestreo
mtodo de verificacin razonamiento deductivo muestreo libre
datos puros contrastacin emprica muestreo focal
datos cargados de reduccin inductiva muestreo de barrido
teora mtodo experimental mueestreo de conducta
causalidad eficiente experimentacin muestreo continuo:
ley cientfica diseos experimentales muestreo temporal
teora cientfica variable independiente muestreo instantneo
leyes universales variable dependiente tcnicas de registro
explicaciones universales diseo experimental escalas de evaluacin o
o nomolgico-deductivas grupo de control rating scales
leyes probabilsticas variables extraas protocolos de anotaciones
positivismo lgico experimento o chek lists:
definicin operacional grupo experimental fiabilidad (de las medidas)
trminos observables efecto del tratamiento. validez (de las medidas)
trminos inobservables tipos de diseos experi- ciencia emprica
Representalismo mentales conocimientos empricos
Constructivismo diseo bivariado conocimientos racionales.
Paradigma diseo multivariado conocimientos consistentes
epistemologas realistas mtodo correlacional contexto de descubrimiento
epistemologas coeficiente de correlacin psicologa cognitiva
antirealistas correlacin positiva contexto de justificacin
coherencia interna (de correlacin negativa visin recibida
una teora) anlisis factorial conductismo
coherencia externa (de psicologa diferencial psicologas psicoanalticas
una teora) mtodo observacional psicologas cientfico-
mtodo cientfico observacin sistemtica experimentales
ciencia emprica observacin equipada psicologa acadmica
mtodo hipottico- presuposiciones (en la
deductivo (M. H-D) ciencia)

Autores principales citados en el texto

Hempel
Royce Kuhn
Feyerabend

1. CONSIDERACIONES PREVIAS

El curso se centrar en la Psicologa cientfica y algo en la humanista, y dejar de lado la psicologa


filosfica. Pero la filosofa es tambin relevante para nosotros, y no slo porque en ella encontramos los
antecedentes de la psicologa cientfica. En este tema metodolgico, p. ej., tenemos que fijarnos en algunas
aportaciones de la filosofa de la ciencia, y ms exactamente de la epistemologa (parte de la filosofa que
establece los criterios para decidir si un saber es cientfico).

2. LA REFERENCIA EPISTEMOLGICA
Debemos comprender los lmites de la psicologa cientfica y de la clase de conocimiento que nos
proporciona este saber. Para ello nos apoyaremos en algunas nociones de epistemologa.
Los cientficos desarrollan su actividad investigadora en el marco de un sistema. Sistema cientfico:
lenguaje o conjunto de reglas y enunciados que transmite conocimientos.

2.1. El lenguaje de los sistemas cientficos

Si quieren comunicarse, los cientficos debe utilizar un lenguaje comn. Los trminos o palabras que
utilizan representan conceptos tericos, conceptos que deben tener una relacin bien definida con la
realidad emprica. Si con los conceptos naturales (los conceptos que empleamos en nuestra vida
cotidiana para referirnos a la realidad observable; p. ej., mesa, rojo, bombero,...) ocurre que con
frecuencia no llegamos a un acuerdo en nuestras descripciones de las cosas, se ve con claridad que ms
complejo ser el lenguaje terico, el lenguaje que consta de conceptos tericos con los que los
cientficos se refieren a realidades no observables pero que es necesario postular para entender los
fenmenos (fenmeno = aquello que se muestra a los sentidos, lo que podemos percibir).

2.2. La explicacin cientfica

Para construir una teora cientfica es necesario,

primero, disponer de una terminologa adecuada para describir los fenmenos,


y, segundo, ofrecer una explicacin de los mismos.

Y es precisamente en este segundo punto en donde encontramos gran diversidad en la psicologa (por
ejemplo los modelos conductistas y los cognitivistas).

Tipos de explicacin empleados

En general, todas las explicaciones, incluidas las de la psicologa, intentan responder a la pregunta
por qu?. Pero si matizamos ms encontramos muchas diferencias entre lo que los cientficos entienden
que debe ofrecernos la ciencia:

Algunos creen que tambin es ciencia no la explicacin sino la mera descripcin.


Otros consideran que el criterio de verdad (el requisito que debe cumplir un conjunto de ideas
para ser verdadero y aceptable) est en la funcionalidad de nuestras explicaciones, en su
capacidad para permitirnos un dominio y control de la naturaleza
Finalmente, tenemos tambin la posicin hermenutica (en psicologa humanstica, p. ej.) que
considera indispensable referirse a los propsitos, intenciones y sentidos presentes en la realidad a
estudiar (en la conducta humana, en el caso de la psicologa).

La naturaleza de la explicacin cientfica

Cuando intentamos explicar la presencia de un determinado fenmeno Y recurriendo a otro fenmeno


X, debemos evitar

basarnos en nuestra comprensin intuitiva (aqu quiere decir, simplemente, comprensin


espontnea o de sentido comn) de las relaciones entre ambos;
basarnos en un determinado descubrimiento por empata (capacidad para sentir los estados
mentales de los dems);
basarnos en supuestas implicaciones lgicas entre ambos fenmenos; aunque mejor que los
anteriores, la historia de la psicologa muestra que es tambin insuficiente.

Junto con la lgica deductiva, el cientfico tambin utilizar analogas, metforas, inducciones...
Es fundamental tambin que el cientfico utilice algn procedimiento de validacin de sus explicaciones;
para ello que tendr que emplear algn mtodo de verificacin (experimental, correlacional,...).
Deber tambin asegurarse de que los fenmenos a los que se refiere para explicar la realidad que le
ocupa son los autnticamente relevantes, que no hay otros que sean su verdadera causa.
No debemos tampoco olvidar el grave problema que supone encontrar datos puros, datos que es
posible extraer de la realidad y que no estn contaminados o influidos por las concepciones del
investigador, por las propias teoras que asume como verdaderas. Puede ocurrir que en realidad todos los
datos estn cargados de teora.

Finalmente, otra dificultad aadida en psicologa es la que se refiere al descubrimiento de relaciones


causales entre fenmenos. Tenemos causalidad (ms exactamente, causalidad eficiente) cuando se
cumplen estos requisitos

X es causa de Y cuando X produce Y (X ser la causa e Y el efecto);


X debe preceder a Y;
puesto X, necesariamente debe aparecer Y.

Dado que en psicologa es realmente difcil establecer vnculos causales de este tipo, los psiclogos
prefieren limitarse a postular meras regularidades entre los fenmenos (concordancias reiteradas en la
sucesin de fenmenos).

2.3. Las leyes cientficas

Ley cientfica: hiptesis aceptadas por los cientficos.

Teora cientfica: conjunto sistemtico de leyes

Tipos de leyes:

Generalizaciones o leyes universales: se llaman tambin explicaciones universales o


nomolgico-deductivas. Enunciados que no tienen excepciones, que predican algo que se cumple en
todos los individuos. Tienen carcter deductivo.
Generalizaciones o leyes probabilsticas: enuncian que ciertas propiedades o sucesos se
cumplirn en un determinado nmero de casos. Tienen carcter inductivo. En sentido estricto no son
explicativas puesto que no es lgicamente imposible que no se produzca el suceso o propiedad que
la ley enuncia.

2.4. Las teoras cientficas

Cuando disponemos de buenas teoras para explicar fenmenos ganamos:

una visin ms sistemtica y unificada de los fenmenos estudiados;


mayor profundidad en su comprensin;
la posibilidad descubrir fenmenos nuevos y de hacer predicciones.

3. LA EPISTEMOLOGA Y SUS CONSECUENCIAS PARA LA PSICOLOGA ACTUAL


El positivismo lgico (una forma de empirismo con mucho xito en la primera mitad del siglo XX) crey
que todos los trminos de la ciencia deban definirse operacionalmente (definicin operacional:
definicin de un concepto indicando cmo se puede cuantificar o medir la realidad a la que se refiere) y que
deberamos utilizar nicamente trminos observables (trminos que se refieren a realidades de las que
cabe tener percepcin). La nueva epistemologa es ms flexible pues admite tambin que es legtimo en
ciencia el uso de trminos inobservables (por ejemplo, en psicologa trminos referidos a estados
mentales).

Algunos ejemplos de teoras epistemolgicas actuales:

Representalismo (Hempel): las teoras deben conformarse con explicar regularidades entre
fenmenos para alcanzar una comprensin ms profunda de las relaciones existentes entre ellos.
Constructivismo (Royce): el mtodo experimental tiene un carcter meramente instrumental pues
sirve para construir el conocimiento.
Posturas no estrictamente racionalistas (Kuhn, Feyerabend): la observacin y la experiencia no
son suficientes para construir teoras cientficas; en el xito de una teora son tambin importantes
aspectos personales e histricos. Ejemplo: la visin paradigmtica de Kuhn:
o Paradigma: conjunto ordenado de creencias y preconcepciones compartidas por una
comunidad cientfica.
o Los trabajos empricos pueden mejorar el paradigma vigente, lo cual no significa que
supongan una mejora del conocimiento.
o Los cambios tericos no mejoran el conocimiento, sino el tipo de conocimiento.

Estos ltimos puntos de vista parecen negar la posibilidad de alcanzar un conocimiento verdadero del
mundo y prefieren hablar de teoras fundamentadas, coherentes, tiles, ...

Podemos distinguir tambin entre posiciones epistemolgicas:

Realistas: es posible descubrir cientficamente la verdad del mundo.


Antirealistas: no es posible dicho descubrimiento. El papel de la ciencia no es ofrecernos verdades.
Realismo moderado: aceptan la orientacin de la ciencia hacia la verdad, pero consideran que no
cabe alcanzarla de modo definitivo, en todo caso lograremos aproximaciones o tendencias hacia la
verdad.

Dadas las extraordinarias dificultades para alcanzar un conocimiento objetivo de la realidad (recordar
esto: los mismos hechos empricos pueden apoyar posiciones tericas diferentes; las observaciones pueden
estar contaminadas por la teora). Se pueden utilizar los siguientes criterios para decidir la bondad de
una teora cientfica:

Simplicidad
Fiabilidad predictiva
Coherencia interna (evitar la inconsistencia lgica)
Coherencia externa (compatibilidad con otras teoras)
Poder unificador (capacidad para unir otras reas de conocimiento)

La epistemologa actual mantiene las siguientes afirmaciones sobre la psicologa cientfica:

Es preciso dar importancia a la subjetividad.


No es posible ofrecer una descripcin pura de los datos: los datos dependen de la teora.
Las teoras slo disponen de un apoyo emprico parcial.
Existe una fuerte relacin entre los conceptos principales aceptados por los modelos psicolgicos y
sus mtodos de investigacin.
La decisin de elegir una teora o modelo psicolgico est influida por valores o factores no
estrictamente racionales.

4. LAS CARACTERSTICAS DEL MTODO CIENTFICO


El mtodo utilizado es lo que da carcter cientfico a una explicacin o conocimiento.
Un conocimiento es empricamente cientfico si:
Ha sido contrastado con la realidad
Explica los hechos por otros hechos

La ciencia emprica utiliza la contrastacin emprica, sin embargo el conocimiento filosfico


prescinde de la referencia a la experiencia y utiliza criterios puramente racionales (por ejemplo, la lgica el
criterio de la correccin formal de sus argumentaciones).
Las ciencias de la naturaleza deben tener coherencia interna (no deben incluir conocimientos
incompatibles o contradictorios entre s) y coherencia externa (no ceben incluir conocimientos
incompatibles o contradictorios con la experiencia).

4.1. El mtodo hipottico-deductivo

Es el mtodo de las ciencias empricas, y se llama as porque aspira a ofrecer hiptesis explicativas
de los fenmenos y a confirmar dichas hiptesis contrastando con la experiencia las afirmaciones o
predicciones que de dichas hiptesis se puedan deducir. Con este mtodo conseguimos que la ciencia no
sea una mera acumulacin de datos relativos a la experiencia sino una construccin o interpretacin
racional de los mismos.

Fases del mtodo:

Empricas (basadas en la experiencia): la observacin y la contrastacin.


Racionales: la formulacin de hiptesis y la deduccin de consecuencias.

El orden lgico (que no siempre coincide con el real) de dichas fases sera el siguiente:

observacin hiptesis deducciones contrastacin

La observacin

Definicin: registro de los hechos que deseamos explicar. Siempre se refiere a fenmenos (a lo que se
ofrece a la percepcin).

Tipos:

Atendiendo a su relacin con las intenciones del cientfico:

Ocasional: ocurre con independencia de la intencin del cientfico; es casual; a veces da lugar a
importantes descubrimientos.
Sistemtica: es la ms habitual en la ciencia. El cientfico la programa y la realiza con una
finalidad.

Atendiendo al lugar en el que se realiza

De laboratorio: se da en situaciones artificiales en los que el cientfico puede controlar los


fenmenos.
De campo: se da en situaciones naturales.

Atendiendo a la realidad que intenta describir

Directa: se refiere a los fenmenos, a lo que podemos percibir.


Indirecta: se refiere a lo no observado y que el cientfico considera que existe (constructos
hipotticos: los mapas conceptuales, la inteligencia...)

La formulacin de hiptesis: las hiptesis son la racionalizacin o teorizacin de la experiencia y se


formulan bien mediante la induccin (enunciacin de una ley general a partir de la observacin repetida de
un fenmeno), bien mediante un proceso creativo.

La deduccin de conclusiones: son enunciados o formulaciones ms concretos que las hiptesis, y


llegamos a ellos mediante razonamiento deductivo. Una hiptesis queda ms verificada cuantas ms
confirmaciones tengamos de las conclusiones que de ellas deducimos. Se confirman mediante
contrastacin emprica.

La contrastacin: procedimiento para verificar las afirmaciones que pretenden ser cientficas. En el caso
de las ciencias empricas consiste en la reduccin inductiva: implica una reduccin porque las
predicciones de la hiptesis se reducen a los hechos de la realidad; y es inductiva porque afirmamos la
verdad de la hiptesis (una afirmacin general sobre los fenmenos) cuando las predicciones o conclusiones
(afirmaciones ms particulares) a las que da lugar se cumplen (se debe recordar que la induccin es el paso
de lo particular a lo general).

4.2. Los mtodos experimental, correlacional y observacional

4.2.1. El mtodo experimental

Caractersticas:

Mtodo de contrastacin emprica que utiliza la experimentacin. Necesita de diseos


experimentales y de laboratorios. En ellos el cientfico manipula un fenmeno (la realidad que considera
causa de los fenmenos que quiere comprender) para observar los cambios que dicha manipulacin
provoca en los fenmenos que quiere comprender (que en esa medida sern sus efectos). A la realidad que
manipula o controla el cientfico se le da el nombre de variable independiente y a la realidad en la
que influye la anterior variable dependiente.

Procedimiento:

Primero: seleccin de variables.


Segundo: diseo experimental, diseo del experimento que se ha de realizar en el laboratorio.
Tercero: preparacin de un grupo de control para descartar la influencia de variables extraas
en el experimento que vayamos a realizar. Las variables extraas son las circunstancias que pueden
estar presentes en el experimento y que el cientfico no considera las autnticas causas del
fenmeno que quiere comprender. El grupo de control debe tener las mismas caractersticas que
el grupo experimental, pero no debe estar presente en l la variable independiente (la supuesta
causa del fenmeno a estudiar). Sin embargo en el grupo experimental s debe estar presente
la variable independiente. El efecto del tratamiento se tendr que observar en el grupo
experimental (en l podremos comprobar si se cumplen nuestras predicciones pues en l se tendrn
que manifestar los efectos de la manipulacin de la variable independiente (la causa).

Tipos de diseos experimentales:

Diseo bivariado: se estudia el efecto de una sola variable independiente en la variable


dependiente.
Diseo multivariado: se manipulan varias variables independientes.

4.2.2. El mtodo correlacional

Caractersticas: con este mtodo medimos la relacin entre variables mediante el coeficiente de
correlacin, que describe el grado en que dos variables varan de modo concomitante. Si lo hacen
en el mismo sentido (ms de una viene acompaado de ms de otra, o menos de una menos de
otra) la correlacin ser positiva; si lo hacen en sentido contrario (ms de una menos de otra,
menos de una ms de otra) la correlacin ser negativa. Atencin: la existencia de correlacin
entre dos variables (entre dos fenmenos) no implica relacin causal entre ellas.
Uso: este mtodo se emplea cuando no es posible aplicar el mtodo experimental porque las
variables no son directamente manipulables al ser constructos hipotticos (realidades no
observables) como la inteligencia, la personalidad... El mtodo correlacional emplea la tcnica
matemtica de anlisis factorial y es de uso comn en psicologa diferencial.

4.2.3. El mtodo observacional

Caractersticas:

No confundir esta observacin (que siempre es activa) con la observacin (que suele ser pasiva)
como primer paso del mtodo hipottico-deductivo.
Requiere el uso de tcnicas observacionales para comprobar los efectos de una variable.
Es siempre sistemtica y activa.
Puede ser equipada (cuando emplea instrumentos en la observacin) o simplemente preparada,
con un cuaderno de notas, por ejemplo. Y puede darse en un ambiente natural (como en etologa)
o en un ambiente seleccionado (como en clnica).
Permite la observacin de campo, de los fenmenos tal y como se dan fuera del laboratorio (en la
naturaleza o en la ciudad).
Excluye la manipulacin de variables propia del experimento.

Tipos de medidas que se suelen tomar en la observacin sistemtica:

Latencia: tiempo que transcurre entre la presentacin de un estmulo y la aparicin de una


respuesta.
Frecuencia: nmero de veces que aparece la respuesta en un tiempo determinado.
Duracin: tiempo transcurrido entre la aparicin de la respuesta y su fin.
Intensidad: no es tan fcil de definir puesto que depender de la naturaleza de aquello que
deseamos observar.

Procedimiento:

Reglas de muestreo para realizar las medidas


o Segn los sujetos:
Libre: registro de lo que parece interesante.
Focal: registro de la conducta de un solo individuo en un tiempo determinado.
De barrido: registro de la conducta de un grupo durante intervalos regulares.
De conducta: registro de cada conducta de una categora en un grupo de sujetos.
o Segn el tiempo:
Continuo: se anotan todos los casos en que se da una categora de conducta.
Temporal: slo se toman muestras peridicas.
Instantneo: se anota si la conducta ocurre o no cuando lo seala un temporizador.

o Tcnicas de registro
Escalas de evaluacin o rating scales: cuestionarios que rellena el observador
sobre la conducta que observa. Evala de forma cualitativa segn una serie
escalonada de alternativas (siempre, con frecuencia, alguna vez, nunca,...). Puede ser
de un individuo o de un grupo.
Protocolos de anotaciones o chek lists: dan informacin ms concreta y precisa.
Las conductas a observar debe definirse de modo operativo y sin ambigedad y los
periodos de observacin deben estar exactamente determinados.

o Instrumentos de registro: pueden ser de muchos tipos: cintas de video y audio,


cuadernos, plantillas de registro, instrumentales controlados por ordenador,...

o Usos: para registrar conductas de tipo verbal, no verbal, espacial...

Requisitos para que la observacin sea adecuada:

6. Fiabilidad: consistencia de dos conjuntos de puntuaciones obtenidas con el mismo


instrumento y sobre el mismo grupo de sujetos (que los resultados de la observacin sean los
mismos cuando la realizan distintos observadores o en distintos momentos...).
7. Validez: que las medidas midan lo que realmente deseamos y no otra cosa.

5. CONSIDERACIONES FINALES SOBRE EL OBJETO Y EL MTODO DE LA PSICOLOGA


CIENTFICA
La psicologa cientfica es una ciencia emprica

Necesita contrastar sus proposiciones con los hechos.


Combina conocimientos empricos y racionales.
Aspira a ser sistemtica:
o Completa
o Explicativa
o Consistente: sin contradicciones internas (lgicas) ni externas (con otras ciencias).

Dos contextos epistemolgicos que han influido en su desarrollo

El contexto de descubrimiento: factores exteriores a la propia psicologa cientfica y no siempre


totalmente racionales pero que sin embargo han hecho posible su avance, como en el caso de la
aparicin de la psicologa cognitiva.
El contexto de justificacin o visin recibida (se le da el ttulo de visin de recibida porque
era el contexto en el que la epistemologa tradicional del positivismo lgico se fijaba para explicar la
actividad cientfica). Factores internos a la ciencia. Este contexto se refiere al conjunto de
justificaciones racionales y empricas (incluidos los experimentos) que una ciencia utiliza para la
legitimacin de sus afirmaciones. El conductismo se desarroll apoyndose en este contexto.

La psicologa cientfica se diferencia de

La filosofa y la matemtica, que son saberes puramente racionales en un caso y formales en


otro.
El saber no sistemtico, como el que se encuentra en el arte o en el saber popular y que no utiliza
un mtodo cientfico.

Tipos de psicologa atendiendo a su mtodo

Psicoanalticas
Filosficas
Humanistas
Cientfico-experimentales, a la manera de las ciencias naturales. Aqu se incluye la psicologa
acadmica.

Dificultades de la psicologa

No es una ciencia avanzada: no hay acuerdo entre las muy diversas teorizaciones.
Le resulta muy difcil explicar unos hechos por otros hechos, como sin embargo ocurre en las
ciencias positivas o naturales.
Ni siquiera hay acuerdo entre los cientficos en la descripcin de los fenmenos psicolgicos, a
los que adems algunos les exigen que sean pblicamente observables. Esto implica que es difcil
garantizar la autonoma (el no estar influidos por una teora) de los hechos en Psicologa.
En la construccin del conocimiento psicolgico cientfico parece inevitable contar con ciertas
presuposiciones (teoras o preconcepciones, generalmente de tipo filosfico, que tenemos sobre
las cosas).
CAPTULO 5. LA FUNDACIN DE LA PSICOLOGA: ESTRUCTURALISMO Y
FUNCIONALISMO

ndice del tema

1. Wilhem wundt: la fundacin de la psicologa cientfica


2. Desarrollos en torno a la fundacin
3. El estructuralismo
4. El funcionalismo
4.1. El precursor: William James
4.2. El desarrollo del funcionalismo
5. La medida de las diferencias individuales

Objetivos principales de la leccin

1. Conocer y comprender las principales corrientes o escuelas fundadoras de la psicologa cientfica.


2. Recordar las razones que nos llevan a considerar a Wilhem Wundt como el fundador de la psicologa
cientfica.
3. Reconocer las tesis empiristas y racionalistas en la psicologa de Wundt. Darse cuenta de la
multiplicidad de mtodos con los que se inicia la psicologa cientfica (introspeccin, mtodo
histrico, mtodo experimental).
4. Concer las psicologas alternativas a la de Wundt (psicologa del acto y la escuela de Wuzburgo,
principalmente).
5. Semejanzas y diferencias entre el estructuralismo y el funcionalismo.
6. Recordar las influencias del funcionalismo en la psicologa cientfica posterior.
7. Saber los hitos fundamentales en la creacin de la psicologa diferencial.
8. Darse cuenta de los componentes ideolgicos con los que comienza la psicologa diferencial.
9. Reconocer perfectamente las diferencias entre edad cronolgica, edad mental, cociente mental y
cociente intelectual. Permanencia de los test en la psicologa actual.

Conceptos principales de la leccin

psicologa cientfica fenmenos fsicos elementalismo


psicologa experimental fenmenos psquicos (o funcionalismo
teoras mentalistas mentales) Teora de James-Lange de
elementos simples de la actos las emociones
conciencia (en Wundt) intencionalidad Universidad de Chicago
elementos simples psicologa descriptiva (funcionalismo)
objetivos (en Wundt) psicologa explicativa conductismo
elementos simples psicologa fenomenolgica campana de Gauss (o
subjetivos (en Wundt) Fenomenologa curva de Gauss o curva
enfoque elementalista psicologa cognitiva normal)
principio de sntesis Escuela de Wuzburgo poblacin de referencia
creativa Pensamiento sin imgenes psicologa diferencial
apercepcin disposicin mental (en test mental
voluntarismo Klpe) edad mental
cronometra mental estrategias Escala Mtrica de la
introspeccin: mnemotcnicas Inteligencia de Binet-
introspeccin entrenada curva del olvido (en Simon
procesos psquicos Ebbinghaus) test Stanford-Binet
simples (en Wundt) estructuralismo cociente intelectual (CI)
actividades mentales contenidos mentales cociente mental
complejas (en Wundt) contenidos elementales de edad mental
anlisis histrico y la conciencia (en edad cronolgica
cultural (como mtodo en Titchener) test eran de lpiz y papel
Wundt) qumica mental test Alfa y Beta
psicologa sociocultural atributos de los prueba GCT, o prueba de
mtodo histrico contenidos mentales (en clasificacin general.
mtodo experimental Titchener) habilidades mentales
psicologa del acto introspeccin entrenada primarias (en Thurstone)

Autores principales citados en el texto

Wilhem Wundt Carl Lange Jacques Qutelt


Titchener Harvey Carr Francis Galton
Franz Brentano Hall Cattell
Husserl Cattell Alfred Binet
Oswald Klpe Dewey Simon
Hermann Ebbinghaus Angell Lewis Terman
Edward Titchener Carr William Stern
William James Gauss Thurstone

1. WILHEM WUNDT: LA FUNDACIN DE LA PSICOLOGA CIENTFICA


Hay casi una completa unanimidad en cuanto a la fecha y responsable de la constitucin de la
psicologa cientfica: Wilhem Wundt, 1879. Se considera a Wilhem Wundt (Baden , Alemania, 1832-1920)
fundador de esta disciplina como una ciencia independiente de la psicologa; la fecha de 1879 es
claramente representativa puesto que en ese ao Wundt crea el primer laboratorio de psicologa
experimental, en la universidad de Leipzig.
Algunos hechos que avalan este protagonismo en la emancipacin de la psicologa (ver tambin
apartado 4 del captulo 2):

Crea el primer laboratorio de psicologa experimental (Universidad de Leipzig, 1879).


Ensea la nueva disciplina a ms de 24.000 alumnos, entre ellos los que despus sern figuras
punteras en la psicologa de sus respectivos pases.
Dirigi cerca de 200 tesis doctorales.
Escribi ms de 500 publicaciones.

Propuestas de Wundt:

Objeto de la psicologa: el estudio de la mente, de la experiencia consciente.


Mtodo de la psicologa: la introspeccin entrenada y en el marco de una situacin experimental en
el laboratorio.

Wundt es el primero en situar la psicologa en el grupo de teoras mentalistas (al que pertenecern
tambin el estructuralismo, el funcionalismo, el psicoanlisis y la psicologa cognitiva, pero no el
conductismo).

La tarea de la psicologa se desenvuelve en tres planos o niveles:


1. Anlisis de los procesos conscientes hasta dar con los elementos de la mente.
2. Determinacin del modo en que se relacionan esos elementos.
3. Descubrimiento de las leyes que rigen las relaciones entre los elementos.

La psicologa debe descubrir los elementos ms simples de la conciencia o experiencia inmediata. Wundt
concluir que son de dos tipos:

objetivos: las sensaciones (dulce, verde, calor,...)


subjetivos: los sentimientos.

Este enfoque es tpicamente elementalista, lo que le granje algunas crticas por considerar que ofreca
una visin demasiado esttica de la mente. Sin embargo, esta crtica no est totalmente fundada pues
Wundt afirm tambin el carcter activo de la mente: el principio de sntesis creativa afirma que el
producto de la combinacin de los elementos dando lugar a nuevas vivencias no es la mera suma de los
elementos separados, sino una nueva creacin. Esta sntesis creativa es una consecuencia de la
apercepcin: capacidad de la mente con la cual atendemos a los contenidos mentales y los reunimos
creando otros contenidos de ndole superior y cualitativamente distinta (es lo que ocurre en la percepcin,
acto por el que se renen las sensaciones en un tipo de vivencia superior, o en el juzgar, acto por el que se
renen palabras sueltas para obtener una vivencia tambin superior,...) en tanto que la apercepcin
requiere de la participacin activa del sujeto, de su intencin de atender a unos contenidos psquicos en vez
de otros, Wundt otorgar mucha importancia a la voluntad, por lo que su sistema psicolgico recibir
tambin el nombre de voluntarismo.

Fases en los que se desenvuelven los procesos psquicos<:

1. Estimulacin. Percepcin (consciencia de la experiencia).


2. Apercepcin (atencin a parte de los contenidos psquicos).
3. Acto de voluntad consecuencia de todo ello.

Sobre el mtodo: Wundt utiliz el laboratorio y se mantuvo en una actitud experimental rigurosa:

Insistencia en la identificacin precisa de las variables psicolgicas sometidas a estudio.


Su estricto control.
Su exacta cuantificacin.

Este por ejemplo fue el caso de sus experimentos de cronometra mental (o medida del tiempo en que
se tarda en realizar alguna actividad mental).
Junto con el mtodo experimental propone tambin el uso de la introspeccin. Introspeccin:
observacin interior de los propios actos o estados de conciencia. En Wundt la introspeccin es una
introspeccin entrenada y sometida a condiciones controladas experimentalmente. Esta mtodo fue
desarrollado hasta el extremo por su discpulo Titchener.

Cuidado: Wundt propone el mtodo experimental nicamente para los procesos psquicos
ms simples (sensacin, percepcin, tiempos de reaccin, atencin, sentimientos,...). Crey
que hay actividades mentales complejas que en gran medida dependen del contexto social y
que no pueden ser estudiadas con este mtodo. Para su comprensin propone el anlisis
histrico y cultural.

Wundt estudi tambin el lenguaje y al final de su vida cuestiones que ahora llamaramos psicologa
sociocultural: con el mtodo histrico (no con el mtodo experimental) escribi su Psicologa de los pueblos,
en donde intent comprender la influencia de los factores histricos y sociales sobre la mente.

Aunque sus hallazgos concretos no estn vigentes, su concepcin de la psicologa como un saber
independiente, su fuerza personal y su influencia en la determinacin de los mtodos y problemas de la
psicologa, le llevan a ser uno de los ms importantes psiclogos en la historia de la psicologa.

2. DESARROLLOS EN TORNO A LA FUNDACIN

A finales del siglo XIX y principios del XX, junto con la psicologa de Wundt encontramos tambin otros
modelos que claramente influyeron en la psicologa posterior:

1. Psicologa del acto: creada por Franz Brentano (1838-1917). Entiende la conciencia, la
experiencia, como un proceso activo, creativo y constructivo. Distingue los fenmenos fsicos
(sonidos, colores,...) de los fenmenos psquicos (ver sonidos, pensar en colores,...). Los fenmenos
mentales son siempre actos, y tienen como caracterstica principal la intencionalidad: peculiaridad
de la mente gracias a la cual todo fenmenos psquico siempre contiene o se refiere a un objeto
(percibir la mesa, desear un libro, pensar sobre la mente, recordar unas vacaciones,...). Consider
Brentano que la psicologa cientfica tena como tarea primera un trabajo conceptual antes que
experimental: la descripcin de la experiencia subjetiva, de los distintos gneros y tipos de
fenmenos mentales. Esta descripcin permitira la clasificacin de los actos psquicos y la
delimitacin del campo propio de la psicologa. Despus la psicologa podra dedicarse al
descubrimiento mediante la metodologa experimental de relaciones causales entre fenmenos
psquicos y fsicos (por ejemplo entre el nivel fisiolgico y el psicolgico).

Influencias:

La influencia ms clara de este autor se sita en la psicologa


fenomenolgica (el fundador de la corriente filosfica titulada
Fenomenologa, Husserl, fue un discpulo suyo).
Tambin hay que recordar que los importantes conceptos de plan,
meta o propsito que tanto papel tiene en la psicologa cognitiva
tiene un precedente en la nocin de acto mental de Brentano.

2. Escuela de Wuzburgo: con el colaborador de Wundt, Oswald Klpe (1862-1915) como su mayor
representante. Principales aportaciones:

a) Pensamiento sin imgenes: las investigaciones de Klpe sobre esta


cuestin se enfrentan de dos modos a las teora de Wundt:

Klpe mostr que tambin la actividad mental superior se poda estudiar


con el mtodo experimental.
Wundt defenda la primaca de las imgenes mentales elementales como
base de la experiencia. Klpe no neg que con frecuencia el
pensamiento viene acompaado por imgenes, pero mostr
experimentalmente que en muchos casos hay tambin pensamientos sin
imgenes, como cuando pensamos en cuestiones muy abstractas (por
ejemplo sobre tesis metafsicas). Estos pensamientos no podan ser
reducidos a los elementos primarios establecidos por Wundt. Por su
parte, los estructuralistas alegaron que los experimentos estaban mal
hechos y que en este punto Wundt tena razn.

b) Existencia de la disposicin mental: la disposicin mental es la


predisposicin que se puede crear en la mente para la realizacin de ciertas
actividades o procesos mejor que otras. En los experimentos se mostraba que
si a los sujetos se les instrua ms sobre ciertas variables que sobre otras, les
era ms fcil identificar o realizar tareas sobre la primera que sobre la
segunda. Estos descubrimientos de Klpe han perdurado en la psicologa
posterior.

3. Hermann Ebbinghaus (1850-1909) y su estudio de la memoria. Hasta l, el estudio de la


memoria pareca quedar fuera del tratamiento cientfico. Su aportacin consisti en mostrar que
tambin en este caso es posible el uso del mtodo experimental, y de modo ms particular la
medicin. Pudo controlar las condiciones iniciales para excluir las variables extraas que podan
influir en el recuerdo (entonacin, uso de estrategias mnemotcnicas que podan interferir con la
tarea, ...) y de ese modo interpretar correctamente los resultados. Por ejemplo, emple slabas sin
sentido (bup). Algunas de sus principales investigaciones y aportaciones:

Estudio del nmero de repeticiones necesario para memorizar sin error una lista de
slabas contenidas en una serie, encontrando que las series de 7 slabas eran
proporcionalmente ms fciles de recordar que las de 12 o 16 o 24 o 36.
Descubri tambin una pauta en el olvido de las slabas una vez aprendidas, lo que dio
lugar a su famosa curva del olvido: el olvido se daba con ms rapidez en los dos
primeros das del aprendizaje que en periodos temporales ms largos (entre el
momento en que se aprende y dos das el olvido es ms acusado que el que se da
entre una semana y un mes, por ejemplo).

3. EL ESTRUCTURALISMO

Edward Titchener (1867-1927), el discpulo ms importante de Wundt, fue el creador del


estructuralismo. Veamos alguna de sus afirmaciones y caractersticas principales.

Objeto de la psicologa: el estudio de la experiencia consciente, la consciencia.

Tipos de contenidos mentales: imgenes, emociones y sensaciones. Los contenidos ms elementales o


simples de la conciencia son las sensaciones (las imgenes y la emociones se pueden descomponer en
sensaciones elementales). Se trata de lograr una especie de qumica mental que consiga descomponer
lo compuesto en lo simple (los contenidos de conciencia complejos, en los ms elementales).

Meta del psiclogo:

Analizar la experiencia mental concreta en sus componentes o elementos ms simples.


Descubrir las leyes que gobiernan la combinacin de estos elementos.
Conectar dichos componentes con sus condiciones fisiolgicas.

Atributos de los contenidos mentales:

Cualidad (amarillo, fro,...)


Intensidad (fuerte, dbil,...)
Duracin (corto, largo,...)
Claridad (distincin entre elementos)

Las imgenes y las sensaciones tienen los cuatro, las emociones los tres primeros.

Mtodo de la psicologa: introspeccin entrenada y en el contexto de una situacin experimental. Se


trata de que los sujetos experimentales describan con sumo cuidado sus sensaciones y estados mentales
mientras realizan alguna tarea o atienen a un estmulo presentado en el laboratorio. Con este mtodo el
estructuralismo lleg a sutilezas extraordinarias en la descripcin de los tipos de contenidos mentales, as
distinguieron cerca de 38.000 tipos de sensaciones visuales y de 11.000 sensaciones auditivas.
Crticas al estructuralismo:

La principal: el mtodo empleado, la introspeccin, es poco objetivo.


Al elementalismo: propuesta por los psiclogos de la Gestalt: las totalidades tienen componentes
que se pierden si las descomponemos en sus elementos.
De los funcionalistas: Titchener tena inters en el estudio de la estructura de la mente, pero es
ms importante atender a su funcin.

Logros del estructuralismo: nfasis en el mtodo experimental y en el laboratorio como fuente para
lograr los datos relevantes.

4. EL FUNCIONALISMO

Objeto de la psicolgica para el funcionalismo: estudio de los propsitos y funcin de los procesos
mentales.

Es un enfoque de psicologa con extraordinario xito en la psicologa americana.

4.1. El precursor: William James


Influencias sobre el funcionalismo: la obra de Darwin

con su idea de la adaptacin de los organismo al ambiente;


comienzo del estudio de los fenmenos psicolgicos en el marco neurofisiolgico.

William James (1842-1910), precursor o primer gran funcionalista


Obra principal: Principios de Psicologa.

Su definicin de la psicologa: ciencia de la vida mental, de sus fenmenos y sus condiciones.

Fenmenos mentales: sensaciones, deseos, cogniciones,....


Condiciones: procesos corporales y sociales que influyen en la vida mental.

Crtica al enfoque estructuralista: la bsqueda de las sensaciones o contenidos mentales simples es un


error pues la conciencia es siempre una multiplicidad, una corriente o flujo de contenidos.

Mtodo de la psicologa: es necesario mltiples niveles de anlisis y una metodologa flexible, por lo que
nos sirven tanto la introspeccin, como el mtodo experimental, como el mtodo de inferir actividades
mentales en animales, locos y salvajes (el mtodo comparativo).

Un ejemplo de una teora con xito: su teora de la emocin: la experiencia emocional depende de la
percepcin de cambios corporales, los cuales son consecuencias de reflejos del sistema nervioso (nos
sentimos tristes porque lloramos y tenemos miedo porque temblamos), es tambin del dans Carl Lange.
Hace depender la experiencia emocional de la percepcin de cambios fisiolgicos: Teora de James-
Lange. Aunque James matiz ms tarde: acepta la influencia de la valoracin de la situacin como
relevante, junto a la percepcin de los cambios corporales, para la respuesta emocional.

4.2. El desarrollo del funcionalismo

Objeto de la psicologa segn Harvey Carr, uno de los principales psiclogos de esta corriente: estudio
de las actividades mentales relativas a la adquisicin, almacenamiento, organizacin y valoracin de las
experiencia y su utilizacin posterior en la gua del comportamiento.

Elementos esenciales de la definicin: comportamiento guiado hacia un fin, y el componente adaptativo


del mismo.

Algunos funcionalistas: Hall, Cattell, y los miembros de la Universidad de Chicago: Dewey, Angell y Carr.

Algunas caractersticas y logros:


Importancia de las posibilidades adaptativas de los procesos psicolgicos. Atencin a las diferencias
individuales. Importancia de las aplicaciones de la psicologa. Aceptacin de diferentes mtodos.

Consecuencia muy importante para el desarrollo de la psicologa: dado que el aprendizaje es uno de
los mecanismos psicolgicos ms importantes de cara a la adaptacin, el objeto principal de la investigacin
funcionalista ser el aprendizaje (como lo era la sensacin para los estructuralistas). Muchos de los
principios funcionalistas fueron aceptados por el conductismo.

5. LA MEDIDA DE LAS DIFERENCIAS INDIVIDUALES

El inters y desarrollos del estudio de las diferencias individuales se centr ms en el mbito europeo.
Los instrumentos de medida que utilizarn los psiclogos para medir las diferencias individuales se
basarn en conceptos y tcnicas estadsticas. Por ejemplo la campana de Gauss (o curva de Gauss o
curva normal): grfico que refleja la distribucin casi simtrica de unas puntuaciones, pues la mayora de
ellas se agrupan en torno a la puntuacin media y disminuye a medida que nos acercamos a los extremos,
por lo que adopta la forma de una campana. Descubrir la curva normal de una medida es importante pues
permite comparar un resultado o puntuacin concreta con las de la poblacin de referencia. Tambin
destac el belga Jacques Qutelt (1796-1874). Sus estudios le llevaron a concluir que no slo las
caractersticas fsicas se distribuyen de acuerdo a la curva normal, sino que tambin las cualidades morales
y psicolgicas presentan la misma distribucin. Una de sus aportaciones principales fue el concepto de
hombre medio, o tipo central de una poblacin, en torno al cual se agrupan la mayora de los individuos.

Pero el fundador de la psicologa diferencial fue Francis Galton (1822-1911). Una de sus
preocupaciones principales fue la medida de las cualidades mentales, para lo que desarroll muchos
instrumentos que permitan medidas rpidas y sencillas. Desarroll tambin el test mental (aunque este
ttulo lo propuso Cattell) y algunos conceptos y tcnicas estadsticas importantes.
Galton es un claro ejemplo de los problemas que han acompaado a la psicologa diferencial: su inters
por la medida de las capacidades psicolgicas descans en cuestiones ideolgicas: quiso mejorar la especie
humana, insistiendo en el mayor peso de la naturaleza (la herencia) frente a la crianza (la educacin y la
influencia de la sociedad) en la determinacin de las capacidades psicolgicas.

En Estados Unidos, Cattell introdujo la expresin test mental, y desarroll pruebas de laboratorio
para medir diferentes capacidades, principalmente relacionadas con habilidades perceptivas (capacidad
sensorial, precisin en la discriminacin y tiempo de reaccin).
Sin embargo, fue Alfred Binet (1857-1911) quien desarroll el primer test de inteligencia ms
aceptado por la comunidad cientfica. Estableci cinco grupos de edad (tres, cinco, siete, nueve y once
aos) y us pruebas de menor a mayor dificultad para determinar las que poda superar el individuo medio
de una determinada edad. A la norma para estos grupos se la denomin edad mental. Con este recurso
era posible establecer si los nios padecan de una deficiencia intelectual: si su edad mental era inferior a
su edad cronolgica, el fracaso escolar podra atribuirse a una baja inteligencia. La prueba fue desarrollada
por Binet y Simon y se conoce como la Escala Mtrica de la Inteligencia de Binet-Simon.
Este test se revis y perfeccion en otros pases. En Estados Unidos, Lewis Terman lo adapt con el
nombre de test Stanford-Binet y utiliz el concepto de cociente intelectual (CI), una variante de la
nocin de cociente mental propuesta por el psiclogo alemn William Stern, para la medida de la
capacidad intelectual. El cociente intelectual se calcula dividiendo la edad mental entre la edad cronolgica
y multiplicando el resultado por 100 (CI = EM/EC x 100). Si el CI es mayor que 100, el sujeto punta ms
que los de su grupo de edad, si igual est en la media y si menor est por debajo de su grupo de edad.

La Primera Guerra Mundial supuso el impulso definitivo a los test: el Ejrcito americano los aplic de
forma masiva para poder asignar razonablemente los puestos de ms responsabilidad a los individuos
intelectualmente ms competentes. Estos test eran de lpiz y papel y fueron conocidos como test Alfa y
Beta. Pero investigaciones posteriores mostraron que los resultados dependan de la cultura y del domino
de la lengua, incluso los del test Beta, que se haban diseado especialmente para los no anglfonos. Este
hecho muestra la extraordinaria dificultad para confeccionar test libres de influencias culturales e
ideolgicas.
A pesar de todo, los test continuaron expandindose, incluso para la cuantificacin de capacidades
mentales distintas a la de la inteligencia. La Segunda Guerra Mundial impuls an ms los test, en este
caso con la prueba GCT, o prueba de clasificacin general. La GCT ya no quera medir la inteligencia
general sino cuatro de las habilidades mentales primarias que haba definido Thurstone (en 1938 propuso
las de razonamiento, verbales, espaciales, numricas, mnemnicas y perceptivas psicomotrices) y que se
crea relacionadas con el xito en las tareas del Ejrcito.
Por su parte, la psicologa educacional, la clnica y la industrial desarrollaron y emplearon test
especficos, aunque hoy en da se los utiliza como instrumentos complementaros para la evaluacin
personalizada de los sujetos.
CAPTULO 6. EL PSICOANLISIS

ndice del tema

1. El psicoanlisis y sus pasiones


2. El psicoanlisis de freud
2.1. Definicin, objeto y mtodo
2.2. Principales conceptos del psicoanlisis
3. La psicologa individual de Alfred Adler
4. La psicologa analtica de Carl Jung
5. Desarrollos posteriores y valoracin

Objetivos principales de la leccin

1. Conocer la existencia de discrepancias en el seno del psicoanlisis y sus dificultades para ser
aceptada por la psicologa acadmica y oficial.
2. Reconocer con precisin el objeto, mtodo y propsito del psicoanlisis.
3. Recordar las dos principales descripciones del psiquismo humano (Primera y Segunda Tpica)
propuesta por Freud.
4. Recordar las distintas etapas del desarrollo de la libido, el complejo de Edipo y la formulacin final
de los instintos.
5. Percatarse de la importancia que tuvo en la formacin de la psicologa freudiana el tratamiento de la
enfermedad mental.
6. Distinguir los dos mtodos teraputicos utilizados por Freud (la hipnosis y la asociacin libre), sus
caractersticas y elementos fundamentales, en particular la importancia de la trasferencia para la
cura.
7. Recordar la importancia del anlisis de los actos fallidos y de los sueos para el acceso al
inconsciente.
8. Conocer y comprender las principales tesis del psicoanlisis de Adler.
9. Distinguir las semejanzas y diferencias entre la propuesta de Freud y la de Adler.
10. Conocer y comprender las principales tesis del psicoanlisis de Jung.
11. Distinguir las semejanzas y diferencias entre la propuesta de Freud y la de Jung.
12. Recordar los principales desarrollos de las posteriores escuelas psicoanalticas.
13. Identificar los aspectos positivos del psicoanlisis.
14. Identificar las principales crticas que se han hecho a esta escuela de psicologa.

Conceptos principales de la leccin

Psicoanlisis alteraciones somticas ndice de salud mental


psicopatologa sntomas histricos Complejo de inferioridad
Primera Tpica Asociacin libre psicologa sin alma
Consciente Regla analtica Inconsciente Personal
Preconsciente fundamental Inconsciente Colectivo
Inconsciente teora de la represin arquetipo
Principio de Realidad Complejo de Edipo La Sombra
sistema percepcin- fijacin El Anima y el Animus
conciencia transferencia El Tesoro
Principio del Placer transferencia positiva El Mandala
represin transferencia negativa complejos afectivos
contenidos neurosis de transferencia test de asociaciones
dinmicamente neurosis infantil verbales
inconscientes contratrasferencia palabras-estmulo
Segunda Tpica Regla de abstinencia tipos psicolgicos
aparato psquico actos fallidos proceso de individuacin
Yo va regia hacia el autorregulacin personal
Ello inconsciente psicoanlisis ortodoxo
Super-yo sntomas neurticos Neofreudianos
introyeccin Contenido Manifiesto Tradicin analtica del yo y
tres severos amos del Contenido Latente la teora del objeto
yo Condensacin Metfora del dilogo (en la
angustia real Desplazamiento terapia)
angustia moral Dramatizacin Metfora del analista
angustia neurtica Simbolizacin como espejo
Libido neurosis falsacin
Etapa oral Psicologa Individual explicaciones ad hoc
Etapa anal explicaciones causalistas apetito de poder o afn de
Etapa flica enfoque finalista o superioridad
Etapa genital teleolgico protesta viril
Etapa de latencia Carcter y estilo de vida lneas ficticias directrices
placer libidinal Plan de vida mundo como si
Instinto de vida (Eros) atmsfera familiar arreglo
Instinto de muerte valores familiares sentimiento comunitario
(Tanatos) constelacin familiar la pregunta en la terapia
destrudo reas bsicas de la vida adleriana
histeria
Catarsis (mtodo
catrtico)

Autores principales citados en el texto

Sigmund Freud Karen Horney Donald Winnicott


Charcot Eric Fromm John Bowlby
Breuer Harry S. Sullivan Jaques Lacan
Alfred Adler Melanie Klein Popper
Carl Jung

1. WILHEM WUNDT: LA FUNDACIN DE LA PSICOLOGA CIENTFICA

1. EL PSICOANLISIS Y SUS PASIONES

Sigmund Freud (1856-1939), fundador de esta escuela, desarrolla su teora sobre el psiquismo y el
tratamiento de sus alteraciones en la misma poca en la que la psicologa se construye como ciencia
independiente (finales del siglo XIX y primeras dcadas del XX). El psicoanlisis tiene su propio desarrollo,
ortodoxia y cismas, y ha conocido enfrentamientos tanto en su interior como con otras teoras psicolgicas.
Su impacto ha sido enorme: en el lenguaje del hombre de la calle, en la idea que debemos tenemos del ser
humano, y, naturalmente, en la propia psicologa. Se han ofrecido mltiples crticas a la teora, mtodo y
teraputica psicoanaltica, a pesar de lo cual no se puede negar su presencia en la psicologa actual.

2. EL PSICOANLISIS DE FREUD
2.1. Definicin, objeto y mtodo

Tres niveles en el psicoanlisis:

1. Es un mtodo de investigacin, basado principalmente en la interpretacin de la


asociacin libre y con el objetivo de hacer accesibles los significados inconscientes de
las manifestaciones (palabras, sueos, actos, fantasas) de los individuos.
2. Es un mtodo teraputico para el tratamiento de los trastornos neurticos.
3. Es un conjunto de teoras de psicologa y psicopatologa.

Objeto del psicoanlisis: el inconsciente. Tesis esencial de esta escuela: el psiquismo no se reduce a lo
consciente. Los contenidos inconscientes tienen un papel determinante de la vida psquica.

Mtodo del psicoanlisis: interpretacin de las distintas producciones del sujeto, principalmente de las
asociaciones libres, aunque tambin de los sueos. Como mtodo clnico se centrar en el anlisis en
profundidad de los casos particulares.

Propsito del psicoanlisis: el robustecimiento del psiquismo consciente.

2.2. Principales conceptos del psicoanlisis

Concepcin del aparato psquico

Dado que concibe el psiquismo como formado por sistemas con caractersticas y funciones distintas y
dispuestos den determinado orden, Freud utiliz el concepto de tpica.

a) Primera tpica: el psiquismo est formado por los sistemas consciente, preconsciente e
inconsciente.

Contenidos conscientes: son datos inmediatos de la conciencia, responden a las leyes de la


lgica y estn gobernados por el principio de realidad, por lo que busca la adaptacin al
mundo exterior. Mediante el sistema percepcin-conciencia est vuelto hacia el mundo
exterior, aunque tambin es capaz de atender a los estmulos procedentes de la vida psquica
interior.
Contenidos inconscientes: slo pueden ser inferidos pues el sujeto no es consciente de
ellos; no les afecta las leyes de la lgica ni categoras como el tiempo y el espacio. Estn
regidos por el principio del placer (inclinacin a la realizacin inmediata del deseo, y con
ello de la gratificacin), del que la realizacin alucinatoria del deseo es una de su principales
manifestaciones. Son de dos clases:

Los sujetos a represin (dinmicamente inconscientes)


Los inconscientes en un momento determinado pero que pueden transformarse en
conscientes por que no son reprimidos por el sujeto. Son los contenidos
preconscientes.

b) Segunda tpica. Estructura del aparato psquico:

Yo: se identifica con el consciente y representara la razn y al sentido comn: se gobierna por el
principio de realidad.
Ello: se corresponde con el inconsciente, depositario de los instintos y gobernado por el principio del
placer. Desorganizado, emocional, oscuro y difcilmente accesible.
Super-yo: procede de la introyeccin (incorporacin de algo exterior) de las figuras de los
progenitores, tal como eran vividas en la niez y depositarias de lo que est bien y mal. Incluye
elementos conscientes e inconscientes. La culpa se produce cuando la conducta entra en conflicto
con el super-yo.

Freud crey que existe una relacin antagnica y conflictiva ente las tres instancias. El yo debe buscar
la armonizacin y acaba sirviendo a tres severos amos:

La realidad : fracaso: angustia real.


Al super-yo; fracaso: angustia moral.
Al ello: fracaso: angustia neurtica.

El objetivo del psicoanlisis es robustecer el yo, hacerlo ms independiente del super-yo y ampliar su
dominio sobre el ello.

Libido: forma de energa; tiene su origen en el ello. En un primer momento la concibi como energa
especficamente perteneciente a los instintos sexuales (al ello, por tanto). Despus supuso que el yo
tambin la posea, aunque derivada de la del ello.

Etapas del desarrollo de la libido, que van desde el nacimiento a la adolescencia.

Oral, anal, flica y genital, cuya fuente de placer libidinal es, respectivamente, la estimulacin de la
boca, el ano, el pene y los genitales. Su exceso y falta de gratificacin pueden provocar trastornos en la
vida adulta. Etapa de latencia: entre la flica y la genital; en ella las demandas libidinales quedan
latentes.

Los instintos: en su formulacin final, Freud defendi la existencia de

Instinto de vida (Eros), cuya forma de energa es la libido.


Instinto de muerte (Tanatos): impulsa hacia la desorganizacin, la muerte. El tipo de energa
que le corresponde recibe el nombre en algunos textos de destrudo.

Tratamientos psicoanalistas: en su origen ligado a la comprensin y tratamiento de la histeria.

a) Catarsis (o mtodo catrtico) (antecedente del psicoanlisis). Fue el primero utilizado por Freud y
bsicamente consista en aplicar la hipnosis. ste mtodo le ense que:

Las alteraciones somticas (corporales) de la enfermedad son consecuencia de


influencias psquicas.
Existen procesos anmicos inconscientes y ligados a la enfermedad.

A partir de estudios de Charcot y de Breuer, Freud formul su teora explicativa de los


sntomas histricos:

Los sntomas se generan en situaciones en las que se reprime una accin; los
sntomas sustituyen a las acciones reprimidas.
Los motivos y los impulsos anmicos que dan lugar a la histeria quedan fuera de la
consciencia del paciente, perdurando los sntomas.

Tratamiento: la hipnosis le permita al sujeto revivir el suceso traumtico originario, lo que


traa consigo la desaparicin de los sntomas.

b) Asociacin libre. Sustituye al hipnotismo,

Regla analtica fundamental: el paciente debe comunicar al analista todo lo que se le


ocurra, sin que su pensamiento est controlado por reflexin consciente. Fundamento de la
regla: la asociacin libre en realidad no lo es puesto que las ocurrencias del paciente, su
discurso, estara determinado por el material inconsciente.
El analista debe utilizar este material y a partir de su interpretacin, debe reconstruir
los contenidos psquicos olvidados por el paciente. En el transcurso del tratamiento el
paciente muestra una resistencia constante e intensa que le dificulta para aceptar sus
propias vivencias. De este hecho deriv Freud su teora de la represin: ciertas
impresiones e impulsos anmicos pueden ser apartados de la conciencia y la memoria por
fuerzas anmicas y ser sustituidas por los sntomas que componen la enfermedad. La
represin proviene del yo del paciente y est generalmente dirigida hacia impulsos sexuales.

De estos hechos obtuvo las siguientes conclusiones:


a) Los sntomas sustituyen a satisfacciones prohibidas.
b) Las vivencias infantiles son fundamentales en la vida de las personas pues
dejan disposiciones imborrables.
c) Existe una sexualidad infantil.

De todas las vivencias infantiles destaca el complejo de Edipo, en el que Freud crey
encontrar la base de la neurosis. Surge entre los 3 y los 5 aos, consiste en la reunin de
ideas y sentimientos inconscientes relacionados con el deseo de poseer al progenitor del sexo
opuesto y eliminar al del mismo sexo, y su resolucin se logra cuando el nio se identifica
con el progenitor del mismo sexo. Si el sujeto sufre una fijacin en esta etapa sobreviene
la culpa, la rivalidad con el padre y el conflicto.
En el transcurso de la terapia aparece el fundamental fenmeno de la transferencia. Por
ella el paciente transfiere al analista ideas, sentimientos, deseos y actitudes que pertenecen a
su relacin con una figura significativa de su pasado (generalmente los padres). Dos tipos de
transferencia: la positiva, compuesta de sentimientos de ternura, y la negativa, compuesta
de sentimientos de hostilidad. Este hecho es fundamental para la resolucin de la terapia.
Relacionada con lo anterior est la neurosis de transferencia: neurosis artificial en la que
se organizan las manifestaciones de la transferencia y se constituye en la relacin con el
analista. Su anlisis permitir el descubrimiento de la neurosis infantil.

El fenmeno de la transferencia muestra:

La extraordinaria importancia de las experiencias infantiles.


Experiencias ligadas generalmente a la relacin del nio con sus padres.
Estas experiencias relacionales tienen a repetirse en la vida posterior del individuo.
Puesto que en la transferencia el paciente tiene a reproducir las peculiares relaciones
que mantena con sus padres, el analista debe contar con este material para sus
conclusiones.

Contratrasferencia: se da cuando es el analista el que transfiere ideas, sentimientos o actitudes al


paciente. Puede perturbar el anlisis.

Regla de abstinencia: por ella el analista niega al paciente los deseo o satisfacciones que reclama,
negndose a asumir el papel que el paciente le quiere asignar.

Otros elementos a tener en cuenta para el anlisis:

Actos fallidos: errores o fallos en la conducta o el habla en asuntos en los que habitualmente no se
producen. Con frecuencia se suelen interpretar como falta de atencin, sin embargo para Freud son la
muestra de procesos inconscientes o intenciones reprimidas.

Sueos: para Freud eran la va regia hacia el inconsciente. Son ejemplo paradigmtico de actividad
inconsciente y comparten la estructura de los sntomas neurticos. Distingue entre el contenido
manifiesto (lo soado, lo que aparenta el sueo) y el contenido latente (su autntico significado).

Para enmascarar las ideas latentes el soador emplea varios mecanismos:

Condensacin (concentrar varias ideas latentes en una o pocas ideas o contenidos manifiestos).
Desplazamiento (desplazar en los espacios de importancia del sueo lo principal del contenido
latente a un lugar secundario del relato en que consiste el contenido manifiesto, o lo secundario a
uno principal).
Dramatizacin (expresar en forma de historia un contenido latente).
Simbolizacin (emplear en el contenido manifiesto smbolos para enmascarar los contenidos
latentes).

Una de las funciones principales del soar: la realizacin simblica del deseo.

Finalmente, dado que los actos fallidos y los sueos estn presentes en las personas normales, no slo
en los neurticos, Freud pudo decir que el psicoanlisis no era nicamente una terapia para la neurosis sino
tambin una nueva psicologa.

3. LA PSICOLOGA INDIVIDUAL DE ALFRED ADLER

Alfred Adler (1870-1937) cre su propio sistema, conocido como Psicologa Individual. Con este ttulo
no se refiere a lo opuesto a colectivo o social, quiere ms bien sealar la preeminencia que tiene en su
psicologa la realidad nica e individual presente en cada persona. Algunas principales discrepancias entre
Freud y Adler:

Freud ofrece explicaciones causalistas, Adler prefiere un enfoque finalista o teleolgico (de
telos, en griego fin), pues subraya la importancia de las metas o fines de las personas en su
forma de organizar su presente.
Adler destaca la fuerza del yo individual; en Freud sin embargo, el yo es ms frgil por la
presin del ello.

Conceptos principales de la Psicologa Individual:

Carcter y estilo de vida. El carcter es el estilo de vida peculiar a cada individuo y que, en esa
medida, lo singulariza. Se forma en los primeros 4 o 5 aos de vida como consecuencia de las
relaciones del nio con sus padres y hermanos. Los patrones o estilos de comportamiento y
pensamiento que entonces se forman se trasladarn despus con ms o menos fidelidad a la vida
adulta.
Plan de vida: es el objetivo de la vida de la persona, cuyas races se hunden en el inconsciente.
Unifica la experiencia del sujeto e influye decisivamente en el carcter.

Aspectos bsicos del entorno familiar que determinan la personalidad del individuo:

1. La atmsfera familiar: en ella se desarrollar el sentido de la realidad del nio;


formada por las actitudes, relaciones y comportamientos que los padres tienen entre
s.
2. Los valores familiares: forman parte de la atmsfera familiar y son aquellos hacia
los cuales los padres mantienen una creencia fuerte. El nio nunca ser indiferente
hacia ellos.
3. La constelacin familiar: relativa al orden de nacimiento del nio, la diferencia de
edad, el sexo, el tamao de la familia,... Su posicin en la constelacin familiar influir
en la concepcin que el nio va a tener de las relaciones sociales y sobre sus
cualidades. Es necesario no caer en generalizaciones fciles (sobre el hijo nico, el
segundn...) pues cada caso es nico y depender de la educacin que los padres
impongan y de la interpretacin que el nio haga de su posicin.

reas bsicas de la vida: la profesin, la amistad y la sexualidad o amor. Problemas en estas reas traen
consigo trastornos neurticos, por lo que la satisfaccin personal en estas importantes reas de la vida son,
segn Adler, un ndice de salud mental.

Complejo de inferioridad: la conciencia de su inferioridad orgnica provoca un peculiar conjunto de ideas


y sensaciones. El complejo se convierte en un estmulo que lleva a su compensacin. El exceso en este afn
de compensacin trae consigo el apetito de poder o afn de superioridad. En el caso de las mujeres y
para paliar la conciencia de su inferioridad ligada a su sexo (sic) puede dar lugar a la conducta reactiva
denominada protesta viril.
El individuo neurtico busca la seguridad siguiendo unas lneas ficticias directrices que le llevan a
construir una existencia y un mundo falso pero como si fuera verdadero. En este afn utiliza un arreglo,
o distorsin de la realidad con la que el sujeto cree que se realiza tal y como haba soado. Adler entiende
la neurosis como un intento de compensacin de la sensacin infantil de inferioridad.

Terapia:
El tratamiento adleriano se basa en la reeducabilidad para cambiar el estilo de vida y desarrollar un
sentimiento comunitario. Qu hara usted si no tuviera esa dificultad? es lo que se ha llamado la
pregunta en la terapia adleriana, y muestra el enfoque teleolgico o finalista de toda su psicologa: la
respuesta del paciente le ensea al terapeuta el camino que debe seguir para comprender el estilo de vida
del paciente y apoyarle cuando sea necesario su cambio.

4. LA PSICOLOGA ANALTICA DE CARL JUNG

Carl Jung (1875-1961) mantuvo una intensa relacin con Freud, pronto rota por importantes
discrepancias tericas. Rechaz la psicologa que buscaba una fundamentacin de sus explicaciones en el
orden fsico, enfoque que caracteriz como psicologa sin alma.

Las diferencias respecto del pensamiento freudiano se centran principalmente en los conceptos de libido
y de inconsciente.
Libido: para Jung es la energa psquica en general, en contraste con el planteamiento
freudiano que la identifica ms con la energa sexual.
Inconsciente: tambin aqu Jung rechaza la primaca que Freud daba a los elementos sexuales,
Jung mantuvo que cuestiones religiosas, distintas formas de ver el mundo, e incluso factores
polticos y culturales pueden influir ms que los instintos sexuales en la vida inconsciente. Pero
ms importante es la diferencia en este otro aspecto: como Freud, admite la existencia de un
inconsciente personal, fruto de los contenidos reprimidos de origen infantil, pero aade la
existencia de un inconsciente colectivo, ms profundo que el anterior, de naturaleza universal,
por lo tanto con contenidos y modos de comportamiento que son los mismos en todos los
individuos. En el inconsciente colectivo destaca lo que Jung llamaba arquetipo: imgenes
primordiales relativas a constantes humanas.
Algunos importantes arquetipos:

La Sombra: representa la parte negativa del sujeto, el inconsciente reprimido.


El Anima y el Animus. Anima: representa la parte femenina presente en el hombre y
generalmente reprimida por l. Su inversa es el Animus o parte masculina presente en las mujeres.
El Tesoro: representa la meta y la plenitud deseada por la persona.
El Mandala: representacin de la armona perfecta de los opuestos, su integracin total en el
psiquismo.

En el inconsciente personal Jung encuentra como elementos destacados los complejos afectivos: el
complejo rene imgenes y energas relativamente independientes del resto del psiquismo; forma algo as
como un psiquismo independiente dentro del sujeto. Una persona con un complejo es una persona
escindida. Jung sita en los complejos el origen de toda perturbacin mental; del mismo modo que
para Freud los sueos eran la va regia de acceso al inconsciente, as sern los complejos para Jung.

Terapia: una novedad de Jung fue el uso de test de asociaciones verbales: el terapeuta le pide al
paciente que responda con lo que primero acuda a su mente ante una serie de palabras-estmulo. El
psicoanalista mide con un cronmetro el tiempo de reaccin entre el estmulo (palabras como agua,
crculo, azul, cuchillo,...) y la respuesta. Si el sujeto tarda en responder a la palabra-estmulo ello es
seal de la existencia de un complejo en el que el analista debe investigar.

Tambin fueron importantes sus aportaciones en el campo de la personalidad (con sus clasificaciones de
tipos psicolgicos) y su consideracin de que el tratamiento teraputico debe culminar en el proceso de
individuacin: desarrollo de la individualidad del paciente, ampliacin de su conciencia y autonoma
personal. Se cifra la salud en la autorregulacin personal y en la armona entre contrarios. Para este fin el
terapeuta busca la colaboracin activa del paciente y emplea tambin el anlisis de los sueos y otras
creaciones como dibujos o escritos.

5. DESARROLLOS POSTERIORES Y VALORACIN

Principales diferencias de las nuevas escuelas psicoanalticas respecto del psicoanlisis ortodoxo:

1. Discrepancias respecto da la importancia e influencia de determinados elementos de la teora


freudiana (p. ej., la teora de la libido).
2. Introduccin de elementos ignorados o subvalorados por Freud (el yo, p. ej.)
3. Cambios en la prctica teraputica y ampliacin de sus campos de aplicacin (psicoanlisis de
familia, ...).

Algunos grupos nuevos:

Neofreudianos

Representantes: Karen Horney, Eric Fromm y Harry S. Sullivan.


Restan importancia a:

las experiencias infantiles y la sexualidad en la gnesis de la neurosis;


el inconsciente.

Dan relevancia a:

los factores culturales y sociales en la aparicin de trastornos psicolgicos;


el rea interpersonal;
las experiencias actuales y los procesos del yo.

Tradicin analtica del yo y la teora del objeto

Representantes: Melanie Klein, Donald Winnicott o John Bowlby.


Da importancia a

las funciones del yo y su capacidad para aprender y actuar;


las relaciones con el objeto.

Lo cual implica dar relevancia a las experiencias interpersonales y psicosociales.


Jaques Lacan

propugna un retorno a Freud;


defiende la recuperacin plena de la nocin de inconsciente.

En la actualidad

Visin ms interaccional del proceso analtico, reivindicando ms la metfora del dilogo que la pasividad
del terapeuta (analista como espejo, mtafora que expresa el modo ortodoxo de terapia en el
psicoanlisis).

Valoracin general

Fuerte impacto sobre el pensamiento actual.


Presencia en la psicoterapia actual (aunque ms flexible y mezclada con otros recursos teraputicos
que la propugnada por Freud).

Crticas

1. Del filsofo de la ciencia Popper: es imposible la falsacin de los presupuestos psicoanalticos (las
afirmaciones psicoanalistas no se pueden comprobar puesto que:
o si las previsiones que se obtienen de sus afirmaciones principales se cumplen, el modelo ser
correcto;
o y si hay hechos que parecen contradecirlas, el psicoanlisis queda tambin inmune pues el
psicoanalista ofrecer explicaciones complementarias que justifiquen la existencia de tales
datos contrarios al modelo).
2. El psicoanlisis parece disponer de mecanismos de defensa que le permiten sobrevivir a cualquier
intento de verificacin).
3. Falta de capacidad de prediccin de la teora.
4. Ofrece explicaciones ad hoc (ad hoc, en sentido literal para esto; se dice de aquellas hiptesis o
explicaciones que se postulan para intentar defender la verdad de una teora aunque se encuentre
un hecho que parezca contradecirla; son como parches tericos que intentan hacer comprensible
un hecho contrario a nuestras explicaciones tericas principales).
5. Es difcil o imposible verificar sus conceptos tericos fundamentales.
6. Algunos autores sealan que sus tratamientos son un fracaso.
CAPTULO 7. EL CONDUCTISMO

ndice del tema

1. Cmo surge la psicologa conductista?

2. El conductismo segn sus caractersticas definitorias

2.1. Del primer conductismo (Watson)


2.2. Del conductismo radical (Skinner)
2.3. Neoconductismos
2.3.1. Neoconductismo intencional (Tolman)
2.3.2. Neoconductismo deductivo (Clark Hull)
2.4. Aprendizaje observacional
2.5. La actualidad del conductismo en el aprendizaje animal y humano
2.5.1. Cognicin animal
2.5.2. Aprendizaje humano

3. Puntos dbiles del conductismo

3.1. Del primer conductismo (Watson)


3.2. Del conductismo radical (Skinner)
3.3. De los otros neoconductismos
3.4. De la ciencia de la conducta actual

Objetivos principales de la leccin

1. Conocer las principales influencias que tuvo el conductismo: de la filosofa, del evolucionismo (tanto
directas como indirectas), de la psicologa animal y de las ciencias naturales.
2. Conocer el fundamento epistemolgico del conductismo y sus limitaciones.
3. Comprender en qu sentido surge como reaccin frente a la primera psicologa experimental.
4. Reconocer el objeto de estudio, mtodo y concepcin del organismo del primer conductismo
(Watson) y del conductismo radical (Skinner).
5. Distinguir los cuatro modelos de condicionamiento operante.
6. Distinguir los diferentes programas de refuerzo.
7. Reconocer el objeto de estudio, mtodo y concepcin del organismo del neoconductismo, tanto el
intencional (Toman) como el deductivo (Hull).
8. Reconocer el objeto de estudio, mtodo y concepcin del organismo del llamado Aprendizaje
Cognitivo Social.
9. Distinguir las semejanzas y diferencias entre los modelos de aprendizaje por condicionamiento
clsico, por condicionamiento operante y por aprendizaje observacional.
10. Reconocer el objeto de estudio, mtodo y concepcin del organismo en las actuales investigaciones
en el aprendizaje animal y humano.
11. Recordar las deficiencias tericas de los distintos modelos conductistas y las crticas que se les han
hecho.
12. Reconocer las aportaciones del conductismo a la psicologa cientfica actual.

Conceptos principales de la leccin

Conductismo Refuerzo positivo impulso (drive)


filosofa empirista Refuerzo negativo positivismo lgico
asociacionismo Evitacin neopositivismo
positivismo Escape sistema lgico deductivo
evolucionismo biolgico Castigo trminos tericos
pincipio de continuidad Castigo positivo definicin operacional
biolgica de las especies Castigo negativo u ciencias formales
seleccin natural omisin principios primarios
psicologa funcionalista diseos experimental de principios secundarios
psicologa animal caso nico teora representacional
ideologa pragmatista lnea base constructos hipotticos
psicologa estructuralista extincin de la respuesta smbolos matemticos con
introspeccin Ley del refuerzo una funcin sintctica
aprendizaje por ensayo y contingencias teora del refuerzo
error relacin contingencial mtodo hipottico-
cajas problema. programas de refuerzo deductivo
Ley del efecto refuerzo continuo axiomas
fisiologa alemana refuerzo parcial aprendizaje observacional
Ley de Mller programas de refuerzo de Aprendizaje Cognitivo
fisiologa rusa razn Social
reflejos fisiolgicos programa de refuerzo de aprendizaje vicario
fenmeno de la inhibicin razn fija modelado
condicionamiento programa de refuerzo de aprendizaje por
asociacin por contigidad razn variable observacin
estmulo neutro programas de refuerzo de aprendizaje y ejecucin
estmulo incondicionado intervalo asociaciones E-R
primera psicologa programa de refuerzo de representaciones mentales
experimental intervalo fijo Procesos en la adquisicin
psiclogos de Leipzig programa de refuerzo de del aprendizaje: atencin,
Primer conductismo intervalo variable discriminacin, retencin y
(Watson) ambientalismo elaboracin de una
epistemologa positivista variables ambientales construccin mental
hechos positivos Neoconductismo Procesos en la ejecucin
hechos fenomnicos Neoconductismo del aprendizaje:
hechos observables intencional reproduccin motora,
hechos verificables Teora de la Gestalt procesos motivacionales y
lenguaje subvocal conducta propositiva refuerzo
reflejo condicionado Cognitivismo conducta social
Modelo E-R mapas cognitivos aprendizaje vicario
hbitos glandulares y teora representacional conducta diferida
viscerales conductas medio-fin Cognicin animal
condicionamiento clsico respuestas implcitas procesos cognitivos
conducta respondiente estmulos implcitos categorizacin de los
reflejo condicionado mecanicismo estmulos
contracondicionamiento mentalisimo aprendizaje explcito
Conductismo radical contingencias externas aprendizaje implcito
conducta operante conducta intencional aprendizaje procedimental
ambientalismo variables intermedias aprendizaje declarativo
anlisis experimental de la pruebas de laberinto etologa
conducta variables intervinientes filognesis
registro acumulativo variables inobservables ontognsis
caja de Skinner Neoconductismo contingencias de refuerzo
anlisis funcional de la deductivo control discriminativo de la
conducta postulados conducta
estmulos apetitivos corolarios neopositivismo
estmulos aversivos teoremas conducta diferida
reforzador teora sistemtica de la concepcin del organismo
reforzamiento o refuerzo conducta en Hull vaco (caja negra)
hbito aprendizaje asociativo
fuerza del hbito conductismo metodolgico

Autores principales citados en el texto

E. L. Thorndike Sechenov Tolman


B. F. Skinner Pavlov Clark Hull
Mller Watson Albert Bandura
Helmholtz Skinner Mach

1. Cmo surge la psicologa conductista?

Influencias de la filosofa

1. La filosofa empirista: el asociacionismo como principio determinante del comportamiento.


2. Fundamentacin epistemolgica: se acomoda a lo que exige el positivismo.

Influencias del evolucionismo biolgico

Directas:

1. Principio de continuidad biolgica de las especies: lo que implica que las leyes que
rigen el comportamiento humano son la mismas que las que gobiernan las conductas
de otras especies inferiores.
2. La seleccin natural: aplicado al comportamiento humano implica que las conductas
son seleccionadas por el ambiente, en la medida que su reforzamiento las mantiene.

Indirectas:
A travs de la influencia del evolucionismo en la psicologa funcionalista americana y en la psicologa
animal, las cuales influyeron a su vez en el conductismo.

Del funcionalismo americano:

1. Su ideologa pragmatista: el funcionalismo comenz siendo un estudio de la mente, pero


pronto se convirti en un estudio de la actividad de la mente, de la conducta (que es para lo
que sirve la mente). 2. Su oposicin a la psicologa estructuralista:

A la introspeccin como mtodo.


Al intento de separar la psicologa del resto de ciencias naturales.

3. Su valoracin del medio ambiente.


4. La sustitucin de la metodologa introspeccionista por la que se utilizaba en psicologa
animal.

De la psicologa animal (que en realidad es una evolucin del funcionalismo),


principalmente de E. L. Thorndike.

1. El aprendizaje se produce por ensayo y error.


2. La conducta animal se estudia mediante las cajas problema.
3. Ley del efecto: el aprendizaje es consecuencia del refuerzo de una conexin
estmulo-respuesta. Antecedente de la ley de refuerzo de B. F. Skinner.

Influencia de las ciencias naturales

De la fisiologa alemana

1. Ley de Mller: la sensacin no depende de la energa estimular, sino del tipo de fibra nerviosa
excitada.
2. Helmholtz: la modalidad de la percepcin depende de la especificidad o caractersticas de los
receptores fisiolgicos.

De la fisiologa rusa

1. Sechenov: los reflejos fisiolgicos explicaban la conducta involuntaria y el fenmeno de la inhibicin


la conducta voluntaria.
2. Pavlov; tras estudiar los tiempos de latencia de la secrecin psquica, concluy que el aprendizaje se
produce por condicionamiento; se produce una asociacin por contigidad que provoca una conexin
entre un estmulo neutro (que tras el condicionamiento recibir el nombre de estmulo condicionado)
y un estmulo incondicionado.

Reaccin frente a la primera psicologa experimental. Los psiclogos de Leipzig (Wundt).

Al objeto de la psicologa: consideraron que el objeto de la psicologa deba ser los elementos de la
conciencia. Los conductistas rechazan esto por considerar que no son observables y su estudio carece
de utilidad.
Al mtodo: la introspeccin, por su subjetividad y sus fallos metodolgicos.

2. EL CONDUCTISMO SEGN SUS CARACTERSTICAS DEFINITORIAS

2.1. Del primer conductismo (Watson)

Objeto de estudio de la psicologa: los hechos de conducta (las respuestas) en funcin de elementos
precedentes (estmulos).
En la renuncia al estudio de la experiencia consciente est la influencia de la epistemologa positivista
que exiga de los hechos para que fueran objeto de la investigacin cientfica lo siguiente:

Hechos positivos

1. Fenomnicos: se muestran a los sentidos.


2. Positivos: se dan o son puestos por la naturaleza.
3. Observables: medibles.
4. Verificables: que la experiencia emprica los pueda contrastar.

Hechos que son explicables por otros hechos: se rechazan por tanto los hechos de conciencia,
los procesos mentales. En realidad no se niega la existencia de hechos mentales: se los reinterpreta
como no siendo otra cosa que conductas, as, por ejemplo, el pensamiento se entender como
lenguaje subvocal (principalmente movimientos de los msculos de la laringe).

Watson quiere hacer de la psicologa una rama de la ciencia natural, una ciencia objetiva y experimental,
con el propsito de predecir y controlar la conducta. Lo cual, en su sistema no implica el estudio de los
elementos y estructuras fisiolgicas que intervienen en la conducta (asunto de otra ciencia: la fisiologa).
Mtodo de la psicologa: el modelo de aprendizaje denominado reflejo condicionado (modelo E-R).
Permite el estudio de la conducta a partir de las asociaciones entre estmulos y respuestas. Con este
mtodo se estudiar tanto la conducta animal como la humana, incluida en el ltimo caso las emociones
(ms bien la conducta emocional). Watson redujo las emociones a hbitos glandulares y viscerales y
concluy que la mayora de los miedos humanos se aprenden por condicionamiento clsico (ver 2.3.1. El
condicionamiento clsico, pp. 198-199).

Concepcin del organismo: el organismo es algo meramente reactivo, pasivo (conducta respondiente),
sometido al reflejo condicionado.
Contracondicionamiento: mtodo basado en el condicionamiento clsico para la eliminacin de las fobias:
presentacin de modo poco amenazante del objeto que desencadena la fobia, seguido de un estmulo muy
positivo.

2.2. Del conductismo radical (Skinner)

Objeto de estudio de la psicologa: la conducta operante (aquella con la que el animal interviene en el
medio y tras la que alcanza situaciones que le influyen, positiva o negativamente), con el propsito de
identificar sus causas. La conducta operante es funcin de los elementos que siguen al comportamiento y
no de elementos precedentes (como sin embargo ocurra en el condicionamiento clsico).

El objetivo de la psicologa: predecir y controlar la conducta.

Conductismo radical: interpretacin filosfica de los datos que resultan de aplicar el anlisis experimental
de la conducta. El conductismo radical considera que para entender la conducta no hay que referirse a
actividades mentales o fisiolgicas, ni a constructos hipotticos referidos a las mismas.

La conducta es funcin del contexto en el que ocurre, del mundo fsico y social en el que tiene lugar.
Habr que estudiar las relaciones funcionales entre la situacin estimular de ese contexto y la conducta
misma. Por ello el nivel explicativo est en trminos ambientales, y no en lo que supuestamente pueda
ocurrir en el interior del organismo.

Mtodo: anlisis experimental de la conducta: descripcin rigurosa y precisa de las relaciones entre
variables ambientales y conductuales. Rechazo de toda entidad mental. La conducta no es otra cosa que el
producto de la historia de reforzamientos (registro acumulativo) y de la susceptibilidad gentica al
reforzamiento, con lo que se rechaza la intervencin de voluntades, intenciones o eventos mentales como
posibles causas de las conductas. El anlisis experimental de la conducta utiliza un fuerte control
experimental en la investigacin, empleando la famosa caja de Skinner.

El anlisis funcional de la conducta se basa en los elementos siguientes:

Un evento antecedente: la ocasin para que la conducta ocurra.


La conducta misma.
Las consecuencias de la conducta: que influirn en la probabilidad de que esta ocurra de nuevo.

La conducta operante depende de sus consecuencias (apetitivas o aversivas). A priori no es posible


establecer que estmulos o consecuencias sern apetitivos o aversivos, nicamente la comprobacin
emprica lo puede decidir. Un estmulo es un reforzador si su presencia aumenta la probabilidad de que una
respuesta ocurra.

Modelos de condicionamiento operante

1) Reforzamiento o refuerzo:
Concepto: hace que aumente la probabilidad de emisin de la respuesta.
Tipos:

1.1. Reforzamiento positivo: cuando la aparicin contingente apetitivo de un evento o


suceso aumenta la probabilidad de la respuesta; esto quiere decir: si la conducta A (por
ejemplo, en una Caja de Skinner la rata le da a una palanca), viene seguida del estmulo B
(recibe comida) y A queda fortalecida, decimos que se da un reforzamiento positivo; B ser la
estimulacin o refuerzo positivo, la consecuencia apetitiva; la rata ha aprendido a darle a la
palanca.
1.2. Reforzamiento negativo: cuando el organismo utiliza una conducta que evita o escapa
de un evento; aqu tenemos que la ausencia de una estimulacin negativa (aversiva)
incrementa la probabilidad de que ocurra una respuesta; dicho estmulo es en este contexto
un refuerzo negativo. A su vez este modelo puede dividirse en dos subtipos:

a) Evitacin: cuando el sujeto emite una conducta que permite que no


aparezca un estmulo aversivo (coger el paraguas y de ese modo evitar la
lluvia).
b) Escape: cuando el sujeto da una respuesta que permite la desaparicin de
un estmulo aversivo ya presente (salir corriendo hacia un portal para
protegerse de la lluvia).

2) Castigo:
Concepto: hace que disminuya la probabilidad de emisin de una conducta.
Tipos:

2.1. Castigo positivo: si tras la presencia de un estmulo aversivo disminuye la probabilidad


de una respuesta (la infame prctica del tortazo de los maestros al alumno dscolo y
alborotador).
2.2. Castigo negativo u omisin: si la retirada de un estmulo positivo cuando aparece una
conducta trae consigo la disminucin de dicha conducta (los nios estn viendo la televisin y
empiezan a pelearse, se la apagamos y, es de esperar, tendern a no pelearse cuando en el
futuro vean la televisin).

Anlisis experimental de la conducta

La ms importante contribucin de Skinner al desarrollo de la psicologa cientfica est precisamente en la


metodologa. Elementos principales de dicha aportacin:

El instrumento de investigacin: la caja de Skinner; permite la experimentacin en condiciones


extremadamente controladas.
El registro acumulativo: permite registrar la historia de reforzamientos que experimenta el sujeto
experimental mediante el registro continuo de la conducta del animal.

Tipo de diseo experimental: diseos de caso nico, es decir experimentos en los que el investigador
atiende a la conducta de un solo sujeto.

Procedimiento del anlisis experimental:

establecer la respuesta que se quiere estudiar;


establecer la lnea base (nmero de veces que la respuesta es ejecutada por el
animal);
aplicacin de un refuerzo o un castigo para comprobar si se incrementa o disminuye la
probabilidad de la respuesta, respectivamente.
Extincin de la respuesta: dejamos de presentar el estmulo reforzador para ver si el
animal va perdiendo poco a poco la conducta adquirida; en tal caso parece razonable
suponer que dicha conducta se debi al programa de refuerzo.

Skinner formula la ley del refuerzo: si la ocurrencia de una operante es seguida por la presentacin de
un estmulo reforzador, la fuerza de la operante es aumentada. Esto quiere decir que si una conducta de
un animal viene seguida por un refuerzo, es ms probable que dicha conducta se vuelva a realizar. Respecto
de esta ley, se ofrecen en el manual las siguientes precisiones:

Es una reformulacin de la ley del efecto de Thorndike.


Diferencia fundamental entre ambas leyes: la de Thorndike estableca que se produca un refuerzo de
la conexin entre el estmulo y la respuesta. Skinner, simplemente seala que lo reforzado es la
respuesta misma. Lo que se mantiene es la idea de que para que se d condicionamiento operante
debe existir una contigidad temporal entre la respuesta y el reforzador (el estmulo reforzador).
Skinner evita la interpretacin terica de por qu el reforzador refuerza (por ejemplo no acepta la
interpretacin de Hull segn la cual los reforzadores reducen impulsos). Si en una Caja de Skinner
una rata le da a una palanca y tras ello recibe comida, la conducta de darle a la palanca queda
reforzada. En la forma de entender este hecho propia de Skinner, no habra que interpretar por qu
el presentarle comida favorece el incremento de darle a la palanca, simplemente habra que tomar
nota del hecho de que ocurre, sin sealar que la comida provoque el darle a la palanca ni mucho
menos establecer hiptesis sobre las razones que ello puede tener.

Contingencias: relaciones probabilsticas entre la aparicin de la respuesta y las consecuencias


ambientales.

Relacin contingencial: relacin entre la conducta y las consecuencias que esa conducta tiene para el
organismo.

Programas de refuerzo

Concepto: modos de presentar el reforzador tras las respuestas o conductas del animal; cada tipo provoca
patrones de respuesta diferentes.

Tipos:

1. Refuerzo continuo: se refuerzan todas y cada una de las respuestas emitidas.


2. Refuerzo parcial: slo se refuerzan algunas respuestas.

2.1. De razn: atendiendo al nmero de respuestas que el animal debe


emitir antes de administrarle el refuerzo:

a) de razn fija: damos el refuerzo cada cierto nmero fijo de


respuestas (tres veces que la rata le da a la palanca, p. ej.).
b) de razn variable: cada cierto nmero variable de
respuestas (en un caso tres, en otro cinco, en otro cuatro,...)

2.2. De intervalo: atendiendo al tiempo que debe pasar entre la conducta y


la administracin del refuerzo:

a) de intervalo fijo: cada cierto tiempo constante (darle la


comida a los dos minutos de haberle dado a la palanca, y siempre
a los dos minutos).
b) de intervalo variable: cada cierto tiempo variable (darle la
comida en un caso a los dos minutos, en otro a los tres, en otro
al minuto,...).

Concepcin del organismo: es diferente a otros modelos psicolgicos, pero tambin a otros
planteamientos conductistas. Ideas principales:

Se entiende al organismo como activo, en el sentido de que es capaz de intervenir en el medio


modificando su conducta (aprendiendo o perdiendo conductas).
Se intenta comprender y explicar la conducta considerndola como dependiente por completo del
contexto ambiental en el que ocurre (ambientalismo), que en el caso de los seres humanos es
el mundo fsico y social (esto quiere decir que, a diferencia de los modelos mentalistas o al de la
psicologa cognitiva, se entiende la conducta en funcin del medio, de variables ambientales,
renunciando a factores innatos o disposiciones y mecanismos supuestamente existentes en el interior
del sujeto).

2.3. Neoconductismos

2.3.1. Neoconductismo intencional (Tolman)

Aunque algunos autores sitan a Tolman en el grupo de las teoras como la Gestalt, la mayora los
encuadran en el neoconductismo ya que sus estudios se desarrollaron en el campo del aprendizaje y la
conducta animal.
De la conducta animal, Tolman destac los siguientes aspectos:

La conducta propositiva: parece tender hacia metas.


La necesidad de los animales de interaccionar con los objetos.
La tendencia animal a descubrir y preferir soluciones fciles antes que las difciles.

Ahora se suele indicar tambin que Tolman es el primer cognitivista:

porque usa conceptos mentalistas en la explicacin de la conducta;


porque con su tesis de la existencia de mapas cognitivos parece defender una teora
representacional.

Explica la conducta en funcin de lo que el animal sabe: expectativas, conductas medio-fin, mapas
cognitivos. Una importante diferencia respecto de las explicaciones de Hull: pare este autor el
conocimiento aparente del animal que se refleja en su conducta era fruto de la concatenacin interna de
respuestas implcitas a estmulos implcitos (nociones mecanicistas, no mentalistas), para Tolman, sin
embargo, dicho conocimiento aparente es una consecuencia de un conocimiento ms profundo de las
contingencias externas que el animal consegua (explicacin mentalista: el animal adquiere representaciones
espaciales del medio).

Objeto de estudio: la conducta observable. Pero defiende un neoconductismo intencional: esa


conducta es considerada de modo propositivo (mantenimiento de la conducta en una direccin
determinada) e intencional. Adems se explica la conducta en trminos de variables intermedias
(llamadas as porque se sitan entre el Estmulo o variable independiente, y la Respuesta o variable
dependiente): los mapas cognitivos (representaciones de la situacin y con los que el animal puede
desenvolverse en el medio).

Mtodo: utiliza el mtodo experimental, con pruebas de laberinto. En estas pruebas la solucin del
animal al problema propuesto era explicada introduciendo variables intervinientes (no observables) del tipo
expectativas o mapas cognitivos, lo cual supone que el aprendizaje es una modificacin del conocimiento
que el animal tiene de las relaciones entre eventos ambientales.
Concepcin del organismo: el organismo es activo: los sujetos aprenden no por asociaciones E-R, sino en
funcin de las variables intermedias citadas.

2.3.2. Neoconductismo deductivo (Clark Hull)

Hull quiso establecer los principios bsicos de una ciencia de la conducta, con la idea de que tales
principios pudiesen explicar la conducta de animales de distintas especies, as como la conducta individual y
la social. En sus obras principales Principles of Behaviour: An Introduction to Behaviour Theorie (1943) y
A Behaviour System (1952) establece una serie de postulados de los que deduce corolarios y teoremas.
Su teora sistemtica de la conducta propone el hbito como concepto central. La fuerza del hbito
depender de que la secuencia estmulo-respuesta venga seguida de cerca por el reforzamiento y de su
magnitud. Por su parte, el reforzamiento depender de la reduccin del impulso (drive) asociado con una
necesidad biolgica (motivacional, emocional, etc.).
A diferencia de Tolman, Hull no prefiere las explicaciones mentalistas, para l el aprendizaje no es otra
cosa que una serie de respuestas desencadenadas por los estmulos jerrquicamente dispuestos en funcin
de su fuerza asociativa.

Hull desarroll su trabajo bajo las ideas del llamado positivismo lgico (neopositivismo), doctrina que
quiso analizar la lgica de la ciencia y que dio importancia a los dos aspectos siguientes:

Las teoras deba ser coherentes, y en el mejor de los casos construirse al modo de los sistemas
lgicos deductivos.
Los trminos tericos deban definirse operacionalmente a partir de referencias en la definicin a
realidades observables.

El sistema propuesto por Hull incide, y por analoga con las ciencias formales, en los principios de
coherencia interna. Esto no quiere decir que se aleje de la experiencia emprica pues Hull tambin estableci
una normas de correspondencia para mediar entre los datos empricos y los postulados y teoremas de la
teora.
Idea de teora para Hull: las teoras deben partir de principios primarios y postulados; de ellos se deben
deducir principios secundarios que correspondan a fenmenos observables; el rigor en esta concatenacin
deductiva debe ser anlogo al que la geometra obtiene derivando los teoremas o principios secundarios de
los principios primarios.
Dado que admite variables intermedias no-observables en la explicacin de la conducta, algunos autores
dicen que la teora de Hull es representacional, si bien se aade el matiz de que las variables
intervinientes (inobservables) manejadas por l no eran constructos hipotticos, sino variables con apoyo
emprico y que relacionan estmulos con respuestas, sin hacer una interpretacin en trminos psicolgicos o
fisiolgicos; parecan ser meros smbolos matemticos con una funcin sintctica.

Objeto de estudio: al entender la conducta como un mecanismo de supervivencia del organismo, su


perspectiva es la funcionalista; a ella se aade la teora del refuerzo, por influencia de Thorndike, Pavlov y
Tolman. La conducta es explicada en trminos de hbito, hbitos que el organismo adquiere con el objetivo
de reducir el impulso. Por su parte, el impulso no es otra cosa que la expresin de un estado de necesidad
y es una variable intermedia de naturaleza fisiolgica.

Mtodo: utiliz el mtodo hipottico-deductivo, aunque primando ms los aspectos lgicos y deductivos de
la teora: quiso establecer los postulados o axiomas a partir de los cuales deducir las leyes y teoremas que
explicaban la conducta y que deban ser probados empricamente.

Concepcin del organismo: organismo activo con capacidad de adaptacin y que aprende por refuerzo (el
que se da como reduccin del impulso).

2.4. Aprendizaje observacional


Aunque actualmente se la conoce como Aprendizaje Cognitivo Social, se estudia dentro del conductismo
por ocuparse del campo del aprendizaje.

Objeto de estudio: el aprendizaje observacional se llama tambin aprendizaje vicario, modelado y


aprendizaje por observacin. Las investigaciones se centran tanto en el estudio del modelo como del
observador. Es preciso distinguir entre aprendizaje y ejecucin. El aprendizaje tiene que ver con la
capacidad, con dimensiones internas, y la ejecucin con los resultados, con dimensiones externas. Los
tericos del Aprendizaje Cognitivo Social, seguidores de Albert Bandura, consideran que se aprende no por
asociaciones E-R sino por representaciones mentales, lo cual exige que junto con la contigidad temporal
(asociacionismo) se tengan en cuenta los siguientes procesos:

En la adquisicin del aprendizaje: procesos de atencin, discriminacin (de los estmulos


relevantes), retencin (mediante imgenes o smbolos verbales, fase claramente cognitiva) y
elaboracin de una construccin mental de la conducta observada.
En la ejecucin de lo aprendido: reproduccin motora, procesos motivacionales y refuerzo.

Mtodo: anlisis de la conducta social cuando el sujeto aprende mediante la observacin del
comportamiento de otra persona, identificando las consecuencias que dicho comportamiento tiene para el
observador (aprendizaje vicario).

Concepcin del organismo: organismo activo que aprende no a la manera del conductismo o
neoconductismo sino mediante la adquisicin y ejecucin. Ello implica postular la existencia de procesos
psicolgicos; hiptesis necesaria para dar cuenta del aprendizaje cuando el modelo no es reforzado y
cuando se da aprendizaje an despus de que haya transcurrido un largo periodo de haber sido observado
el modelo (conducta diferida).

2.5. La actualidad del conductismo en el aprendizaje animal y humano

2.5.1. Cognicin animal

Objeto de estudio: los procesos cognitivos que subyacen a la conducta animal. Utilizan los trminos de
estmulos y respuestas pero la explican recurriendo a algn proceso cognitivo.

Mtodo: anlisis experimental de la conducta.

Concepcin del organismo: organismo activo, capaz de almacenar informacin en forma de


representaciones producto de la categorizacin de los estmulos.

2.5.2. Aprendizaje humano

El estudio del aprendizaje humano desde el marco terico del conductismo se centra actualmente en los
mecanismos conscientes (aprendizaje explcito) e inconscientes (aprendizaje implcito) del aprendizaje.
Otra clasificacin de los aprendizajes: adquisicin de reglas (aprendizaje procedimental) y adquisicin de
contenidos o conocimientos concretos (aprendizaje declarativo).

3. PUNTOS DBILES DEL CONDUCTISMO

3.1. Del primer conductismo (Watson)

Sus experimentos no han podido ser replicados: no se han obtenido los mismos resultados con
experimentos semejantes.
Es un modelo excesivamente reduccionista: la conducta humana no se reduce a algo tan simple
como el modelo E-R.
Incapacidad para explicar la conducta activa: entiende el organismo como meramente reactivo a la
estimulacin.
Concepcin del organismo vaco: sin conciencia y sin fisiologa.

3.2. Del conductismo radical (Skinner)

Al principio de continuidad biolgica de las especies: se han encontrado importantes diferencias entre
las especies en la adquisicin de conducta operante. La etologa muestra que no se deben olvidar
las conductas especficas de cada especie, sus aspectos filogenticos y ontogenticos, y que no todas
las conductas son aprendidas, muchas son instintivas.
A la ley del refuerzo: se han encontrado conductas no dependientes de las contingencias de refuerzo,
as como efectos de reforzamiento independientes de la respuesta.
Investigaciones sobre los programas de refuerzo y el control discriminativo de la conducta (relativo a
las circunstancias en las que un evento antecedente influye en la frecuencia de la conducta operante
y si dicho control trae consigo la generalizacin a otros eventos o es especfico), han puesto en
evidencia ciertas inconsistencias lo que parece exigir una redefinicin de conceptos tales como el de
refuerzo y el de conducta operante.
Desde la epistemologa, deficiencia o estrechez explicativa: Skinner asume la versin empiricista
(Mach) de la filosofa positivista (neopositivismo), limitndose a lo directamente observable. Pero la
ciencia actual basa sus explicaciones en hiptesis y teoras que contienen trminos no directamente
observables y no necesariamente con soporte emprico. El conductismo radical no admite variables
inobservables, el cognitivismo, sin embargo, s, y adems inobservables mentalistas.

Otras crticas:
No explica el aprendizaje que no va seguido del refuerzo.
No explica la conducta diferida.
Concepcin del organismo vaco (caja negra)
La propia investigacin conductista ha cuestionado los siguientes supuestos:
La idea de que la variable esencial en el aprendizaje asociativo es la asociacin por contigidad
temporal (entre estmulos y respuestas, o entre respuestas y reforzadores).
La idea del reforzamiento como fortalecedor de las conexiones estmulo-respuesta o de la
probabilidad de ocurrencia de las respuestas.
La idea de la universalidad y generalidad de los principios del aprendizaje investigados nicamente
en un nmero reducido de especies.
Aportacin de Skinner a la psicologa cientfica, el conductismo metodolgico: la creencia de que la
psicologa cientfica se debe construir utilizando el mtodo del anlisis de la conducta, a partir de datos
pblicamente observables. El cognitivismo actual utiliza el conductismo metodolgico, aunque se separa del
conductismo como escuela de psicologa al aceptar la existencia de estructuras y procesos mentales.
3.3. De los otros neoconductismos
A Tolman: sistema poco concreto y escasamente predictivo.
A Hull: fracaso emprico de su sistema formal.
3.4. De la ciencia de la conducta actual
Insuficiencia terica explicativa.
Dificultades para integrar los xitos en Psicologa aplicada en un marco terico no restrictivo
CAPTULO 8. El COGNITIVISMO

ndice del tema

1. Psicologa cognitiva y ciencia cognitiva

2. La psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin

2.1. Cmo surge la psicologa cognitiva?


a) Influencias recibidas desde el paradigma filosfico del racionalismo
b) Influencias de la epistemologa
c) Influencias a partir de nuevos lenguajes aplicados a reas psicolgicas: la obra de Broadbent
d) De la tradicin racionalista: influencias de la Gramtica Transformacional (Chomsky) y de la Teora
General de Sistemas (Von Bertalanffy)
e) Influencias recibidas de la ingeniera
De la Teora de la Informacin
De la Teora de autmatas
De la Teora de las redes neurales
Del Modelo Computacional Simblico
2.2. Caractersticas definitorias de la psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin
(modelo ordenador de Von Neumann)

2.3. Puntos dbiles de la psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin

3. El conexionismo

Rasgos de los modelos conexionistas


3.1 Cmo surge el conexionismo?
3.2. Caractersticas definitorias
3.3. Puntos dbiles

Objetivos principales de la leccin

1. Saber la extraordinaria importancia que ha tenido la aparicin de la tecnologa del ordenador en la


Psicologa.
2. Distinguir entre Ciencia Cognitiva, Psicologa Cognitiva e Inteligencia Artificial.
3. Identificar el peculiar modo de entender la mente propia del cognitivismo.
4. Recordar las influencias sobre la psicologa cognitiva del Racionalismo, la Teora de la Comunicacin,
la Gramtica Transformacional, la Teora General de Sistemas, la ingeniera (Teora de la
Informacin, Teora de Autmatas, Teora de las redes neurales y el Modelo computacional
Simblico).
5. Comprender cmo la Psicologa Cognitiva aparece por el fracaso y limitaciones del conductismo.
6. Distinguir perfectamente entre los dos modelos de Psicologa Cognitiva: la Psicologa del
Procesamiento de la Informacin y el Conexionismo.
7. Distinguir las peculiaridades del modelo de ordenador de Von Neumann Recordar las influencias
positivas y negativas en la aparicin del conexionismo.
8. Distinguir las peculiaridades de la computacin en los modelos conexionistas.
9. Recordar las limitaciones del modelo del Procesamiento de la Informacin y del modelo
Conexionista.
10. Saber las graves deficiencias que presenta la metfora del ordenador como modelo de la mente
humana.

Conceptos principales de la leccin

Psicologa Cognitiva Mquina de Turing concepciones


Ciencia Cognitiva mquinas digitales constructivistas
mentalismo autmata o mquina de algoritmo
mapas cognitivos estados finitos heurstica
cognitivismo autmata o mquina de sistemas aferentes de
sistema binario propsito universal funcionamiento
psicologa cognitiva del Ciberntica procesadores
procesamiento de la comportamiento bidireccionales
informacin propositivo computacin, computable
homunculus retroalimentacin Conexionismo
modelos computacionales servomecanismos unidad central de
sistema con distribucin conducta intencional procesamiento
paralela y clculo modelo ciberntico redes o esquemas
estadstico Teora de las redes conexionistas
modelos conexionistas neurales capas de las redes
paradigma Modelo Computacional conexionistas
procesamiento y flujo de Simblico unidades input
la informacin clculo proposicional unidades output
cognicin humana lgico capa intermedia
Inteligencia Artificial modelo ordenador de Von unidades ocultas
(I.A.) Neumann valor numrico de
neurociencias Superestructuras: base de activacin de las unidades
representacin mental datos y ejecutivo fuerza de la conexin o
Innatismo Modelo de procesamiento peso numrico
lenguaje asociativo secuencial conexiones con peso
epistemologa Operacionalismo positivo o excitatorias
conductismo neopositivismo conexiones con pesos
empirismo Psicologa al Aprendizaje negativos o inhibitorias
principio de induccin Etologa patrones input
racionalismo variables tericas patrones output
neoconductistas inobservables algoritmos y fuerzas de las
representalistas funcionalismo conexiones entre unidades
presentalistas mdulos modelos computacionales
Teora de la Comunicacin mdulos sensoriales patrones de activacin
diagramas de flujo (transductores) simulacin por ordenador
lenguaje mentalista mdulos perceptuales modelo del cerebro
introspectivo (sistemas de entrada) unidad de procesamiento
lenguaje neurofisiolgico mdulos de memoria (en el conexionismo)
Gramtica Enfoque estructural procesamiento distribuido
Transformacional (diagramas de flujo) (informacin distribuida)
sistema finito de reglas Enfoque funcional (niveles procesamiento o
asociacionismo de procesamiento) computacin en paralelo
reglas de formacin sistema general unificador procesamiento secuencial
reglas de transformacin modelos neurales procesamiento localista
estructura superficial el fondo como lo no informacin almacenada de
estructura profunda computable forma simblica o
universales lingsticos formato de representacin representacional
Teora General de mental informacin almacenada
Sistemas formato de representacin como pesos de las fuerzas
mecanicismo mental proposicional de conexin
Sistema constructo explicativo procesamiento como
Teora de la Informacin formato de representacin combinaciones estadsticas
Canal de informacin mental en cdigo de la activacin (en el
dualismo cartesiano amodal conexionismo)
res extensa la mente como un canal tareas cognitivas de alto
res cogitans transmisor de la nivel
unidades de informacin informacin computacin neural
(bits) metfora o analoga del problema de la
modelo mquina ordenador generalizacin
Teora de autmatas computadores analgicos
Autmata paralelos

Autores principales citados en el texto

Tolman Von Bertalanffy


Fodor
Neisser Shannon
Anderson
Miller Turing
Searle
Gallanter Wiener
Dreyfus
Pribram McCulloch
Bower
Watson Pitts
Pylyshyn
Skinner Newel
Smolensky
Hull Shaw
Rumelhart
Broadbent Simon
McClelland
Chomsky Von Neumann

1. PSICOLOGA COGNITIVA Y CIENCIA COGNITIVA

A partir de la Segunda Guerra Mundial, con la revolucin de la tecnologa del ordenador, la psicologa
vuelve a ser mentalista al retomar la mente humana como objeto de estudio. Tolman, en el marco del
conductismo, ya haba propuesto los mapas cognitivos como elemento explicativo, por lo que para algunos
es el primer cognitivista. Pero el origen del nuevo mentalismo hay que situarlo en la mquina terica de
Turing: el autmata de estados finitos. Influyeron tambin Shannon y Wiener: el primero demostrando que
los circuitos electrnicos podan utilizarse para simular las operaciones lgicas del clculo proposicional, lo
que permita entender la informacin en un sistema binario independiente del contenido y de la naturaleza
del mecanismo, con lo que empez a comprenderse el pensamiento como cmputo (clculo). Wiener con su
estudio de los servomecanismos mostr la posibilidad de especificar de manera cientfica y precisa los
comportamientos dirigidos hacia metas y sometidos a planes. Estas aportaciones fueron muy importantes
porque parecan sugerir que la psicologa del procesamiento de la informacin poda intentar explicar
la intencionalidad y la cognicin sin tener que recurrir al homunculus u hombre interior, tan rechazado
por los conductistas. Sin embargo hay que recordar que en la actualidad los modelos computacionales que
simulan la actividad neuronal no lo hacen como clculo lgico en un sistema de procesamiento secuencial,
sino como un sistema con distribucin paralela y clculo estadstico (modelos conexionistas).

La psicologa cognitiva como nuevo paradigma se consolid a partir de tres enfoques: el de la teora de
la informacin, el del flujo de la informacin y el del procesamiento de la informacin. El libro de Neisser
(1967) Cognitive Psychology es uno de los primeros textos de este paradigma. Neisser propuso como
objetivo de la psicologa la comprensin de la cognicin humana, tarea anloga al proyecto de averiguar en
qu lenguaje ha sido programado un ordenador: los dos sistemas seleccionan, almacenan, recuperar,
combinan y dan salida a la informacin.

La psicologa cognitiva se relaciona con otras disciplinas como la inteligencia artificial, la lingstica, y la
neurociencia formando todas ellas lo que se ha llamado Ciencia Cognitiva.

Caractersticas de la ciencia cognitiva:

Su carcter representacional: la actividad cognitiva humana debe ser descrita en funcin de


smbolos, esquemas, imgenes, ideas y otras formas de representacin mental.
Establece una analoga entre la mente humana y el ordenador.

2. LA PSICOLOGA COGNITIVA DEL PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIN

Los inicios del paradigma cognitivo estn en la obra Plans and the structure of behavior (1960), de
Miller, Gallanter & Pribram. En esta obra se utiliza la metfora del ordenador y se introducen conceptos
mentalistas como los de imgenes, planes, estrategias, etc.

2.1. Cmo surge la psicologa cognitiva?

Influencias positivas:

a) Influencias del paradigma filosfico del racionalismo

Innatismo: la consideracin de que los procesos mentales son algo heredado.


El lenguaje no es asociativo sino matemtico.
La actividad mental es estrictamente racional, lo que supone el olvido de la emociones, pasiones,
etc.
La actividad mental nace de ella misma, no del exterior.

b) Influencias de la epistemologa

Diferencias entre el conductismo y el cognitivismo

El conductismo estuvo influido por el empirismo y su defensa del principio de induccin como base
de construccin del conocimiento; el cognitivismo por el racionalismo.
El conductismo no admite conceptos mentalistas en sus explicaciones; el cognitivismo s (por la
influencia del racionalismo).
El cognitivismo es representalista: emplea inobservables como elementos explicativos. El
conductismo de Watson y Skinner era presentalista al limitar la explicacin a lo estrictamente
observable; los neoconductistas (Hull y Tolman) sin embargo eran representalistas (pero no
propiamente mentalistas).

c) Influencias a partir de nuevos lenguajes aplicados a reas psicolgicas: la obra de Broadbent

La obra de Broadbent, Percepction and communication (1958) fue el primer ensayo en el uso del
lenguaje de la teora de la comunicacin para aplicarlo a una materia psicolgica: la atencin auditiva. Para
muchos es un pionero del enfoque del procesamiento de la informacin (y por lo tanto de conceptos como
informacin, procesamiento de la informacin,...) al considerar que el lenguaje de los diagramas de
flujo era adecuado para explicar lo que puede ocurrir en las personas, y ello sin caer en un lenguaje
mentalista introspectivo, ni en un lenguaje neurofisiolgico, ni limitarse a la conducta visible.

d) En la tradicin racionalista, la psicologa cognitiva va a recibir influencias de la Gramtica


Transformacional (Chomsky) y de la Teora General de Sistemas (Von Bertalanffy).
La Gramtica Transformacional
Chomsky, su fundador, crey que el lenguaje es un sistema finito de reglas que genera de modo
automtico las infinitas oraciones de la lengua.

La gramtica de ese lenguaje est constituida por reglas de formacin (asociacionistas) y reglas de
transformacin (no-asociacionistas).
Las frases constan de dos niveles: una estructura superficial (propia de cada lengua) y de una
estructura profunda (que contiene los universales lingsticos, que son de carcter innato).
Las reglas de transformacin relacionan las estructuras superficiales con las profundas.

La Teora General de Sistemas


Von Bertalanffy, su creador, defiende una postura antimecanicista. Utiliza anlisis matemticos y
conceptos de ingeniera, ciberntica y teora de la informacin para entender los sistemas. La lgica
caracterstica de los sistemas es la misma en sistemas tan diversos como los fsicos, biolgicos, psicolgicos
o sociales. El objetivo de esta teora es hallar modelos lgico-matemticos que sean comunes a todos los
sistemas. Algunas caractersticas de los sistemas:

El todo es algo ms que la suma de las partes.


Poseen una organizacin.
Los elementos del sistema son interactivos, no sumativos.

e) Influencias recibidas de la ingeniera

De la Teora de la Informacin

La Teora de la Informacin formulada por Shannon estableca que la informacin transmitida a travs de
un canal poda estudiarse mediante formulaciones matemticas. El modelo tena cinco partes: una fuente
de informacin, un transmisor, un canal, un receptor y un destinatario. Esta teora influy primero en
campos muy especficos de la psicologa y al final de los aos cincuenta se transform en una metfora que
abarcaba muy diversos campos; con ella se crey posible cuantificar la realidad fsica en unidades de
informacin, resolver el dualismo cartesiano y descubrir el puente que comunicaba la res extensa con la res
cogitans; sin embargo fracas.

Objeto de estudio: la cuantificacin de lo real en unidades de informacin (bits).

Mtodo: siguiendo el modelo mquina, tratamiento matemtico de la informacin.

Concepcin del organismo: concepcin de la mente como:

Canal de informacin.
Algo pasivo.

De la Teora de autmatas
Autmata significa cualquier mecanismo capaz de moverse por s mismo. Tambin se llama as a la
mquina que ejecuta un programa de ordenador. En este contexto fue muy importante la llamada
mquina de Turing.

Objeto de estudio: creacin de mquinas de propsito universal, mquinas caracterizadas por:

Tener un movimiento propio


Realizar cualquier tipo de clculo
Mtodo: modelo mquina de Turing y derivadas de sta (mquinas digitales). La mquina de Turing fue un
diseo terico y concebida como un autmata de estados finitos (atencin: error en la p. 138, se dice
estados infinitos) y de propsito universal; se trata de una estructura simple que poda realizar cualquier
tipo de clculo.

Concepcin del organismo: la mente es algo activo, capaz de pensar, entendiendo por pensar procesar
informacin.

De la Ciberntica

Creada por Norber Wiener al descubrir similitudes entre los seres vivos y algunos sistemas de ingeniera
electrnica. Lo comn era el comportamiento guiado por un fin, por un propsito: tanto los animales como
ciertas mquinas creadas por los ingenieros eran capaces de autorregularse. A este comportamiento Wiener
lo llam comportamiento propositivo, conducta guiada por un propsito.

Objeto de estudio: construccin de modelos generales (que no slo simulen comportamiento humano) de
autocontrol, principalmente de retroalimentacin. La construccin de servomecanismos. Los
servomecanismos son mquinas:

Que computan diferencias entre estados deseables (metas) y estados reales actuales.
Dotadas de intencin (inteligentes).
Que permiten explicar la conducta intencional de los organismos de un modo mecnico.

Mtodo: modelo ciberntico (servomecanismo).

Concepcin del organismo: activo y propositivo.

De la Teora de las redes neurales

En 1948 McCulloch y Pitts presentaron su comprensin del cerebro como un sistema de procesamiento.
Creyeron que la mente se poda entender en trminos neurofisiolgicos, a partir de la consideracin de que
si la neurona acta mediante un proceso de todo-nada, activada o desactivada, entonces se la poda
representar, formalmente, empleando la lgica binaria.

Objeto de estudio: representar las cadenas de proposiciones lgicas (el pensamiento) en un hardware
biolgico, frente al hardware fsico de la ciberntica.

Mtodo: analoga lgica (verdadero-faso) electrnica (encendido-apagado) neural (excitacin-


inhibicin).

Concepcin del organismo: activo y propositivo.

Del Modelo Computacional Simblico

La psicologa de los aos 60 entenda al hombre como un procesador activo de la informacin y quiso
descubrir el sistema de procesamiento que a partir de los estmulos generaba respuestas de las personas.
Dos orientaciones:

Algunos como Neisser y Broadbent quisieron conceptualizar el pensamiento a travs de la analoga


del ordenador,
Otros como Newel, Shaw y Simon intentaron crear programas de ordenador que simularan el
pensamiento. Dos ejemplos: El Terico Lgico, dedicado a probar teoremas de forma similar a la
humana, y El Solucionador General de Problemas, equivalente en su actuacin al comportamiento
humano.

Objeto de estudio: desarrollo del clculo proposicional lgico.

Mtodo: modelo ordenador de Von Neumann, que se caracteriza por ser un:

Modelo de dos superestructuras: base de datos y ejecutivo.


Modelo de procesamiento secuencial.

Concepcin del organismo: analoga mente-ordenador de Von Neumann.

Influencias negativas (aquello contra lo que la psicologa del procesamiento de la informacin reaccion):

El operacionalismo del neopositivismo.


La limitacin del conductismo de reducir la Psicologa al Aprendizaje.
Los fracasos dentro del propio conductismo:
o En la generalizacin de sus leyes a otras especies.
o La prueba dada por la Etologa de que no toda la conducta es aprendida.

2.2. Caractersticas definitorias de la psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin


(modelo ordenador de Von Neumann)

Utiliza un nuevo lenguaje, el del procesamiento de la informacin.


Fundamentacin emprica del estudio de la mente: se basa en la conducta observable; aunque
postula estructuras mentales internas (las variables tericas inobservables que trata de explicar).
Lo que se observa directamente son los productos externos de los procesos mentales, pero no ellos
mismos.
Analoga mente-ordenador. Analoga de carcter funcional, no fsico. Esta analoga tiene su
precedente en los trabajos del matemtico Turing, quien describi una mquina hipottica que poda
simular cualquier cmputo, incluso los comportamientos inteligentes. Los ordenadores son
equivalentes a la mquina de Turing, son sistemas de propsito general puesto que se pueden
programar para cualquier tipo de cmputo. En cierto modo tambin el sistema nervioso humano se
puede categorizar como un procesador de propsito general puesto que tiene gran versatilidad
funcional.
Considera al sujeto como activo respecto al medio en que vive, capaz de autorregularse, de
generar planes de conducta para alcanzar las metas que persigue, y ello de forma propositiva.

Objeto de estudio: estudio de las dos superestructuras de que consta el ordenador de Von Neumann:

De los modos (smbolos, imgenes, ...) en que debe ser codificada la informacin.
De las reglas de transformacin (programas) para hacer una computacin ms eficaz.

Mtodo: modelo ordenador de Von Neumman:

Pensar es procesar informacin.


Procesar informacin es computar.
Computar es manipular smbolos (calcular).
o La computacin se expresa mediante diagramas de flujo.
o Se da en el nivel mental, no exclusivamente en el cerebro (funcionalismo) y es la base de la
simulacin.
o El procesamiento es secuencial.
o Las reglas de trasformacin (el procesamiento ejecutivo) son innatas.
Los smbolos (su semntica) conectan el mundo externo con el pensamiento.
Los acontecimientos mentales son acontecimientos de informacin (diferencia con el antiguo
mentalismo).
La mente se estudia mejor fragmentndola en mdulos, la mente es un sistema de subsistemas,
cada uno con sus principios y reglas especficas. Estos mdulos pueden ser:
o Sensoriales (transductores).
o Perceptuales (sistemas de entrada).
o De memoria (codificacin y almacn).

Concepcin del organismo: el organismo es activo (analoga con el ordenador), capaz de establecer
propsitos, planes y metas. Para su comprensin proponen trminos mentalistas (influencia del
racionalismo) y representalistas (utilizan inobservables). La concepcin de la mente en la Psicologa
Cognitiva evolucion en estos trminos:

Enfoque estructural (diagramas de flujo)


Enfoque funcional (niveles de procesamiento)
Modelos de comprensin del lenguaje.

En la actualidad se est abandonando la analoga mente-ordenador de procesamiento secuencial.

2.3. Puntos dbiles de la psicologa cognitiva del procesamiento de la informacin

Fodor: crey que la complejidad de los seres humanos exige entender la mente como un conjunto
de subunidades separadas mdulos y que pueden estudiarse de forma relativamente
independiente (percepcin, memoria, lenguaje, pensamiento); pens tambin que an no se ha
conseguido integrar los modelos cognitivos en una teora comprensiva de la mente. Por su parte,
Anderson propone un sistema general unificador, pero su enfoque se sita ms del lado del
conexionismo al establecer que el procesamiento de la informacin es paralelo y guarda relacin con
modelos neurales.
Searle y Dreyfus han sealado que algunos aspectos de la mente humana podran no ser
computables. Para ellos existen algunas habilidades fundamentales y posturas hacia el mundo que
ellos llaman fondo que rechazan todo intento de anlisis computacional.
Los psiclogos cognitivos no se ponen de acuerdo sobre los formatos de la representacin mental.
Algunos creen que es proposicional. Por su parte, Anderson, Bower y Pylyshyn criticaron la nocin de
imagen mental, al considerar que no es un constructo explicativo vlido en una teora cognitiva.
Dado que las represtaciones imaginativas se verbalizan y las expresiones verbales despiertan
imgenes, Pylyshyn crey que deba existir un tercer cdigo amodal, un formato abstracto y distinto
a los cdigos auditivo o verbal y visual.
Algunos sealan que la psicologa cognitiva, ms que formar un paradigma (o conjunto de creencias
o preconcepciones que en una poca determinada comparte una comunidad cientfica), es un
conjunto de subparadigmas. Los psiclogos cognitivistas han utilizado distintos conceptos de
mquinas para ofrecer modelos en la concepcin del organismo:
o La primera metfora, basada en la teora de la comunicacin (Shannon) conceba la mente
como un canal transmisor de la informacin, por tanto como pasiva.
o Pero para su funcionamiento la mente necesita, adems de los canales de transmisin,
sistemas de memoria, por lo que la metfora fue sustituida por la metfora del ordenador, y
en los aos ochenta por concepciones constructivistas, en las que los diversos niveles
interactan combinando la informacin de los datos y la del propio sistema; ahora se
entiende la mente como activa, como un sistema de procesamiento anloga al ordenador.
Pero desde esta metfora surgen dudas muy importantes:
El procesamiento es serial o en paralelo?
Las estrategias de solucin de problemas son algortmicas o heursticas?
Cul es el formato de las representaciones?

Sobre la idoneidad de la metfora del ordenador:


Los ordenadores son eficientes resolviendo problemas simblicos bien definidos; los seres humanos
somos muy buenos resolviendo problemas ambientales y sociales mal definidos.
Los ordenadores son sistemas aferentes de funcionamiento: codifican, almacenan y transforman
informacin simblica: pero las personas y los animales son procesadores bidireccionales (la
conducta compleja vuelve al ambiente que sirvi de estmulo).
Es muy difcil interpretar la intencionalidad de los actos psquicos y de fenmenos muy subjetivos,
que no parecen computables, en trminos de procesamiento de la informacin.
El ordenador excluye la afectividad, la motivacin, la personalidad,...
El ordenador basa sus decisiones en la lgica, el hombre no siempre.
La terminologa cognitiva (rutina, flujo de informacin), carece de realidad psicolgica, referente
emprico y univocidad.
No hay plausibilidad fisiolgica:
o El cerebro no puede computar a nivel semntico, sino slo excitaciones e inhibiciones
nerviosas.
o El cerebro no procesa secuencial o serialmente.

3. EL CONEXIONISMO

La psicologa cognitiva acab ofreciendo explicaciones con un lenguaje casi filosfico y centrndose en el
estudio de los programas de ordenador creados por la Inteligencia Artificial.

Inteligencia Artificial:

Concepto: quiere crear mquinas y programas para estas mquinas con la que puedan reproducir la
conducta inteligente (razonamiento, lenguaje, solucin de problemas, toma de decisiones,...).

Diferencia fundamental entre Psicologa Cognitiva e Inteligencia Artificial:

Psicologa Cognitiva: trata de descubrir los verdaderos procesos que sigue la mente humana cuando
procesa la informacin (el software de nuestra mente).
I.A.: pretende que las mquinas se comporten de manera inteligente, aunque a la base de dicho
comportamiento la mquina siga unos procesos distintos a los humanos.

Como consecuencia de esta tendencia formalista, desde los aos ochenta algunos autores han propuesto
un nuevo enfoque, el conexionista.
En algunas tareas el ordenador es ms rpido que el hombre en el procesamiento de la informacin; sin
embargo hay otras, ms complejas, en las que el cerebro humano emplea menos tiempo que el ordenador:
por ejemplo, en el juego del ajedrez los hombres no tienen en cuenta muchos movimientos posibles de las
piezas y se centran en un grupo muy reducido de jugadas; por su parte, el ordenador evala un nmero
muy elevado de posibilidades que el cerebro humano descarta.
Los psiclogos quieren comprender en base a qu, cmo, el ser humano realiza con ms eficacia que el
ordenador tareas complejas, y para resolver estas cuestiones el conexionismo ofrece un modelo en el que
existen un elevado nmero de unidades elementales que computan segn un determinado modo de
conexionarse. Frente a este punto de vista, la psicologa cognitiva anterior crea en la existencia de
macroestructuras que almacenan mucha informacin simblica sobre las que acta una unidad central de
procesamiento aplicando un cierto nmero de reglas (modelo de ordenador de Von Neumann).

Rasgos de los modelos conexionistas:

1. Computacin en paralelo realizada por muchos elementos simples.


2. Las redes conexionistas suelen estar formadas por dos capas:

La capa de entrada (aunque en el libro no aparece este ttulo), formada por unidades que reciben los
datos de entrada, unidades input.
La capa de salida (aunque en el libro no aparece este ttulo), formada por unidades que ofrecen los
datos de salida del sistema o red, unidades output.

3. En los modelos ms recientes se aade una capa intermedia con unidades de conexin entre las
anteriores, unidades ocultas.

4. Cada elemento computa teniendo en cuenta:

Un valor numrico de activacin que cada uno tiene asignado.


Los valores de los elementos con los que estn conectados.
La fuerza de la conexin o peso numrico entre la unidad y las unidades con las que se relaciona.
Las conexiones con peso positivo se llaman excitatorias y las de pesos negativos inhibitorias (al
modo en que las redes neurales del cerebro tienen conexiones excitatorias e inhibitorias).

5. El flujo de la computacin en las redes conexionistas comienza con la entrada de informacin en la red
representada en trminos cuantitativos; las unidades de entrada toman esos datos numricos y realizan
clculos sobre ellos dando lugar a otros nmeros. A su vez, estos nmeros son computados por otras
unidades siguiendo frmulas matemticas o algoritmos de distintos tipos, y atendiendo a si las conexiones
son inhibitorias (peso negativo para los clculos) o excitatorias (peso positivo para los clculos); este
proceso se sigue hasta que las unidades de salida producen a su vez otros nmeros, que son los datos de
salida. De nuevo, pues, la informacin, en la salida, est representada cuantitativamente.

Como se puede apreciar, en los modelos conexionistas la computacin consiste en transformar los
patrones input de actividad en patrones output, y ello en funcin de algoritmos y de las fuerzas de las
conexiones entre unidades (que equivaldran a los programas en un ordenador convencional). Dada la
importancia que en las redes conexionistas se le otorga a los pesos o fuerzas de las conexiones, se suele
indicar que en dichas redes el conocimiento se codifica de forma abstracta en dichos pesos.
Smolensky seala tambin que estas redes o esquemas conexionistas tienen la capacidad de programarse a
s mismas, pueden aprender por s mismas. Esto quiere decir que si una red conexionista tiene, por
ejemplo, la funcin de reconocer patrones, bastara al principio entrenar a la red consiguiendo que
empareje adecuadamente distintas muestras de input-output; la red habra modificando sus pesos y con
ello podra emparejar bien entradas hasta entonces no presentadas con las salidas correspondientes.

Podra parecer que los modelos conexionistas, al emplear palabras tan relacionadas con el cerebro, son
modelos del sistema nervioso, sin embargo, muchos modelos conexionistas se presentan nicamente como
modelos computacionales, y quieren dar cuenta de los supuestos clculos que nuestra mente realiza con la
informacin de entrada para convertirla en distintos tipos de informacin de salida, por lo que hay que
interpretarlas como teoras psicolgicas, no fisiolgicas. Este enfoque empieza a tener una fuerte presencia
en las ciencias cognitivas a partir de 1986, con la publicacin por parte de Rumelhart y McClelland del libro
Procesamiento Paralelo Distribuido: Investigaciones de las microestructuras de la Cognicin.

3.1. Cmo surge el conexionismo?

Influencias positivas recibidas


a) Del conductismo

El aprendizaje siempre requiere la interaccin adaptativa con el medio ambiente.


El aprendizaje se produce por al repeticin exitosa de los pesos de conexin.
Rechazo del innatismo de reglas y estructuras: en el caso del conexionismo al sealar que los
patrones de activacin se adquieren por asociacin; la accin del sistema no depende de reglas sino
de clculos estadsticos.
Rechazo de la conciencia como fenmeno explicativo.

b) Del cognitivismo

utilizacin de modelos como elemento metodolgico explicativo (pero sin olvidar la


experimentacin).
utilizacin de la simulacin por ordenador.

Influencias de carcter negativo, reaccin frente


a) al conductismo

los conductistas rechazaron lo mental; el conexionismo no rechazan los procesos mentales sino la
conciencia como elemento explicativo.

b) al cognitivismo

el cognitivismo era innatista, el conexionismo no.


El cognitivismo careca de plausibilidad fisiolgica (el ordenador no es un buen modelo del cerebro);
el conexionismo sigue un modelo del cerebro, aunque an est muy lejos de alcanzar una buena
plausibilidad fisiolgica.

3.2. Caractersticas definitorias

Objeto de estudio:

Estudio de las unidades de procesamiento.


Estudio del almacenamiento de la informacin mediante los pesos de las fuerzas de conexin

Mtodo: modelo cerebro, con las siguientes caractersticas:

Procesamiento distribuido (informacin distribuida) en gran nmero de unidades de


procesamiento, y paralelo (frente al cognitivismo, que supona grandes estructuras, y
procesamiento localista y secuencial).
La informacin no se almacena de forma simblica o representacional, sino como pesos de las
fuerzas de conexin, pesos que no tienen informacin simblica sino que son meras seales de
activacin e inhibicin.
El modo de activacin es:
o Excitacin e inhibicin de cada unidad.
o Accin de todo el sistema.
El procesamiento no es otra cosa que combinaciones estadsticas de la activacin (frente al
cognitivismo que lo entiende como comparacin de smbolos y en operacin lgicas).
El aprendizaje no es otra cosa que la modificacin de los pesos de conexin y el establecimiento de
nuevas conexiones.

Organismo: activo, en analoga con el cerebro.

3.3. Puntos dbiles

Los modelos conexionistas no tienen suficiente plausabilidad fisiolgica.


Explicaciones que parecen caer en un crculo vicioso:
o Qu conexin tiene ms peso?: la que lleva a la accin
o Cmo se produce la accin?: debido a las conexiones de mayor peso.
No poseen suficiente evidencia emprica.
No est claro si los modelos conexionistas pueden ofrecer computaciones adecuadas para ejecutar
tareas cognitivas de alto nivel.
No est claro que sean modelos que reproduzcan realmente la ejecucin cognitiva humana.
Tampoco est claro que sirvan para ser modelos de la computacin neural puesto que en los
modelos conexionistas no se reproducen propiedades neurales importantes.
Tampoco parece que los modelos sean capaces de ir ms all de las tareas para las que han sido
especficamente diseados (problema de la generalizacin).
Es dudoso que los seres humanos aprendamos como supuestamente aprenden los modelos
conexionistas.

Sin embargo Smolensky tambin afirma respecto del enfoque conexionista:

Puede enriquecer la teora de la ciencia cognitiva.


Puede ayudar a construir un modelo de la ejecucin cognitiva humana de tareas de nivel superior.
Puede establecer puentes entre la ciencia y la filosofa de la mente y ayudarnos a comprender
mejor el problema mente/cuerpo.
Puede ayudar al avance de modelos de computacin neural, al desarrollo de nuevos computadores
analgicos paralelos y a una nueva teora de la computacin analgica paralela.
CAPTULO 9. LA PSICOLOGA HUMANISTA

ndice del tema

1. La aparicin de la tercera fuerza


2. Humanismo, existencialismo y fenomenologa
3. Los postulados bsicos de la psicologa humanista
4. Propuestas da la psicologa humanstico-existencial
4.1.Ludwig Bingswanger
4.2. Rollo May
4.3. Abraham Maslow
4.4. Carl Rogers
5. Valoracin de la psicologa humanista

Objetivos principales de la leccin

1. Conocer las influencias que determinaron la aparicin de la Psicologa Humanista.


2. Reconocer en qu sentido la psicologa humanista aparece frente a las dos fuerzas dominantes en
la psicologa de la poca: el conductismo y el psicoanlisis.
3. Entender qu es el humanismo y reconocer las principales influencias de la filosofa en la psicologa
humanista.
4. Recordar las tesis principales del movimiento humanista.
5. Distinguir entre las orientaciones idiogrficas y las nomotticas.
6. Recortar la extraordinaria importancia de la filosofa heideggeriana en la obra de Bingswanger.
7. Recordar las tesis bsicas de Bingswanger y de Rollo May, principalmente en relacin con la terapia.
8. Comprender las ms importantes aportaciones de Maslow a la psicologa, principalmente su
descripcin de la jerarqua de necesidades.
9. Entender los elementos y afirmaciones ms importantes de la terapia centrada en el cliente de Carl
Rogers.
10. Reconocer las crticas que se han hecho a la psicologa humanista e identificar sus mritos.

Conceptos principales de la leccin

tercera fuerza orientacin nomottica psicoterapia


psicologa humanista visin biologista y terapia existencial
conductismo mecanicista del ser cliente
psicoanlisis humano el compromiso
filosofa humanista mundos de los sistema holstico
psicologa existencial o esquizofrnicos autorrealizacin
existencialista "formas frustradas de jerarqua de necesidades
humanismo existir (en Maslow)
psicologa humanstico- ser-en-el-mundo (Dasein) experiencia cumbre
existencial daseinanalyse o anlisis Valores del ser (o Valores-
Existencialismo del ser-en-el-mundo B)
fenomenologa proyecto existencial de la terapia centrada en el
cientifismo racionalista persona cliente o terapia no
intencionaIidad el ser autntico directiva
criterio de significacin psicopatologa existencial empata
intrnseca el dilema del hombre autenticidad
orientacin idiogrfica congruencia
definiciones
operacionales

Autores principales citados en el texto

Medar Boss Brentano Husserl


Victor Frankl Sartre Heidegger
Merleau-Ponty
Eric Fromm Freud
Ronald Laing
Ronald Laing Heidegger
David Cooper
William James Rollo May
Gordon Allport
Kierkegaard Abraham Maslow
Ludwig
Unamuno Bingswanger Carl Rogers

1. LA APARICIN DE LA TERCERA FUERZA

Psicologa humanista, concepto:

En sentido amplio: conjunto de autores que entienden el ser humano, el objeto y mtodo de la
psicologa, la patologa y su tratamiento claramente relacionados con la tradicin filosfica
humanista. Surge en la primera mitad del siglo XX: en algunos aspectos, la obra de William James y,
en Europa, Ludwig Bingswanger y Medar Boss.
Como movimiento de psicologa organizado: se gesta durante las dcadas cincuenta y sesenta del
XX, sometido a influencias de tres tipos: filosficas, sociales y culturales y propiamente psicolgicas.

Influencias sobre la Psicologa Humanista:

De la psicologa: rechazo de las dos psicologas dominantes, conductismo y psicoanlisis, por ofrecer
una visin del ser humano deshumanizada, reduccionista, mecanicista y determinista. La psicologa
humanista se presentar como tercera fuerza. Este tipo de psicologa presenta una gran
variedad, por lo que es ms apropiado hablar de un movimiento que de una escuela.
Factores sociales y culturales: desnimo y desasosiego tras la Segunda Guerra Mundial, la amenaza
atmica, la guerra fra y la insatisfaccin social.
De la filosofa humanista: influir directamente en el desarrollo en Europa de la psicologa
existencial, anterior a la eclosin norteamericana de la psicologa humanista.

Representantes: William James, Gordon Allport, Abraham Maslow, Carl Rogers, Ludwig Bingswanger,
Medar Boss, Rollo May, Victor Frankl, Eric Fromm, Ronald Laing.

2. HUMANISMO, EXISTENCIALISMO Y FENOMENOLOGA

El trmino humanismo se relaciona con las concepciones filosficas que colocan al ser humano
como centro de su inters. El humanismo filosfico resalta la dignidad del ser humano, aunque
interpretada de distinto modo en las diferentes formas de humanismo (cristiano, socialista, existencialista,
cientfico, etc). El humanismo puede ser entendido como una determinada concepcin del ser humano, y
tambin como un mtodo. Por ejemplo, el humanismo entendido como mtodo esta presente en la
psicologa de William James, quien rechaz todo absolutismo y toda negacin de la variedad y
espontaneidad de la experiencia y, en consecuencia, reivindic flexibilidad al describir la riqueza de lo real,
an a costa de perder exactitud. Para el enfoque humanista los conocimientos relevantes sobre el ser
humano se obtendrn centrndose en los fenmenos puramente humanos tales como el amor, la
creatividad o la angustia. Para referirse al enfoque humanista en psicologa se utilizan los ttulos: psicologa
humanista, psicologa existencialista, psicologa humanstico-existencial.

Influencias del existencialismo y de la fenomenologa:

Existencialismo: nfasis en la existencia, en cmo los seres humanos viven sus vidas, en la
libertad. Contra las especulaciones abstractas y el cientifismo racionalista. El ser humano no se
puede reducir a una entidad cualquiera, sea esta la de animal racional, ser social, ente psquico o
biolgico.
Fenomenologa: es el mtodo adecuado para acercarse al hombre. Busca descubrir lo que es dado
en la experiencia, acercarse a los contenidos de la conciencia sin prejuicios ni teoras preconcebidas
por parte del observador. Junto con esta consideracin metodolgica, la fenomenologa ofrece a la
psicologa humanista otra tesis fundamental: la consciencia es siempre consciencia que tiende a
algo, es esencialmente intencional.
Filsofos que influyeron: Kierkegaard, Unamuno, Heidegger, Brentano, Husserl, Sartre.

Una precisin: en Europa la psicologa existencial se basa directamente en las propuestas de estos
filsofos, en Estados Unidos sin embargo, algunas de las principales figuras de la psicologa humanista
desarrollan primero sus propuestas y luego encuentran en los filsofos existencialistas una afinidad de
planteamientos. Maslow y Rogers reconocen la influencia de estas corrientes filosficas y la necesidad de
fundamentarse en ellas.

La influencia de la filosofa existencial est ms especficamente representada en las obras de


Bingswanger, Merleau-Ponty, Boss, Ronald Laing, David Cooper y Rollo May.

3. LOS POSTULADOS BSICOS DE LA PSICOLOGA HUMANISTA

La psicologa humanista es ms un movimiento que una escuela, e incluso ms an el reflejo de una


actitud sobre el ser humano y el conocimiento.

Postulados bsicos sobre el hombre:

1. Es ms que la suma de sus partes.


2. Lleva a cabo su existencia en un contexto humano.
3. Es consciente.
4. Tiene capacidad de eleccin.
5. Es intencional en sus propsitos, sus experiencias valorativas, su creatividad y la
comprensin de significados.

Adems los integrantes del movimiento comparten:

1. El afn por centrarse en la persona, su experiencia interior, el significado que la


persona da a sus experiencias y en la autopresencia que esto supone.
2. Enfatizacin de las caractersticas distintivas y especficamente humanas: decisin,
creatividad, autorrealizacin, etc.
3. Mantenimiento del criterio de significacin intrnseca en la seleccin de problemas a
investigar, en contra de un valor inspirado nicamente en el valor de la objetividad.
4. Compromiso con el valor de la dignidad humana e inters en el desarrollo pleno del
potencial inherente a cada persona; es central la persona tal como se descubre a s
misma y en relacin con las restantes personas y grupos sociales.

Gordon Allport distingui dos orientaciones en psicologa:

La orientacin idiogrfica: pone el nfasis en la experiencia individual, en el caso nico.


La orientacin nomottica: se interesa por abstracciones estadsticas tales como medias o
desviaciones tpicas.

Allport crey que un riesgo de la psicologa que busca la credibilidad cientfica es la prdida de lo que
tendra ser ms importante para la psicologa: la experiencia individual. No neg la orientacin nomottica,
pero reclam un puesto para la idiogrfica.

4. PROPUESTAS DE la psicologa humanstico-existencial

4.1. Ludwig Bingswanger

Discpulo de Husserl y muy influido por Heidegger. Utiliz las categoras heideggerianas en la terapia,
tratando de abarcar con ello al hombre en su totalidad, y no slo a algunas de sus dimensiones. La
comprensin y descripcin del mundo del paciente son sus objetivos principales: para ello propondr
un encuentro interpersonal libre de prejuicios entre el terapeuta y el paciente.

Critic a Freud por su nfasis en la visin biologista y mecanicista del ser humano:

Su tratamiento del hombre como ser social fue insuficiente.


Tampoco comprendi adecuadamente al yo en relacin consigo mismo.
Ni las actividades humanas en las que el hombre trasciende el ambiente (como el amor o la
creatividad).

A pesar de sus crticas respet y admir la persona y obra de Freud.

Para Bingswanger el punto de partida para comprender la personalidad es la tendencia humana a


percibir significados en los sucesos y, por ello, ser capaz de trascender las situaciones concretas. Su
nfasis en la importancia de la descripcin ha dado lugar a que una de sus principales aportaciones sean las
descripciones de los mundos de los esquizofrnicos y de las formas frustradas de existir (la
extravagancia, el retorcimiento, el amaneramiento, p. ej.). De Heidegger tom el concepto de ser-en-el-
mundo (Dasein) y lo utiliz en la terapia, llamada daseinanalyse o anlisis del ser-en-el-mundo, que
se basaba en los siguientes puntos:

Los trastornos psicopatolgicos representan una alteracin del ser-en-el-mundo.


El ser-en-el-mundo tiene estructura y por lo tanto puede ser estudiado, descrito y
rectificado.
La psicoterapia pretende entender el proyecto existencial de la persona.
Busca ayudar a asumir la propia experiencia en toda su plenitud, descubriendo las
formas y reas de alienacin, para recobrar la autoposesin y la autodeterminacin.

Estas ideas han influido en la terapia existencial de nuestros das, y en el afn por desarrollar con rigor
una teora de la personalidad que ayudase tanto a la terapia como a la investigacin. Se parte de la
consideracin de que el autntico significado es el que las personas construyen por s mismas, y
se propone que las personas construyen ese significado mediante un proceso de toma de
decisiones. Los dos modos bsicos de toma de decisiones son la eleccin del futuro o la eleccin del
pasado. Para las posibilidades de desarrollo es la eleccin del futuro la ms adecuada pues facilita el
crecimiento y la autorrealizacin. La eleccin del pasado impide el crecimiento, al limitar al sujeto a aquello
que ya es experiencialmente conocido.
En cuanto al anlisis de las diferencias individuales, se entiende que estas van desde el ser autntico
(verse capaz de influir en la propia vida a travs de las decisiones y elegir el futuro en pensamiento y
accin) al conformismo (considerarse indefenso ante las fuerzas externas, ser pasivo, elegir el pasado
cuando deciden algo, ...). En esta lnea, la psicopatologa existencial muestra especial inters por los
estados que incluyen la falta de significado. Medard Boss, uno de los continuadores de Bingswanger y
pioneros de la terapia existencial describi diferentes contenidos y niveles de eficacia en las construcciones
sobre el s mismo y el mundo.

4.2. Rollo May

Es uno de los ms importantes representantes del humanismo norteamericano. Critica el


reduccionismo del psicoanlisis freudiano en su tratamiento del hombre, pero no quiere desechar la
obra de Freud. Humanista no dogmtico:

Impulsa la visin humanista de la psicoterapia pero critica la exclusin de los elementos negativos
de la naturaleza humana que postulan algunos autores humanistas.
Defendi activamente el derecho de los psiclogos a trabajar como psicoterapeutas frente a los
intentos de las asociaciones mdicas de considerar la psicoterapia como una especialidad mdica,
pero denunci la evitacin de la confrontacin con los dilemas del hombre que la psicologa ha
realizado en su camino hacia la aceptacin social.

Un concepto central en la psicologa de May: el dilema del hombre. Se origina en la capacidad de ste
para sentirse como sujeto y como objeto al mismo tiempo. Ambos modos de experimentase a s mismo son
necesarios para la ciencia de la psicologa, para la psicoterapia y para alcanzar una vida gratificante. El
psicoterapeuta alterna y complementa la visin del paciente como objeto, cuando piensa en pautas y
principios generales de la conducta, y como sujeto, cuando siente empata hacia su sufrimiento y ve el
mundo a travs de sus ojos. Rechaza las dos alternativas de la consideracin del ser humano como
puramente libre o puramente determinado argumentando que ambas suponen negarse a aceptar el
dilema del hombre. Introdujo como fundamentales en el contexto de la terapia las experiencias
existenciales de la ansiedad, el amor y el poder.

Algunas caractersticas que propone para la terapia existencial:

1. Objetivo de la terapia existencial: aumentar la conciencia del cliente respecto de su


propia existencia y, as, ayudar a que experimente su existencia como real.
2. La tcnica debe estar subordinada y seguir al conocer. Debe ser flexible y
ajustarse a las necesidades de cada cliente.
3. El terapeuta y el cliente son dos personas en una autntica relacin. El
terapeuta no interpreta los hechos sino que los pone de manifiesto en su relacin con
el cliente.
4. Los dinamismos psicolgicos no son considerados comunes a la especie
humana; se pone el nfasis en la significacin particular de las dinmicas del cliente
que se derivan del contexto de su vida. El terapeuta no siempre sabe qu es o qu
motiva al cliente, y su actitud, ms que aplicar una teora, consiste en escucharle con
atencin y respeto.
5. El terapeuta procura analizar todas las formas de comportamiento, tanto de l
mismo como del cliente, que impiden el encuentro real entre ambos.
6. Da mucha importancia al compromiso, que es el verdadero modo de estar vivo.

4.3. Abraham Maslow

Maslow (1908-1970), una de las figuras ms conocidas de la psicologa humanista, comparte con otros
psiclogos humanistas la propuesta de un sistema holstico abierto a la variedad de la experiencia humana
y, por tanto, el rechazo del uso de un mtodo nico para el estudio de esta diversidad. Propone integrar el
conductismo y el psicoanlisis en sistemas ms amplios.
Tuvo gran inters por las personas humanamente excepcionales, lo que le llev a una visin del hombre
que muestra lo que puede llegar a ser y lo que se puede frustrar.
El concepto central en la psicologa de Maslow es el de autorrealizacin, entendida como culminacin
de la tendencia al crecimiento que Maslow define como la obtencin de la satisfaccin de necesidades
progresivamente superiores y, junto a esto, la satisfaccin de la necesidad de estructurar el mundo a partir
de sus propios anlisis y valores.
Maslow establece su jerarqua de necesidades, la ms conocida de sus aportaciones. Rechaz las
teoras de la motivacin que partan de determinantes nicos de la conducta, proponiendo una teora de
determinantes mltiples jerrquicamente organizados. Niveles:

1. Necesidades fisiolgicas (comida, agua, sueo,...), necesidades que an


perteneciendo a este nivel tan bsico tienen un componente de individualidad.
2. Si estas necesidades fisiolgicas son razonablemente satisfechas aparece el segundo
nivel: las necesidades de seguridad.
3. Necesidades de pertenencia y amor. La frustracin en este nivel es la principal
causa de los problemas humanos de ajuste.
4. Necesidades de estima, que incluira la necesidad de sentirse competente, de ser
reconocido por los propios logros y de sentirse adecuado.
5. Finalmente, el hombre se abre a las necesidades de desarrollo, de autorrealizacin.

El proceso que lleva a la autorrealizacin culmina en lo que Maslow llama experiencia cumbre, que
se siente cuando se alcanza una cota como ser humano, un estar aqu y ahora perdido en el presente,
con la conciencia de que lo que debera ser, es. Estas experiencias son perfectamente naturales e
investigables y nos ensean sobre el funcionamiento humano maduro, evolucionado y sano. Maslow
identifica la sanidad, la autorrealizacin y la creatividad.

Cuando el proceso hacia la autorrealizacin se corta, aparenten reacciones desanimadoras,


compensatorias o neurticas y la conducta se focaliza hacia la evitacin impidiendo el desarrollo autnomo.
Maslow propone una concepcin de la patologa, relacionando la privacin de los Valores del ser (o Valores-
B, de being= ser), con la aparicin de determinadas alteraciones, que l llama metapatologas y que
entiende como disminuciones de lo humano. Por ejemplo, cuando e Valor-B, verdad es privado
patgenamente y sustituido por deshonestidad, la metapatologa especifica que aparece es la incredulidad,
desconfianza, cinismo o recelo.

4.4. Carl Rogers

Carl Rogers (1902-1987) es uno de los autores ms conocidos del movimiento humanista. Su mtodo
teraputico, la terapia centrada en el cliente, o terapia no directiva, parte de la hiptesis central de
que el individuo posee en s mismo medios para la autocomprensin y para el cambio del concepto de s
mismo, de las actitudes y del comportamiento autodirigido. El terapeuta debe proporcionar un clima de
actitudes psicolgicas favorables para que el paciente pueda explotar dichos medios. Dos rasgos principales
de la terapia centrada en el cliente:

La confianza radical en la persona del cliente (paciente).


El rechazo al papel directivo del terapeuta.

Para Rogers el ser humano nace con una tendencia realizadora que, si la infancia no la estropea, puede
dar como resultado una persona plena: abierta a nuevas experiencias, reflexiva, espontnea y que valora a
otros y a s mismo. La persona inadaptada tendra rasgo opuestos: cerrada, rgida y despreciativa de s
mismo y de los dems.
Rogers insiste en la importancia que tienen las actitudes y cualidades del terapeuta para el buen
resultado de la terapia: las tres principales son la empata, la autenticidad y la congruencia.
Rogers quiso comprender y describir el cambio que sufre el paciente cuando se siente comprendido y
aceptado por el terapeuta:

Se produce una relajacin de los sentimientos: de considerarlos como algo remoto se reconocen
como propios y, finamente como un flujo siempre cambiante.
Cambio en el modo de experimentar: de la lejana con que primero experimenta su vivencia se
pasa a aceptarla como algo que tiene un significado, y al terminar el proceso el paciente se siente
libre y guiado por sus vivencias.
Se pasa de la incoherencia a la coherencia: desde la ignorancia de sus contradicciones hasta la
comprensin de las mismas y su evitacin.
Se produce tambin un cambio en su relacin con los problemas: desde su negacin hasta la
conciencia de ser l mismo su responsable, pasando por su aceptacin.
Cambia igualmente su modo de relacionarse con los dems: desde la evitacin a la bsqueda de
relaciones ntimas y de una disposicin abierta.
De centrarse en el pasado a centrarse en el presente.

5. VALORACIN DE LA PSICOLOGA HUMANISTA

La psicologa humanista tiene en su haber:

La defensa de conceptos como subjetividad, experiencia o construccin de significado.


Ha influido claramente en las creencias de la sociedad norteamericana.
De modo ms concreto, destaca por ejemplo la influencia de las propuestas de Rogers sobre la
importancia de la actitud del terapeuta y del educador, si no como condicin suficiente al
menos como condicin necesaria.

Crticas

Ausencia de validacin emprica de sus propuestas. El propio Rogers insisti en la necesidad


de unir la psicoterapia a tcnicas objetivas como las grabaciones o el uso de test.
Excesos en la reivindicacin de la subjetividad y el rechazo del experimentalismo.
Falta de definiciones operacionales de los conceptos y postulados bsicos humanistas, lo que
dificulta su investigacin.

Excesivo nfasis en una visin positiva y optimista del ser humano, sobre todo en los autores
norteamericanos.
Presencia de la psicologa humanista: hay una minora estable de psiclogos que se declaran
humanistas; adems, es clara la influencia de algunos principios de la psicologa humanista en campos
como la educacin o en los estudios sobre el efecto de la relacin terapeuta-paciente en el resultado de la
terapia.
CAPTULO 10. EL CONSTRUCTIVISMO

ndice del tema

1. Definicin
2. Teoras constructivistas en psicologa
2.1. La psicologa de la Gestalt
2.2. El constructivismo de Jean Piaget
2.3. El constructivismo de George Kelly
3. Constructivismo versus objetivismo
3.1. Ciberntica de segundo orden, sistemas autopoiticos
3.2. El concepto de narrativa

Objetivos principales de la leccin

1. Detectar el modo en el que el constructivismo aparece como alternativa al objetivismo y como


rechazo del racionalismo y del empirismo.
2. Distinguir entre el constructivismo crtico y el radical.
3. Recordar la influencia de Kant en el constructivismo.
4. Identificar las tesis constructivistas en las psicologas de la Gestalt, de Piaget y de Kelly.
5. Recordar las tesis principales de la Gestalt en su comprensin de la percepcin, el pensamiento y la
relacin mente-cerebro (su tesis del isomorfismo).
6. Entender el concepto de competencia, y la construccin perpetua del conocimiento y sus fases en
Piaget.
7. Entender las nociones de constructo personal y de ciclo de experiencia en Kelly y su postulado
fundamental y corolarios ms importantes.
8. Reconocer las tesis y tcnicas principales de Kelly en el campo de la psicoterapia.
9. Recordar la influencia de la ciberntica de segundo orden y la concepcin de los sistemas
autopoiticos de Maturana y Varela en la psicologa constructivista.
10. Entender el concepto de narrativa, relacionarlo con el constructivismo y recordar su presencia en la
psicoterapia.

Conceptos principales de la leccin

constructivismo teora de campo (de Corolario de Comunidad


cognitivismo Lewin). Corolario de Sociabilidad
epistemologa psicologa del desarrollo anticipacin (en Kelly)
racionalismo psicognesis de la construccin (en Kelly)
conocimiento innatos cognicin reconstruccin alternativa
empirismo teoras innatistas (en Kelly)
objetivismo teoras ambientalistas ciclo de experiencia (en
constructivismo crtico competencia (en Piaget) Kelly)
constructivismo radical Funciones (en Piaget) Test del Repertorio de
psicologa educacional Organizacin (en Piaget) Construccin de Roles (Rep
psicoterapia Adaptacin (en Piaget) Test)
conocimiento a priori Asimilacin (en Piaget) tcnica de Rol Fijo
conocimiento a posteriori Acomodacin (en Piaget) objetivismo
esquemas (en Kant) Estructuras (en Piaget) idealismo
mediacin (en Vygotsky) esquemas (en Piaget) realismo
teoras de un solo ciclo de construccin ciberntica de primer orden
criterio perpetua del ciberntica de segundo
reduccionismo biolgico conocimiento (en Piaget) orden
conductismo mecanicista explicaciones observacin
esquemas (en Barlett) extravagantes (en Kelly) autorreferencial
conductismo alternativismo mitos de la objetividad
psicologa cognitiva constructivo sistemas autopoiticos
psicologa o escuela de la constructos personales clausura operacional
Gestalt concepcin del hombre teoras representacionales
Gestalt como cientfico (en Kelly) teoras objetivistas
elementalismo postulado fundamental solipsismo
"principio gestltico (en Kelly) perspectiva narrativa
fundamental Corolario de Construccin (como forma de
movimiento aparente o Corolario de pensamiento)
fenmeno phi Individualidad narrativa
ley de la pregnancia Corolario de Organizacin perspectiva paradigmtica
pensamiento reproductivo Corolario de Dicotoma (como forma de
pensamiento productivo o Corolario de Eleccin pensamiento)
creativo Corolario de Amplitud terapias constructivistas
insight o intuicin Corolario de Experiencia terapias psicoanalticas
aprendizaje por ensayo y Corolario de Modulacin modelos sistmicos
error Corolario de psicologa clnica
isomorfismo Fragmentacin

Autores principales citados en el texto

Kant Wundt
Lev Vygotsky Thorndike Heinz von Foerster
Frederic Barlett Dincker Humberto Maturana
Max Wertheimer Kurt Lewin Francisco Varela
Wolfgang Khler Jean Piaget Sarbin
Kurt Koffka George Kelly

1. DEFINICIN

El constructivismo puede ser considerado como un subparadigma dentro del cognitivismo, pero por su
singularidad tambin como un paradigma con entidad propia. El constructivismo es principalmente una
epistemologa (teora del conocimiento). La epistemologa se plantea varias cuestiones principales en
relacin con el conocimiento:

1. Cmo adquirimos el conocimiento?

Posicin racionalista: a partir de conocimientos innatos.


Posicin empirista: por la formacin en nosotros de una copia de la realidad exterior.
Constructivismo: el conocimiento es una construccin del sujeto. Superacin del racionalismo
y del empirismo. Busca un cierto equilibrio entre ambas teoras filosficas.

2. Podemos acceder a la realidad mediante el conocimiento?

Posicin objetivista: es posible conocer directa y objetivamente la realidad.


Constructivismo: opuesto al objetivismo.
o Constructivismo crtico: existe la realidad y el conocimiento nos acerca a ella, aunque nunca
podremos acceder completamente a lo que sean las cosas en s mismas.
o Constructivismo radical: la realidad o no existe o nos es totalmente inaccesible. Slo cabe
hablar con sentido de la realidad ya interpretada, la realidad ya experimentada por el
hombre.

Los autores constructivistas han influido en psicologa, en particular en campos como la percepcin, el
aprendizaje, la personalidad, la psicologa educacional y la psicoterapia.

El constructivismo aparece en primer lugar en el rea de la filosofa, y lo encontramos principalmente


en la obra de Kant. Este filsofo intent ir ms all del racionalismo y del empirismo. Para el racionalismo
el conocimiento poda alcanzarse completamente a priori, para el empirismo sin embargo deba descansar
en la experiencia, por lo tanto era a posteriori. Por su parte, Kant creer que nuestra mente construye el
conocimiento a partir de los datos de la experiencia y gracias al orden que impone a dichos
datos mediante elementos a priori, propios de su estructura (aunque el manual no lo cita, es preciso
recordar que Kant analiza las principales facultades cognoscitivas y encuentra que poseen una estructura:
as por ejemplo, la Sensibilidad o capacidad para tener sensaciones tiene como elementos a priori el tiempo
y el espacio, y el Entendimiento o capacidad para tener conceptos las llamadas categoras o conceptos
puros, que no se originan en la experiencia sino que forman parte del dinamismo propio de esta facultad,
por ejemplo, el concepto de unidad, de causalidad y de substancia/accidentes. Estos elementos a priori son
la aportacin de nuestra mente, por decirlo de la manera ms sencilla, en la experiencia de conocimiento,
no realidades que existan en el mundo en s mismo o que nuestra mente extraiga del mundo). La mente
ordena los datos de la experiencia, las sensaciones mediante esquemas o reglas universales, que le
pertenecen a ella y no al mundo o realidad en s misma. Los esquemas son representaciones
mediadoras que organizan la experiencia y se sitan entre el sujeto y los datos del mundo. De este
modo, Kant niega tanto el racionalismo (que exagera el papel del sujeto) como el empirismo (que lo
minusvalora). Este concepto de esquema como elemento mediador y organizador de la experiencia tendr
influencia en la psicologa, en autores como Jean Piaget, Lev Vygotsky o George Kelly que lo recogern
aunque dndole otros nombres.

VygotskyVygotskyVygotsky (1896-1934), por ejemplo, le da una importancia capital al concepto


de mediacin. Para l los procesos mentales pueden entenderse solamente mediante la comprensin de
los instrumentos y signos que actan de mediadores. Con la idea de mediacin critic las llamadas teoras
de un solo criterio, como el reduccionismo biolgico y el conductismo mecanicista. El primero porque,
segn Vygotsky, olvida que a partir de un cierto nivel de lo mental, los fenmenos biolgicos no los pueden
explicar, y el segundo porque tambin era reduccionista e incapaz de dar cuenta del desarrollo.

2. TEORAS CONSTRUCTIVISTAS EN PSICOLOGA

Frederic Barlett fue un precursor del constructivismo en psicologa. As, en sus estudios sobre la
memoria entendi el recordar como una reconstruccin imaginativa o construccin elaborada a partir de la
relacin de nuestra actitud con la experiencia anterior, y no un proceso asociativo fragmentario y mecnico.
El funcionamiento de la memoria le sugiri la existencia de esquemas, a los que defini como
organizaciones activas de reacciones y experiencias pasadas. Por ejemplo, si percibimos similitud entre
varios acontecimientos es porque utilizamos esquemas que los agrupan. Barlett desarroll sus ideas en los
aos 20 y 30, dominados por los conductistas, lo que impidi que prosperaran. Critic al conductismo, al
que vio ms como un culto que como una autntica teora cientfica. La psicologa cognitiva actual lo valora
positivamente y lo considera un adelantado a su poca.

2.1. La psicologa de la Gestalt

La escuela de la Gestalt tuvo mucha importancia en la primera mitad del siglo XX. En la actualidad
permanecen vigentes algunos de sus principios y se reformulan parte de los problemas que les ocuparon.
Representantes principales: Max Wertheimer (1880-1943), Wolfgang Khler (1887-1967) y Kurt Koffka
(1886-1941).

La palabra alemana Gestalt se puede traducir como forma, totalidad con forma propia y se refiere
al hecho de que, como se ver, en muchos casos el todo es ms que la suma de las partes.

Esta escuela se enfrent a la psicologa de Wundt. Dos criticas principales:

Al elementalismo: Wundt propuso el anlisis de elementos de la conciencia mediante la


introspeccin. Por su parte, la Gestalt reivindic la globalidad del fenmeno psicolgico y
destac el error de descomponerlo en elementos simples. El todo psquico experimentado es
cualitativamente diferente de la suma de las partas, por ello la experiencia ha de ser descrita tal
como se presenta, renunciando al anlisis introspeccionista. El todo dispone de sus propias leyes. No
se trata de rechazar todo tipo de anlisis, sino el anlisis de los introspeccionistas ortodoxos. Estos
ltimos dejaban de lado la experiencia ms importante, la experiencia de la vida cotidiana.
A la primaca del enfoque cuantitativo: Rechazaron tambin la cuantificacin, pero no por la
cuantificacin por s misma, sino por considerar que en un primer momento la psicologa debe
atender ms bien a los aspectos cualitativos ms importantes de la experiencia.

Principio gestltico fundamental: el todo es ms que la suma de las partes. Aplicacin de este principio a
dos importantes procesos psicolgicos:

La percepcin: Wertheimer public en 1912 sus experimentos sobre el movimiento aparente o


fenmeno phi: la presentacin de dos luces que se encienden y apagan alternativamente con un
intervalo de unos 60 milisegundos provoca que el sujeto no vea dos luces que se encienden o se
apagan sino el movimiento de una luz. El sujeto percibe movimiento all donde en realidad no lo hay.
Se trata por tanto de una percepcin creada (construida) por el observador. Este fenmeno no se
puede comprender con el estudio de los elementos, es ms bien un fenmeno originario e
irreductible que emerge de las relaciones. El todo perceptual no puede ser reducido a las partes
constituyentes. Percibimos nuestro mundo en totalidades unificadas, significativas. Lo
significativo es la organizacin, no los elementos. La Gestalt estudi la organizacin perceptual y
ofreci una serie de principios, destacando como principal la ley de la pregnancia: la organizacin
perceptual tiende a ser la mejor posible en unas condiciones dadas.
El pensamiento: Wertheimer propuso la distincin entre pensamiento reproductivo y pensamiento
productivo:
o Pensamiento reproductivo: repeticin mecnica de lo adquirido.
o Pensamiento productivo: da lugar a nuevas ideas e intuiciones, va ms all de las
condiciones iniciales de las que parte.

Consider Wertheimer que el pensamiento productivo se basa en la capacidad de comprender la


estructura de una situacin dada y de ver una reorganizacin de dicha estructura. A ese ver intelectual
una nueva organizacin en lo dado Khler le dio el nombre de insight (intuicin). Khler defendi la
existencia de este tipo de pensamiento creativo a partir de sus investigaciones con monos realizadas en
Tenerife. Algunos monos eran capaces de resolver el problema de alcanzar un pltano, comprendiendo la
posibilidad de utilizar cajas y un palo para llegar a l. Khler pens que este tipo de aprendizaje no se
puede entender con el modelo de aprendizaje por ensayo y error de Thorndike. Existe el aprendizaje por
ensayo y error, pero tambin el pensamiento productivo. En la misma lnea Dincker defiende este tipo de
pensamiento basado en la reestructuracin de los datos de la experiencia, pero consider que no se da
primero la reestructuracin completa sino que, lo ms frecuente es que primero se alcancen
reestructuraciones parciales que sin resolver directamente el problema permiten afrontarlo con ms xito.
Otro concepto fundamental de la Gestalt es el de isomorfismo: lo desarrollaron en el contexto de la
reflexin sobre la relacin mente-cerebro, la cuestin de la base fisiolgica de los fenmenos psicolgicos.
Isomorfismo significa igualdad de forma y en este tema hace mencin al hecho de que, segn esta escuela,
hay una correspondencia estructural entre la experiencia y los procesos cerebrales subyacentes. Todos los
fenmenos psquicos (percepcin, pensamiento, ...) tienen un correspondencia en el cerebro, y lo que
ocurre en el nivel cerebral presenta caractersticas funcionalmente idnticas a lo que ocurre en el nivel
mental. Estas tesis han sido muy criticadas.
La influencia de la Gestalt ha sido notable: muchos de sus conceptos y problemas se han incorporado,
reformulados, en otras corrientes psicolgicas, principalmente en la psicologa cognitiva y en la psicologa
social de Kurt Lewin y su teora de campo.

2.2. El constructivismo de Jean Piaget

Jean Piaget (1896-1980) es el psiclogo constructivista ms influyente. Se centr principalmente en la


psicologa del desarrollo, prefiriendo el estudio de casos individuales, con entrevistas y observacin de
nios, que el recurso de las pruebas estandarizadas. Quiso comprender cmo el nio construye la realidad,
cmo adquiere conceptos fundamentales (los de nmero, espacio, tiempo, causalidad, juicio moral,...). Es
posible estudiarlo, adems de cmo psiclogo, como epistemlogo porque sus investigaciones se
refirieron a la psicognesis de la cognicin. Veamos su teora constructivista del conocimiento:

Objetivo: superar las teoras innatistas (racionalistas) y empiristas (ambientalistas). Rechaz el empirismo
conductista, que primaba en exceso la experiencia, pero no quiso caer en el innatismo exagerado de los
racionalistas.

Tesis y conceptos principales:

El conocimiento no surge ni del objeto ni del sujeto, sino de la interaccin entre ambos; el
conocimiento es un proceso de construccin.
Competencia: capacidad de proporcionar algunas respuestas; el aprendizaje depender de la
evolucin de las competencias.
El conocimiento es una construccin perpetua, no una mera copia de la realidad; toda
comprensin implica cierto grado de invencin puesto que el conocimiento exige del sujeto actuar
sobre lo conocido y, por lo tanto, transformarlo. Esto no quiere decir que negara el concepto de
realidad objetiva (su posicin, al igual que la de Kelly no es la del constructivismo radical). Piaget
crey en la existencia de la realidad; para l nuestro conocimiento (que siempre es construccin)
nos va aproximando cada vez ms a la realidad, aunque nunca la alcanzaremos totalmente.
Diferencia entre funcin y estructura:
o Funciones: son invariables a travs del desarrollo; son dos: adaptacin y organizacin.
Adaptacin; dos momentos o vas de realizarse:
Asimilacin: se da cuando incluimos lo externo en lo ya existente en nosotros.
Acomodacin: cuando modificamos lo existente en nosotros para poder asumir
lo externo.
La asimilacin y la acomodacin son indispensables y se utilizar una u otra
en funcin del problema y el objetivo de la adaptacin.
o Estructuras: son variables a lo largo del desarrollo. Cambian como consecuencia de las
funciones anteriores, adaptacin y organizacin: nuevas niveles de adaptacin y de
organizacin harn intiles las estructuras existentes en un momento dado y promovern
otras. Las unidades de las estructuras son los esquemas y estos son precisamente los que
cambian a travs del desarrollo. Los esquemas provocan la regularidad observada en la
conducta de las personas; con ellos incorporan los datos que experimentan y con ellos actan
de modo consistente. Los esquemas cambiarn cuando no se logra la adaptacin al medio.
Asimilar es incluir un acontecimiento en los esquemas ya existentes; la acomodacin se da
cuando la aplicacin del esquema a los datos produce inconsistencia, lo que lleva a modificar
el esquema. Factores en el desarrollo de los esquemas:
El entorno.
La maduracin neurolgica.
La equilibracin: es un factor interno de autorregulacin, y se refiere a la
tendencia a construir nuevos esquemas que superan las contradicciones internas y las
inconsistencias entre esquemas y datos.
Construccin perpetua del conocimiento

2.3. El constructivismo de George Kelly

George Kelly es el ms influyente constructivista en los campos de la personalidad y la psicoterapia.


Elabor sus propuestas a partir de su prctica clnica: deliberadamente ofreca a sus pacientes lo que
calific de explicaciones extravagantes; estas explicaciones deban cumplir dos condiciones:

Dar cuenta de los hechos relevantes tal como los vea el paciente.
Deban dar lugar a implicaciones que le permitieran afrontar el futuro de forma diferente.

Curiosamente muchas de estas explicaciones extravagantes parecan funcionar, lo que le llev a Kelly
a considerar que en la terapia era fundamental la construccin y reconstruccin de la experiencia del
paciente para que de ese modo dispusiera de mejores y ms viables alternativas en su vida.
Kelly llam alternativismo constructivo a su teora. Tesis principales:

La realidad se nos manifiesta a travs de nuestros constructos personales.


Los titul personales porque cada uno de nosotros, en tanto que somos diferentes, podemos
interpretar de distinto modo la misma realidad.
La organizacin perceptual que damos a nuestro entorno vital se basa en constructos personales, en
dimensiones o categoras descriptivas.

Los constructos expresan nuestro modo de identificar las cosas formando clases y diferenciarlas de las
dems, y son dicotmicos o bipolares: bueno-malo, afectuoso-distante, trabajador-vago,...

Kelly defiende la concepcin del hombre como cientfico:

las personas tratamos de predecir y controlar los acontecimientos que nos pueden afectar;
nuestras predicciones de dichos eventos se basarn en nuestra teora personal del mundo (en los
constructos personales);
por esta razn, los constructos personales se dirigen a la anticipacin de los acontecimientos, y, en
esta medida, la conducta es como un experimento que puede validar o invalidar esos constructos.

Kelly propone un postulado fundamental y once corolarios. Todo ello le induce a defender la tesis
bsica siguiente: la construccin de la experiencia es el determinante primordial de la conducta.
Postulado fundamental: los procesos de una persona se canalizan psicolgicamente
conforme a la direccin segn la cual anticipa los acontecimientos. [Todos los procesos de nuestra
vida (experiencias, pensamientos, sentimientos, conductas,...) estn determinados por la realidad externa
pero ms an por nuestro esfuerzo por anticipar lo que va a ocurrir, por nuestras expectativas sobre el
mundo].

1. Corolario de Construccin: Una persona anticipa los acontecimientos construyendo sus


respuestas. [Lo que esperamos que ocurra depende de nuestra experiencia pasada de las
cosas, aunque ya interpretada mediante nuestros constructos].
2. Corolario de Individualidad: Las personas difieren unas de otras en su construccin de
los acontecimientos. [Cada persona, al tener experiencias distintas, dispone de constructos
distintos sobre la realidad].
3. Corolario de Organizacin: Cada persona desarrolla, segn su conveniencia en
anticipar acontecimientos, un sistema de construccin que implica relaciones ordinales entre
constructos. [Nuestros constructos estn jerarquizados, unos se subordinan a otros; por
ejemplo muchas personas podran subordinar el constructo pelculas-libros, al constructo
ocio-trabajo, y ste a placer-dolor].
4. Corolario de Dicotoma: El sistema de construccin de una persona se compone de un
nmero finito de constructos dicotmicos. [Interpretamos la realidad clasificando las cosas
en conjuntos con rasgos opuestos o en algn modo enfrentados: listo-tonto, gordo-flaco,
bueno-malo, animales-plantas,...].
5. Corolario de Eleccin: Una persona elige en un constructo dicotomizado aquella
alternativa mediante la cual prev una mayor posibilidad para la extensin y definicin de su
sistema. [Tendemos a elegir la conducta que fortalezca nuestra comprensin de la realidad y
nuestra habilidad para anticiparnos a los acontecimientos].
6. Corolario de Amplitud: Un constructo sirve solamente para anticipar un nmero
limitado de acontecimientos. [No todos los constructos tienen el mismo grado de aplicacin,
algunos son muy amplios y otros menos: por ejemplo, bueno-malo es de aplicacin muy
generalizada pues sirve para catalogar cosas muy diversas y luminoso-oscuro tiene una
aplicacin ms restringida].
7. Corolario de Experiencia: El sistema de construccin de una persona vara conforme
va construyendo las respuestas a los acontecimientos. [Las nuevas experiencias pueden
llevarnos a modificar nuestros constructos y, en esa medida, a cambios en nuestras
expectativas y futuros comportamientos].
8. Corolario de Modulacin: La variacin del sistema de construccin de una persona
est limitada por la permeabilidad de los constructos dentro de cuyo rango de conveniencia
caen las variantes. [Algunos constructos permiten ampliar su aplicacin ms que otros:
bello-feo se puede aplicar a nuevas realidades que podemos experimentar, es ms permeable
a nuevas experiencias, que por ejemplo el constructo vaso-copa, que es ms rgido].
9. Corolario de Fragmentacin: Una persona puede utilizar sucesivamente una variedad
de subsistemas de construccin que son inferencialmente incompatible con cualquier otra.
[Tenemos ideas de las cosas que no son totalmente compatibles: estamos fragmentados en
mayor o menor grado, lo que nos permite, por ejemplo, comportarnos con roles o papeles
distintos en distintas circunstancias, serviciales y simpticos en unas o antipticos y huraos
en otras].
10. Corolario de Comunidad: En el grado en que una persona utiliza una construccin de
su experiencia que es semejante a la que emplea otra persona, sus procesos psicolgicos
sern semejantes a los de dicha persona. [Si nuestro modo de construir la realidad, de
interpretarla, es el mismo al de otra persona, nuestras experiencias, comportamientos y
sentimientos tendern a ser los mismos; podemos ser idnticos a otras personas, por ser
idnticos tambin nuestros constructos].
11. Corolario de Sociabilidad: En el grado en que una persona construya los procesos de
construccin de otra puede desempear un papel en un proceso social que implica a dicha
persona. [Podemos comportarnos como otra persona en tanto que nos es posible asumir
tambin sus constructos].

De todo lo anterior podemos concluir que en la teora de Kelly son fundamentales los conceptos de
anticipacin, construccin y posibilidad de reconstruccin alternativa. Es tambin importante su idea
del ciclo de experiencia, (nocin parecida a la de ciclo de construccin perpetua del conocimiento de
Piaget). Fases del ciclo de experiencia:

1. Se anticipa el acontecimiento.
2. Implicacin en el resultado.
3. Encuentro con el acontecimiento.
4. Se confirma o desconfirma la anticipacin que se haba hecho.
5. En su caso, revisin del sistema de constructos.

Test del Repertorio de Construccin de Roles (Rep Test): es un test de diagnstico e


investigacin que utiliz Kelly para conocer los constructos personales que utilizamos las personas: se le
proponen al sujeto unos 25 roles o papeles (profesor, jefe, esposo, amigo, hijo...), en grupos de tres,
pidindole que indique dos de ellos que le parezcan semejantes y distintos a un tercero y aquello que les
asemeja y diferencia (nervioso-calmado, autoritario-tolerante...). Mediante sucesivas combinaciones y
asignaciones de parecidos y diferencias, el psiclogo puede llegar a descubrir los constructos
independientes que la persona utiliza en sus relaciones sociales y en la comprensin de s mismo.

Implicaciones de la teora de constructos personales en la terapia:

Causa de los problemas del paciente: sus constructos personales son ineficaces en su adaptacin a su
circunstancia.

Estrategia general de la terapia: ayudar al pacienta a modificar sus sistema de constructos.

Tcnica principal de la terapia: tcnica de Rol Fijo. Caractersticas:

Objetivo: provocar en el paciente vivencias que le permitan construcciones alternativas de la realidad.

Pasos:

1. El paciente escribe una descripcin de s mismo (autocaracterizacin).


2. El terapeuta redacta una descripcin alternativa.
3. Se le pide al paciente que se comporte en su vida como indica la nueva descripcin (se le pide que
asuma un papel o rol distinto al que habitualmente ejerce en su vida).
4. De este modo el paciente se atreve a ensayar comportamientos distintos a los suyos.
5. Y logra experiencias que le permitirn reestructurar algunos de sus antiguos esquemas.

Cuando el terapeuta propone un nuevo rol al paciente debe tener en cuenta sus constructos y el modo
en que le afectan negativamente en su vida. El nuevo rol debe dar lugar a un comportamiento que le ayude
al paciente a eliminar dichas deficiencias. Kelly crey que esta tcnica no era necesaria en todos los casos,
pero s como complemento de otras, o cuando se dispone de poco tiempo para la intervencin o otros
intentos han fracasado.

Kelly crey situarse a medio camino entre el empirismo y el racionalismo: del empirismo tom la idea
de la necesidad de poner a prueba las construcciones, y del racionalismo la idea de que el hombre se
relaciona con el mundo mediante sus construcciones. Crey tambin que el mundo existe realmente,
aunque nuestro contacto con l depende de nuestro modo de pensarlo o interpretarlo, un modo que cambia
continuamente.
3. CONSTRUCTIVISMO VERSUS OBJETIVISMO

El constructivismo es una teora opuesta al objetivismo:

Objetivismo Constructivismo

No es posible conocer directamente la realidad


Es posible conocer directamente la realidad pues el conocimiento est influido o mediado
por el sujeto.
El conocimiento es correcto o incorrecto
El conocimiento es correcto cuando describe la
dependiendo de la perspectiva en la que nos
realidad verdadera
situemos
Nuevo conocimiento: descubrimiento de algn El nuevo conocimiento no es otra cosa que la
aspecto nuevo de la realidad. invencin de un nuevo marco explicativo.
La verdad es mltiple y dependiente del
La verdad es una y valida de forma universal.
contexto.
El conocimiento es una representacin directa del El conocimiento es una construccin de la
mundo real experiencia.

Las teoras que en psicologa clnica se aproximan al punto de vista constructivista comparten estas
afirmaciones:

1. Los hombres tendemos a una comprensin significativa del mundo en que vivimos.
2. No podemos acceder directamente a la realidad externa.
3. Continuamente sufrimos procesos y cambios.

Dos formas de constructivismo:

Radical: son idealistas pues no creen que exista una realidad ltima ms all de la experiencia
humana; lo que llamamos realidad es una construccin del ser humano.
Crtico: son realistas pues tienden a creer que existe una realidad a la que la gente se aproxima
cada vez ms mediante sus constructos, aunque nunca podamos acceder a ella totalmente.

3.1. Ciberntica de segundo orden, sistemas autopoiticos

Heinz von Foerster es el autor ms influyente desde el campo de la ciberntica. Destaca de su


aportacin, y por su influencia en la psicoterapia constructivista, la idea de la inseparabilidad del
observador en lo observado. Es preciso distinguir la ciberntica de primer orden, que da importancia
capital al concepto de retroalimentacin como mecanismo esencial para el mantenimiento del sistema, y la
ciberntica de segundo orden que se centra en el papel del sistema observador como constructor de la
realidad observada. Toda observacin pasa a ser autorreferencial, pues dice ms del observador que de lo
observado. Von Foerster se opuso al objetivismo y critic los que llama mitos de la objetividad, o deseos en
los que se basa dicha opinin: el deseo de que la realidad exista independientemente de nosotros, se
pueda descubrir tal cual es, se conozcan los secretos de su funcionamiento y se alcance la certeza
de que nuestros descubrimientos son verdaderos.
Tambin han influido notablemente en las psicologas constructivistas los bilogos Humberto Maturana
y Francisco Varela, en particular su propuesta de los seres vivos como sistemas autopoiticos, sistemas
que se producen continuamente a s mismos y se constituyen como diferentes del medio circundante por su
propia dinmica. Estos autores consideran que una de las caractersticas principales de estos sistemas es
la clausura operacional en su organizacin: su identidad est especificada por una red de procesos
dinmicos cuyos efectos no salen de esa red. Con esto quieren sealar que la mayor parte de las
actividades que realizan los seres vivos son ms una consecuencia de su propia estructura y dinamismo, y
de relaciones entre sus partes, que meros efectos causales del influjo del medio. Aunque esta tesis parece
situarles en el grupo del constructivismo radical, expresamente recomiendan evitar tanto los extremos
representacional u objetivista como solipsista o idealista.

3.2. El concepto de narrativa

En las psicologas constructivistas ms recientes tienen muchas importancia las perspectivas


narrativas en psicoterapia. Una narrativa es una representacin de una secuencia de acontecimientos
entrelazados mediante una trama o relato. Los psiclogos que defienden estas ideas creen que la mente
humana dispone de dos tipos o modalidades o perspectivas de pensamiento:

Perspectiva paradigmtica (o lgico-cientfica): se basa en el razonamiento para conocer el


mundo, utiliza categorizaciones precisas, abstractas y busca verdades que describan el mundo tal y
como es, con las que puedan formar un sistema.
Perspectiva narrativa:
o consiste en contar historias, relatos;
o pone el acento en el sentido, en los significados;
o incluye los acontecimientos en una trama continua entre el pasado y el futuro, y los vincula
significativamente con el sujeto que los experimenta;
o insiste en la importancia de la construccin del sentido y la participacin del observador (el
narrador) en lo observado.

La perspectiva narrativa ha influido tanto en las terapias ms constructivistas como en las terapias
psicoanalticas y en los modelos sistmicos.
Sarbin destaca una de las tesis principales de la perspectiva narrativa en psicoterapia: los pacientes y
los terapeutas son narradores de historias; la funcin del terapeuta es convertirse en crtico literario para
interpretar la narrativa del paciente y construir con l otra historia en la que los sntomas, el sufrimiento o
las carencias que le llevaron a terapia no tengan lugar o tengan un significado diferente.
El constructivismo ha influido de forma notable en la psicologa clnica, aunque algunos excesos han
limitado su expansin.
CAPTULO 11. LOS PROCESOS PSICOLGICOS

ndice del tema

1. Consideraciones previas

2. El aprendizaje

2.1. Conducta innata versus conducta aprendida


2.2. Las primeras tendencias comportamentales
2.3. Los aprendizajes bsicos
2.3.1. El condicionamiento clsico
2.3.2. El condicionamiento operante
2.4. La interpretacin cognitiva del aprendizaje

3. Los procesos cognitivos

3.1. Los procesos inferiores


3.1.1. La percepcin
3.1.2. La memoria
3.2. Los procesos superiores
3.2.1. Pensamiento
3.2.2. Lenguaje

4. Procesos de motivacin y emocin

4.1. La motivacin
4.1.1. Definicin y teoras
4.1.2. Clases
4.2. Las emociones
4.2.1. Definicin y teoras
4.2.2. Clases

5. El estrs

Objetivos principales de la leccin

1. Entender la nocin de proceso psicolgico y sus divisiones principales.


2. Entender la nocin de aprendizaje, distinguiendo este proceso de la maduracin y de
la conducta innata.
3. Comprender la nocin de reflejo y sus elementos, de instinto, de pautas fijas de accin
y de troquelado.
4. Distinguir el aprendizaje preasociativo del asociativo.
5. Entender el condicionamiento clsico, su antecedente en Pavlov, su forma de
adquisicin, los elementos fundamentales que lo componen y sus tipos.
6. Entender el condicionamiento operante, sus antecedentes, las diferencias entre la
posicin de Thorndike y la de Skinner, los procedimientos para su adquisicin y las
diferencias entre la interpretacin conductista y la cognitiva del condicionamiento
operante.
7. Comprender qu es la percepcin y distinguir las distintas teoras psicolgicas sobre la
percepcin.
8. Entender qu es la memoria, separar sus distintas fases y recordar los distintos tipos
de memoria.
9. Identificar los diferentes problemas que supone para la psicologa la comprensin del
pensamiento y del lenguaje, con especial atencin a las aportaciones del cognitivismo.
10. Comprender la definicin de la motivacin, recordar las teoras principales de la
motivacin y las clasificaciones de las motivaciones.
11. Comprender la definicin de la emocin y sus diferencias con la motivacin.
12. Recordar las teoras principales de la emocin.
13. Entender la nocin de estrs, distinguir los tipos de eventos estresantes y las
diferencias entre estrs y la ansiedad.

Conceptos principales de la leccin

Psicologa General representacin funcin pragmtica del


procesos psicolgicos algoritmo lenguaje
procesos conductuales percepcin funcin declarativa del
conducta instintiva sensacin lenguaje
aprendizajes bsicos representaciones motivacin
conducta innata sensoriales conductismo
conducta aprendida conceptos abstractos impulso
reflejo procesamiento complejo incentivo
arco reflejo (en la percepcin) concepcin biolgica de la
receptor sensorial procesamiento recurrente motivacin
va nerviosa aferente (en la percepcin) motivacin cognitiva y
va nerviosa eferente imagen bidimensional social
efector imagen tridimensional cognitivismo
reflejo innato procesamiento en el nivel teora de las expectativas
reflejo incondicionado del objeto teoras de la atribucin
instinto reconocimiento mediante teora de la atribucin
etologa clasificacin en categoras causal
estmulos ndices realismo ingenuo teora del lugar de control
estructuras teora constructivista (o motivaciones primarias
neurosensoriales constructivismo cognitivo) motivaciones cognitivas y
mecanismos teora ecolgica sociales
desencadenadores innatos nivel ontogentico motivacin de logro
pautas fijas de accin teoras de la percepcin motivacin de poder
troquelado indirecta motivacin de afiliacin
experiencia temprana teoras de la percepcin jerarqua de motivaciones
periodo crtico directa de Maslow
periodo de susceptibilidad memoria necesidades fisiolgicas
periodo ptimo procesamiento selectivo necesidades de seguridad
aprendizaje (en la memoria) necesidades de
maduracin proceso recurrente (en la pertenencia
aprendizaje asociativo memoria) necesidades de estima
aprendizaje preasociativo registro (de la memoria) concepcin multimotivada
aprendizaje con un solo almacenamiento de la conducta
estmulo recuperacin (en la personalidad
condicionamiento clsico memoria) andrgenos
condicionamiento operante codificacin visual estrgenos
subjetivismo en psicologa representacin acstica teora del aprendizaje
mtodo objetivo en codificacin auditiva social (para la agresin)
psicologa codificacin semntica teora de la reduccin del
paradigma experimental codificacin motora impulso (para la
conducta de ensayo y error codificacin verbal agresin)
ley del efecto almacenes de memoria emociones
refuerzo memoria sensorial dimensin fisiolgica de
estmulo neutro (EN) memoria a corto plazo la emocin
estmulo incondicionado memoria a largo plazo dimensin cognitiva de la
(EI) memoria episdica emocin
respuesta incondicionada memoria semntica dimensin conductual de
(RI) memoria declarativa la emocin
estmulo condicionado (EC) memoria procedimental teoras fisiolgicas
respuesta condicionada memoria explcita perifricas de la emocin
(RC) memoria implcita teora James-Lange de la
condicionamiento reconocimiento (en la emocin
pavloviano memoria) teoras fisiolgicas
condicionamiento recuerdo centrales o teoras de la
excitatorio pensamiento activacin cerebral de la
condicionamiento de lenguaje subvocal emocin
demora reglas innatas en el arousal
condicionamiento lenguaje ley de Yerkes-Dodson
inhibitorio pautas lingsticas teora de Cannon-Bard
sustitucin del estmulo ciencia cognitiva tlamo
respuesta innata mecanismos cognitivos teoras cognitivas de la
respuesta compensatoria inobservables emocin
extincin resolucin de problemas teora de Schachter y
causalidad lineal programa de simulacin Singer
causalidad circular informtico teoras conductuales de la
estmulo reforzador Inteligencia Artificial emocin
condicionamiento Gestalt teoras somticas de la
instrumental reestructuracin (insight) emocin
ley del efecto de la informacin. teora de Ekman y
tcnica de ensayos Psicologa Cognitiva Davidson
discretos metfora (o analoga) del teoras comprensivas de
ley de refuerzo ordenador la emocin
tcnica de la operante libre lenguaje estrs
caja de Skinner dimensin creativa del sndrome general de
sujeto experimental lenguaje enfermedad
mapas cognitivos dimensin comprensiva del Sndrome General de
fuerzas asociativas lenguaje Adaptacin (S.G.A)
parmetros de informacin epistemologa respuestas no especficas
estmulos interiores funcin apelativa del eventos estresantes
aprendizaje observacional lenguaje mayores
procesos cognitivos funcin conativa del eventos estresantes
procesos cognitivos lenguaje menores
inferiores eventos estresantes de la
procesos cognitivos vida diaria:
superiores personalidad tipo A
ansiedad

Autores principales citados en el texto

Pavlov Wagner Clark Hull


Watson Mackintosh Maslow
Thorndike Amsel W. James
Skinner Bandura Lange
Tolman Chomsky Janos Shelye
Rescorla Herbert Simon

1. CONSIDERACIONES PREVIAS

El objeto de estudio genuino de la Psicologa General son los procesos psicolgicos, que suelen
clasificarse en estos tres grupos:

Procesos conductuales, principalmente los procesos de aprendizaje (por ejemplo, condicionamiento


clsico y condicionamiento operante).
Procesos cognitivos, tanto inferiores (percepcin y memoria) como superiores (pensamiento y
lenguaje).
Procesos de motivacin y emocin.

2. EL APRENDIZAJE

Se contrapone a la conducta instintiva. En el hombre es muy relevante puesto que la conducta aprendida
es muy superior a la instintiva. Hay distintos niveles de aprendizaje, destacando los aprendizajes
bsicos, que son los que vamos a estudiar.

2.1. Conducta innata versus conducta aprendida

Conducta innata: la ejecutada por un organismo sin la mediacin del aprendizaje.

Tipos de conductas innatas

El reflejo: es la respuesta innata ms bsica. Elementos del reflejo (arco reflejo):


o Receptor sensorial.
o Va nerviosa aferente: conduce la excitacin bien a la mdula espinal bien al cerebro.
o Va nerviosa eferente: transmite el impuso nervioso desde la mdula espinal o el cerebro a
un msculo o a una glndula.
o Efector: msculo que reacciona con un movimiento o glndula que responde con una
secrecin.
El reflejo innato o incondicionado es fundamental puesto que a partir de l y por
condicionamiento se aprenden conductas nuevas.
El instinto: la etologa ha desarrollado una teora cientfica del instinto.
Definicin de instinto: patrn de conducta con las siguientes caractersticas:
o Propio de la especie.
o Heredado.
o Se desencadena ante ciertos estmulos (los estmulos ndices).
o Los estmulos ndices ponen en marcha estructuras neurosensoriales (los mecanismos
desencadenadores innatos), los cuales provocan pautas fijas de accin.
Rasgos de las pautas fijas de accin:
o Propias de cada mecanismo desencadenador.
o Propias de cada especie.
o Rgidas.
o Uniformes.

2.2. Las primeras tendencias comportamentales

Hay un patrn conductual que est a medio camino entre las conductas innatas y las aprendidas: el
troquelado. Se trata de tendencias conductuales que algunas especies muestran:

en los momentos iniciales de sus vidas y


durante periodos breves de tiempo.

Son conductas que no es necesario aprender (por tanto innatas), pero vinculadas en su
desencadenamiento con ciertos estmulos y no con otros en funcin de la experiencia del animal (por tanto
algo aprendido). [Se suele citar como ejemplos de troquelado ciertas conductas por las que un animal
queda ligado a sus padres, como la conducta de aproximacin y seguimiento del estmulo con el que se ha
establecido el vnculo; se manifiesta preferentemente en ciertas aves, como el pato, que al abandonar el
nido inmediatamente despus de nacer tiende a seguir a la primera figura mvil con la que se encuentra;
algunos autores tambin incluyen en este tipo de comportamiento conductas de apego de los monos y las
personas].

Este tipo de patrones de conducta se aprende en las primeras fases de la vida del organismo, en lo que
se denomina la experiencia temprana. Despus de este tiempo, es muy difcil que el animal manifieste
este tipo de conducta. Algunos autores sealan tres clases de periodos sensibles al troquelado:

1. Periodo crtico: tiene una duracin limitada y una vez transcurrida sta es muy difcil
que se adquiera la conducta.
2. Periodo de susceptibilidad: en este periodo el animal es especialmente sensible a
ciertos estmulos, a los que acaba asociando un repertorio de conductas innatas.
3. Periodo ptimo: se refiere a los momentos del desarrollo del organismo ms
adecuados para adquirir ciertos aprendizajes. Un ejemplo que se suele ofrecer es el
lenguaje.

2.3. Los aprendizajes bsicos

Definicin: implica la realizacin duradera de conductas nuevas, adquiridas mediante la prctica, o la


inhibicin de conductas ya aprendidas y/o instintivas.
No confundir con los cambios de conducta debidos a la maduracin o a estados fisiolgicos como la
fatiga.

Tipos de aprendizaje (primera clasificacin)

El aprendizaje asociativo: lo esencial del aprendizaje es la asociacin entre dos estmulos.


Aprendizaje preasociativo o aprendizaje con un solo estmulo; tenemos este caso cuando el
sujeto adquiere conductas nuevas sin una experiencia de asociacin entre estmulos. [Generalmente
este aprendizaje es consecuencia del hecho de que el animal ha sido expuesto repetidamente a un
estmulo. Por ejemplo, mediante la llamada habituacin un animal puede dejar de responder ante un
estmulo al experimentarlo repetidamente: la primera vez que un gato oye un sonido de clic
responde con la conducta innata de orientacin o la de atencin, pero si se repite mucho esta
circunstancia, dejar de manifestar dicha conducta innata; otro ejemplo es la sensibilizacin a un
estmulo que provoca una respuesta innata: en este caso el animal puede acabar respondiendo con
esa conducta ante un estmulo parecido pero que antes no la provocaba; en cierto modo es el caso
inverso al anterior pues aumenta la respuesta a un estmulo debido a la presentacin repetida de
ste: Fernndez Trespalacios (en Psicologa general I, Grficas Maravillas) ofrece este ejemplo: una
descarga elctrica puede hacer que contraigamos la mano; si esta experiencia se repite de una
cierta forma puede ocurrir que contraigamos la mano tambin ante estmulos que no son el de la
descarga elctrica, como el simple roce con cualquier objeto. Es importante que el alumno vea cmo
en estos casos no hay asociacin entre estmulos].
Tipos de aprendizajes (segunda clasificacin)

Complejos
Bsicos
o Condicionamiento clsico
o Condicionamiento operante

2.3.1. El condicionamiento clsico

El conductismo quiso sustituir el subjetivismo en psicologa por el uso del mtodo objetivo. Para esta
tarea utiliz dos paradigmas experimentales:

El condicionamiento clsico:
o Antecedentes en las investigaciones de Pavlov.
o Permiti entender el aprendizaje sin referencias a la mente, y en trminos fisiolgicos.
o Watson lo utiliz para dar cuenta de todo tipo de aprendizaje, incluso el ms complejo (que
se interpret como cadenas de reflejos condicionados).
El condicionamiento operante:
o Antecedente Thorndike con sus estudios de la conducta de ensayo y error y su ley del efecto.
o Modificaciones de esta ley le permitieron al conductismo explicar la conducta humana ms
compleja, efectuar predicciones e incluso reducir el pensamiento a la accin automtica de
los refuerzos.

Definicin: se produce al emparejar o asociar un estmulo neutro (EN) con un estmulo incondicionado
(EI).

El EI produce una respuesta incondicionada (RI).


Tras la asociacin del EN con el EI, el neutro es capaz de provocar una respuesta semejante a la RI;
a partir de ese momento el EN se convierte en estmulo condicionado (EC).
Este modelo describe un aprendizaje porque el sujeto acaba respondiendo con un tipo de conducta
(con la RC) ante un estmulo que antes no la provocaba; el fundamento de este tipo de aprendizaje
es la asociacin.

Ejemplo: en el condicionamiento pavloviano, el sonido de una campana asociado a la presentacin de la


comida, acaba provocando la respuesta de salivacin.

Tipos

Condicionamiento excitatorio: el animal da una respuesta que antes no daba.


o Un procedimiento para el condicionamiento excitatorio: el condicionamiento de demora:
se presenta el estmulo condicionado (EC) un poco antes de que aparezca el estmulo
incondicionado. Este procedimiento es efectivo cuando:
Existe contigidad temporal entre la presentacin de estmulos.
Cuando hay una mayor probabilidad de que el EI siga al neutro que de que no lo siga.
Condicionamiento inhibitorio: ocurre cuando ya existe un contexto previo de condicionamiento
excitatorio; consiste en dejar de dar una conducta determinada en un contexto en el cual est el EC
pero la probabilidad de que tras l aparezca el EI es mnima. Ejemplo: tras varios intentos de sacar
las entradas para el cine de una sesin y encontrarnos con que estn agotadas, probamos sacarlas
para la siguiente. Este condicionamiento no supone la prdida de la conducta aprendida, supone que
no se manifiesta en ciertos contextos ambientales.
Mecanismos de accin del reflejo condicionado

Sustitucin de estmulo: en el condicionamiento pavloviano (condicionamiento clsico) el


aprendizaje consiste bsicamente en el hecho de que un estmulo (EN) sustituye a otro que de
forma natural provoca una respuesta innata (el ruido de la campana sustituye a la presencia de la
comida).
Respuesta compensatoria: en ciertos casos el estmulo condicionado puede producir una
respuesta de efecto contrario a la que provoca el estmulo incondicionado; cuando esto ocurre, la
presentacin del estmulo incondicionado sin que est presente el EC puede incrementar sus efectos
en los animales. [Este tipo de respuesta se ha observado principalmente en los efectos de los
agentes farmacolgicos: la administracin repetida de ciertas drogas produce una disminucin de la
reaccin inicial del organismo (la llamada tolerancia); muchos investigadores consideran que el
efecto de tolerancia se puede explicar a partir de las respuestas condicionadas compensatorias: si
un animal recibe con frecuencia una droga en una circunstancia determinada puede ocurrir que
dicha circunstancia se convierta en seal de los efectos de dicha droga (en EC); esta seal
provocara en el organismo una respuesta adaptativa fisiolgica contraria a los efectos de sustancia
administrada (EI), reduciendo sus efectos; por esta razn, cuando no est presente la circunstancia
(el EC), la administracin del EI puede resultar fatal: se midi el efecto letal de una sobredosis de
herona en ratas. En este experimento, el 60 por 100 de los animales que recibieron la sobredosis en
presencia de claves nuevas, no asociadas con inyecciones anteriores, murieron, mientras que ese
porcentaje se redujo al 25 por 100 en las ratas que recibieron la sobredosis en el mismo contexto
ambiental que anteriores inyecciones (Ramn Bays y Jos Luis Pinillos: Tratado de Psicologa
General. Tomo II. Aprendizaje y condicionamiento. Alhambra Universidad, p. 106 y ss.)].

La extincin

Es el proceso inverso al condicionamiento.


Se produce cuando aparece repetidas veces el EC sin que vaya acompaado del EI.
Diferencia del condicionamiento inhibitorio y la extincin:
o Condicionamiento inhibitorio: es un aprendizaje; se aprende a no dar un tipo de respuesta.
o Extincin: desaparece el aprendizaje.

2.3.2. El condicionamiento operante

Condicionamiento clsico: causalidad lineal: el estmulo incondicionado aparece antes de la


respuesta condicionada.
Condicionamiento operante: causalidad circular: el refuerzo aparece despus de la respuesta
condicionada.
Se llama condicionamiento operante porque el organismo opera, acta o interviene para que se
presente el estmulo reforzador.
Pero tambin instrumental puesto que la respuesta del organismo es para l un instrumento para
alcanzar un fin o meta.
Thorndike:
o Afirm que en el condicionamiento se produce en el sistema nervioso una conexin neural,
entre un estmulo y una respuesta, no una conexin entre dos estmulos.
o Formul la ley del efecto: cuanto mayor fuera la satisfaccin o insatisfaccin producida en el
organismo al dar la respuesta, ms se fortaleca o debilitaba la conexin E-R.
o Utiliz la tcnica de los ensayos discretos.
Skinner:
o Critic esta interpretacin de condicionamiento:
Thorndike entiende el aprendizaje como el reforzamiento de las conexiones E-R
Skinner lo entiende como el aumento de la probabilidad de que el organismo emita
una respuesta operante (la conducta que opera sobre el ambiente produciendo unas
consecuencias para el organismo que la emite), lo que le llev a transformar la ley del
efecto en la ley de refuerzo.
o Utiliz la tcnica de la operante libre.

Procedimientos para establecer el condicionamiento operante

Por ensayos discretos: el programa de reforzamiento no se aplica de una manera continua pues
depende de los ensayos que decida llevar a cabo el experimentador; el sujeto experimental no
puede actuar libremente.
La operante libre: es el caso de la caja de Skinner, en donde el sujeto experimental acta
libremente ante el programa al que se ve sometido.

La clase de respuestas que se pueden condicionar por condicionamiento operante es variada y no


depende del estmulo reforzador. Los lmites a este tipo de aprendizaje estn en el repertorio instintivo del
organismo que sufre el condicionamiento.

2.4. La interpretacin cognitiva del aprendizaje

Dos formas de entender el aprendizaje:

Desde el conductismo:
o El aprendizaje se fundamenta en el emparejamiento o asociacin de EC con el EI.
o Lo que el animal aprende es una nueva respuesta, la RC, ante la presentacin del EC.
Desde la concepcin cognitivista:
o Lo que el animal aprende es que el EC predice o anticipa al EI.
o Aprender es formar una nueva estructura mental, que indirectamente se manifiesta en la
conducta.
o Estas estructuras mentales sern distintas para distintos psiclogos cognitivos:
Mapas cognitivos (Tolman)
Fuerzas asociativas (Rescorla y Wagner)
Parmetros de informacin (Mackintosh)
Estmulos interiores (controversia AmselCapaldi)
Procesos cognitivos del aprendizaje observacional (Bandura).

3. LOS PROCESOS COGNITIVOS

Definicin: son aquellos procesos psicolgicos por los que los animales y el hombre procesan informacin
del medio ambiente.

Tipos

Inferiores: comunes al hombre y los animales: percepcin y memoria.


Superiores: exclusivos del hombre: pensamiento y lenguaje.

Analoga con el ordenador

Idea fundamental: el hombre, los animales y el ordenador se caracterizan por procesar


informacin.
Hardware: el cerebro
Software: los procesos cognitivos (mente en los humanos).
Entendemos por proceso la sucesin de estados por la que un determinado ente se transforma. En lo
cognitivo, ese ente es una representacin (algo mental), que se transformar mediante la aplicacin de
un algoritmo (programa o simple operacin de clculo).

3.1. Los procesos inferiores

3.1.1. La percepcin

Definicin: proceso por el que se organizan los datos sensoriales producidos por la estimulacin
ambiental.

Diferencias con:

La sensacin: en la percepcin hay una organizacin de los datos.


La memoria: la percepcin ofrece algo presente, actual.
El pensamiento: la percepcin utiliza representaciones sensoriales, el pensamiento conceptos
abstractos.

Dos rasgos del procesamiento caracterstico de la percepcin

Complejo: compuesto de procesos ms simples.


Recurrente: cada uno de los procesamientos simples transforma la representacin del
procesamiento anterior en una nueva representacin. Fases:
o Imagen bidimensional.
o Imagen tridimensional.
o Procesamiento en el nivel del objeto.
o Reconocimiento mediante una clasificacin en categoras.

Teoras de la percepcin

1. Primera clasificacin:

Realismo ingenuo: percibimos el mundo como lo percibimos porque el mundo es as. El mundo
posee los rasgos que nos muestra la percepcin. Problema de esta teora: hay dimensiones de la
realidad perceptiva que no coinciden con la realidad fsica, y a la inversa.
Teora constructivista (o constructivismo cognitivo): la percepcin es una construccin de la mente,
construccin que depende de la experiencia propia del individuo.
Teora ecolgica: la percepcin nos la da directamente el medio ambiente. Es tambin una teora
constructivista pero se diferencia de la anterior porque en este caso se supone que la percepcin es
propia de la especie (nivel filogentico -aunque en el libro dice "ontogentico"-), no del individuo.

2. Segunda clasificacin:

Teoras de la percepcin indirecta: la percepcin es construida por el individuo a partir de los datos
sensoriales.
Teoras de la percepcin directa: el individuo capta directamente la informacin que proporciona el
medio ambiente.

3.1.2. La memoria

Definicin: conjunto de informacin disponible para que los organismos realicen sus conductas.
Dos rasgos del procesamiento caracterstico de la memoria
Selectivo: los organismos no almacenan toda la informacin posible.
Recurrente: incluye niveles de procesamiento, y cada uno acta sobre las transformaciones
realizadas por el anterior. Fases:
o Registro.
o Almacenamiento.
o Recuperacin.

Clasificacin de los tipos de memoria

Por el proceso de registro: la memoria codifica la informacin del ambiente, dando lugar a
distintos tipos de representaciones mentales:
o Imgenes (codificacin visual).
o Representacin acstica (codificacin auditiva).
o Significados (codificacin semntica).
o Motricidad (codificacin motora).
o Lenguaje (codificacin verbal).
Por el proceso de almacenamiento: se retiene la informacin en alguno de los almacenes:
o Sensorial:
solapamiento del registro y el almacenamiento;
duracin: es muy limitada, un brevsimo lapso de tiempo.
o A corto plazo:
Origen: toma informacin del almacn sensorial.
Capacidad: unos siete elementos de informacin.
Duracin: unos doce segundos.
o A largo plazo:
Es sensible a las interferencias.
Capacidad: guarda gran cantidad de informacin.
Duracin: un largo periodo de tiempo.
Tipos:
Episdica (informacin sobre experiencias personales) y semntica
(almacena conocimiento general).
Declarativa (memoria de lo que son los entes fsicos) y procedimental
(memoria de cmo se hacen las cosas).
Explcita (se utiliza de modo consciente) e implcita (acta de manera
inconsciente).
Por el proceso de recuperacin: tiene en cuenta cmo se accede a la informacin de los
almacenes de memoria:
o Reconocimiento: se empareja una informacin con otra ya almacenada.
o Recuerdo: trae a la conciencia lo almacenado.

3.2. Los procesos superiores

3.2.1. Pensamiento
El estudio del pensamiento est estrechamente ligado a la metodologa que aplica el cientfico y a su
concepcin del organismo:

Antes de los aos cincuenta: el conductismo fracas en la investigacin sobre el pensamiento y el


lenguaje.
o Por ejemplo, Watson y su intento de reducir el pensamiento a lenguaje subvocal.
o Skinner: quiso comprender el lenguaje con los principios del condicionamiento operante, pero
Chomsky mostr los problemas de esta concepcin al defender que en el lenguaje utilizamos
reglas, algunas de las cuales son innatas, y que no se aprenden por condicionamiento
operante. Estas reglas no se observan directamente pero s se pueden inferir a partir de las
pautas lingsticas.
A partir de los aos cincuenta: la Ciencia Cognitiva.
o Su tema de estudio preferido ser el pensamiento y el lenguaje; se bas en la idea del ser
humano como una mquina (un ordenador). Su objetivo ser estudiar cmo, y mediante qu
mecanismos cognitivos los animales, los hombres y los ordenadores procesan informacin
que les llega desde el medio ambiente.
o Defendieron la existencia de inobservables (realidades mentales no dadas a la percepcin)
para explicar la conducta. Justificaron la existencia de inobservables mediante el anlisis y
estudio de los procesos conscientes en la resolucin de problemas. Por ejemplo, Herbert
Simon pidi a sus sujetos experimentales que pensaran en voz alta mientras resolvan
problemas, para deducir los procesos de pensamiento implicados. Creyeron tambin que era
posible comprobar dichos procesos descubiertos elaborando un programa de simulacin
informtico basados en ellos, lo que supuso el comienzo de la investigacin en Inteligencia
Artificial.
ltimas dcadas: se ha dedicado mucho esfuerzo para averiguar cmo piensan los seres humanos
y los animales y para descubrir estrategias para ensear a los hombres, los animales y las mquinas
a pensar. Sin embargo los resultados no son ni mucho menos definitivos, en parte debido al hecho
de que no todos los investigadores entienden el concepto de pensamiento del mismo modo, lo que
ha trado consigo que con frecuencia sea difcil separar el lenguaje del pensamiento y de otras
formas de actividad inteligente, como el razonamiento.

Algunas conclusiones

El pensamiento es el proceso cognitivo por el que se elabora nueva informacin a partir de la


disponible y que es capaz de resolver los problemas de los individuos.
Para la Gestalt el pensamiento resuelve los problemas mediante una reestructuracin (insight) de la
informacin.
La Psicologa Cognitiva utiliza la metfora del ordenador para estudiar el pensamiento; sus modelos
se basan en la Inteligencia Artificial.
En la actualidad el estudio del pensamiento incluye el pensamiento sin y con imgenes, el
razonamiento, la solucin de problemas y la toma de decisiones.

3.2.2. Lenguaje

Su valor: para algunos psiclogos el lenguaje es el componente fundamental y especfico de la inteligencia


humana.

Definicin: mecanismo por el que, empleando sonidos vocales, signos escritos o gestos, las personas
pueden comunicarse.

Funciones del lenguaje

Primera clasificacin:
o Dimensin creativa: permite a las personas construir nuevos procedimientos y contenidos de
la expresin.
o Dimensin comprensiva: sirve para favorecer la comprensin o comunicacin entre las
personas. Esta dimensin es muy importante en la investigacin cientfica, por lo que la
epistemologa quiso construir un lenguaje cientfico vlido para todos, principalmente en
trminos lgico-matemticos, lenguaje no siempre compatible con las actividades de la vida
cotidiana y del arte y la literatura.
Segunda clasificacin:
o Funcin apelativa (demanda).
o Funcin conativa (comunicacin).
o Funcin pragmtica (relativa al uso).
o Funcin declarativa

4. PROCESOS DE MOTIVACIN Y EMOCIN

4.1. La motivacin

4.1.1. Definicin y teoras

Definicin: es el elemento activador y director de una conducta hacia la consecucin de una meta.
Diferencia respecto del aprendizaje: este ltimo explica la adquisicin de conductas nuevas, pero no su
activacin ni su direccin.

Teoras

En el conductismo:
Ni Watson ni Skinner mostraron gran inters por este tema.
Clark Hull:
o Fue el primer conductista en estudiarla.
o Tesis principal: para entender la conducta no es suficiente referirse nicamente al
aprendizaje, tambin debemos referirnos al impulso (elemento motivacional del
organismo). El impulso explica por qu refuerza un reforzador: porque reduce el impulso.
o Pero para comprender la motivacin crey que haba que aadir tambin el incentivo: algo
exterior al organismo que ampla el efecto del impulso.
o Defendi una concepcin biolgica de la motivacin, pues la relacion con la reduccin
del impulso.
Teoras que defienden una motivacin cognitiva y social. Se relacionan con el campo de la
personalidad ms que con el del aprendizaje y se aproximan ms al cognitivismo que al
conductismo:
o La teora de las expectativas: las expectativas que una persona tiene sobre las
consecuencias de su conducta es lo que la motiva para realizarla.
o Las teoras de la atribucin:
De la atribucin causal: la motivacin tiene que ver con las inferencias que cada
uno hace para explicar su conducta o la de los dems; en funcin de a qu o a quin
atribuyan la causa de la conducta (lugar de la causalidad).
Del lugar de control: la motivacin tiene que ver con la forma de interpretar cul es
el lugar en el que hay que situar el control o influjo sobre el comportamiento: unos
piensan que est en ellas mismas, otros lo atribuyen a situaciones externas, ajenas a
su persona (lugar de control).

4.1.2. Clases

Motivaciones primarias
o Vinculadas a la necesidad biolgica: hambre, sed, sueo...
o Dependientes de algn aprendizaje: curiosidad, apego...
o Claramente aprendidas: ciertas formas de agresividad...
Motivaciones cognitivas y sociales
o Son aprendidas y destacan:
Motivacin de logro: nos imponemos metas a alcanzar.
Motivacin de poder: buscamos controlar a los dems y que se nos reconozca por ello.
Motivacin de afiliacin: necesitamos formar parte de algn grupo.

Niveles de necesidades segn la jerarqua de motivaciones de Maslow:


Fisiolgicas (hambre, sed)
De seguridad (fsica, laboral)
De pertenencia (ser aceptados en algn grupo)
De estima (autoestima y estima de los dems)

Maslow defiende una concepcin multimotivada de la conducta y con primaca de unos niveles sobre
otros en funcin de la personalidad de cada uno.

La sexualidad

Debemos distinguir

Los aspectos biolgicos de la misma, dependientes de las hormonas sexuales (andrgenos y


estrgenos).
Los aspectos comportamentales:
o En relacin con las distintas fases, desde la excitacin hasta la resolucin.
o En relacin a la orientacin sexual, desde la homosexualidad exclusiva hasta la
heterosexualidad exclusiva pasando por la conducta homosexual y la conducta bisexual.
Algunos factores que influyen en la homosexualidad:
Predisposicin gentica.
Variables ambientales.
Influencia hormonal.

La agresin. Dos teoras

Depende del aprendizaje social: observamos modelos agresivos que son recompensados.
Se basa en la reduccin del impulso: la frustracin lleva a conductas violentas; su ejecucin
proporciona a los agresores una reduccin de la tensin.

4.2. Las emociones

4.2.1. Definicin y teoras

Semejanza con la motivacin: la emocin es un proceso activador de la conducta.


Diferencias con la motivacin
o La motivacin es una activacin general del individuo; la emocin es una activacin ms
especfica.
o La motivacin dirige la accin hacia una meta: la emocin hacia el propio sujeto, que la
experimenta como un sentimiento
o La emocin se asemeja ms que la motivacin al instinto.
Dimensiones de la emocin
o Fisiolgica: patrones de activacin (en el caso del miedo, una descarga de adrenalina).
o Cognitiva: valoracin de la situacin (como peligrosa).
o Conductual: emisin de respuestas (huida)

Teoras de la emocin

Fisiolgicas perifricas. Ejemplo: La teora de W. James (adoptada por Lange): La emocin es el


conjunto de sensaciones producidas por nuestra reactividad fisiolgica; es la percepcin de las
respuestas fisiolgicas y conductuales la que nos transmite la sensacin de miedo. [La idea
tradicional es que la percepcin de suceso provoca las emociones y stas los cambios corporales y
conductuales; la teora James-Lange, cambia el orden: la percepcin de un suceso provoca cambios
corporales y conductuales y la percepcin de estas respuestas fisiolgicas provoca la aparicin de las
emociones; dicho de manera vulgar: no lloramos porque nos sentimos tristes, nos sentimos tristes
porque lloramos].
Fisiolgicas centrales o teoras de la activacin cerebral: La emocin se reduce a la activacin
fisiolgica (arousal). Son teoras que defienden que existe un nivel ptimo de arousal para cada
tarea o grupo de tareas. Se basan en la ley de Yerkes-Dodson, segn la cual hay un punto crtico
por encima del cual la relacin entre el nivel de arousal y el rendimiento ya no es directa (el
rendimiento disminuye si la activacin supera dicho punto crtico). Un ejemplo: la teora de Cannon-
Bard: para estos autores los sucesos ambientales activan el tlamo y este centro cerebral
desencadena dos tipos de cambios, por un lado cambios perifricos neurovegetativos y por otro la
experiencia emocional.
Cognitivas: La emocin supone una valoracin positiva o negativa de la situacin; se da menos
importancia a la activacin fisiolgica que a la interpretacin cognitiva de los acontecimientos.
Ejemplo: la teora de Schachter y Singer, para quienes lo fundamental es la interpretacin que las
personas hacemos de los estmulos, interpretacin que nos lleva a clasificar los mismos de un modo
o de otro y que provoca la aparicin de la emocin especfica que corresponda a dicha clasificacin.
Conductuales: tienen como base el aprendizaje.
Somticas: las modificaciones de los msculos faciales estimulan el cerebro, y este interpreta
dicha estimulacin y lo traduce en la forma de un estado emocional especfico (Teora de Ekman y
Davidson) [El gesto del rostro que acompaa a la emocin es en realidad una de sus causas].
Comprensivas: la emocin es considerada como un proceso de activacin de mltiples
componentes: fisiolgicos, cognitivos y conductuales.

4.2.2. Clases

Positivas: felicidad, cario...


Negativas: miedo, ansiedad, ira...

5. EL ESTRS

Definicin: proceso por el que las personas responden a eventos que perciben como amenazantes o
generadores de conflicto. El estrs no es una emocin.

Antecedente de la nocin de estrs: el concepto de Sndrome general de enfermedad, propuesto por


Janos Shelye, que dio lugar al concepto de Sndrome General de Adaptacin (S.G.A.): patrn de
respuestas no especficas con que los animales y el hombre intentan adaptase a las circunstancias y
sobrevivir.
El estrs es una reaccin adaptativa ante demandas del medio. Si esta reaccin se repite mucho y es
muy intensa puede dar lugar a la enfermedad.

Sentido negativo de la idea de estrs: cuando el sujeto valora sus circunstancias como amenazantes,
bien porque no se puede enfrentar a ellas, bien porque las interpreta como un peligro.
Sentido positivo: activacin general del organismo que puede favorecer la realizacin de conductas
exitosas.

Tipos de eventos estresantes

Mayores: guerras, prdidas familiares, ...


Menores: el trabajo, la relacin con la pareja, la salud, ...
De la vida diaria: los detalles menores de la vida cotidiana.

Personalidad Tipo A: se refiere a los individuos que acaban teniendo como rasgos de personalidad estas
disposiciones conductuales que les llevan a un elevado nivel de activacin:
Persecucin insaciable de metas.
Obsesin por el rendimiento alto
Bsqueda incesante de mayor status social o laboral

Consecuencias de estas conductas: hipertensin, trastornos estomacales, intestinales, dermatolgicos, etc.

Diferencias entre el estrs y la ansiedad

Estrs: se relaciona con la emocin y la motivacin, est ms ligado al ambiente, provoca el


agotamiento fsico o psquico y exige del organismo un alto rendimiento.
Ansiedad: es un estado emocional negativo, ligado ms a lo intrapsquico, relacionado con la
fobias, el miedo y el pnico y supone la anticipacin de una amenaza vaga o difusa. No confundir la
ansiedad con el miedo: el miedo provoca respuestas de evitacin y escape.
CAPTULO 12. LA PERSONALIDAD

ndice del tema

1. Concepto de personalidad
2. Modelos tericos en el estudio de la personalidad
3. Modelo personalistas
3.1. Teoras de estado
3.2. Teoras de rasgo
3.2.1. Gordon Allport
3.2.2. Raymond Cattell
3.2.3. Hans Eysenck
3.2.4. Los Cinco Grandes
4. Modelos situacionistas
5. Modelos interaccionistas

Objetivos principales de la leccin

1. Entender el concepto de persona y darse cuenta de las graves dificultades que existen en la
Psicologa para llegar a un acuerdo sobre su explicacin.
2. Ver cmo la diferente concepcin de la personalidad depender del diferente paradigma psicolgico
que el investigador asume.
3. Distinguir las peculiaridades de las distintas teoras psicolgicas de la personalidad as como sus
semejanzas y diferencias.
4. Identificar cada una de las teoras psicolgicas de la personalidad en relacin a la cuestin individuo-
contexto o situacin.
5. Recordar las principales clasificaciones de la personalidad propuestas por la Psicologa.

Conceptos principales de la leccin

personalidad Intuir (en Jung) Rasgos constitucionales


Psicologa de la Percibir (en Jung) Rasgos ambientales
Personalidad Racionales (tipo Rasgos de superficie
paradigma psicolgico en Jung) Rasgos causales
modelo personalista Irracionales (tipo Anlisis factorial
variables personales psicolgico en Jung) tipologa tridimensional
modelo situacionista Orientacin extravertida Extraversin-Introversin
modelo interaccionista Orientacin Introvertida Neuroticismo-Estabilidad
variables situacionales Reflexivo extravertido emocional
teoras del estado Sentimental extravertido Psicoticismo-Control de
estados internos del Perceptivo extravertido impulsos
individuo Intuitivo extravertido psicopatologa
Psicologa humanista Reflexivo introvertido neurosis
Psicoanlisis Sentimental introvertido psicosis
Ello Perceptivo introvertido los Cinco Grandes
Yo Intuitivo introvertido Estabilidad emocional
Superyo concepto de s mismo Extraversin
libido Psicologa constructivista Apertura mental
temperamento Teora de los constructos Afabilidad
humores corporales personales Responsabilidad o tesn
Colrico constructos personales conductismo radical
Melanclico ciclo de experiencia variables internas
Flemtico Teoras de rasgo Polmica persona-situacin
Sanguneo rasgo teoras cognitivo-sociales
tipo somtico constructo psicolgico de la personalidad
Endomorfo jerarquas de rasgos Competencias
Mesomorfo Rasgos cardinales Estrategias de codificacin
Ectomorfo Rasgos centrales y constructos personales
Viscerotnico Rasgos secundarios Expectativas
Somatotnico Rasgos comunes Valores subjetivos
Cerebrotnico Rasgos nicos Sistemas autorreguladores
tipos psicolgicos (en Rasgos aptitudinales y planes
Jung) Rasgos temperamentales Objetivos personales
funciones psicolgicas (en Rasgos dinmicos Reglas de contingencia
Jung)
Pensar (en Jung)
Sentir (en Jung)

Autores principales citados en el texto

McAdams
Rogers Skinner
Maslow
Kelly Bandura
Hipcrates
Gordon Allport Rotter
Sheldon
Raymond Cattell Mischel
Freud
Hans Eysenck Kelly
Jung

1. CONCEPTO DE PERSONALIDAD

El trmino personalidad pretende ser descriptivo y no valorativo.

La Psicologa de la Personalidad ofrece muchas definiciones de este concepto, pero Mischel encuentra
un elemento comn: patrones distintivos de comportamiento (que incluye no slo conducta, sino
tambin pensamientos y emociones) que caracterizan la adaptacin de cada individuo a las
situaciones de su vida. Por su parte, McAdams seala que todas las teoras se fijan especialmente en la
consistencia y coherencia de la personalidad normal y ven el organismo individual como un todo
estructurado y complejo.

Caractersticas del concepto personalidad

Su carcter global: abarca toda la conducta.


Se refiere a caractersticas estables y duraderas, al menos relativamente, del individuo.
Incide en el carcter nico de cada individuo.
Es un constructo terico: no se ve en s misma sino que se infiere a partir de la conducta.

En tanto que la personalidad abarca toda la conducta, las teoras que han ofrecido una visin global del
ser humano han generado tambin su propia teora de la personalidad, por lo que cabe hablar de teoras de
la personalidad psicoanalticas, conductista, humanistas, cognitivas o constructivistas. A su vez, podemos
encontrar tambin que en el mismo paradigma diferentes tericos ofrecen distintos modelos de la
personalidad.
Histricamente, los estudios sobre personalidad han estado muy relacionados con la prctica clnica. En
este contexto de la clnica, los estudios de la personalidad se han ocupado de:

Definir qu e la personalidad.
Evaluar (cmo es).
Desarrollo de la personalidad (cmo ha llegado a ser as).
Y de las posibilidades y condiciones de cambio en la personalidad.

2. MODELOS TERICOS EN EL ESTUDIO DE LA PERSONALIDAD

Criterio utilizado para clasificar los distintos modelos: respuesta que dan las diferentes teoras a una
cuestin fundamental del rea. La cuestin hace referencia al par persona-situacin. De este modo
podemos distinguir teoras por el peso que otorguen a factores personales, situacionales o a la interaccin
entre ambos como determinantes de la personalidad. Este criterio da lugar a la clasificacin de los modelos
en tres tipos: personalista, situacionista e interaccionista.
a) Modelo personalista: la accin del individuo est determinada por variables personales propias del
individuo. Las caractersticas de la situacin son secundarias. Dos consecuencias de esta interpretacin:

El comportamiento del individuo ser consistente y estable a travs de las distintas situaciones.
Si conocemos dichas variables personales en un individuo, podremos predecir su comportamiento.

b) Modelo situacionista: el ambiente determina la conducta; se entiende por conducta la conducta


observable y sometida a las leyes del aprendizaje en su adquisicin y modificacin. La conducta se explica
por sus condiciones antecedentes y consecuentes. La estabilidad de las conductas se explica por la
estabilidad de los ambientes.

c) Modelo interaccionista: el comportamiento individual est determinado tanto por


caractersticas personales como por variables situacionales. Este modelo destaca la importancia de
la significacin y valoracin que el individuo hace del ambiente, por lo que da mucha importancia a los
factores cognitivos que participan en esa valoracin.

Pero estos tres modelos no son teoras unificadas pues dentro de ellas cabe encontrar tambin
importantes diferencias.

3. MODELO PERSONALISTAS

Tesis fundamental: la accin del individuo est determinada por variables personales existentes en l. Se
divide en dos tipos en funcin de cmo conciben las variables personales:

a) Teoras del estado: la conducta viene determinada por estados internos del individuo.
Caractersticas de los estados internos:

Son configuraciones de elementos internos del individuo.


De naturaleza afectiva y cognitiva.
A menudo en conflicto o en desequilibrio interno.
Su dinmica explicara el comportamiento del individuo.

Ejemplos de este submodelo:

Teoras psicoanalticas (Freud, Jung)


Psicologa humanista (Rogers y Maslow)
Teora de los Constructos Personales de Kelly

b) Teoras de rasgo: la conducta del individuo depende de una serie de disposiciones estables de
respuesta:

Caractersticas de los rasgos.


o Los rasgos son caractersticos del individuo
o Son estables
o Explican la consistencia de la conducta individual en situaciones diferentes.
Ejemplo de rasgo: la extraversin, descrito por los dos polos de un continuo, sociable-retrado, por
ejemplo.
Diferencias entre submodelos: por el tipo y el nmero de rasgos que proponen.
Ejemplos: Allport, Cattell, Eysenck.

3.1. Teoras de estado

Psicoanlisis

Freud:

Estructura: la personalidad tiene una estructura tripartita: el ello, el yo y el superyo.


Dinamismo: se deriva de un conflicto permanente entre esos tres componentes. Los determinantes
principales de este conflicto y del comportamiento humano son inconscientes e irracionales.
Desarrollo de la personalidad: propone las etapas de desarrollo psicosexual o desarrollo de la libido.

La propuesta de tipos o categoras para clasificar a los individuos se remonta a la Grecia clsica. Por
ejemplo, Hipcrates seal la existencia de cuatro tipos de temperamento, relacionados con el predominio
de uno u otro de los humores corporales (bilis, sangre, [el libro no cita los otros dos que faltan: flema y
bilis negra o melancola]):

Colrico (irritable)
Melanclico (deprimido)
Flemtico (calmado, aptico)
Sanguneo (optimista).

Por su parte, Sheldon relaciona el tipo somtico con la personalidad:

Tipo fsico Temperamento

Endomorfo Viscerotnico
(redondeado, blando) (relajado, sociable)
Mesomorfo Somatotnico
(fuerte, musculoso, rectangular) (asertivo, enrgico)
Ectomorfo Cerebrotnico
(longilneo, frgil) (introvertido, cerebral).

Jung

Destaca su propuesta sobre los tipos psicolgicos.


Distingue cuatro funciones psicolgicas fundamentales:
o Pensar (razonamiento).
o Sentir (emociones).
o Intuir (conocimiento inmediato de lo que subyace a los estmulos).
o Percibir.
El tipo psicolgico aparece cuando una de estas funciones predomina y es la habitual sobre las
dems. Clasificacin:
o Racionales: orientados por el pensar y el sentir
o Irracionales: orientados por el intuir y el percibir.
A esta clasificacin hay que aadir la existencia de la doble orientacin:
o Extravertida (orientado por los datos del exterior)
o Introvertida (priman los determinantes subjetivos, la conciencia filtra los datos del exterior).
Combinando ambas clasificaciones tenemos los siguientes tipos:
o Reflexivo extravertido.
o Sentimental extravertido.
o Perceptivo extravertido.
o Intuitivo extravertido.
o Reflexivo introvertido.
o Sentimental introvertido.
o Perceptivo introvertido.
o Intuitivo introvertido.

Psicologa humanista

Rogers: el concepto de s mismo es central en su teora. Rogers pone el nfasis en el hecho de que la
persona tiene en s misma recursos para el autoconocimiento, para cambiar su autoconcepto y para dirigir
por s misma su conducta.

Psicologa constructivista

Teora de los constructos personales de Kelly: se incluye en el modelo personalista al afirmar que las
personas organizamos nuestro entorno basndonos en constructos personales, aunque algunos autores
prefieren incluirla en el grupo de las teoras interaccionistas, principalmente porque su concepto de ciclo de
experiencia supone una teorizacin sobre la interaccin persona-situacin.

3.2. Teoras de rasgo

Tesis principal: la conducta del individuo depende de rasgos (disposiciones estables de respuesta).

Definicin de rasgo

Es un constructo psicolgico.
Tendencia global a emitir una u otra clase de respuesta.
Se estudia independientemente de la situacin.

Caractersticas comunes a las teoras de rasgo:

Usan el rasgo para explicar la consistencia de la conducta individual.


Diferencian entre rasgos ms bsicos y rasgos ms superficiales

Diferencias entre las teoras de rasgo:

Difieren en cuanto al contenido y estructura de los rasgos bsicos.


Usan criterios y ttulos diferentes para definir las jerarquas de rasgos.

3.2.1. Gordon Allport

Dos caractersticas de su propuesta

Los rasgos tienen una existencia real.


Los rasgos son siempre individuales, no se dan del mismo modo en dos personas.

Los rasgos son responsables de la unificacin de respuestas a distintos estmulos, lo que da lugar a la
consistencia de la conducta.

Clasificacin de los rasgos

Criterio utilizado: su generalidad

Clasificacin:

Rasgos cardinales: disposiciones muy generales


Rasgos centrales: disposiciones menos generales
Rasgos secundarios: rasgos muy especficos de los que dependen un menor nmero de conductas.

Allport dio mucha importancia a la individualidad de cada persona por lo que critic los mtodos estadsticos y
privilegi el estudio en profundidad del los casos individuales.

3.2.2. Raymond Cattell

Definicin de rasgo: estructura mental inferida de la conducta que explica las regularidades de la
conducta.

Clasificacin de los rasgos

Rasgos comunes a muchas personas y rasgos nicos, propios de un solo individuo.


Rasgos aptitudinales (capacidades para la conductas), rasgos temperamentales (referidos a la
conducta emitida) y rasgos dinmicos (referidos a la motivacin de la conducta).
Rasgos constitucionales (dependientes del organismo) y rasgos ambientales (asociados al
ambiente).
Rasgos de superficie (conjunto de respuestas que suelen aparecer juntas) y rasgos causales
(referidos a las variables que subyacen a las conductas y las provocan; las tres clasificaciones
anteriores se aplican a los rasgos causales).

Mtodo utilizado por Cattell:

Punto principal: la gran importancia que otorga a la investigacin emprica.


Recogida de tres tipos de datos:
o Registros de la vida real, basados en la observacin del comportamiento cotidiano.
o Autocalificaciones u opiniones del sujeto sobre s mismo.
o Pruebas objetivas: situaciones diseadas expresamente para observar y analizar alguna
conducta.
Anlisis factorial: procedimiento estadstico que toma gran nmero de respuestas a cuestionarios
y busca correlaciones entre ellas para agruparlas en unidades bsicas e independientes. Sirve para
clasificar las respuestas y encontrar agrupaciones.

3.2.3. Hans Eysenck

Mtodo: nfasis en procedimientos de investigacin slidos:

El anlisis factorial
Necesidad de una firme base emprica.

El anlisis factorial muestra que los rasgos no son independientes unos de otros, pues correlacionan
entre s formando patrones. A estos patrones los denomina tipos, y dan lugar a una tipologa
tridimensional: hay tres dimensiones o factores referidas a esas entidades complejas superiores y que
agrupan cada una de ellas diferentes rasgos; cada dimensin ofrece dos polos extremos que forman un
continuo en el que se sitan las personas:

Extraversin-Introversin: en relacin a la tendencia a la sociabilidad o a la soledad.


Neuroticismo-Estabilidad emocional: en relacin a la falta o no de estabilidad emocional y
autocontrol.
Psicoticismo-Control de impulsos: en relacin a la existencia de tendencias a la conducta
trastornada o a la conducta adaptada.

Un mrito de Eysenck fue incluir la psicopatologa en el estudio de los rasgos (claramente sealada en
la ltima dimensin). Sin embargo no hay que confundir neuroticismo con neurosis ni psicoticismo con
psicosis: las dimensiones de la personalidad se refieren a tendencias; los trminos clnicos sealan la
existencia de una alteracin psicolgica.

3.2.4. Los Cinco Grandes

Este modelo es el ms aceptado.

Tesis principal: las diferencias entre individuos se pueden organizar de acuerdo a una estructura de cinco
factores.

1. Estabilidad emocional.
2. Extraversin.
3. Apertura mental
4. Afabilidad.
5. Responsabilidad o tesn.

Cada persona poseera el rasgo en alguna medida desde la sealada por el ttulo hasta su contraria (por
ejemplo, para la 1 sereno o ansioso, para la 2 sociable o retrado, para la 3 independiente o conformista,
para la 4 amable frente a rudo, para la 5 cuidadoso frente a descuidado.)

4. MODELOS SITUACIONISTAS

Tesis principal: el ambiente determina la conducta.

La conducta es conducta observable y se adquiere y modifica siguiendo las leyes del aprendizaje.

Representante principal: el conductismo radical de Skinner.


Caracterstica principal: nfasis en la conducta y el aprendizaje.

Rechaza explicar la conducta apelando al interior del organismo pues las variables relevantes para su
comprensin estn en su medio ambiente. La consistencia de la conducta se explica no por variables
internas sino por la similitud de las situaciones en que se mueve el individuo.
Estos modelos dan mucha importancia a la evaluacin de la situacin. La distincin entre situacin
real y situacin percibida es comn a muchas propuestas de evaluacin de la situacin.
Polmica persona-situacin: aparece en los aos 60 en torno a los trabajos de Mischel. Sus
investigaciones empricas le llevaron a considerar que slo una pequea parte de la conducta de las
personas se puede entender con las tesis de los estados internos propuestos por los tericos psicodinmicos
y los de los rasgos. Las situaciones concretas en que tenan lugar las conductas de los individuos parecan
tener ms influencia. Por ello Mischel propuso un cambio paradigmtico hacia posiciones situacionistas.

Para algunos autores Mischel es un situacionista pero para otros un interaccionistas, en particular en sus
estudios ms recientes.

Critica fundamental al situacionismo: prdida de la persona en sus teorizaciones.

5. MODELOS INTERACCIONISTAS

Tesis principal: la conducta y la experiencia del individuo depende de la interaccin de las caractersticas
personales con las variables situacionales.

Hoy en da es la teora que ms defienden los tericos.

De estos modelos las teoras cognitivo-sociales de la personalidad son las de ms aceptacin.


Se entiende la personalidad a partir de la referencia a procesos afectivos y cognitivos que se
desarrollan en entornos sociales y son activadas por elementos del medio social.
Unidad de anlisis de estas teoras: la persona en el contexto.

Representantes: Bandura, Rotter y Mischel.

Aportaciones de Mischel

La importancia relativa de las diferencias individuales o de las situaciones depender de:


o La situacin elegida.
o Del tipo de conducta a evaluar.
o De las diferencias individuales de la muestra seleccionada.
o Del propsito de la evaluacin.

As, por ejemplo, cuando las variables situacionales son poderosas, su conocimiento ser lo principal, y
cuando son dbiles entonces las variables de la persona son cruciales.

Variables personales propuestas por Mischel:

1. Competencias: habilidades para transformar y utilizar la informacin y crear


pensamientos y acciones. Concepto activo y no pasivo de la informacin. Es lo que el
individuo sabe y puede hacer.
2. Estrategias de codificacin y constructos personales: modo de codificar y agrupar la
informacin que recibimos. Este concepto lo toma de Kelly.
3. Expectativas: expectativas que cada individuo tiene sobra las consecuencias de las
posibles conductas en una situacin concreta. Guan la eleccin de la conducta.
4. Valores subjetivos que el sujeto da a las consecuencias de sus posibles conductas.
5. Sistemas autorreguladores y planes: Ejemplos:

a. Objetivos personales: se refieren a los objetivos que el propio individuo


se traza. Dan lugar a la autocrtica o la autosatisfaccin e influyen en la
aparicin de una u otra conducta.
b. Reglas de contingencia y planes: lo que el individuo considera necesario
hacer y el modo que debe hacerlo.

Esencia de los planteamientos interaccionistas: primaca de la transaccin continua o proceso


dinmico de interaccin entre persona-situacin.
CAPTULO 13. LOS TRATAMIENTOS PSICOLGICOS

ndice del tema

Preliminares
1. Psicoanlisis y psicoterapias psicoanalticas
2. Terapia de la conducta
3. Psicoterapias humanistas y existenciales
4. Psicoterapias cognitivas
5. Psicoterapias sistmicas
6. Los debates sobre la psicoterapia: cucos, dods y otros pjaros

Objetivos principales de la leccin

1. Entender la nocin de psicoterapia.


2. Reconocer las principios fundamentales de las escuelas de psicoterapia ms importantes.
3. Distinguir las diferencias existentes entre las diversas terapias psicoanalticas.
4. Recordar las tcnicas teraputicas utilizadas en la terapia de conducta.
5. Reconocer las tesis comunes a las psicoterapias humanistas y existenciales y las diferencias
existentes entre los diversos modelos de esta escuela.
6. Reconocer las tesis comunes a las terapias cognitivas y las diferencias existentes entre los diversos
modelos de esta escuela.
7. Identificar las tesis caractersticas de las psicoterapias sistmicas, las corrientes de pensamiento que
influyeron en este enfoque y las principales variantes del mismo.
8. Comprender la inevitable relacin existente entre las tesis principales de los distintos paradigmas
psicolgicos y su comprensin del trastorno psicolgico y de las terapias que se proponen.
9. Conocer la crisis en la que se encuentra la psicoterapia, la existencia de pluralidad de enfoques y las
dificultades para establecer objetivamente la eficacia de los tratamientos propuestos por las escuelas
de psicologa.

Conceptos principales de la leccin

psicoterapia implosin terapias orientadas a la


psicoanlisis condicionamiento resolucin de problemas
modificacin de conducta encubierto terapias cognitivas
psicoterapias terapia aversiva racionalistas
psicoanalticas estmulos aversivos terapias cognitivas
terapia de conducta modelado constructivistas
psicoterapias humanistas biofeedback terapia de los constructos
y existenciales. tradicin fenomenolgico- personales
psicoterapias cognitivas existencial europea constructos personales
psicoterapias sistmicas movimiento humanista terapia racional-emotiva
neurosis norteamericano autocharla (en Ellis)
libido anlisis existencial modelo ABC de Ellis
yo ser-en-el-mundo (Dasein) pensamientos automticos
ello psicologa del ser (en Beck)
asociacin libre autorrealizacin inoculacin del estrs
inconsciente psicoterapia centrada en patrones de interaccin
analista el cliente sistema
tcnica analtica papel directivo del teora de los sistemas
anlisis didctico terapeuta teoras de la comunicacin
contratransferencia consideracin positiva de la escuela de Palo Alto
transferencia. incondicional hacia el aspectos de contenido en
tcnica analtica clsica paciente la comunicacin (nivel
enfoque causalista empata digital)
(Freud) autenticidad o aspectos relacionales en la
enfoque teleolgico congruencia del terapeuta comunicacin (nivel
(Adler) psicoterapia gestltica analgico)
carcter y de estilo de tcnica de la silla vaca paradojas pragmticas
vida (en Adler) darse cuenta (en Perls) puntuar
inconsciente individual logoterapia terapia de familia
inconsciente colectivo neurosis nogenas paciente designado
proceso de individuacin bioenergtica escuela de la comunicacin
neofreudianos energa vital (en de Satir
psicologa del aprendizaje bioenergtica) escuela estructural de
proceso psicodinmico anlisis transaccional Minuchin
intrapsquico psicodrama escuela estratgica de
psicologa experimental roles Halye
tcnicas de modificacin cognicin escuela sistmica de Miln
de la conducta terapias cognitivo- intervenciones paradjicas
desensibilizacin conductuales metaanlisis
sistemtica terapias orientadas a la veredicto del Dod
principio de inhibicin reestructuracin cognitiva tratamiento eficaz
recproca terapias orientadas a las tratamiento efectivo
entrenamiento asertivo habilidades de manualizar los
asertividad afrontamiento procedimientos
inundacin modelo psicodinmico
respuestas de evitacin
estmulos ansigenos

Autores principales citados en el texto

Freud Bigswanger
Meichenbaum
Alfred Adler Heidegger
Ludwig von Bertalanffy
Carl Jung Maslow
Satir
Erik Fromm Rogers
Minuchin
Karen Horney Perls
Halye
Harry Stack Frankl
Selvini
Ferenczi Lowen
Palazzoli
Rank Wilhem Reich
Eysenck
Sullivan Berne
Rosenzweig
Wolpe Moreno
Michael Lambert
Stampfl Kelly
Smith
J. Cautela. Ellis
Glass
Albert Bandura Beck

PRELIMINARES

El estudio de los tratamientos psicolgicos es una de las aplicaciones de la psicologa con mayor
tradicin e implantacin. El ttulo ms habitual para referirse a este tipo de estudio es el de psicoterapia,
aunque algunas escuelas prefieren utilizar su propio nombre (psicoanlisis o modificacin de conducta, por
ejemplo) para referirse su propuesta teraputica, y utilizar el de psicoterapia para referirse al resto. La
psicoterapia no es un campo unificado pues cada escuela presenta puntos de vista discrepantes tanto sobre
la naturaleza de los trastornos psicolgicos como sobre las estrategias teraputicas a seguir.

Algunas definiciones de psicoterapia

Federacin Espaola de Asociaciones de Psicoterapeutas:

Tratamiento psicolgico
que a partir de manifestaciones de sufrimiento fsico o psquico
promueve cambios en el comportamiento
la adaptacin al entorno
la salud fsica y psquica
y busca la integridad de la identidad psicolgica
y el bienestar biopsico-social
de las personas y los grupos.

Asociacin Psiquatrica Americana:

Tratamiento basado en la comunicacin verbal o no verbal con el paciente


distintos de los tratamientos electrofsicos, farmacolgicos o quirrgicos

Los tratamientos psicolgicos han aparecido vinculados a las distintas escuelas de psicologa. Principales
escuelas de psicoterapia, en orden histrico de aparicin:

1. Psicoanlisis y psicoterapias psicoanalticas.


2. Terapia de conducta.
3. Psicoterapias humanistas y existenciales.
4. Psicoterapias cognitivas.
5. Psicoterapias sistmicas.

1. PSICOANLISIS Y PSICOTERAPIAS PSICOANALTICAS

Es el primer sistema de psicoterapia estructurado en aparecer.

1. Freud comienza el psicoanlisis como un intento de comprender y tratar la neurosis.

Explicacin de la neurosis: los sntomas patolgicos son un sustitutivo de satisfacciones


prohibidas de naturaleza libidinal; los motivos que provocan estos sntomas queda fuera de la
consciencia del paciente y los sntomas perduran a lo largo del tiempo. Los impulsos anmicos
enlazados a dichos motivos han sido reprimidos por fuerzas del yo del paciente.
Mtodo teraputico: el analista utiliza la asociacin libre (el paciente comunica toda ocurrencia
dejando de lado la reflexin consciente y objeciones o reparos de todo tipo). Estas ocurrencias estn
determinadas por el material inconsciente y son interpretadas por el analista tratando de reconstruir
los elementos olvidados por el paciente.
Rasgos de la tcnica analtica:
o La interpretacin.
o Actitud no crtica.
o Evitacin de cualquier tipo de consejo o de directividad.
El psicoanlisis exige que los propios terapeutas se sometan a un anlisis personal, el anlisis
didctico, para que pueda estar mnimamente seguro de la objetividad de sus propios recursos
psquicos y controlar la contratransferencia y el uso teraputico adecuado de la transferencia.
Tcnica analtica clsica:
o Visita diaria o casi diaria .
o El paciente se tumba en un divn; el terapeuta tras l, sin contacto visual mutuo.
o Usa la regla analtica fundamental de la asociacin libre.
o No da consejos ni prescribe medicamentos ni aconseja directamente sobre la forma de
manejar la vida del paciente.
o Se limita a interpretar los materiales ofrecidos por la libre asociacin.

2. Alfred Adler

Frente al enfoque causalista de Freud prefiere un enfoque teleolgico, que destaca la relacin de
lo actual con los objetivos futuros.
Defiende la fortaleza del yo individual, frente a su fragilidad que tena en el sistema freudiano
como consecuencia de la presin del ello.
Propuso los conceptos de carcter y de estilo de vida
Objetivo de la terapia: ayudar al paciente en la comprensin de su estilo de vida y el apoyo para
cambiar a otro.
El terapeuta es ms activo y prescriptivo y reduce la frecuencia de las sesiones y la duracin del
tratamiento.

3. Carl Jung

La libido es un componente ms junto con elementos culturales y cosmovisionales.


Al inconsciente individual aade el inconsciente colectivo.
Tratamiento jungiano: persigue el proceso de individuacin, la autoposesin del hombre.
Origen de los sntomas patolgicos: mal ajuste a un papel dado desde fuera.
Colaboracin activa del paciente.
Se analizan los sueos y otras creaciones del paciente (escritos, dibujos).

4. Neofreudianos (Erik Fromm, Karen Horney, Harry Stack)

En la gnesis de la neurosis, reducen el papel de las experiencias infantiles y de la sexualidad, dando


ms importancia de los factores sociales y culturales.
Se centran en el rea de las relaciones interpersonales y en las experiencias actuales y los
procesos del yo.
En la terapia tienden a adoptar una posicin ms activa y directiva que los ortodoxos.

Otros psicoanalistas:

Ferenczi y Rank proponen una reduccin del tratamiento, una participacin ms activa y directiva
del terapeuta y un nfasis en lo actual ms que en el pasado.
Sullivan recomendaba que al paciente se le hiciera realizar tareas entre las sesiones, como la de
describir algn aspecto conflictivo de sus relaciones.

2. TERAPIA DE LA CONDUCTA

Dos factores que influyeron en la aparicin de la terapia de conducta:

Insatisfaccin con la teora y la prctica psicoanaltica


Desarrollo de la psicologa del aprendizaje.
Punto de partida de esta terapia: consideracin de que la mayor parte de la conducta, incluida la
inadaptada es aprendida, por lo que los principios de las teoras del aprendizaje son aplicables a los
tratamientos.

Puntos comunes a las terapias de conducta:

1. Se centran bsicamente en la conducta inadaptada y por la que el paciente acude a la consulta, sin
entenderla como una seal de un proceso psicodinmico intrapsquico.
2. La conducta normal y la anormal se adquieren y modifican por los mismos principios por lo que la
conducta desadaptativa puede sustituirse por otra que sea adaptativa.
3. Aplicar a la prctica clnica los datos de la psicologa experimental., sirviendo sta tanto para la
evaluacin de la conducta como para la evaluacin del tratamiento.

Dos momentos principales en la terapia de la conducta:

Identificar la conducta objetivo.


Identificar las condiciones bajo las que sucede o no sucede la conducta.

Tcnicas de modificacin de la conducta:

1. Desensibilizacin sistemtica: desarrollada por Wolpe. Se basa en el principio de


inhibicin recproca. Procedimiento:

Establecer una jerarqua en las situaciones que provocan ansiedad al paciente.


Entrenarle en relajacin.
Emparejar progresivamente elementos ms ansigenos de la jerarqua establecida con
el estado de relajacin.
Se supone que al emparejar dos respuestas antagnicas (ansiedad y relajacin) se
inhibir la ansiedad.

2. Entrenamiento asertivo: se aplica principalmente en la ansiedad en situaciones


interpersonales. Utiliza tambin la sugestin para aumentar la motivacin del cliente.
Consiste en ensayos de conducta planeados para aumentar la asertividad.

3. Inundacin: Se aplica para eliminar las respuestas de evitacin. Consiste en someter al


paciente a estmulos ansigenos de gran intensidad durante mucho tiempo. Se supone que
dichos estmulos pierden en tal caso su capacidad para elicitar o provocar miedo.

4. Implosin: Variante de la inundacin. Desarrollada por Stampfl. Utiliza tambin


elementos simblicos.

5. Condicionamiento encubierto: debida a J. Cautela. Se le pide al paciente que imagine


a realizacin de una conducta especfica y sus consecuencias.

6. Terapia aversiva: se emparejan estmulos aversivos (una descarga elctrica, por


ejemplo) con conductas que se quieren modificar.

7. Modelado: debida a Albert Bandura, basada en la idea de que el paciente incorporar


conductas deseadas por medio de la observacin de un modelo.

8. Biofeedback: proporciona al paciente informacin inmediata sobre algn proceso


fisiolgico suyo mediante el uso de distintos aparatos y sobre los cambios que se van
sucediendo. Supone que de ese modo el paciente puede alcanzar algn grado de control
sobre dichos cambios.

El mrito de este enfoque es haber introducido la tradicin experimental en la evaluacin de la conducta y


del tratamiento.

3. PSICOTERAPIAS HUMANISTAS Y EXISTENCIALES


Nacen como alternativa al psicoanlisis y a la terapia de conducta.

Influencias: la tradicin fenomenolgico-existencial europea y del movimiento humanista


norteamericano.
Principios comunes a las psicoterapias humanistas y existenciales:

1. Conciben la persona como un todo integrado.


2. La conducta humana es intencional; importancia de la bsqueda de sentido y las
motivaciones axiolgicas (libertad, dignidad).
3. El hombre es autnomo y vive en un contexto interpersonal.
4. El hombre tiende a la autorrealizacin.
5. El modo como una persona vive su experiencia interior es fundamental para
comprenderle.

Enfoques ms importantes

1) Bigswanger: el anlisis existencial.

Parte de concepto de Heidegger de ser-en-el-mundo (Dasein)


Origen del trastorno: es una alteracin del ser-en-el-mundo.
Objetivo de la terapia: aumentar la conciencia del paciente respecto de su propia existencia.

2) Maslow: psicologa del ser

Enfatiza la tendencia al crecimiento.


Objetivo de la terapia: la autorrealizacin.

3) Rogers: psicoterapia centrada en el cliente

Es la ms influyente.
Parte de la confianza radical en el paciente y el rechazo al papel directivo del terapeuta.
Elemento central de la terapia: la actitud del terapeuta. Rasgos de esta actitud:
o Principio general: actitud de escucha y de reflejo de lo que dice el cliente.
o Rasgos de la actitud del terapeuta:
Consideracin positiva incondicional hacia el paciente
Empata
Autenticidad o congruencia del terapeuta en sus manifestaciones hacia e paciente.
Aspectos que tiene en cuenta el desarrollo de la terapia:
o Impulso al crecimiento.
o nfasis en lo afectivo ms que en lo intelectual.
o Ms importancia al presente que al pasado.
o La relacin teraputica es una experiencia de crecimiento personal.

4) Perls: psicoterapia gestltica

Enfatiza el aqu y ahora y los elementos emocionales.


Trata de evitar las especulaciones e interpretaciones sin fin.
Mtodo teraputico:
o Utilizan numerosos ejercicios (por ejemplo la silla vaca a la que habla el paciente como si
se comunicara con una persona relacionada con sus conflictos).
o Los ejercicios son ms emocionales y corporales que racionales.
o Tienen como fin promover el darse cuenta.
o Da mucha importancia a la responsabilidad, incita al paciente a hacerse responsable de su
conducta.

5) Frankl: logoterapia

Concepto bsico: la nocin de perdida de sentido o vaco existencial.


Origen de muchas neurosis: la frustracin existencial y la falta de sentido de la vida. Estas son las
neurosis nogenas. Cada poca tiene su neurosis caracterstica, la que corresponde a nuestra
poca es la neurosis nogena.
Objetivo de la terapia: dado que ni los instintos ni las tradiciones pueden indicar al hombre con
claridad lo que debe ser, el terapeuta debe ayudar al paciente a encontrar el sentido de su vida.

6) Lowen: bioenergtica

Se basa en la obra de Wilhem Reich.


Centra la terapia en aspectos corporales.
Afirma la existencia de una energa vital: no tenemos un cuerpo, somos un cuerpo
Mtodo teraputico: utiliza tcnicas de contacto con el propio cuerpo: respiracin, percepcin del
propio cuerpo, tcnicas posturales, expresin vocal,...

7) Berne: anlisis transaccional

Destaca los aspectos sociales y de interrelacin.


Desarrolla un lenguaje no tcnico y asequible a la comprensin del paciente.
Mantiene la consideracin positiva del otro como perteneciente a la naturaleza humana.
Objetivo de la terapia: ayudar a la persona a restaurar o potenciar la posicin existencial original:
yo estoy bien, t estas bien.

8) Moreno: el psicodrama

Desplaza la atencin del individuo al grupo.


Origen de la patologa: viene dada porque la persona ha asumido roles rgidos y limitantes.
Mtodo teraputico: propone la representacin de roles. La espontaneidad y la creatividad pueden
ayudar a la persona a librarse de roles rgidos y crear nuevos roles.

4. PSICOTERAPIAS COGNITIVAS

Concepto bsico: el de cognicin, el modo en que las personas construyen los significados.

Cognicin: todo lo relacionado con los significados (ideas, creencias, imgenes, atribuciones,
expectativas).

Las que tambin incluyen estrategias de la terapia de conducta reciben el nombre de cognitivo-
conductuales.
Tesis bsicas de este enfoque

1. La actividad cognitiva afecta a la conducta


2. La actividad cognitiva puede ser controlada y modificada.
3. Es posible cambiar la conducta mediante el cambio cognitivo.

Caractersticas generales de las terapias cognitivas

Utilizan mtodos activos.


El terapeuta adopta un papel directivo.
Siguen pautas muy estructuradas.
Tienden a ser de corta direccin.

Tipos de psicoterapias cognitivas

Primera clasificacin: tres orientaciones


o Terapias orientadas a la reestructuracin cognitiva.
o Terapias orientadas a las habilidades de afrontamiento.
o Terapias orientadas a la resolucin de problemas.
Segunda clasificacin
o Terapias cognitivas racionalistas (Beck).
o Terapias cognitivas constructivistas (Kelly).

Algunos modelos

1. Terapia de los constructos personales de Kelly

Tesis principal: las personas organizan su mundo perceptual mediante las categoras descriptivas
llamadas constructos personales.
Los constructos personales les permiten predecir y controlar los eventos que les afectan.
Objetivo de la terapia: modificar los constructos personales que se han mostrado ineficaces.

2. Terapia racional-emotiva de Ellis

Origen del trastorno: procesos cognitivos disfuncionales que dan lugar a actitudes y sistemas de
creencias irracionales, asociados a conclusiones falsas.
Objetivo de la terapia: modificacin de los procesos cognitivos disfuncionales. Crear en el paciente
un conocimiento eficaz.
Tcnica teraputica: actitud activa y directiva del terapeuta para establecer un dilogo con el
paciente acerca de las ideas y creencias en las que se basa su comportamiento.
Comprensin de las emociones: entre los hechos y la emocin se da una autocharla: a persona se
dice algo a s misma, interpreta el suceso y dicha interpretacin provoca la emocin. Ellis propone el
modelo ABC para explicar la aparicin de las emociones:
o A: Hechos y sucesos.
o B: Autocharla.
o C: Emociones.

3. Terapia cognitiva de Beck

Origen del trastorno: nuestra mente produce los pensamientos automticos: formas de pensar
irreflexivas, no razonadas, casi reflejas, que se graban como si fueran vlidas y plausibles. Muchos
de estos pensamientos son poco adaptativos.
Tcnica teraputica: ayudar al paciente a modificar sus errores cognitivos y sus hiptesis
disfuncionales. Examinar los pensamientos automticos del paciente para que analice de forma ms
correcta la realidad.

4. Enfoque cognitivo-conductual de Meichenbaum

Se centr originalmente en el tratamiento del estrs, y posteriormente de los trastornos por estrs
post-traumtico.
Tcnica teraputica: inoculacin del estrs: ensea al paciente a enfrentarse a cantidades
pequeas de estrs y progresivamente a agentes estresores de mayor intensidad.

5. PSICOTERAPIAS SISTMICAS

Estrategia teraputica principal: trasladar la accin teraputica fuera del mbito de lo individual
y situarla en los patrones de interaccin.
Elemento conceptual bsico: el concepto de sistema.

Influencias:

La teora de los sistemas de Ludwig von Bertalanffy


Las teoras de la comunicacin de la escuela de Palo Alto. Principios de la comunicacin
humana:
o Es imposible no comunicar.
o En la comunicacin hay que distinguir entre
Los aspectos de contenido (nivel digital).
Los aspectos relacionales (nivel analgico).
o Paradojas pragmticas: los mensajes paradjicos producidos por la incongruencia que
entre los dos niveles anteriores (declarar amor con mirada de desprecio, por ejemplo).
o La interaccin entre las personas est definida por las puntuaciones que introducen los
participantes.
o Puntuar: este concepto se refiere a la forma de ordenar los hechos para que formen una
determinada secuencia; puntuamos al decidir cul es la causa y cul el efecto.

Las psicoterapias sistmicas se centraron en su origen en la terapia de familia.


La estrategia teraputicas en la terapia de familia quiere descubrir:

1. Las transacciones que tienen lugar en el interior del sistema.


2. La estructura interna del sistema.
3. Los subsistemas originados en la dinmica familiar: filial, conyugal, etc.
4. Las reglas del sistema y de los subsistemas (reconocidas, implcitas, secretas y
metarreglas).

Estos modelos trabajan cono el sistema como un todo y no sobre los miembros individuales de la familia.
No aceptan la atribucin de enfermo que la familia da a uno de sus miembros (al que este enfoque llama
paciente designado).

Algunos modelos

1. Escuela de la comunicacin de Satir: se centra en la mala comunicacin y busca


mejorarla mediante la creacin de nuevos modelos.

2. Escuela estructural de Minuchin: se centra en la confusin de limites en la familia;


busca la reestructuracin familiar mediante la prescripcin de pautas y la explicitacin.

3. Escuela estratgica de Halye: se centra en el modo en que la familia es incapaz de


resolver problemas; busca reformular estos problemas para que la familia descubra nuevas
posibilidades de interrelacin.

4. Escuela sistmica de Miln de Selvini-Palazzoli: se centra en el no deseo de cambios


y en los juegos de poder; busca la creacin de crisis que la familia interprete en trminos
positivos y las intervenciones paradjicas (no esperadas por la familia).

6. LOS DEBATES SOBRE LA PSICOTERAPIA: CUCOS, DODS Y OTROS PJAROS

En psicoterapia encontramos un conflicto permanente tanto entre las escuelas como entre diferentes
posiciones dentro de una escuela (algunos autores sealan que hay ms de 200 modelos en psicoterapia,
otros ms de 400). Los debates y polmicas en psicoterapia se centran en dos cuestiones interrelacionadas:

La naturaleza del ser humano y de su sufrimiento.


La cuestin de la eficacia de los tratamientos.

La cuestin de la eficacia de las terapias

1. Estudio fundacional, el trabajo presentado por Eysenck en 1952: supuso una


fuerte crtica para las psicoterapias no conductuales, en particular para el psicoanlisis.
Pareca mostrar que los pacientes que acudan a estas terapias no mejoraban ms que los
que no acudan a ninguna, e incluso que el mero paso del tiempo era ms beneficioso que la
consulta al terapeuta. Hubo rplicas y contrarrplicas a este estudios. Los que se opusieron a
este estudio sealaban que la forma de tabular o valorar los resultados y de utilizar la
estadstica influy en sus conclusiones.

2. Michael Lambert (2001) seala que hay soporte emprico para afirmar que la
psicoterapia es efectiva, duradera y en un grado sustancial.

3. El estudio de Smith, Glass y Miller (1980): utilizaron las tcnicas de metaanlisis; (el
metaanlisis evala cuantitativamente los resultados de un conjunto de estudios cientficos) y
concluyeron que la psicoterapia es efectiva. El estudio pareca mostrar que hay una
equivalencia de resultados entre los distintos tipos de terapia (lo que se conoce como el
veredicto del Dod, el personaje de Alicia en el pas de las maravillas, de Lewis Carrol, que
declara ganadores y merecedores de premio a todos los participantes den una carrera.) Un
antecedente de esta interpretacin de equivalencia de resultados lo encontramos ya en 1936,
con Rosenzweig.

4. Encuesta publicada en 1995 por Consumer Reports (CR), una revista de


consumidores norteamericana. Distingue entre:

Tratamiento eficaz: ofrece resultados positivos en condiciones de


investigacin controlada.
Tratamiento efectivo: ofrece resultados positivos en la prctica
cotidiana.

Dado el carcter artificial de las condiciones de investigacin controlada, un tratamiento


puede ser eficaz pero no efectivo. Este estudio se centra en la efectividad, y lo hace desde el
punto de vista del usuario de la psicoterapia, del paciente. Se trataba de una encuesta en la
que los consumidores mostraban su grado de satisfaccin o insatisfaccin con el tipo de
tratamiento recibido para sus problemas.
Algunas conclusiones:

La psicoterapia beneficia a los pacientes.


Los tratamientos largos funcionan mejor que los cortos.
La psicoterapia sola es tan efectiva como la que combina medicamentos con
psicoterapia.
Ningn mtodo teraputico funciona mejor que otro para ninguna alteracin.
La eficacia teraputica de los psiclogos, de los psiquiatras y de los trabajadores
sociales es la misma, y superior a la de los consejeros matrimoniales y los mdicos de
familia.

5. Investigaciones promovidas por la Divisin 12 de la American Psychological


Association: tenan como fin establecer los tratamientos empricamente validados para
un trastorno concreto, y se realizaron en condiciones de investigacin muy estrictas. Sus
resultados se publicaron en 1993 y se actualizaron en 1996 y 1998. Las investigaciones
parecan mostrar la superioridad de los tratamientos cognitivo-conductuales. Los crticos de
estos resultados sealaron que en realidad describen el grado de eficacia, pero no de
efectividad (recordar la distincin sealada ms arriba), y que no es lo mismo medir la
bondad de la terapia en condiciones artificiales de control experimental que medirla en la
realidad cotidiana. Por otro lado, las otras terapias tienen dificultades graves para manualizar
sus procedimientos (para especificar con precisin la tcnica teraputica), lo que puede
acarrear dificultades para la comprobacin de su valor teraputico.

Sin embargo, estas polmicas han llevado al establecimiento de mtodos metodolgicamente validos con
los que evaluar objetivamente tratamientos como los psicoanalticos o humanistas, supuestamente ms
dbiles ante este tipo de evaluacin y los resultados han sido positivos. Por otro lado, la lnea de
investigacin de los factores comunes a los diversos tipos de psicoterapia ha puesto el nfasis en las
cualidades del terapeuta ms que en su escuela de referencia.

Tema de la adscripcin del terapeuta a una escuela u otra de psicoterapia.

Investigaciones recientes concluyen que los modelos con los que los terapeutas se identifican son

el cognitivo/cognitivo-conductual, en primer lugar


y el modelo psicoanaltico/psicodinmico en segundo

Pero con las siguientes salvedades:

Ningn modelo aglutina al 50% de la muestra.


Adems son macrodenominaciones pues colocan juntos a terapeutas que pueden mantener entre
ellos importantes diferencias (constructivistas con modificadores de conducta, por ejemplo).
Finalmente, si se les da la posibilidad de declararse eclcticos, muchos terapeutas se incluyen en
este grupo.
Otras investigaciones muestran tambin que ms de la mitad de los psicoterapeutas se declaran
influidos en su prctica por dos o ms de los grandes modelos de terapia.
CAPTULO 14. LA PSICOLOGA EN LA ORGANIZACIN,
EN LA EDUCACIN Y EN OTROS MBITOS

ndice del tema

1. Psicologa organizacional
1.1. El desarrollo histrico
1.2. Las funciones del psiclogo en la organizacin

2. Psicologa educacional
2.1. El desarrollo histrico
2.2. Las funciones del psiclogo de la educacin

3. Otras aplicaciones de la psicologa

Objetivos principales de la leccin

1. Reconocer los problemas y objetivos de la Psicologa Organizacional.


2. Distinguir los rasgos ms importantes de las distintas teoras y modelos existentes en Psicologa
Organizacional.
3. Identificar las funciones del psiclogo en la organizacin.
4. Reconocer los problemas y objetivos de la Psicologa Educacional.
5. Distinguir los rasgos ms importantes de las distintas teoras y modelos existentes en Psicologa
Educacional.
6. Identificar las funciones del psiclogo en la educacin.
7. Comprender el modo en que los conceptos fundamentales de cada paradigma o escuela de
Psicologa han influido en su forma de entender la Psicologa Organizacional y la Psicologa
Educacional.
8. Identificar las nuevas aplicaciones de la psicologa en campos como la vida social, el deporte, el
mundo Jurdico, y las actividades de riesgo como el trfico.

Conceptos principales de la leccin

Psicologa organizacional Instruccin aprendizaje por


Psicologa de la proceso enseanza- descubrimiento
organizacin aprendizaje Induccin (en el
organizacin como sociedades educativas aprendizaje)
sistema medida de las diferencias aprendizaje significativo
Psicologa Industrial individuales transferencia (en el
doctrina de la ordenacin Funcionalismo aprendizaje)
cientfica del trabajo tests mentales variables de aprendizaje
organizacin formal Conductismo variables cognitivas
teora de la burocracia condicionamiento estilo cognitivo
Teoras del factor humano principios del aprendizaje variables motivacionales
Modelo de las Relaciones contingencias externas autoconcepto
Humanas modelado de la conducta clima en el aula
estilo directivo reforzadores positivos. atribuciones
Modelo sociotcnico Psicologa de la Gestalt evaluacin del aprendizaje
Modelo humanista aprendizaje por insight orientacin educativa
Psicologa Humanista diseos experimentales atencin a la diversidad
Teora X Psicoanlisis Psicologa de la
Teora Y Carcter (en Adler) Intervencin social
eclecticismo tcnico sentimiento de Psicologa del deporte
Modelos de gestin inferioridad Psicologa jurdica
visin sistmica de la Psicologa Humanista Psicologa aplicada a los
organizacin tendencia a la tribunales
cultura organizacional autorrealizacin Psicologa penitenciaria
rea de Recursos empata Psicologa de la
Humanos autenticidad delincuencia
Psicologa Educacional congruencia Psicologa judicial
Psicologa Educativa Psicologa Cognitiva victimologa y mediacin
teoras del aprendizaje Constructivismo (en Psicologa jurdica)
teoras de la enseanza Psicologa del Trfico y de
Psicologa de la la Seguridad
Instruccin

Autores principales citados en el texto

Schein Maslow Watson


Frederick Taylor Argyris Skinner
Fayol Galton Freud
Max Weber Cattell Adler
Hugo Mnsterberg Alfred Binet Rogers
Wundt W. James Piaget
Elton Mayo Hall Vygotsky
Kurt Lewin Dewey Bruner
D. Mc Gregor Thorndike David Aussubel

Las dos aplicaciones de la psicologa que, adems de la relativa a los tratamientos psicolgicos, han
tenido una mayor implantacin y una tradicin ms larga son la Psicologa Organizacional y la Psicologa
Educativa.

1. PSICOLOGA ORGANIZACIONAL

Schein indica que el problema principal del que se ocupa la psicologa organizacional es el la utilizacin
eficiente de la gente dentro de una organizacin, y se puede concretar en las siguientes cuestiones
bsicas:

1. Definir el objetivo de la organizacin.,


2. Definir la organizacin del trabajo para lograr ese objetivo.
3. Seleccionar, formar, situar y manejar los recursos humanos para realizar la tarea.
4. Crear las condiciones para que el trabajo se cumpla con el mximo rendimiento y
durante el mximo tiempo.
5. Favorecer el cambio en la organizacin para adaptarla a los cambios tecnolgicos y
sociales.
6. Favorecer las condiciones que permitan superar los conflictos con las fuerzas
exteriores (otros competidores), internas (los trabajadores sindicados, por ejemplo) y
las peculiares del dinamismo de la propia organizacin.

Segn Schein estas seis cuestiones se pueden tratar desde dos perspectivas:
El punto de vista del empleado.
El punto de vista del dirigente.

En la actualidad la Psicologa de la organizacin quiere integrar ambas perspectivas a partir del concepto
de la organizacin como sistema.

1.1. El desarrollo histrico

Hitos en la evolucin de la Psicologa Organizacional:


Dado que en los primeros intentos esta psicologa se centr en la actividad industrial, se utiliz ms la
expresin Psicologa Industrial; a partir de los aos 70 se impone sin embargo el ttulo Psicologa
Organizacional.

1. Principios del siglo XX: el ingeniero Frederick Taylor (1856-1915): propone la doctrina de la
ordenacin cientfica del trabajo. Algunas caractersticas:

Pretende el estudio cientfico del trabajo, en particular de la organizacin y de los procesos de


produccin en la industria.
Se centra en el comportamiento del individuo en el puesto de trabajo.
Objetivo: mejorar la eficiencia.
Propuesta para mejorar la productividad:
o Concretar las tareas que han de hacerse y cmo y cundo deben hacerse.
o Divisin de funciones entre los que organizan, imponen y ejecutan el trabajo.
o Dado que la motivacin principal del trabajo es la econmica, recomienda los incentivos
econmicos moderados al obrero (moderados pues crey que un obrero adinerado es vago y
tiende al absentismo laboral).
Por su concepcin clasista de la naturaleza humana fue muy contestado por los obreros.

2. El ingeniero Fayol

Se ocupa de una forma global de la organizacin y analiza la organizacin formal desde el punto
de vista de la direccin.
Ofrece una gua para la administracin de la organizacin sealando las funciones directivas y
proponiendo una visin global de la organizacin.
Concibe la organizacin en base a dos aspectos principales:
o Una estructura muy formalizada.
o Una autoridad firme y rgida.

3. El socilogo Max Weber y su teora de la burocracia: su teora sociolgica de las organiza- ciones
defiende que todo debe estar regulado para minimizar los conflictos e incrementar la eficacia.

4. Primer texto de Psicologa Industrial: Psychology and Industrial Efficiency (1913), de Hugo
Mnsterberg (1863-1916). Educado en la Psicologa de Wundt, se centr en las aplicaciones de la
psicologa, principalmente en la industria, ofreciendo una exposicin sistemtica de los focos de inters y
reas de intervencin que posteriormente seran desarrollados por otros autores. Dos tareas del psiclogo
en la organizacin:

Estudio de las caractersticas personales que una tarea requiere.


Condiciones o posibles influencias en el desempeo satisfactorio del trabajo.

5. Teoras del factor humano: los primeros psiclogos industriales se centraron en la medicin de las
caractersticas personales y en las aportaciones de la psicologa cientfica para estudiar la relacin hombre-
trabajo.
6. Modelo de las Relaciones Humanas

Influencias:
o Experimentos de Elton Mayo en la Western Electric Company.
o Las teoras de Kurt Lewin sobre los grupos.
Se centra en: las relaciones humanas en los grupos.
Factores que intervienen en la productividad: el estatus, el rol, el papel de los directivos (por
ejemplo el estilo directivo) y los aspectos informales de las relaciones humanas.
Propuesta para mejorar la productividad: el aumento y mejora de las relaciones humanas provocara
ms satisfaccin en los empleados y disminucin de los conflictos.
Mritos de este modelo: introdujo la reflexin sobre los aspectos informales y sobre la interaccin
humana para la comprensin de las organizaciones.

7. Aos cincuenta, modelo sociotcnico, fuertemente influido por los desarrollos tecnolgicos.

Incorpora elementos de los modelos del factor humano y de las relaciones humanas.
Se centra en: analizar la relacin entre los aspectos tcnicos y los humanos.
Propuesta para mejorar la productividad: adaptar la organizacin, (a la que se la considera como
claramente influida por los aspectos tecnolgicos) a los requerimientos del equipo humano.
Mritos de este modelo: puso de relieve el impacto de la tecnologa en la organizacin y en el
individuo.

8. Modelo humanista

Se centra en: la importancia de atender a las necesidades individuales.


Toma el concepto de persona y de sus necesidades de la Psicologa Humanista.
Autor destacado: D. Mc Gregor:
o Parte de la jerarquizacin de necesidades de Maslow.
o Niega que la satisfaccin de necesidades bsicas sea un motivador; las organizaciones
tradicionales no tienen en cuenta necesidades de un nivel superior.
o Propone su distincin entre la teora X y la teora Y:
Teora X: corresponde a los sistemas tradicionales, enfatiza el papel de la direccin y
entiende al hombre como indolente por naturaleza, indiferente a las necesidades de la
organizacin, crdulo, manipulable y que prefiere ser guiado.
Teora Y: corresponde a los sistemas que tienen en cuenta el concepto humanista de
la naturaleza humana: los individuos pueden interesarse por los objetivos de la
organizacin; el ser humano es capaz de autrocontrolarse, no necesita
necesariamente del control externo; es creativo y busca satisfacciones psicolgicas
ligadas al logro en las tareas.
El modelo humanista incide en:
o Las incongruencias entre la organizacin tradicional y las necesidades humanas.
o Explica el conflicto y el malestar organizacional a partir de este hecho.
Otro autor: Argyris:
o Se centra en: hacer compatibles las necesidades humanas con las necesidades de la
organizacin.
o Propuesta para mejorar la productividad:
Aumentar la cantidad de energa psicolgica disponible para el trabajo.
Reducir los niveles jerrquicos.
Aumentar la comunicacin y la participacin en las decisiones.

9. A partir de los aos 80: aparecen nuevas teoras pero con menor capacidad para aglutinar a los
profesionales de este campo de la psicologa. Destaca la tendencia al eclecticismo tcnico: actitud que
lleva a elegir una intervencin por su funcionalidad ms que por su justificacin terica. Ms que las
teoras, prosperan los modelos de gestin, que tratan de reunir elementos de distintas teoras aplicables
a la gestin y se sitan en una visin sistmica de la organizacin.
1.2. Las funciones del psiclogo en la organizacin

Principales aportaciones del psiclogo a la organizacin

Generales: uso de los conocimientos de la Psicologa en el anlisis e intervencin en las


organizaciones.
Especficas: estudio psicolgico de la relacin individuo-grupo, el liderazgo, el anlisis de los roles,
la comunicacin, la cultura organizacional y todos los elementos que intervienen en el
funcionamiento de una organizacin.
o Cultura organizacional: concepto muy utilizado en la psicologa organizacional; se refiere
al hecho de que en toda organizacin existen determinados valores aceptados por el grupo y
que le indican al individuo cmo se espera que sienta, piense y acte. La cultura entendida
de este modo incluye una serie de presuposiciones que el individuo acepta, con frecuencia sin
darse cuenta, y que influyen en los valores y modos de percibir y actuar. El psiclogo de la
organizacin debera centrarse, por ejemplo, en este fenmeno y en sus implicaciones.

Funciones del psiclogo de la organizacin

1. Seleccin, evaluacin y orientacin del personal.


2. Formacin y desarrollo del personal.
3. Estudio e intervencin en las condiciones de trabajo y salud en el mbito de la
organizacin.
4. Intervencin en la direccin (liderazgo, reas de personal,...)
5. Como resumen de las anteriores: organizacin y desarrollo del rea de Recursos
Humanos.

2. PSICOLOGA EDUCACIONAL

Es una de las ms importantes reas de aplicacin de la psicologa:

Desde el punto de vista histrico: ha sido una de las primeras aplicaciones de esta disciplina.
Desde el punto de vista social: para resolver problemas en el mbito educativo la sociedad reconoce
cada vez ms el papel profesional del psiclogo.
Desde el punto de vista conceptual: por la influencia de los conceptos propuestos por la psicologa
en todas las dimensiones del acto educativo.

Pero la Psicologa Educacional no es un conjunto de conocimientos homogneos ni ampliamente


aceptados. Algunas razones de la falta de acuerdo:

1. La psicologa educacional nace como disciplina puente entre la psicologa y la educacin.


2. La falta de acuerdo sobre si es un saber bsico o aplicado.
3. La variedad de modelos en los que se fundamenta.
4. La complejidad y ambigedad de su objeto y sus contenidos.

El problema del objeto y el contendido de la Psicologa Educacional.


El centro de atencin de esta psicologa ha sido tradicionalmente el aprendizaje, y ello por dos
razones:

Por la estrecha relacin entre el aprendizaje y la educacin.


Por la importancia que el conductismo dio al aprendizaje.

Problema de este primer enfoque: la aplicacin de las teoras del aprendizaje a la enseanza ofreci
dudosos resultados.

Diferenciacin entre teoras del aprendizaje y teoras de la enseanza: Bruner seala que las teoras
del aprendizaje son descriptivas (describen el hecho del aprendizaje), mientras que las teoras de la
enseanza son prescriptivas (dan orientaciones sobre la enseanza).

Esta distincin dio lugar al desarrollo de la Psicologa de la Instruccin. Instruccin: la enseanza de


un contenido especfico en un contexto especfico. Muchos consideran esta disciplina como una especialidad
de la Psicologa Educacional.

Conclusin: la Psicologa Educacional estudia el proceso enseanza-aprendizaje. La Psicologa


Educacional se ha centrado en el aprendizaje en el aula, aunque otros autores dan tambin importancia a
otros mbitos o sociedades educativas como la familia y los grupos sociales, y no limitan el aprendizaje a
su dimensin intelectual.

2.1. El desarrollo histrico

1. Primera Psicologa Educacional: coincide con los inicios de la psicologa como ciencia independiente;
algunas influencias:

Los estudios de Galton y Cattell de la medida de las diferencias individuales; el inters de Galton
por discriminar la relevancia de la naturaleza y de la crianza (la educacin).
Alfred Binet, creador del primer test de inteligencia, desarrollado en el contexto de la escuela y la
intervencin sobre el fracaso escolar.
El funcionalismo: por su inters en las aplicaciones de la psicologa, en particular en los temas
educativos: James, Hall o Dewey.

2. Obra fundacional de la Psicologa Educacional: Educational Psychology, publicada por Thorndike en


1913. Defini la psicologa de la educacin y permiti el desarrollo de reas de investigacin sobre el tema
del aprendizaje y de los tests mentales.
Las principales escuelas de psicologa van a ofrecer tesis muy importantes sobre temas educativos.

3. Conductismo: la conducta puede ser controlada mediante las tcnicas de condicionamiento por lo que
la educacin puede ser cientficamente planeada. Watson, por ejemplo consider que la educacin planeada
era el ms adecuado medio de cambio y mejora social. Skinner, por su parte, confi tambin en las
posibilidades del uso de los principios del aprendizaje para construir y mantener un mundo mejor, en su
caso mediante el control de las contingencias externas y el modelado de la conducta del educando
aplicando reforzadores positivos.

4. Psicologa de la Gestalt: aporta el concepto de aprendizaje por insight y una crtica a los diseos
experimentales que no permiten una visin global de la situacin. Los mtodos de enseanza que propone
descansan en sus ideas sobre la actividad mental como algo global y unitario.

5. Psicoanlisis: Freud y Adler por ejemplo.

Puso de relieve la importancia de las experiencias en los primeros aos de vida, de la educacin no
represiva y del anlisis de la relacin educador-educando para comprender los resultados del
proceso educativo.
Dimensin pedaggica de la obra de Adler:
o confianza en la educabilidad y reeducabilidad del carcter;
o conceptos como el de sentimiento de inferioridad, su superacin o sobrecompensacin
(antecedente de los estudios sobre autoconcepto).

6. Psicologa Humanista: influy su concepto de la tendencia a la autorrealizacin. Su propuesta ser


organizar el proceso educativo en torno a la facilitacin de dicha tendencia, tarea en la que es muy
importante la actitud del educador. En este punto, son comnmente aceptados, sino como condicin
suficiente, al menos como condicin necesaria, los tres requisitos que debe tener el terapeuta y, por
extensin el educador, propuestos por Rogers: empata, autenticidad y congruencia.

7. Psicologa Cognitiva: esta corriente dominante en los ltimos aos se centra en el estudio de los
procesos cognitivos del individuo y rescata la mente para la psicologa. Supuso el cambio de la
consideracin conductista del alumno como un sujeto pasivo al que la educacin debe regular
externamente, a la consideracin del alumno como activo, pues es planificador y director de su propio
comportamiento.

8. Constructivismo: tiene mucha importancia en el campo de la Psicologa Educacional.

Aportacin principal: el alumno construye el contenido de su propio aprendizaje. Esta


construccin la lleva a cabo relacionando las nuevas incorporaciones con las experiencias y
conocimientos que posea previamente.
Algunos autores relevantes: Piaget, Vygotsky y Bruner.
Dos nuevos modelos de aprendizaje:
o El aprendizaje por descubrimiento: defendido por Bruner; el aprendizaje debe partir de
hechos y situaciones particulares, experimentando y probando hiptesis (por induccin) ms
que por las explicaciones del profesor. El profesor gua al alumno, le propone situaciones que
le permita descubrir las soluciones.
o El aprendizaje significativo: defendido por David Aussubel: subraya la importancia de
integrar los contenidos nuevos que se estn aprendiendo con los conocimientos que el
alumno posee previamente. Concepto de transferencia: es la influencia de lo ya aprendido
sobre lo que se aprende. Con la transferencia extendemos el conocimiento o la capacidad de
actuacin a situaciones nuevas no experimentadas previamente.

Idea principal que actualmente acepta la Psicologa de la Educacin< sobre el proceso enseanza-
aprendizaje: el alumno es un agente activo en su propio aprendizaje y utiliza sus conocimientos previos
para incorporar los nuevos.

2.2. Las funciones del psiclogo de la educacin

Funcin principal del psiclogo educacional: reflexin e intervencin sobre el proceso enseanza-
aprendizaje desde una perspectiva psicolgica, sobre sus protagonistas y sobre los grupos e instituciones
implicados en ellos.

Funciones especficas:

1. Reflexin sobre las variables de aprendizaje en el aula, referidas al alumno:

Cognitivas:
o Determinacin de los conocimientos previos.
o Medida de la inteligencia y su relacin con el rendimiento.
o Evaluacin del estilo cognitivo del alumno (del modo personal de interpretar, afrontar y
responder ante una situacin).
Motivacionales
o Autoconcepto
o Motivos, intereses y expectativas del alumno.
2. Reflexin sobre la interaccin en el aula.

Evaluacin e intervencin sobre el clima en el aula, distinguiendo la interaccin global del grupo de
alumnos, la de un alumno con el grupo, y la del alumno con el profesor.
Se deben tener en cuenta las expectativas, incluidas las expectativas del profesor.
Anlisis de las atribuciones (explicaciones de las causas de lo que acontece):
o Atribuciones sobre el propio modo de ser (relativas por tanto con el autoconcepto)
o Atribuciones del modo de ser de otros.

3. Reflexin sobre la determinacin de los objetivos y evaluacin de los aprendizajes.

La accin educativa debe iniciarse determinando claramente el objetivo, que debe ser comunicado al
alumno para que pueda organizar la informacin que recibe.
La evaluacin es esencial en el aprendizaje dado que decimos que aprendemos al comparar el
presente con la evaluacin de algn momento del pasado. La evaluacin supone:
o Aporte de la informacin.
o Toma de decisiones sobre el proceso educativo.
o Motivacin a partir de los resultados.
El psiclogo interviene en los siguientes momentos de la valoracin de las pruebas e instrumentos
de evaluacin del aprendizaje:
o investigacin,
o diseo,
o aplicacin,
o e interpretacin de los mismos.

La orientacin educativa: es la suma de las funciones anteriores y abarca tanto la orientacin al alumno
(escolar, vocacional y personal) como el asesoramiento al profesor, a la institucin educativa y a los
agentes sociales implicados en ella.

El psiclogo educacional debe ser competente en, al menos, en los siguientes puntos:

1. Conocimiento de los factores implicados en el proceso enseanza-aprendizaje.

2. Experto en la tarea de asesorar.


3. Conocimiento de las caractersticas de la institucin escolar y del sistema educativo.
4. Atencin a la diversidad: debe ser experto en la deteccin de los alumnos con necesidades
educativas especiales y en su tratamiento.

3. OTRAS APLICACIONES DE LA PSICOLOGA

Especializacin en la Psicologa: dada la actual implantacin social del psiclogo y la diversidad de reas y
problemas en los que cabe su intervencin, se cuestiona la figura del psiclogo generalista, capaz de
intervenir en todo campo psicolgico, y se reivindica ms bien una adecuada capacitacin especfica para
cada rea de intervencin concreta.

Nuevas reas de aplicacin de la Psicologa

Psicologa de la Intervencin social:


o rea de intervencin: los problemas derivados de la interaccin personal en sus diversos
contextos sociales.
o Objetivo: la reduccin o prevencin de situaciones de riesgo social y personal.
o Temas: marginacin, inadaptacin, discapacidad, pobreza, y actualmente tambin cuestiones
relativas a la mejora de la calidad de vida.
Psicologa del deporte
o rea de intervencin: la actividad fsica y el deporte.
o Funciones: evaluacin, planificacin de la intervencin para mejorar el beneficio perseguido
con el deporte (rendimiento, salud, ocio,...).
Psicologa jurdica:
o rea de intervencin: estudio de los comportamientos de los sujetos implicados en los actos
jurdicos en el mbito del Derecho, la Ley y la Justicia.
o Tipos: psicologa aplicada a los tribunales, psicologa penitenciaria, psicologa de la
delincuencia, psicologa judicial, victimologa y mediacin.
Psicologa del Trfico y de la Seguridad:
o Funciones:
Exploracin psicolgica de los conductores y de otros sujetos con actividades de riesgo
(cazadores, ...).
Determinacin de las condiciones que disminuyen los riesgos en dichas actividades.