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Universitat Politcnica de Catalunya
Departament d'Urbanisme i Ordenaci del Territori

Tesis doctoral
Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales
Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico

Gustavo Madrid Vazquez Antonio Font Arellano


doctorando director 2011
ndice primera parte
Prembulo

Planteamiento

introduccin

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


Captulo 0 Determinando el objeto de estudio Ciudades medias o
intermedias?
Antes que la ciudad intermedia estuvo la gran ciudad... 0

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


0.1 Definiciones posibles 1
0.2 Teora de la ciudad intermedia 2
0.3 La ciudad media intermedia en la guerra fra 4
0.4 La ciudad intermedia en los tiempos de la globalidad 7
0.5 La ciudad intermedia Latinoamericana 11
0.6 La ciudad intermedia en Mxico 15

Captulo 1 La ciudad de Oaxaca y su contexto geogrfico 18

1.1 El sureste de Mxico y el estado de Oaxaca 19


1.2 La importancia estratgica 20
1.3 Fisiografa general mexicana 22
1.4 Aspectos fsicos generales del estado de Oaxaca 23
1.5 La regin de los valles Centrales 24
1.6 Topografa del espacio contenedor 26
Los valles
Las montaas
Los ros

Captulo 2 De la fundacin a la explosin 33


Una historiografa de la ciudad

2.1 El antecedente indgena 34


Construyendo sobre pre-existencias
2.2 La fundacin de una ciudad en La Nueva Espaa 39
Refundar
2.3 El crecimiento urbano 41
2.3.1 Primera etapa 41

Consolidacin
La traza urbana
2.3.2 Segunda etapa. La ciudad estable 43
Tiempo de intervencin
Modernizando
Construyendo ciudad
2.3.3 Tercera etapa. El siglo XX y la ciudad "Moderna" 50
Estirando la ciudad
Ciudad espontnea
La loca migracin
Creciendo subiendo a la montaa
La ciudad dividida
Una ciudad distinta
Presin sobre el territorio
El territorio se rompe
La escala territorial
Eplogo a la primera parte
Prembulo

Actualmente y por primera vez en la historia de la humanidad, es posible observar


el fenmeno de que la mayor parte de la poblacin del planeta tiene un perfil
predominantemente urbano.1 Variados son los factores que han ayudado a que esto
sea una realidad, pero dentro de ellos sin duda hay dos determinantes: la extensa

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


movilizacin humana que se ha dado en los ltimos decenios, hecho tcito y de
cobertura mundial que configura el nuevo y viejo rostro urbano de la humanidad;
y la creciente urbanizacin del espacio rural. Esto ha propiciado un cambio en la
estructura urbana del planeta, donde ya no son las grandes ciudades, sino las de
mediana escala,2 las que se ocupan de absorber la mayor parte del crecimiento

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


urbano. Pese a esto, pocos y limitados han sido los esfuerzos por entender cmo
este fenmeno afecta a estas urbes en algo ms que el mero mbito inmediato a
estos asentamientos (Llop y Bellet, 2004).

Durante dcadas, estos pequeos puntos en la superficie del globo permanecieron


al menos conceptualmente como dependientes de las grandes urbes, con poca
importancia en s mismos, incluso desde la perspectiva de los esfuerzos dedicados
a su anlisis y comprensin. Pero la llegada de una nueva teora espacial que
entiende las relaciones de las ciudades ms all del mero mbito fsico, abre la
puerta para intentar reinterpretar el papel de estos ncleos, bajo nuevas reglas del
Imagen I1 juego y dinmicas sociales que emergen o se consolidan.

Distribucin de la poblacin urbana mundial En la zona sureste de Mxico existe un grupo de asentamientos de este tipo, con
ONU-UNFPA 2009 una escala media, que por largo tiempo ha permanecido olvidado del estudio
urbano. Sin embargo, el olvido no responde a la realidad de estos lugares que,
durante este tiempo, han cambiado, evolucionado y crecido, a la misma velocidad
que la sociedad actual lo ha hecho. Pese a esto, la ausencia de inters en ellos
podra sugerir que han permanecido ajenos a las dinmicas de la economa global
que han dado notoriedad a otras ciudades de su tipo.

Pero partiendo de la premisa que indica que difcilmente algn objeto urbano en el
planeta y ms an, en la parte occidental de este, puede slo permanecer como
espectador, en este estudio apostamos a que, por el contrario, se encuentran
dentro de un periodo de dinmica intensa y relevante que es necesario analizar. Hay
seales recientes que nos permiten fundamentar esta idea como el crecimiento
acelerado de su poblacin, de su extensin fsica o el aumento de visitantes
externos y que nos indican que estas ciudades juegan papeles nuevos y de
referencia en sus reas de influencia, y quizs ms all.

Partimos tambin del hecho de que las dinmicas generadas por las nuevas
tendencias econmicas del planeta les han tocado y por lo tanto transformado. De
estos cambios ha surgido un nuevo sistema espacial menos centralizado que
tiende a valorar las ciudades medias con mejor visin de lo que lo haca el sistema
concentrador Fordista que le precedi. Otra forma de ciudad capaz de identificarse
casi en cualquier parte del globo se deja ver en el presente, una donde las
trasformaciones sociales y econmicas de los tiempos recientes han abierto la
posibilidad de desarrollar espacios urbanos complejos que se desplazan por
grandes territorios pese a la discontinuidad de sus componentes. El trabajo que
hemos realizado y aqu se presenta, pretende adentrarse en estas composiciones
urbanas, a fin de entenderlas y comprender cul es su estado ante las nuevas
interrogantes y dinmicas de la sociedad contempornea, remplazando juicios ya
aceptados y proponiendo otras formas de entenderlas.

1 State of world population 2007 United Nations Population Fund


2 Sobretodo aquellas que rondan el millon de habitantes
Planteamiento La ciudad que se pretende analizar junto con su zona metropolitana oficial
cuenta con una poblacin al 2010 de 593 522 personas segn el INEGI. Ms tarde
descubriremos que, dependiendo el grado de metropolizacin del sistema urbano
El conjunto de ciudades en Mxico es amplio,3 complejo de clasificar y en asociado a la urbe, este nmero puede crecer hasta casi un milln. Esta poblacin
ocasiones entender. Para efectos de este estudio nos centraremos exclusivamente equivaldra al 25 % del total del estado 3 801 871 personas y al 16 % si
en una de las regiones del pas donde se localiza un grupo de ciudades de este contemplamos la delimitacin oficial.
tipo, y en un objeto en particular: la Ciudad de Oaxaca, capital del estado del
Es decir, hasta uno de cada cuatro habitantes de Oaxaca habita en la zona de

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


mismo nombre. Consideramos que esta ciudad es apta y de inters relevante para
su estudio debido a las dinmicas sociales y econmicas actuales a las que se ve influencia de la ciudad, y el nmero contina en aumento, ya que la tasa de
sometida, as como a la importancia geoestratgica de su ubicacin. Esta ltima crecimiento de esta regin se mantiene por arriba del 1,5 %. De estos datos y
condicin ya ha sido prevista por otros estudios e incluso se vio envuelta en el supuestos se desprende tambin la necesidad de realizar este estudio, que
planteamiento, por parte del gobierno federal, de un tristemente clebre plan de pretende ayudar al entendimiento y futuro manejo de este entramado. Si se

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


carcter transnacional conocido como Plan Puebla-Panam,4 que pretenda conjugan una serie de circunstancias, la zona podra enfrentar un crecimiento de
apuntalar a futuro la importancia de esta zona y de un grupo de ciudades all poblacin importante, continuando como receptora de poblaciones que se
situadas en el desarrollo nacional y regional. desplacen desde distintos puntos ms o menos cercanos, pero enfrentando otros
fenmenos, como una elevada tasa de crecimiento natural de la poblacin, o la
La ciudad o regin urbana a la que dedicaremos este estudio, Oaxaca de Jurez, se urbanizacin en la prctica de poblaciones consideradas rurales adscritas a su
ubica en la parte suroeste de Mxico, cercana a la zona del Istmo de Tehuantepec, y territorio.
es una de las ciudades capitales de la regin que, bajo los criterios que esta tesis
explica, puede concentrar hasta una cuarta parte de poblacin del estado de Esta ciudad cuenta con particularidades importantes a la hora de realizar un anlisis
Oaxaca, y en su construccin, comprende una gran cantidad entidades municipales como el que proponemos. Se suscribe dentro un contexto fsico muy especfico, al
que, como veremos en este estudio, vara de a cuerdo a la forma de analizar el estar ubicada dentro del espacio de lo que ya se considera una regin, la de los
fenmeno que ejerzamos. La ciudad ha sido tambin en muchos sentidos y desde Valles Centrales, una de las ocho en que se divide el estado. Tambin cuenta con
tiempos muy distantes, la puerta de entrada al sur del pas y Centro Amrica, lo una importante variedad de expresiones sociales distintas, que integran un amplio
que explica en mucho el porqu de su existencia e importancia en la actualidad. matiz de grupos tnicos autctonos, con una inmensa tradicin de integracin con
el territorio. Esta diversidad en un territorio limitado es otro de los incentivos para
Nuestra ciudad, segn el Consejo Nacional de Poblacin y otros rganos de actuar sobre esta rea, ya que podra afectar no slo un nmero de personas
gobierno, est integrada como una zona metropolitana5 que involucra oficialmente determinado, si no tambin a un mosaico cultural importante.
a 20 municipios. Aunque este organismo se encarga de aspectos sobre todo
demogrficos, tambin suele realizar anlisis de la distribucin espacial del pas, La regin suroeste del pas es una de las ms deprimidas econmicamente
por lo que el hecho de que se les considere como reas urbanizadas a nivel de hablando Oaxaca es el estado con PIB per capita ms bajo del pas pero a su
metrpolis es un elemento que les convierte en lugar de referencia del pas y de vez, es una de las de ms riqueza natural y cultural en Mxico. En sus lmites se
la regin de trabajo. Esta denominacin ha sido tambin un aspecto importante concentra la mayor rea de zonas boscosas y la mayora del agua potable con que
Imagen I2 para la seleccin de esta ciudad, ya que de inicio nos remite a una serie de cuenta el pas. A esto se debe en parte que sea la zona con ms biodiversidad tanto
elementos que se consideran importantes dentro del relieve urbano nacional. vegetal como animal. Sin embargo, esta riqueza no se ha podido ver reflejada en el
Norte Amrica nivel de vida de la poblacin que la habita. Es tambin esta regin la que concentra
Luces nocturnas Desde siempre, en Mxico ha existido una divisin, que de una forma casi continua la poblacin ms pobre, con ndices de desarrollo humano muy por debajo de los
NASA
repite el algoritmo mundial, que nos indica que el norte del planeta suele ser el parmetros internacionales. Es por esto que el fenmeno migratorio ha sido tan
rea ms industrializada y rica. Para el caso mexicano, hay un factor decisivo que determinante en la vida de estos lugares y sus habitantes en tiempos recientes.
nos facilita el entendimiento de esta realidad y es que el pas comparte con
Estados Unidos una de las fronteras ms largas del planeta 3141 kilmetros. Esta La migracin o la movilidad de las personas dentro y fuera del territorio que aqu
relacin de amor y odio con la primera potencia econmica mundial, ha marcado delimitamos ha sido uno de los ms importantes motores de las grandes
de muchas maneras la forma del sistema espacial mexicano. Sobre todo cuando la transformaciones del territorio y las ciudades que all se ubican. Cada ao miles de
llegada del modelo de libre mercado en su versin ms radical, hizo su aparicin nuevos habitantes llegan a ciudades como estas desprendindose de la vida rural.
en el pas a finales de los aos ochenta. Con la puesta en prctica del Tratado de A su vez, otros tantos miles de personas salen desde pequeos asentamientos,
Libre Comercio para Amrica del Norte TLC, el orden que derivaba de la pero sobre todo de ciudades mediadas o grandes con destino a los Estados
centralidad tradicional y hasta histrica se dirigi a las regiones donde la inversin Unidos, donde habitan casi 10 millones de mexicanos. Este sistema de flujos
extranjera era ms viable. afecta todo tipo de asentamientos, los transforma y reorganiza. Es tambin
intencin de este trabajo, dentro de los lmites de lo posible, entender cmo y en
As el norte y centro del pas se consolidaron como las regiones industrializadas y qu medida sucede esto.
econmicamente ms activas, en detrimento de la parte sur, que no cont con las
condiciones necesarias para mantenerse o integrarse a estas nuevas tendencias. La falta de comprensin del sistema espacial en la regin se ve reflejado en el
Pese a esto, las ciudades de la zona sur del pas han mantenido una dinmica estado del grupo de ciudades que se ubica en el rea, donde el mal planeamiento o
social constante y un incremento continuo de su poblacin y extensin, as como la omisin de los problemas existentes, ha mermado la calidad de las mismas.
una transformacin evidente de forma y paisaje. Por otro lado, es de suponerse que Rebasadas muchas veces por el flujo constante de personas, as como por el
estos ncleos cuentan con un potencial importante en cuanto a su capacidad crecimiento vegetativo de la poblacin, acusan problemas en casi todos los rubros,
productiva a futuro, ya sea por su importancia poltica como capitales estatales, o desde los ms fundamentales como las infraestructuras elementales que producen
por su relevancia geogrfica dentro de un sistema ms amplio. situaciones muy complicadas para la poblacin, hasta sistemas de transporte
pblico de mala calidad y muchas veces con mnimas regulaciones. Esto, unido al
crecimiento desordenado de las manchas urbanas, complementa una triste visin
de estos lugares urgidos de atencin y respuestas. Este esfuerzo pretende ser un
aporte, desde sus propias limitaciones, a esta causa.

3 El Consejo Nacional de Poblacin (CONAPO), organismo que determina estos parmetros contabiliza hasta 384 ciudades dentro de este margen que resulta tan variado como dispar, ya que incluye todos los asentamientos que tengan una poblacin de entre
100 mil y 1 milln de habitantes (CONAPO 2000)
4 Iniciativa ampliamente cuestionada y actualmente detenida, para mayor informacin: http://www.planpuebla-panama.or
5 Como siempre, esta clasificacin significa un problema para el estudio urbano, los distintos parmetros que son ocupados para determinar qu es o cmo se configura una zona urbana, son casi siempre debatibles. En Mxico se ha pretendido rebasar esa
dinmica basndose en los preceptos que han dictado organismos como Naciones Unidas y algunos propios para abordar este problema. De cualquier forma parte de la intencin de este estudio es analizar a validez de esta idea. Ver: Delimitacin de las zonas
metropolitanas de Mxico, CONAPO, 2004.
Introduccin Si actualizamos nuestra visin de esta ciudad, podemos pensar en una serie de
fenmenos sociales contemporneos, como por ejemplo la condensacin de
Segn Naciones Unidas y una gran cantidad de investigaciones desarrolladas por habitantes bajo las condiciones antes descritas, o la configuracin de un espacio
todo el planeta, en la actualidad 2010 las ciudades de escala media estn urbano discontinuo y diseminado dentro de un territorio encerrado por una
absorbiendo, y absorbern, la mayor parte del crecimiento de la poblacin mundial topografa muy particular. Veremos cmo esta urbe se convierte en un paradigma
en los prximos aos. Este fenmeno dar como resultado que tres cuartas partes de investigacin que puede abrir la puerta al entendimiento no slo de ella misma,
de la poblacin mundial habiten en este tipo de urbes.6 Bajo esta dinmica, este sino de otras ciudades de su tipo, ya sea en el contexto mexicano, o en otros donde
tipo de ciudades ha entrado en un proceso de cambio que arroja inicios de una se presenten fenmenos y circunstancias parecidas, que dadas las condiciones de

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


forma diversa de ciudad, que creemos es importante intentar comprender. Esta globalizacin de las sociedades y la economa actual, no dudamos sean muchas.
tesis pretende adentrarse en este debate. Nuestro caso de estudio integra tambin una serie de factores socioculturales y
ambientales propios que representan una gran cantidad de elementos a considerar
En pases de la zona latinoamericana como Mxico, dicha tendencia no difiere, y y discutir durante el presente anlisis y que por lo tanto, enriquecen al mismo.

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


este tipo de urbes son las encargadas de alojar la mayor parte del aumento de la
poblacin urbana del pas. Este crecimiento lo componen bsicamente dos Como objetivo central, la investigacin que a continuacin desarrollamos pretende
elementos esenciales: la multiplicacin de la poblacin ya establecida en la describir el estado actual de una ciudad que ha enfrentado una realidad distinta en
ciudad, es decir, la tasa de crecimiento natural o vegetativo que esta registra; y por los ltimos tiempos, transformndose de manera radical. Esta urbe pas de tener
otro lado, el aumento que provoca la llegada de nuevos habitantes que se una poblacin y proporcin muy constante desde prcticamente el siglo XVII y
desplazan hacia las ciudades desde otros asentamientos ms pequeos o desde hasta mediados del siglo XX, a convertirse en una mancha extendida y dispersa,
zonas agrcolas, esto, bajo el accionar de diversos factores que activan los que ocupa una gran extensin de territorio, que en su sentido mximo se remite a
procesos migratorios. una buena parte del territorio de los Valles Centrales de Oaxaca. Cmo es que un
elemento tan compacto lleg a adquirir estas proporciones, bajo qu fuerzas y cul
Durante la dcada de los noventa, la migracin del campo a la ciudad signific en es el resultado final de este proceso, son algunas de las ms importantes
Mxico un promedio anual de 1.4 millones de personas que abandonaron el campo interrogantes que pretendemos responder a lo largo de este trabajo.
para establecerse en las ciudades al ao7 lo que indica la presin que este
fenmeno ejerce sobre las ciudades de este pas. De acuerdo con el Programa Planteamos una hiptesis esencial desde la cual pretendemos abordar esta
Nacional de Poblacin PNP, la persistencia de condiciones de expulsin de la investigacin, donde: Las transformaciones socio-econmicas de los
poblacin de las zonas rurales a las urbanas permite prever que las ciudades tiempos de la globalizacin y la acelerada urbanizacin que el mundo
albergarn ms de 85% del crecimiento poblacional del pas en los prximos 25 experimenta, abrieron paso a nuevas formas de territorio y ciudad, desde
aos y concentrarn la mayor proporcin del PIB.8 las cuales se debe entender la dinmica urbana actual, as como el
Imagen I3
planeamiento a futuro de estas ciudades. Consideramos que este nuevo papel
Sin embargo, paralelo a estos fenmenos hay otro componente que, de cierta asignado a ciudades que cumplen con una serie de caractersticas peculiares, las
manera, refuerza el sentido de transformacin de paradigmas de las manchas ubica en el centro de un debate actual sobre el rol de la ciudad de mediana escala
urbanas en el momento histrico actual, y que en parte, da origen a esta tesis que en un contexto global.
pretende estudiar el fenmeno urbano de la ciudad y la construccin de una regin
urbana bajo la existencia de estos actores. Este segundo componente es la entrada Para lograr dicha aproximacin, este estudio se divide en dos apartados esenciales.
a la vida urbana de una gran cantidad de personas que habitan en asentamientos El primero comprende los tres primeros captulos 0,1, 2 y contiene una
que, ya sea por el tamao de su poblacin o por el tipo de actividades que descripcin del estado del arte que guarda nuestro objeto de estudio. El captulo 0
desarrollan predominantemente, se les considera rurales o no urbanas, es decir, la esta dedicado a la comprensin del modelo de ciudad que analizamos desde un
urbanizacin del espacio agrcola. En el transcurso de esta tesis debatiremos si en proceso histrico y de exploracin, que pretende arrojar una mirada sobre cmo las
condiciones como las que se dan en nuestro territorio de estudio y en general en ciudades intermedias han ido ganado terreno en el mbito mundial, hasta ser hoy
la sociedad actual se puede continuar haciendo tal diferenciacin, mxime da objetos dinmicos y en constante trasformacin, donde habita una buena
cuando hay claros rasgos de vida urbana en casi cada punto del compendio cantidad de la poblacin del planeta. Este anlisis culmina con una aproximacin a
territorial que integramos a este estudio. lo que estas ciudades representan dentro del contexto latinoamericano y mexicano,
con lo que se inicia el debate desde el cual se pretende identificar el estado y
Ante esta perspectiva y a fin de ejemplificar cmo estas dinmicas afectan la estructura actual de la ciudad que analizamos. En cierta medida creemos que estas
conformacin de las ciudades, esta tesis pretende analizar la Ciudad de Oaxaca de urbes han entrado en un nuevo estado que, por un lado refuerza algunos criterios
Jurez y su Regin Urbana con la intencin de determinar las caractersticas, all descritos sobre la ciudad intermedia, y por otro, arroja nuevas seales que nos
relaciones y reacciones ante los cambios sociales de esta urbe en la actualidad. hablan de una diversificacin y reconstruccin del fenmeno urbano existente en
Esto se har desde diversas perspectivas y frentes de trabajo, que se explicarn en los Valles Centrales.
la metodologa aplicada y que resumen el anlisis formal, social y de relaciones
espaciales del entramado que analizamos. El captulo 1 presenta la entrada al contexto general de nuestro objeto de estudio;
con una perspectiva de anlisis estudiamos la fisiografa y geografa de la ciudad
Oaxaca de Jurez es una ciudad de origen precolonial podemos rastrear la aqu investigada, desde lo general hasta lo particular, aproximndonos a la
ocupacin de este asentamiento muchos siglos antes de la llegada de los estructura general del pas, para luego describir las caractersticas generales del
espaoles, capital estatal y una de las ciudades intermedias que componen el estado de Oaxaca y la Regin de los Valles Centrales. Dada la importancia del
Sistema Urbano Nacional (SUN). Se trata de una urbe con una baja actividad contenedor fisiogrfico de la ciudad para este estudio y para la urbe misma,
industrial prcticamente inexistente y una fuerte actividad terciaria; hasta un 64 creemos que este captulo resulta indispensable para comprender posteriores
por ciento de su economa se desarrolla dentro de este sector,9 en este apartado, afirmaciones de esta tesis.
el turismo merece una especial mencin. Posee, junto con el asentamiento
prehispnico de Monte Albn a corta distancia de la ciudad, la denominacin de
Patrimonio Cultural de la Humanidad otorgado por la UNESCO en 1987; su casco
histrico es visitado por cientos de miles de personas cada ao. Lo mismo sucede

6 Eduardo Lpez Moreno Urbanizacin y observatorios locales, en Ciudades 68 Mxico


7 Gustavo Garza Evolocin de las ciudades Mxicanas en el siglo XX
8 Alfonso Iracheta Observar la ciudad cientficamente para entender ms y actuar mejor, en Ciudades 68 Mxico
9 Sistema de cuentas nacionales de Mxico, Producto interno bruto por entidad Federativa 2003-2008, INEGI, 2010
El captulo 2 es el ltimo de esta primera seccin y describe un recorrido histrico Descubrimos que hay ms de un fenmeno metropolitano operando en el mismo
de la ciudad desde su fundacin hasta el momento en que la urbe entra en el territorio, y que la ciudad ha rebasado sus propias previsiones. Que gracias a las
proceso de transformacin hacia una ciudad regional. El anlisis se complementar transformaciones sociales, econmicas y tecnolgicas, resultado del cambio en las
con el estudio ms detallado del fenmeno urbano en la regin acontecido en los formas de acumulacin y generacin de riqueza, el territorio ha desarrollado un
ltimos treinta aos que se profundiza en el captulo 3, y que en muchos sentidos juego nuevo de relaciones que abren paso a suponer que su operacin se ajusta a
es el tpico central de esta investigacin. Durante esta recapitulacin de los tres rdenes espaciales distintos: La Zona Metropolitana de la Ciudad de Oaxaca
orgenes de la ciudad y su paulatina transformacin, nos apoyaremos en la (ZMO), espacio definido por los organismos oficiales nacionales que se encargan
existencia de una serie de elementos estadsticos y cartogrficos, recopilados a de cuestiones de poblacin y estadstica; el rea Metropolitana Ampliada de la

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propsito de nuestro estudio desde distintos archivos y fondos, tanto locales como Ciudad (AMAO), un espacio integrado como resultado de la interpretacin del
internacionales. Igualmente aportamos nuestra interpretacin de dicha informacin, espacio funcional de la ciudad realizado en esta tesis; y finalmente la Regin
a fin de construir un argumento conciso de cmo ha transitado la ciudad en Urbana de los Valles Centrales (RUVC), un espacio que integra a todas unidades
cuestin desde sus orgenes y hasta los tiempos de cambio intenso del siglo XX. urbanas existentes dentro de lo que ya es considerado una regin a nivel socio-

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


poltico.
Hay que decir que en muchos sentidos partimos de cero en esta tarea. No existen
estudios que profundicen en el aspecto urbano de la mancha que aqu se analiza, la Esta segunda parte incluye otros dos captulos que si bien no descomponen el
mayor parte de los esfuerzos desarrollados ha estado dirigida a la perspectiva objeto estudiado para su interpretacin, s aportan elementos a su comprensin e
histrica de la ciudad sin abundar demasiado en tpicos concretos como la visin incluso prevn un futuro para este espacio urbano. As en el captulo 4 intentamos
urbanstica. Es por esto que la obtencin y recopilacin de la informacin grfica y descifrar las perspectivas y desafos que la ciudad enfrenta en la actualidad y en un
documental con la que desarrollamos este trabajo es en s el primer reto superado futuro no muy distante. A la vez aportamos algunas respuestas a estas
durante todo el trayecto del proceso de investigacin. De este modo podremos preocupaciones, con la finalidad de que este estudio inicie su proceso de aporte
apreciar informacin que nunca haba estado integrada en un mismo documento, sobre un espacio urbano que requiere intervenciones que contemplen su realidad
debido en parte a que los pocos trabajos que se han realizado sobre la ciudad actual.
tienden a valorar su sentido colonial y tradicional y poco abundan en sus
cualidades modernas y contemporneas. Tambin cremos necesario describir algunas ideas derivadas de este estudio que a
manera de conclusiones, permitieran al lector apreciar cul es nuestra perspectiva
La segunda parte de esta tesis est compuesta por los captulos 3, 4 y 5 que de la ciudad, despus de haber concluido el proceso de investigacin y anlisis de
corresponden propiamente al anlisis del estado contemporneo de la mancha la misma. Veremos que efectivamente la Ciudad de Oaxaca ha sido tocada por un
urbana de la ciudad, as como una mirada interpretativa sobre el presente y futuro mundo globalizado e intercomunicado y que su estructura actual se abre a una
de este entramado urbano. Igualmente se hace mencin a ciertas cualidades nueva descripcin que nos permite creer que existe una urbe de gran tamao
metodolgicas que pretenden reforzar algunas de las aseveraciones aqu vertidas. operando en un territorio contenido por los Valles Centrales, y que a medida que
una serie de condiciones previstas se cumpla, esta mancha se comportar ms y
Imagen I4 El anlisis de la estructura contempornea de la ciudad incluido en el captulo 3 de ms como un artefacto urbano plenamente integrado.
esta tesis, se desarrolla en un lapso que va desde la dcada de los sesenta hasta la
Fotomapa actualidad, empatando algunos aos en lnea de tiempo con el estudio histrico de El captulo 5 explora algunos aspectos de la metodologa aplicada en esta
Los tres principales tiempos de la ciudad para luego desprenderse de este y mirar la ciudad desde otra perspectiva investigacin, as como el uso de nuevas tecnologas como el GPS o los sistemas
evolucin urbana del rea de estudio y bajo otros instrumentos, con especial nfasis en un periodo que abarca los SIG para su realizacin. Se incluye este apartado como una parte importante a
ltimos treinta aos. Primero describiremos los agentes sociales responsables de destacar dentro de nuestra tesis porque creemos que ante la falta de estudios de
estas transformaciones y cmo estos han dejado su huella en el territorio; se trata este tipo en el contexto mexicano, podemos aportar elementos mnimos que
de una seccin dedicada sobre todo a las personas y a los factores polticos, que permitan el futuro desarrollo de otras investigaciones, lo que vendra a enriquecer
en mucho son los constructores del espacio real de la ciudad. Posteriormente el debate urbanstico tanto en Mxico como en un nivel ms amplio. Igualmente
describiremos los elementos preexistentes; redes y artefactos que es posible creemos que al aportar el origen de algunos de nuestros datos obtenidos en
identificar actualmente sobre el territorio y que han influenciado la configuracin campo damos al lector herramientas que le sirvan para apreciar de una forma ms
actual del espacio urbano. integral este trabajo.

Posteriormente, apoyados en el anlisis morfolgico de la urbe, descifraremos la Vale la pena decir tambin, que una parte importante de este estudio lo ha
estructura del sistema urbano que se ha conformado a partir del ncleo central del representado la comprensin de la movilidad humana en sus mltiples
mismo, representado por el casco histrico, que hasta el inicio de su expansin en dimensiones. A lo largo de toda la exposicin de esta investigacin, continuamente
los aos sesenta haba permanecido casi invariable. Sin embargo, despus de haremos referencias a la importancia de este fenmeno para el crecimiento de la
integrar una variedad de elementos muy actuales ha derivado en un proceso urbano ciudad o el establecimiento de su estructura actual. Los tambin llamados
complejo que abri la puerta a otra forma de ciudad, que es lo que aqu fenmenos migratorios son sin duda algunos de los grandes motores del desarrollo
primordialmente queremos destacar. urbano mundial desde siempre. La ciudad libera, solan decir los antiguos
griegos, ser ciudadano significaba ser libre. En la actualidad la ciudad, si bien no
En esta parte del anlisis interpretamos las condiciones fisiolgicas que libera en un sentido fsico, si ofrece una serie de perspectivas, servicios,
determinaron las formas en que la mancha urbana se fue desarrollando al paso del infraestructuras y oportunidades que hacen que la va urbana sea para muchos la
tiempo y hasta nuestros das. Entendemos e indagamos en el territorio y su mejor forma de supervivencia ante la realidad actual.
fisiografa como la base indiscutible de la conformacin de ciudad que
enfrentamos, y asignamos significados a los procesos de ocupacin del territorio
sucedidos sobre este espacio. As, aterrizaremos en un punto donde nos
detenemos a mirar los alcances de esta investigacin desde la delimitacin del
objeto que estudiamos, contemplando sus dinmicas e intentando descifrar los
significados de las trasformaciones que el territorio ha padecido.
Por ltimo, la forma de organizacin de esta tesis ha sido pensada como un
documento de consulta sobre las Ciudad de Oaxaca y su Regin Urbana. Es por
esto que se han pensado dos niveles de lectura, uno que facilita la lectura lineal de
este documento y otro que permite saltar entre captulos y sustraer de cada uno
aquella informacin que el usuario considere pertinente. Esta visin se
complementa con la difusin virtual de las capas vectoriales y dems imgenes
producto de esta tesis, lo cual se describe en el aspecto metodolgico de la
misma.

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Existe igualmente una ltima forma de aproximarse a esta tesis que escapa del
lenguaje escrito, y que pretende dar al lector una visin general de nuestra
investigacin basada en la informacin visual del la misma. La tesis se acompaa

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


de ms de 360 imgenes, fotografas, grficas, planos etc., que conforman el
corpus documental de la misma. Hemos intentado poner nfasis en este aspecto a
fin de facilitar la construccin visual del espacio aqu estudiado y para que el lector
saque sus propias conclusiones, lo cual enriquecera este trabajo. Hay que
mencionar tambin que la gran mayora de estas imgenes en todas sus
presentaciones han sido elaboradas ex profeso a menos que se aclare un origen
diferente ya sea producto de interpretaciones y anlisis en escritorio, o resultado
de largos recorridos por la ciudad en todas sus direcciones. Una parte ms
abundante de esta informacin estar disponible en lnea igualmente.

Ante todo albergamos la esperanza de que este esfuerzo se transforme en un


instrumento que aporte herramientas en el manejo y planeacin de un espacio
urbano complejo, vital y contemporneo, lleno de conflictos y realidades
encontradas entre s, pero en constante transformacin y a la espera de nuevas
soluciones que sean benficas para una poblacin en crecimiento, que da a da
padece las problemticas derivadas de un planeamiento deficiente y falta de
integracin del espacio que habita. Si en una mnima forma esta tesis aporta un
poco a la solucin de estos conflictos, podremos sentirnos satisfechos del esfuerzo
realizado.

Imagen I5

Pespectiva de la ciudad
desde Monte Alban
2006
3.3.3 Ocupacin 152
ndice segunda parte
Dibujos del pasado
El poco orden establecido
Captulo 3 Procesos Urbanos en la Ciudad de Oaxaca 60
Urbanizaciones promovidas
La conformacin del territorio actual
La urbanizacin del campo
El trazo de la colina
3.1 Agentes sociales. La inmigracin como motor y los otros
3.3.4 Intensidad 157
componentes 61
Autoconstruccin

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


Urbanizacin emergente
3.1.1 Migrantes en la Construccin de la ciudad de Oaxaca 61
3.3.5 Contencin 159
Migrantes en las ciudades Mexicanas
Geografa social
Distribucin en el territorio
Limites de las fuerzas sobre el territorio
3.1.2 Tenencia de la tierra 67

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


El factor biolgico
Cambios en el modelo comunal
Bordes invisibles
Irregularidad en la posesin del suelo
3.3.6 Relaciones espaciales 163
Precariedad en el contexto urbano
Modelo gravitatorio
3.1.3 El ejido y la reforma al artculo 27 constitucional 72
El aparato productivo del sistema
Que es el ejido
3.3.7 Redes ejes y cruces 164
El ejido en la actualidad
Los enlaces del sistema
Las consecuencias de la reforma
3.3.8 Los ros como elemento urbano 167
3.1.4 Productividad Agrcola 77
El ro Atoyac
3.1.5 Legislacin o el vaco de la misma 78
El ro Jalatlaco
Los inicios del planeamiento
El ro salado
Otras normas
3.3.9 Ejes artificiales 170
Las consecuencia sociales
Los ejes ferroviarios y el espacio urbano actual
La regulacin dislocada
Las carreteras en la ciudad
3.1.6 Activismo poltico y suelo urbano 82
Los orgenes
Buscando suelo
Absorcin e integracin
El uso de las fuerzas activas
3.3.10 El enlace de las partes 178
Trazado Histricos
3.2 Marco existente 86
Dibujos Agrcolas
Retcula alta
3.2.1 Anlisis de Criterios Aplicado por el CONAPO, INEGI y
Traza irregular alta
SEDESOL para la delimitacin de Zonas Metropolitanas 86
3.3.11 Ciudad ciudad, ciudad regin 182
3.2.2 Construccin de lmites en las ciudades mexicanas 87
Cambio en la vida rural
3.2.3 Estado del transporte pblico 91
Los tamaos de la ciudad
Antecedentes
El espacio delimitado por CONAPO
El sistema de autobuses urbanos
rea metropolitana ampliada de la Ciudad de Oaxaca
Autobuses de corto y medio alcance
Ciudad regin
Autobuses de larga distancia
Furgonetas
Captulo 4 Un intento de conclusiones: Problemas relevantes y
Taxis
perspectivas de la regin urbana de Oaxaca 193
Mototaxis
3.2.4 El ferrocarril 103
4.1 La mancha urbana en el 2020 194
Antecedentes
Demografa y vivienda
Sistema incompleto
Infraestructura y forma urbana
Las lneas
4.2 Las formas cerradas del espacio urbano 197
Ferrocarriles modernos
Sociedad y comunidad
3.2.5 El sistema viario exterior e interior de la ciudad 114
Las formas que llegan
Vas primarias
4.3 Ciudad regin Transporte prioridad inmediata 200
Vas secundarias
4.4 En defensa de lo verde 202
El sistema viario interior
4.5 Nuevas interrogantes sobre el espacio urbano 203
3.2.6 Mercado e intercambio de flujos 127
Seguimos movindonos
Flujos en el transporte pblico
Ecosistemas amenazados
Transformaciones sistemticas
3.3 Conformacin del nuevo territorio urbano 134
4.6 Ventajas y desventajas del modelo de ciudad regin 205
Las ganancias
3.3.1 Expansin urbana 134
Los conflictos
Alrededor y a lo largo de...
El reto
3.3.2 Explosin de una ciudad contenida 137
Primer tiempo
Segundo tiempo
Tercer tiempo
Cuarto tiempo
Anexos
Anexo AI Procesos metodolgicos 208

AI.1 La bsqueda del paradigma 209


Delimitar el objeto de estudio
AI.2 Anlisis Historiogrfico de la ciudad 211
AI.3 Anlisis del territorio 212

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


La morfologa como gua
AI.4Las herramientas digitales, GIS, CAD, GPS 214
AI.5 Difusin virtual de la informacin 216

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


Anexo AII Planos histricos

1777 Archivo de Indias Sevilla, Espaa


--Autor desconocido--
1790 Mapoteca Manuel Orzco Y Berra, Mxico DF.
--Fernando Arjona Meja--
1795 Archivo Histrico Municipal Oaxaca, Mxico
--Autor desconocido--
1803 Mapoteca Manuel Orzco Y Berra, Mxico DF.
--Juan Manuel Gijon--
1848 Mapoteca Manuel Orzco Y Berra, Mxico DF.
--Antonio de DiebitschJ--
1865 Mapoteca Manuel Orzco Y Berra, Mxico DF.
--Autor desconocido--
1866 Mapoteca Manuel Orzco Y Berra, Mxico DF.
--Autor desconocido--
1903 Mapoteca Manuel Orzco Y Berra, Mxico DF.
--C. Vega--
1906 Archivo General del Estado Oaxaca, Mxico.
--M. Ogorrio--
1907 Acervo de la Casa de la Ciudad, Oaxaca, Mxico
--Autor desconocido--
1909 Mapoteca Manuel Orzco Y Berra, Mxico DF.
--Place y Elton--
1910 Archivo Histrico Municipal Oaxaca, Mxico
--R. Iranco--
1910 Centro de Documentacin Ferroviaria, Puebla, Mxico
--Autor desconocido--
1911 Centro de Documentacin Ferroviaria, Puebla, Mxico
--James M. Reid--
1933 Archivo Histrico Municipal Oaxaca, Mxico
--Enrique A Cervates--
1950 Archivo General del Estado Oaxaca, Mxico.
--Autor desconocido--
1955 Archivo General del Estado Oaxaca, Mxico.
--Miguel ngel S. Varela--
1960 Archivo General del Estado Oaxaca, Mxico.
--Autor desconocido--
1962 Archivo Histrico Municipal Oaxaca, Mxico
--Lorenzo Reyes Vazquez--
1968 Archivo de la Fundacin Bustamante Vasconcelos Oaxaca, Mxico
--Autor desconocido--
1970 Archivo Histrico Municipal Oaxaca, Mxico
--Autor desconocido--
1978 Biblioteca del Consejo Nacional de Poblacin, Mxico DF.
--Autor desconocido--
1979 Mapoteca del instituto de Geografa UNAM, Mxico DF.
--SHCP--
1979 Mapoteca del instituto de Geografa UNAM, Mxico DF.
--SHCP--
1984 Archivo de la Fundacin Bustamante Vasconcelos, Oaxaca Mxico
--Autor desconocido--
1995 Archivo General del Estado Oaxaca, Mxico.
--Secretara de Obras Pblicas--

Bibliografa

Siglas
Tesis doctoral

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico

Gustavo Madrid Vazquez Antonio Font Arellano


doctorando director

Barcelona 2011

Universitat Politcnica de Catalunya


Departament d'Urbanisme i Ordenaci del Territori
Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales
Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico
"La funcin principal de la ciudad es la de convertir al poder en forma, la energa en
cultura, materia muerta en smbolos vivos de arte, y la reproduccin biolgica en
creatividad social"

Lewis Mumford
A todos que padecen cada da la enfermedad de Lyme. Fuerza.

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico
Agradecimientos

Para mis padres. Blanca Y Mario, quienes han dejado mucho en el camino, para
darme la oportunidad construir el mo propio...

A mis hermanos Hugo, Lucely y Miriram. Por haber hecho cada da de mi vida un
lugar fantstico para compartir.

Con mucho cario, a Leonor, Daniele, Paula, Massimo, Gala, Mara, Marta, Pastora,
y tantas personas que me regal Barcelona en ms de cinco aos de habitarla.

Un enorme recuerdo a David, aunque ya no est ms aqu, dej siempre un


mensaje de alegra y solidaridad en mi estancia en Europa.

A Sandra pese a todo, por su apoyo ayuda, cario y soporte, para concluir este
viaje.

Un agradecimiento a Patricia Volkow, quien crey en mi cuando todos dudaban.


Gracias por liberar mi mente.

Al profesor Antonio Font, por sus enseanzas, su esfuerzo para sacar esto adelante,
por su paciencia y comprensin en los momentos duros que que se presentaron
durante el transcurso de este trabajo, y con todo esto, lo logramos.

Especial agradecimiento a la Fundacin Carolina y la AGAUR por su apoyo para la


realizacin de este doctorado.
0 Determinando el objeto de estudio
Ciudades medias o intermedias?
Antes que la ciudad intermedia estuvo la gran ciudad...
Captulo 0 Describiendo el objeto de estudio Ciudades Pese a esto, un cambio tangible en la economa y la poltica global ha llamado
medias o intermedias? recientemente a una distribucin diferente de las importancias en el territorio, y con
Antes que la ciudad intermedia estuvo la gran ciudad... esto han surgido nuevas necesidades y cuestiones que ataen esta vez a las
ciudades de menor tamao, que de a poco se integran a la vida del planeta. Una de
estas cuestiones es cmo entender estos objetos desde distintos frentes; su
0.1 Definiciones posibles. importancia geogrfica, demogrfica, de produccin, etc. Ante la falta de
experiencia en este tema han aparecido una serie de definiciones que provocan un
buen nmero de confusiones al momento de abordarlo: Una de ellas es la que se

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


Uno de los principales problemas que enfrenta el inicio de esta investigacin es la
aproximacin al concepto mismo del objeto que pretende estudiar. Por extrao que refiere a estas urbes como ciudades intermedias, trmino acuado recientemente
parezca, en tiempos de sobre informacin como los nuestros, a veces la simple y que como veremos ms adelante, tiene una serie de acepciones que se pierden
definicin de un objeto puede resultar un tanto compleja. en la bastedad del tema que tratan y confunden en cuanto a su uso y funcin.

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


Las ciudades han sido sujeto de anlisis desde siempre. Prcticamente desde que Dentro de lo que tericamente podemos encontrar para describir este concepto
el fenmeno urbano apareca y se esparca en el planeta, existieron personas que existen dos acepciones fundamentales en la literatura tcnica sobre este tema: la
dedicaron su esfuerzo a la construccin y comprensin del mismo. Con el paso del primera se refiere a las ciudades intermedias en trminos de la poblacin con que
tiempo, de ao en ao, de siglo en siglo, y a medida que la humanidad se urbaniz cuenta un valor que suele estar entre las 50 mil y un milln de personas.2 La
y el fenmeno se complic, las dimensiones de los estudios urbanos lo hacan por segunda acepcin que aplica a este trmino tiene ms que ver con el papel que las
igual. ciudades de poblaciones variadas, pero sin llegar a ser grandes aglomeraciones,
juegan en el sistema econmico moderno, convirtindose en nodos de importancia
Pero para nuestros tiempos, el punto de quiebre que marca el inicio del estudio tanto local como globalmente. Esta ltima definicin resulta ms compleja que la
cientfico de la ciudad tiene que ver con el rompimiento de la vida rural que primera, ya que en ella participa una variedad de factores difciles de analizar y
signific la revolucin industrial que, desde finales del siglo XVlll, se gestaba. Este clasificar. Sin embargo, es una forma de comprender el concepto ms apasionante
hecho llam a la reflexin de un buen nmero de personas que sentaran las bases y vital, que a su vez nos permite observar estos objetos desde una perspectiva
del estudio moderno de la ciudad. Al estar estos estudios vinculados con el amplia y prctica para el estudio urbano.
Imagen 0.1.1 surgimiento del fenmeno industrial, no debe extraarnos que, buena parte de las
primeras teoras modernas de un objeto que haba existido desde haca mucho Este concepto y sus variantes, que pudieran parecer intrascendentes para esta
Distribucin de la poblacin mundial tiempo, se ocuparan precisamente del estudio de la ciudad industrial desde una investigacin y que caen ms bien dentro del campo de la semntica, adquieren
por tamao de asentamiento perspectiva basada en los medios de produccin y la relacin con las personas y el valor en el hecho de que la ciudad que se pretende estudiar no solo se suscribe
ONU-HABITAT 2006
ambiente urbano. As lo hara el propio Engels1 al referirse a la nueva y creciente dentro de este grupo posiblemente en ms de una de sus definiciones, sino que
clase proletaria y analizar la vida en las ciudades inglesas industrializadas en un al ser estos centros regionales o locales de relativa importancia dentro del contexto
periodo de pleno crecimiento y transformacin. local y despus nacional, requieren de trabajos tericos que ayuden a determinar
cul es el estado en el que se encuentran, y cul debera ser el camino que
Pronto, como pasa casi siempre, otros siguieron a los primeros y as surgi la necesitan transitar para acceder a un mejor nivel de vida para sus habitantes.
Escuela de Chicago, grupo de especialistas que con un perfil sociolgico abord Cuestin que puede implicar la insercin en el mercado global y la adquisicin de
tambin las vicisitudes que marcaba el cambio de modo de vida. A ellos se fueron una eventual categora del trmino intermedio desde la perspectiva econmica y
uniendo poco a poco una serie de personajes que encontraron desde el clamor productiva. Esto eventualmente debera ir acompaado de una mejor planeacin y
social una nueva forma de entender la ciudad, e iniciaran el camino a la fundacin un concepto de ciudad con cara al futuro.
de la prctica del urbanismo. Patrick Gaddes sentara las bases en Reino Unido, y
por todo el mundo surgiran mentes con ideas propias que desarrollaran esta Por lo tanto, en un principio hemos optado para fines de este estudio reservar el
nueva disciplina, mas siempre exista la constante de que los grandes estudios y trmino ciudad intermedia para aquellas ciudades que caben dentro de la
esfuerzos estaban dirigidos a las grandes ciudades. segunda acepcin que arriba hemos explicado y el trmino ciudades medias o
pequeas para aquellas que se clasifican nicamente por mritos demogrficos
Con el paso del tiempo, las urbes y los parmetros empleados para definirlas en el estndar mencionado. A continuacin, haremos una descripcin ms amplia
variaron en la misma proporcin que el tamao de aquellas, dando pie a que, lo del trmino ciudad intermedia a fin de iniciar un dilogo ms constructivo del
grande de ayer podra hoy resultar pequeo. Pero como constante qued el hecho contexto en el que se ubica nuestro objeto de estudio, e identificar cules son los
de que, incluso en trminos relativos y temporales, las grandes aglomeraciones elementos que buscamos resaltar y describir durante el desarrollo de esta tesis.
han acaparado la mayor parte del estudio del fenmeno urbano en el planeta, con
excepciones contadas que tienen que ver con el tamao relativo de las ciudades en
su contexto particular, como es el caso de pases con poblaciones o territorios
reducidos como el ejemplo holands. Sin embargo, incluso hasta nuestros
tiempos, es ms o menos comn el que los esfuerzos de investigacin y
planeamiento se centren sobre todo en las ciudades de gran escala dejando
relegadas a las menores, a veces a niveles muy bsicos, es decir, ignoradas.

1 F. ENGELS El problema de la vivienda y las grandes ciudades Gustavo Gili, (1 publicacin, 1872). Barcelona, 1974
2 Que es el valor que reconoce y aplica Naciones Unidad para despus difundirlo en organismos locales. No es el caso de China quien usa valores distintos para esta clasificacin. De hecho, cada pas mantienen esta prerrogativa, y aqu nos referimos a una
tendencia ms o menos comn. Una de las preocupaciones que ha generado de inicio este esfuerzo es la necesidad de entender a las ciudades medianas y pequeas en un sentido ms amplio, ms all de los meros valores demogrficos y con especial atencin
en otra serie de factores que pueden determinar el estado que guardan y las posibilidades de una ciudad a futuro.

1
0.2 Teora de la ciudad Intermedia. A este descuido histrico se suma la transformacin que nuestras sociedades y su
economa el singular es intencional han sufrido en tiempos relativamente
Ciudad intermedia es un trmino que poco a poco ha salido de la oscuridad para recientes. Desde el ya citado perodo que arranca a mediados del siglo XX con la
ser parte constante del debate sobre el estado y futuro de las ciudades en el posguerra como teln de fondo, el mundo inici una especie de lapso de
planeta, mas este olvido no est superado del todo. De hecho, uno de los convulsin social, econmica y tecnolgica, marcado por el surgimiento de un
problemas que afectaron los escasos anlisis que en tiempos recientes se han movimiento tras otro que a su vez se bautizaban de distintas maneras: revolucin
realizado sobre estos objetos, es la dificultad para definir el objeto mismo (Llop, verde, femenina, sexual, cubana, movimiento del 68, hasta el rock and roll o los
2000). Si intentamos estudiar desde una perspectiva terica lo que es una ciudad Beatles. Esto es apenas una muestra de la agitacin que esos tiempos trajeron.

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


intermedia, nos encontraremos eventualmente con una serie de vacos sobre la Cada vez ms rpido, el planeta que haba mantenido un paso ms o menos
definicin de este concepto que complican la tarea.3 Este primer apartado intenta constante durante su evolucin industrial y urbana, se aceler ms y ms, la
abrir el paso, pese a las dificultades que esto puede representar, al entrar en un poblacin se multiplic y las formas de trabajo y generacin de riqueza tambin se
campo que deja un paradigma de reciente apertura y que cuenta con una gran transformaron mediante la aparicin de crisis sucesivas que abran la puerta a

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


diversidad de visiones dependiendo del ngulo con que se le vea. nuevas tendencias.

Muchos han sido los conflictos englobados en la ambigedad con la que se trata el Pero no todas estas pequeas revoluciones tuvieron tanto impacto sin quitarle
tema desde los diversos campos de estudio, incluido el urbano. Varios de estos peso y carcter a ninguna en nuestra vida cotidiana y en el futuro del planeta, por
problemas se derivan del descuido en el que permanecieron este tipo de lo tanto el de sus ciudades, como la que produjo desde la dcada de los setenta un
asentamientos desde siempre, por razones variadas que se intentarn describir ms pequeo grupo de chicos que desarrollaron casi a manera de juego lo que sera
adelante. Este olvido impidi la construccin de un marco terico capaz de con muy pocas dudas un antes y un despus en la historia de la humanidad.5
entender su accionar. Otros problemas derivan de la diversidad de contextos en que Cuando personajes como Steve Wozniak, Bill Gates, Steve Jobs, Paul Allen y otros,
se pueden encontrar estos objetos, impidiendo la concepcin de una teora menos conocidos pero igualmente relevantes, introdujeron en nuestras vidas el
general. Este descuido era una caracterstica de trabajo que dominaba el escenario ordenador personal, todo lo que habamos conocido antes se estremeci por
de la investigacin social y urbana hasta no hace mucho. Como sea y con las completo. De un momento a otro el mundo se encogi, la logstica se simplific y
condiciones que fuere, la ciudad intermedia mantiene un cierto velo de confusin a el anlisis de datos dej de ser una tarea de aos para ser una de segundos en
su alrededor que resulta indispensable atacar lo ms frontalmente posible en esta algunos casos nanosegundos.
investigacin, aceptando las dificultades que esto implica.
Por qu reparar en este hecho y personajes? Cmo impacta este acontecimiento
Desde mediados del siglo XX ante un mundo que se urbanizaba a pasos a nuestro objeto de estudio? Sera ms complicado contestar a qu no afect este
acelerados, las grandes ciudades han acaparado la atencin de investigadores y cambio. El historiador Eric Hobsbawm6 aseguraba hace muy poco en una
curiosos sobre el tema urbano. A ellas se dedicaron grandes esfuerzos de toda conferencia en Barcelona: Internet lo ha transformado todo, y slo tiene 15 aos.
ndole, ya sea para su estudio, manejo, construccin, transformacin, gobernancia, Es una verdad ineludible. Hobsbawm tena a este punto noventa aos y el mundo
etc. Captulos enteros de los ms notables investigadores en el campo social, que recuerdan los sobrevivientes de comienzos del siglo XX, al tiempo que ahora
antropolgico, geogrfico y urbano se han dedicado, desde tiempos tan lejanos vivimos que es diametralmente distinto. Lo que ha pasado en los ltimos treinta
como la emergencia misma de estas ciudades a ello.4 Los primeros urbanistas del aos ha sido simplemente demasiado grande para poder apreciar la totalidad de
siglo XlX son muestra de ello, como sucede con los laboriosos socilogos de la sus consecuencias. Seguimos demasiado cerca del elefante.
Escuela de Chicago, que sembraron la semilla de los estudios sociales urbanos
contemporneos y las relaciones de las personas con la gran ciudad. Esta Pero para no adelantar conclusiones y satisfacer de mejor forma a las preguntas
Imagen 0.2.1 tendencia se mantendr por dcadas, en parte por la macrocefalia mundial que que se han hecho en el prrafo anterior habr que entrar aunque de manera
sufrieron muchos pases, donde las grandes ciudades acapararon la escena poltica superficial ya que el tema maestro que aqu nos compete no es el estudio de la
Europa, Intensidad de
Ocupacin del suelo
y social del momento. Conviene decir tambin que algunos de estos trabajos se economa, sino de lo urbano y la transformacin del paradigma espacial que dicho
Universidad de Wisconsin acercaron a las ciudades de menor escala, aunque casi siempre lo hicieron en cambio ha trado consigo al anlisis de la teora econmica espacial
contraposicin a la gran ciudad. contempornea, ya que fue por la transformacin de este elemento que las
ciudades intermedias entraron en la escena del panorama mundial. Hasta antes de
esta reconfiguracin del sistema, las ciudades segn su dimensin, poblacin o
produccin, no eran consideradas ms all de su capacidad de almacenar gente.
Despus de este cambio se abrieron a una realidad distinta y de esta nueva
perspectiva surge su importancia.

3 Aqu hay que dar la relevancia pertinente a los trabajos realizados por el grupo que conforma el programa UIA-CIMES con base en Llerida, Catalua, que desde hace unos aos se avoc a generar una base terica que abriera el camino a futuros trabajos como
es el caso de este. Sin embargo, ante el olvido que ha permanecido el tema (y tristemente los trabajos del propio grupo) an quedan muchos aspectos por profundiza, entender y sobre todo contrastar, por eso es que en la apertura de este esfuerzo se resalta esta
situacin.
4 Una de las tendencias que intenta manejar este trabajo es el hecho de que hablar de la escala de una ciudad u otra es siempre un acto relativo, tanto con la lnea de tiempo como con el contexto donde se le ubique. El uso de trminos u ordenadores genricos
en los tratados sobre las cuestiones de la ciudad tiende a generar ciertas confusiones si no se acta de esta manera. Grande o pequeo son siempre trminos relativos, en este caso cuando hablamos de grandes ciudades de inicios del siglo nos referimos a
aquellas que en su momento representaban un tamao superior al resto, aunque en la actualidad pudieran parecer no tan grandes. Esta aclaracin es pertinente en este momento, ya que en partes posteriores de este apartado se repetir esta situacin.
5 No son pocos los que han comparado estas invenciones a las de la escritura, la polea o la imprenta, este texto se une a ellos.
6 Diario El Pas Espaa 13/11/2007
2
Siguiendo con la lnea historicista, llegamos a 1991 cuando sucedi una de esas
pequeas revoluciones que se han mencionado anteriormente. La cada del muro
de Berln en 1989 supuso no slo el fin de la Unin Sovitica dos aos despus el
cierre de una de las pginas ms fascinantes y oscuras de la historia moderna.
Signific tambin el triunfo de un modelo comercial nico que slo ha sido posible
gracias a los adelantos tecnolgicos en materia de comunicaciones, derivados de
otra revolucin, la del microchip.

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


La economa de libre mercado result triunfadora casi absoluta y con ella vino una
nueva divisin del mundo que haba permanecido partido en dos bloques sin que
estos fueran todo lo slidos que se pretenda aparentar por casi medio siglo. Hoy
para las generaciones jvenes, sobre todo en la Europa Occidental, resulta casi
inimaginable la realidad que sus padres vivieron en la poca en que el continente

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


tena fronteras. Haba quien contrabandeaba enceres bsicos entre Francia y
Espaa, e ir de un lugar a otro resultaba mucho ms complicado. El espacio
comn europeo es quizs el objeto espacial ms evidente de esta transformacin,
aunque no es el nico, y tal vez los ms potentes a nivel de la circulacin de
capital mundial se encuentren en situaciones menos continuas que los lmites de la
Unin Europea.

Pese a este hecho tan memorable en la historia contempornea, hay quien asegura
con buenas bases que la crisis que devino en la estructura del sistema econmico
mundial se forj realmente un poco antes. Sera en la dcada de los setenta,
cuando el sistema financiero basado en el mercado petrolero entr en crisis
motivando la emergencia de un nuevo modelo que permita la emancipacin de las
actividades productivas apoyadas en la capacidad de ofrecer y controlar servicios
financieros, logsticos, informticos y tecnolgicos como avatares de esta nueva
poca. A partir de ese momento lo que se conoci como modelo fordiano sufri
una transformacin hacia el modelo actual que algunos han querido llamar sin
mucha imaginacin por cierto post fordiano.

Una de las cualidades del sistema espacial fordista es la concentracin de la planta


productiva cerca de las reas de potencial administrativo y logstico. Es decir, para
el periodo que nos referimos, significaba la concentracin de la produccin vecina
a las grandes ciudades que dominan el panorama a todas las escalas locales,
regionales e internacionales. Por consiguiente, la comunin entre los grandes
polos industriales y las grandes ciudades dio como resultado ms concentracin y
crecimiento descontrolado de las urbes en muchas partes del mundo. Esto incluy
no slo a los pases desarrollados sino tambin a las economas en emergencia
que trataban de integrarse al proceso de industrializacin mundial de manera tarda,
como las de Amrica Latina y Asia. Regiones donde la velocidad de urbanizacin
de la poblacin creci en forma exponencial hasta alcanzar niveles muy altos,
como el casi 80% en Latinoamrica.7 En la actualidad sabemos que gran parte de
esa poblacin se moviliz a las ciudades durante el periodo que aqu se expone,
atradas por el llamado de las empresas e industrias que all operaban (Ward,
2004).

Imagen 0.2.2

Espacio comn europeo


2007

7 Por cuestiones tcnicas, en los estudios del campo urbano solemos acudir a parmetros como los niveles de urbanizacin, a uno u otro lugar para justificar nuestra intervencin dentro del campo que analizamos. Hay que hacer algunas precisiones sobre esto.
Primero, muchas veces la importancia de lo urbano deriva de su relacin con lo rural, relacin que cada vez es ms compleja y matizada, y por lo tanto difcil de analizar y entender. Segundo, los criterios que los distintos pases utilizan para determinar qu
llamamos urbano y qu no varan fuertemente, por lo que las valoraciones meramente cuantitativas para determinar esto tienen un amplio margen para discrepar entre ellos debido a diferencias sociales y econmicas. Ante la imposibilidad de homogeneizar los
criterios, lo ideal sera hacer un anlisis diferenciado de las variables y un estudio adaptado a cada lugar, aunque esto resultara terriblemente complicado. Por eso vale la pena resaltar la importancia de los estudios regionales y locales ya que stos dominan un
espectro ms limitado de la realidad. Como ejemplo de lo dispar que puede ser una realidad u otra, dependiendo de los criterios que usemos para determinar lo que denominamos urbano existe el ejemplo de China, que modific hasta en tres ocasiones sus
criterios obteniendo resultados como los siguientes: 73% de poblacin urbanizada en 1982, 31% en 1990 y 24% en 1999 (SATTERTHWAITE 2006). ms all de las definiciones tcnicas que puedan existir, lo relevante es entender la dificultad de definicin del
fenmeno urbano en la actualidad, a fin de ofrecer mejores discursos sobre l. 3
De esta manera, si una cosa caracteriz el periodo posterior a la Segunda Guerra Parafraseando a Castells, este cambio se entendera ms o menos as: Si en las
Mundial, obviando los aos de guerra fra, fue el crecimiento exponencial de la dcadas de los sesenta y setenta la concentracin y la fuerte presencia del Estado
poblacin humana, y si en algn lado se pudo constatar este hecho fue sin duda en en el accionar de la economa dibuj una distribucin espacial con modelos de
las grandes ciudades. Durante el periodo que abarca las dcadas de los sesenta, centro y periferia muy ligados al Estado Nacin y a la economa interna, en la
setenta y ochenta, estas ciudades fueron sometidas a una presin demogrfica actualidad el espacio se distribuye de una manera distinta. Los territorios como la
solamente vista en trminos relativos en la poca de industrializacin de finales del economa ya no slo se conectan fsicamente. Existen otros niveles donde la
siglo XVlll. Bajo distintas situaciones y en dinmicas diversas, las ciudades economa y la produccin se conectan creando lugares virtuales que tienden a
hicieron un llamado (Castells, 1972; Ward, 2004) formal o informalmente para que formar un espacio continuo diverso. Los medios de transporte y comunicacin han

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


un enorme nmero de personas buscara alojamiento en ellas, ya fuera por la hecho posible esta nueva realidad que escapa a lo antes conocido y afecta directa o
bonanza econmica en Estados Unidos, por las inversiones petroleras de otros indirectamente los espacios que ocupamos.
pases, o por la llegada de una industrializacin a destiempo en algunas partes de
Europa y en la llamada rea latinoamericana del continente. Pese a lo compleja de esta tesis y las diferencias regionales que persisten en el

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


planeta, no est de ms partir de ella para iniciar la comprensin de una serie de
Las ciudades crecieron de una forma nunca antes vista y en periodos que antes no objetos urbanos, que hoy como antes responden a las condiciones de la economa,
se haba imaginado siquiera. Los resultados de esos traumas son visibles an en afectando su existencia y configuracin.
muchas ciudades del mundo, con expresiones de gigantismo como en Mxico y la
Zona Metropolitana del Valle de Mxico donde se ubica el Distrito Federal, su Este trabajo y este captulo en especial estn influenciados por las varias teoras
ciudad capital, por citar un ejemplo. All an se pueden apreciar las huellas de esta que este autor ha venido describiendo en los treinta y cinco aos que separan La
tensin. En otros lados han sido mejor resueltas o integradas a un contexto urbano cuestin urbana de la actualidad. No sin dejar de mirar a otros lados e inclusive
y social de manera que actualmente no son fcilmente perceptibles. Sin embargo, acusar algunos elementos de su obra que, como suele suceder con otros tantos
se encuentran all como testigos mudos de esta etapa crucial en la historia de la autores, resultarn no del todo fiables, rebasados y hasta rebatibles.8 Sin embargo,
urbanizacin del mundo. resulta justo hacer esta aclaracin debido a la importancia de la teora descriptiva
espacial que l maneja y que aqu se retomar junto con otras tantas, para explicar
Uno de los trabajos ms trascendentales para toda una generacin de estudiosos el papel tanto de las grandes ciudades como el de las ciudades medias o en su
de las ciudades fue, sin duda alguna La cuestin urbanapresentado por Manuel caso intermedias, tratando de ser conscientes de las dificultades del tema y de las
Castells en 1972 bajo el nombre La question urbaine. Castells compil este polmicas que de las apreciaciones que de aqu resulten pudiramos arrojar.
volumen desde una perspectiva marxista e intuitiva del fenmeno y se dedic a
estudiar su descripcin del aparato productivo mundial y su relacin con la ciudad. Para seguir teorizando sobre el tema de la ciudad intermedia, a continuacin se
Es un gran legado para aquellos que se han iniciado en el tema de lo urbano en hace un recorrido sobre el estado de las ciudades de pequea escala, desde
tiempos donde muchos de los preceptos que su libro trata ya no existen o estn mediados del siglo XX, en un periodo que marc la historia del mundo: La guerra
discontinuados. El bloque sovitico y su relevancia hegemnica es slo un caso. fra. Se ha seleccionado este momento no slo por el tiempo que representa sino
Pero quizs una de las caractersticas que resultan ms relevantes de este trabajo, por la influencia que tuvo sobre la sociedad y la economa mundial. Pretendemos
es un relato de la intensa actividad que las ciudades sufrieron en ese tiempo, una averiguar cul es el papel que el tipo de ciudades que estudiamos jug en una
descripcin crucial que nos ayuda a entender el presente urbano. Castells le poca tan convulsiva.
dedic un exhaustivo anlisis en un periodo de gran relevancia en la historia de la
ciudad moderna.

Esta obra signific tan solo el inicio de una serie de trabajos del autor que nos han
ayudado a entender la urbe dentro de un contexto ms amplio, que incluye la visin
sociolgica y no nicamente funcional y formal del objeto. La influencia de
Castells se ha dejado ver en una enorme cantidad de estudios contemporneos y
curiosamente, sus aportaciones actuales, pasados ms de treinta aos de la obra
antes mencionada, nos han permitido dar una mirada a una nueva forma de
convivencia entre las ciudades y su contexto. Si bien Castells centr buena parte
de su primer trabajo en la dinmica de las grandes ciudades mundiales y su
importancia en el concierto global, pero sobre todo local, continuando con la
tendencia que antes se ha descrito la macrocefalia urbana, fenmeno que en parte
ayud a describir sus ltimas teoras apuntan a una concepcin del espacio que
dista bastante de lo que la joven dcada de los setenta nos enseaba.

Imagen 0.2.3

Europa Copactacin del territorio


gracias al tren de alta veloidad

8 Por ejemplo, en el libro La galaxia Internet asegura como parte de su teora espacial, la existencia de una tendencia constante a la centralizacin en grandes manchas urbanas en la actualidad. Aunque despus difumina esta idea ante ciertas reflexiones y datos
que l mismo analiza, y deja ver la posibilidad de que, ante la dispersin del trabajo, otros polos adquieran relevancia para finalmente abundar en lo complejo y borroso del trazado urbano actual, lo que eventualmente limita entender cul es el estado de uno u
otro asentamiento. Sus propuestas, por otro lado, se centran sobre todo en un ambiente desarrollado, es decir, pases con economas fuertes, y abunda poco en ambientes de menor potencia econmica, lo que dificulta un poco la adaptacin de sus ideas a este
trabajo. Sin embargo, y pese a todo sigue siendo, junto con otros autores que tratan temas parecidos, un referente en la construccin de la base terica del mismo.

4
0.3 La ciudad media-intermedia de la guerra fra. As en ambos lados de la entonces barrera que divida el mundo, las grandes
ciudades se convirtieron en la referencia a seguir, con algunas particularidades. En
Ya se ha mencionado que uno de los factores que impiden el entendimiento de las del lado comunista se hicieron algunos intentos por mantener una distribucin de
llamadas ciudades intermedias es la falta de una base terica que sustente la poblacin ms o menos razonada aunque eventualmente terminaran por ser las
cualquier acercamiento que pretendamos hacer hacia ella. Tambin se ha dicho ciudades con alta capacidad productiva las que dominaran el panorama y una vez
que esto deriva de un fenmeno ms o menos evidente que rigi el orden espacial ms, las ciudades pequeas y medianas se convirtieron en observadoras casi
durante el periodo de la posguerra y que se resume en la concentracin de inmviles de lo que all suceda, en ocasiones tan slo aportando su poblacin
infraestructura, economa y servicios en unas pocas reas determinadas de cada mediante procesos migratorios al crecimiento de otras ciudades.

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


pas. Fenmeno que eventualmente devino en la consolidacin de reas urbanas
con gran potencia, en detrimento de otras que permanecieron al margen de los Este fenmeno entre otras cosas provocara que hasta la dcada de noventa, fueran
acontecimientos de la poca. prcticamente nulos los estudios que se dedicaron al anlisis de las ciudades de
menor tamao.10 Lo que no quiere decir que stas no estuvieran all o que no

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


Para hablar de los tiempos que este apartado refiere es necesario trasladarnos a un tuvieran cierto valor ante las dinmicas urbanas, sino que simplemente ante el
perodo de la historia de la humanidad que marc de muchas formas a modelo econmico y social que prevaleca, no adquiran el peso suficiente para ser
generaciones enteras que crecieron y vivieron con el miedo constante de una tomadas en cuenta. Aqu cabe hacer una anotacin al margen sobre un factor a
destruccin a gran escala. El perodo se inici al fin de la Segunda Guerra Mundial relativizar en este trabajo, y es el hecho de que lo que entonces pudiera significar
y terminara con la cada del muro de Berln. Fue conocido como la Guerra Fra y una ciudad de una determinada escala en aquel tiempo, en otro distinto o en la
es, pese a lo macabro que pudiera resultar la aseveracin, uno de los ms actualidad representara otro. Es decir, que al hablar de proporciones y escalas
brillantes en la historia del mundo cuando hablamos en trminos de la produccin urbanas en una de lnea de tiempo variable, debemos aclarar bajo qu pautas
cientfica, tecnolgica y de ideas, que produjo. Produccin desgraciadamente podemos considerar una ciudad dentro de una u otra escala, ms all de su
motivada por la carrera armamentista que recorran los dos grandes triunfadores de volumen de poblacin.
la Segunda Guerra Mundial y que estuvieron a punto de llevar a la humanidad a una
situacin extrema. Ya ha llovido mucho desde aquellos tiempos, pero de aquella Por ejemplo, Ciudad de Mxico en 1950, contaba con una poblacin aproximada
poca sobreviven muchos vestigios que seran determinantes en los aconteceres de casi tres millones de habitantes, lo que la converta en una ciudad de un tamao
futuros. El campo urbano no es ninguna excepcin. importante pero no comparable con los ms de siete millones con los que contaba
Nueva York. Esto significaba una gran diferencia en cuanto al nmero de habitantes.
Como ejemplo habra que mencionar que durante la loca carrera industrial y En la actualidad, los datos indican otra situacin; Ciudad de Mxico tiene casi
Imagen 0.3.1 armamentista de la guerra fra aparecieron en las distintas latitudes del planeta veinte millones de habitantes y Nueva York 18.75 si se incluye su rea
importantes polos urbanos que se convirtieron en autnticos referentes de sus metropolitana. Sin embargo, esta ltima ciudad es un centro neurlgico de la
Megaciudades con fecha de entrada al rango respectivos estados. Este fenmeno pudo apreciarse en muchas reas de lo que se actividad econmica mundial, lo que le da un peso determinante en el concierto
Fuente: Naciones Unidas 1997 conoca como el mundo desarrollado pero tambin en las partes no tan mundial, Ciudad de Mxico, sin embargo se ha quedado rezagada en ese aspecto.
desarrolladas como se consideraba entonces a Amrica Latina.9 Dicha realidad Ambas ciudades son importantes desde alguna perspectiva local, regional o global,
redujo la estructura urbana de estos pases a unas cuantas ciudades que pero en los cincuenta Nueva York no era el centro del mundo y Ciudad de Mxico
dominaban el panorama en prcticamente todos los aspectos, a excepcin de empezaba a ser la gran capital iberoamericana, puesto que eventualmente perdi
aquellas ciudades que, dada alguna especie de carga social o cultural, mantenan quedando relegada por otras ciudades que le disputaron esa importancia. Entender
cierta presencia ms all de los aspectos econmicos y productivos. estos cambios facilita la comprensin de algunas afirmaciones que haremos en el
transcurso de esta tesis.
Lo mismo en los Estados Unidos, Europa, o el Bloque Sovitico, la industrializacin
se concentr en unas cuantas regiones (Harris, 1971) lo que motiv una
concentracin de personas nunca antes vista, producto de una migracin ms que
constante de gente del campo que se aproximaba a las ciudades en busca de
trabajo y mejor calidad de vida. Hecho que sola ser omitido en el estudio urbano
pero que con el paso del tiempo, ganara ms valor dada la bsqueda de nuevas
sensaciones que la ciudad prometa.

9 Ahora se busca una forma de definir cul es el estatus de los miembros de una regin donde se encuentran algunas de las economas ms grandes del mundo, como es el caso de Brasil y Mxico. Pero, a su vez, se hallan niveles de desigualdad social
elevados.
10 Con las excepciones que hemos mencionado antes. Es decir, pases con una red urbana de por s reducida.

5
De igual manera, una ciudad media en el perodo de los 50 y en un contexto fijo, En lo que respecta a la otra parte de la Europa Occidental, Estados Unidos, o la
significara una cosa muy distinta de lo que podra representar ahora, tanto en Unin Sovitica, podemos ver cmo en general se cumple con esta realidad y son
volumen de poblacin como en sus funciones. Eso mismo pasa en la actualidad. las grandes ciudades las que acaparan el marco acadmico; el mismo fenmeno
Una ciudad debera ser considerada desde lo local para despus extrapolarla a lo se da en Amrica Latina. No es sino hasta la llegada de un nuevo modelo
global. Si hiciramos valer lo que Naciones Unidas ofrece al considerar una ciudad econmico que favorece un mundo ms disperso, que las ciudades de menor
intermedia, aquella que tiene una poblacin de entre cincuenta mil y un millones tamao toman peso propio y adquieren inters entre aquellos que se dedican a
de habitantes (Jordan y Simioni 1998), descubriramos que muchas de las estudiar el tema urbano.
capitales europeas de la poca seran apenas ciudades intermedias.

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


De este anlisis podemos aseverar que la ciudad intermedia durante el perodo de
De hecho, dos de los puntos a destacar en este apartado son, por un lado, que la la guerra fra no existe como tal. Este trmino adquirir sentido slo cuando parte
ciudad intermedia como objeto econmico y social puede no haber aparecido en el del aparato productivo mundial se traslada hacia un grupo de asentamientos de
panorama mundial hasta que fue requerida por las fuerzas de produccin que escala menor que adquirirn una cierta potencia econmica. Sin embargo, s

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


emergieron triunfantes despus del perodo de la guerra fra. Y por otro lado, estaban all potenciales ncleos con capacidad de desarrollo, hecho que
cuando se habla en trminos de la ciudad intermedia se debe hacer basndose en eventualmente sucedi, aunque tambin han aparecido nuevas urbes resultantes de
trminos relativos considerando que este trmino se acua dentro del marco de la este fenmeno.
globalizacin econmica, pero tomando en cuenta que le afectan factores locales
como la escala del sistema urbano en el que se inserta. Pero en general durante este periodo lo que prevalecan eran las grandes ciudades
y una serie de ciudades de tamao medio relativo al tamao de la estructura urbana
De nuevo vale pena aclarar que esto no quiere decir que asentamientos de mediana local,1 ms vinculadas a la actividad rural y de servicios locales que a la industria.
escala no estuvieran all desde siempre. Lo que pasa es que carecan de Estas ciudades haban perdido paulatinamente peso e inters ante la emigracin
importancia en los parmetros del sistema econmico general. Esta tesis tiene constante de su poblacin hacia otras de gran escala durante casi cuarenta aos,
cierto soporte en el hecho de que durante el perodo de la guerra fra los flujos hasta que un vuelco repentino en la forma de la produccin las ubic como parte
migratorios masivos que se sucedieron dirigieron a poblacin, entonces de importante del sistema. Entonces todas aquellas urbes que tenan alguna ventaja
mayora agrcola, hacia las grandes ciudades industrializadas del planeta. Sin que ofrecer a la produccin, ya sea por cuestiones logsticas, polticas, de
embargo, ahora esa caracterstica se ha revertido y son las ciudades de menor regulacin, etc., emergieron y demandaron un papel ms relevante en el discurso
escala las que emergen como grandes receptoras de este fenmeno,12 resultando acadmico y cientfico, iniciando los primeros esfuerzos para entender estos
atractivas incluso para habitantes ya urbanizados de otras ciudades de mayor lugares que, hasta hace poco incluso llegaron a ser consideradas algunas an lo
escala. Este fenmeno se explica de muchas formas, pero sin duda las ms son ciudades dormitorio, lo que ejemplifica el papel terciario que el orden
contundentes son aquellas que apuntan a la intensificacin de las actividades econmico y social les tena asignado.
productivas de estos lugares as como a las ventajas en la calidad de vida que
ofrecen menores recorridos, menor violencia, mejor nivel de gobernabilidad, etc. Una vez ms no hay que dejar de matizar estos fenmenos, ya que con cierta
(Jordan y Simioni, 1998). facilidad se cae constantemente en las generalizaciones a priori, cuando es cada
vez ms evidente que las grandes diferencias de la economa y las sociedades
En cuanto al estudio del campo urbano habr que mencionar que el crecimiento generan cambios diversos en las distintas partes del planeta. De esta diversidad
acelerado de las grandes reas urbanas las haba desbordado en prcticamente hablaremos ms adelante.
cualquier sitio, lo que origin que se dedicaran grandes esfuerzos a solucionar los
problemas que all surgan. Eventualmente esto devino en que la gran mayora de
los estudios dedicados a comprender el tema urbano se concentraran en estos
lugares, siendo quizs los Pases Bajos, en Europa la excepcin destacada a este
fenmeno, con la particularidad que dado el tamao de estos y la escala de sus
sistemas de ciudades, hubiera sido imposible que esto no sucediera. Tambin los
pases nrdicos tienen algunas excepciones en la dinmica que se ha mencionado.
Pero una vez ms habra que entenderla en trminos relativos al tamao y hasta la
forma de sus ciudades.

Imagen 0.3.2

Tipologa de las principales


ciudades europeas
Fuente: Urban Audit Data

12 Debemos observar que pese a la controversia internacional que se viva en aquella poca, la economa y el modelo productivo an miraba mucho hacia dentro. Sera paulatina la llegada a una conciencia que considerara los sucesos del exterior, parte
relevante de su propia realidad.

6
0.4 La ciudad Intermedia en los tiempos de la globalidad. En la actualidad, a nivel del estudio social hay una tendencia casi generalizada de
considerar que atravesamos un cambio evidente en el sistema espacial urbano en
La desaparicin del bloque sovitico en la dcada de los noventa y la incorporacin todo el planeta,16 comparable nicamente con aquel que se dio durante los
de China al modelo de economa capitalista, consolid el sistema de libre procesos de industrializacin mundiales. Ya sea a finales del siglo XlX, como
mercado13 que desde las potencias occidentales se impulsaba. Junto con estos durante el XX, se mantuvieron tendencias ms o menos constantes que apuntaban
hechos, unas dcadas antes se haba precipitado otro, que afectara directamente la hacia una concentracin de la planta productiva en nodos de fcil identificacin y
vida de las personas y los lugares que habitaban, fueran o no urbanos. Cuando la con caractersticas ms o menos comunes. Esta unidad no es gratuita, obedece a
crisis de las energas se hizo evidente a finales de los aos setenta y el viejo pruebas cientficas y empricas que apuntan en esa direccin; prcticamente en

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


modelo de produccin fordiano entr en crisis, la llegada de un modelo productivo todo el planeta durante los ltimos veinte aos se han estado recibiendo datos que
con un accionar ms feroz fue evidente, algunos se refirieren a l como toyotismo comprueban nuevas dinmicas urbanas, donde lo comn es la reduccin de
casi tan creativo como post-fordismo, aunque ms explcito. En continuidad con importancia de las grandes ciudades sobre los sistemas urbanos y econmicos
la idea del fordismo, este trmino tambin fue tomado de la industria automotriz y (Satterthwaite, 2005).

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


haba prevalecido durante medio siglo apoyado en la buena relacin de las
empresas con sus trabajadores y en contraparte del estado de bienestar que el Ya mencionamos que la llegada de un sistema econmico ms flexible abri la
modelo comunista prometa. Pero la entrada de este nuevo sistema proveniente del puerta a la localizacin de las actividades productivas de una forma ms distendida
rpidamente industrializado Japn represent la cada de la clase obrera y el sobre el territorio. No slo en algunas naciones, si no en el planeta entero.17 As, lo
surgimiento de una elite empresarial poderosa, casi imbatible y con capacidad de que se haba mantenido unido se disip y las estructuras urbanas adquirieron
intervencin en los aspectos de gobierno, aspectos que antes haban sido nuevas formas y particularidades a las que, recientemente, investigadores de todo
exclusivos de la clase poltica. el mundo han dedicado tiempo y esfuerzo en comprender para resolver las nuevas
dinmicas que dictan la forma y funcin de estas nuevas realidades.
Desde entonces, el Estado ha perdido paulatinamente atribuciones y por el
contrario emergen nuevas formas de gobierno que determinan el destino de los Sin embargo, pese al empeo que existe de quienes intentamos entender los
pueblos, ms cercanos a la empresa y ms distantes al obrero. Cada vez es ms acontecimientos econmicos recientes bajo la lgica de la economa de libre
evidente cmo el poder que alguna vez concentr el Estado se va difuminando mercado, resulta ms que evidente que ahora como antes existen grandes
entre una variedad de actores que dictan y detallan las polticas y el futuro de los diferencias entre las distintas regiones del planeta en materia de economa, lo que
estados o lo que queda de ellos; con esto, nuevos trminos llegan a nuestro se traslada a prcticamente todos los campos. Esto es posible encontrarlo tambin
vocabulario. Hablamos de los lobbies financieros que presionan y ajustan las el mbito que compete al estudio de las ciudades.
decisiones de los gobernantes basados en su capacidad de coaccionar el poder
Imagen 0.4.1
formal, por ejemplo, bajo la amenaza de deslocalizar alguna empresa fuera del
Flujo en tiempo de las conexiones de la red 2005 mbito territorial para llevarla a otro, o directamente restringiendo su apoyo a algn
Fuente: www.ipligence.com grupo poltico; los poderes de facto determinan la gran mayora de las actuaciones
oficiales y son ellos quienes muchas veces han sustituido o formado a los
gobiernos en la direccin econmica y por lo tanto territorial del Estado.

Bajo esta dinmica es que la nueva economa replante las formas de las manchas
urbanas del planeta y forz una necesaria revisin de los conceptos que habamos
utilizado por casi dos siglos para explicar el espacio urbano.14 Espacio que se
escapaba de los lmites conocidos y se desplazaba en formas ms complejas que
la simple concentracin de poblacin y recursos. Las tecnologas fueron
fundamentales para esta transicin y su control se ha convertido en la gran batalla
que rige nuestros das.15 A medida que nos adentramos a nuestro siglo, resulta
cada vez ms evidente cmo el control de la informacin coloca o elimina del
plano global a las ciudades y lugares. Esta afirmacin es relevante ya que esta
implementacin permiti integrar a urbes de menor escala en el concierto global
dando pie a la aparicin en la escena de las ciudades intermedias.

13 HHay que ser cuidadoso con este trmino ya que anuncia ms de lo que realmente ofrece, pese a su uso comn y difundido la propuesta econmica que denota est lejos de la llamada libertad. Ejemplo de esto son los altos subsidios al agro que los pases
impulsores de este mecanismo atienen para s mismos o la radicalizacin de las medidas de proteccin de las fronteras fsicas o virtuales que limitan el libre trfico de personas e ideas. Ambos hechos son relevantes para el tema aqu presentado ya que
influyen directamente sobre el territorio, ante estas realidades muchos prefieren definir esta tendencia como Neoliberalismo, sin embargo, aqu se ha querido mantener el trmino de uso comn y ms apegado a la literatura recurrida..
14 Gaddes acu conurbacin en el siglo XlX y la oficina del censo de Estados Unidos nos habl de zona metropolitana temprano en el siglo XX, e incluso hay algn antecedente de su uso a mediados del XlX. Pese a las notables distancias y diferencias las
herramientas y definiciones de los objetos espaciales haban permanecido ms o menos constantes hasta la llegada de la era de la globalidad y apuntaban casi siempre a definir las formas de la concentracin humana.
15 No son pocos los avisos que desde muchos frentes se hacen sobre la posible regulacin y control del trfico en la red. Castells y otros han advertido recientemente de este fenmeno, y tampoco son pocos los pases con gobiernos duros que han optado por
la censura a la WWW como medio de control social. Consultar: Internet: una arquitectura de libertad? Libre comunicacin y control del poder, Manuel Castells, 2001.
16 Ms adelante describiremos que esta generalizacin tiene sus particularidades y que de hecho hay, pese a lo constante del sistema econmico, modelos diversos de estructuras urbanas determinadas por las variaciones regionales de la misma economa.
7
17 Resulta comn mencionar la vinculacin de empresas del mbito local con plantas productivas que encuentran en otras latitudes a veces muy distantes, donde sus plantas productivas se ubican igualmente en regiones descentralizadas. Estas nuevas formas
de la economa han llamado la atencin de algunos que las denominan como territorios descontinuos pero integrados a travs de una nueva economa. Esta es una de las visiones que acompaan a este trabajo.
Algunos datos recientes permiten apreciar cmo, lo que llamamos globalizacin,
en realidad ha servido para acentuar algunas de las viejas diferencias regionales.
En muchos de sus componentes pareciera que las divergencias entre la regin
norte y sur del planeta continan siendo abismales y, de hecho, se han agudizado
en los ltimos tiempos. Datos hay muchos en materia econmica, de informacin,
de infraestructura y desde luego de anlisis del espacio, a efectos de explicar las
tendencias que estas diferencias crean en los sistemas urbanos espaciales. Nos
tomaremos un momento para detallar algunas de sus caractersticas y sus

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


repercusiones en el sistema urbano de las distintas regiones del planeta con
peculiaridades y similitudes destacables.

Como se ha destacado ya varias veces y en infinidad de foros, actualmente

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


habitamos en un mundo informatizado aunque no todos lo sabemos, notamos y
disfrutamos, y se ha resaltado tambin la importancia que para nuestro tiempo y
nuestros espacios de vida ha tenido la llegada de un medio de comunicacin tan
potente como lo es el internet. Desde sus lejanos antecedentes, casi en la misma
poca que el ordenador personal, pasando por el lanzamiento de la World Wide
Web WWW en los noventa, hasta la actualidad, la popularmente llamada red
se ha convertido en un componente determinante de nuestra realidad directa o
indirectamente. Para entender esto es importante recordar algunos datos.

Si observamos la grfica resultar evidente que los nmeros apuntan mirar


tambin el mapa sobre flujos en la red que antes se ha mostrado antes a la
hegemona de algunas regiones sobre otras al acceso y uso del internet, en
especial cabe notar que entre Norte Amrica y Europa, concentran el 77% del uso.
Mientras una regin tan amplia y poblada como frica el 14% de la poblacin del
planeta habita all tan solo llega al 1,5 %. La descompensacin es absoluta y da
muestra de los niveles de rezago que existen entre una realidad y otra, entre un
Imagen 0.4.2 mundo altamente tecnificado y una porcin del planeta que lucha por apenas
sobrevivir, donde la tecnologa es apenas un mito y los procesos de
Trfico por regin del
industrializacin obedecen a leyes distintas. Por consiguiente, las expresiones que
Internet durante el 2007
Fuente: www.ipligence.com sobre el territorio se muestran difieren en mucho de otras regiones, en el futuro
debera resultar indispensable analizar estas diferencias de lugar en lugar.

Siguiendo con estos datos, el caso de las otras tres regiones que dominan el resto
del escenario mundial no deja de ser interesante. Sudamrica, una regin
altamente urbanizada18 representa apenas 3,5%. Oceana, con una mucho menor
poblacin que Sudamrica, tiene casi el 2.9%; y Asia la regin ms poblada del
planeta ms de la mitad de la poblacin mundial habita all cuenta con apenas
con el 14%. Lejos de los flujos de los pases del norte, y con la particularidad de
que buena parte de este flujo se inicia en la zona sureste de la regin donde se
localizan los grandes centros financieros como Taiwan o Malasia, conectados a las
capitales europeas y norteamericanas y la gran mayora de la planta productiva de
las potencias de la regin, como China Japn o Corea, tambin se instalan en esta
parte del continente.19

18 Un grado de urbanizacin que se acerca al 80% segn el ltimo reporte sobre el Estado de las Ciudades 2007 de la ONU.
19 Datos de http://www.ipligence.com/ y http://www.telegeography.com/

8
Esta dinmica de flujos de informacin nos puede servir para entender las
diferencias regionales que afectan las formas de ocupacin del territorio en una u
otra parte del orbe,20 de la misma forma en la que antes acudamos a valores
relacionados con la industria y los servicios. Hasta aqu se ha dicho que la
implantacin de un modelo econmico-productivo distribuido sobre una extensin
amplia del planeta y al cual nos solemos referir como globalizacin,21 slo fue
posible a medida que los medios de comunicacin alcanzaron la capacidad
necesaria para hacer posible el trfico de informacin a una velocidad mnima, que

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


no afectara los flujos entre centro de control, produccin y mercado. As, primero
aparecieron los sistemas que fluan sobre cableado telefnico, despus satlite y
finalmente fibra ptica.22

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


La interconexin del planeta es entonces un elemento fundamental para la puesta
en prctica de este sistema, por tanto, el seguir y entender los flujos de datos
equivale a entender y determinar dnde se localizan los puntos de control y
produccin. En esta investigacin hacemos esto a un nivel muy general, sin
embargo, existen experimentos y prcticas de investigacin a nivel ms profundo
que tratan de demostrar cmo y en qu sentidos se da este flujo, a fin de
desarrollar un mapa ms preciso de las relaciones entre distintos territorios o
elementos de un mismo territorio.23

En estas dinmicas de interconexin de sistemas locales con externos es donde se


inserta la repentina importancia de las ciudades medias e intermedias en el
diagrama que traza la nueva economa y las tecnologas de la comunicacin. Ya
hemos puesto en claro que no todas las ciudades de mediana escala deberan ser
Imagen 0.4.3 llamadas intermedias aunque en la literatura del tema es una tendencia comn.
Tambin que ms all de eso, existen grandes diferencias derivadas de los
Red submarina de fibra procesos recientes de urbanizacin entre los dos hemisferios del planeta, con
ptica. Actualmente particularidades que describen desde una perspectiva econmica y de la movilidad
Fuente: TeleGeography
de las personas, el funcionar del espacio urbano y el sistema espacial de los
pases que integran uno u otro bloque de los antes mencionados. Esas diferencias
son de fundamental importancia para acceder a la seleccin de herramientas
necesarias para el estudio de este o aquel sistema urbano.

Al inicio de este apartado se hizo referencia al surgimiento de las grandes ciudades


en el planeta y cmo estas haban sido durante un largo periodo el epicentro de la
economa mundial. Sin embargo, desde la aparicin de la primera mega ciudad,
Nueva York, en la dcada de los sesenta hasta hoy, las grandes ciudades cumplen
una variedad de funciones distintas dependiendo de la parte del mundo donde se
encuentren. No todas son centros financieros exitosos o complejos industriales, en
muchos casos estas se han dedicado voluntaria o involuntariamente al
almacenamiento de personas. El planeta cuenta con una poblacin de ms de
seis mil quinientos millones de habitantes con una tendencia a la vida urbana
desde mediados de esta dcada y de estos, la gran mayora habita en Asia. Es all
tambin donde se ubica la mayor parte de las megaciudades del mundo y donde
se prev se desarrollarn las futuras. Por el contrario, en las economas poderosas
de Europa y Norte Amrica, el volumen de concentracin de la poblacin en
grandes ciudades ha estado disminuyendo constantemente, aunque la tasa de
urbanizacin en estos pases sea ms elevada y veloz que en las regiones asiticas
(Satterthwaite, 2005).

20 Se ha repetido hasta el cansancio que vivimos una poca donde la informacin y el conocimiento son los grandes generadores de bienestar en nuestro tiempo. La relevancia de la planta industrial ha pasado a un trmino secundario y cada vez ms se
apuesta por la generacin de conocimiento como instrumento del enriquecimiento de los pases. Ejemplos de esta dinmica hay por doquier, muchas de las economas basadas en la manufactura pretenden o han iniciado un largo camino hacia la construccin
de una base de conocimiento potente. China ha anunciado grandes proyectos en desarrollo tecnolgico, espacial, y apunta a la produccin de su propia serie de microprocesadores conocida como GODSON para dentro de pocos aos, en un intento de reducir su
dependencia tecnolgica de occidente. Espaa apuesta por el I+D como modelo de desarrollo y ha iniciado reformas para ser partcipe en la carrera tecnolgica, en fechas recientes ha pujado por la obtencin de una estacin en tierra del proyecto de
geolocaizacin europeo Galileo y condicion su apoyo al proyecto a su obtencin. Bajo estas dinmicas es que acudimos a una variable de este tipo para ayudarnos entender el funcionar de las sociedades y de unos y otros sistemas urbanos como forma de
introducirnos a la realidad espacial que puede arrojar o ayudar a interpretar.
21 El uso del trmino globalizacin pese a lo extendido que est, genera aun hoy grandes confusiones sobre su significado. Su origen tiene que ver directamente con factores econmicos que sealan la ampliacin de las acciones de las empresas del mbito
local al internacional basado en la desregulacin de las trabas financieras existentes para permitir el ingreso de otros intereses. Existe otro trmino tambin usado con regularidad para referirse al fenmeno: Mundializacin, su significado difiere un poco en
cuanto al hecho de que no pretende cambios en las estructuras regulatorias locales para el ingreso de intereses forneos y se comporta de una manera ms tica en cuando a trminos sociales. La existencia y uso de ambos trminos puede llegar a generar
confusin y conflictos ideolgicos. Para el caso que aqu tratamos no hace especial diferencia el usar uno u otro sin embargo hemos tendido al uso del trmino globalizacin debido primero, a que es el nico reconocido oficialmente en lengua espaola, y
segundo, a que sus caractersticas se asemejan ms a la forma de incursin del mercado externo al local en los casos que aqu se presentan. 9
22 Actualmente es normal que estos medios trabajen interconectados, slo nos referimos al orden de aparicin de los mismos y sus usos en la produccin de bienes y servicios.
23 El anlisis de estos datos por ejemplo nos puede ayudar a determinar cual es mbito de influencia de un determinado objeto urbano con otro, ayudando a la delimitacin de las reas urbanas y su configuracin. El llegar a esta delimitacin es uno de los
EExisten muchas explicaciones a esta tendencia, y de hecho, basndonos en los
datos sobre conectividad y flujo de informacin que aqu se han mostrado, y
cruzndolos con estos hechos de carcter demogrfico, podemos llegar a una serie
de conjeturas generales que nos facilitan la descripcin del sistema espacial de las
dos reas generales en las que hemos dividido esta parte del discurso.24
Posteriormente, partiendo de estas primeras conjeturas se intentar construir un
marco terico sobre el funcionar de la regin que aqu se pretende analizar.

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


A fin de explicar cmo se entienden los fenmenos antes mencionados, se
plantean dos hiptesis que pretenden ayudar a su explicacin, as como a la
ubicacin de las condiciones generales de la estructura urbana de los dos espacios
antes planteados.

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


Primera hiptesis: Los rasgos econmicos globales que permiten una
desconcentracin de la poblacin diseminndola de manera amplia en el territorio
de los distintos pases no estn dados en lo general, lo que dificulta que las
naciones pobres y manufactureras acojan tal orden.

Segunda Hiptesis: Pese a los referentes que sealan una tendencia al


movimiento de la poblacin hacia ciudades pequeas, este movimiento no est
generalizado ni en pases ricos ni pobres y de hecho, obedece a
fenmenos diversos dependiendo del lugar donde nos ubiquemos y las
circunstancias particulares que all priven.

En resumen, el grado de concentracin urbana en pases y regiones parece ser


directamente proporcional a la capacidad de los distintos estados para
Imagen 0.4.4
posicionarse en el mercado de la informacin y sustituir los viejos modelos de
Perspectivas de conformacin produccin por capacidad de gestin de servicio aunque esto no es una ley dura y
megaciudades hacia el 2015 de hecho hay constantes excepciones, nos referimos ms a una tendencia. Por otro
Fuente: ONU lado, la capacidad de generar una mejor distribucin espacial de la poblacin en
los pases pobres y ricos depende en mucho de la capacidad de los mismos de
conectar rpidamente sus ciudades a las redes de comunicacin, hacindolas ms
eficientes y receptivas a la llegada de nuevos habitantes que se desplacen hasta
ellas, ya sea en flujos ciudad-campo o ciudad, sean estos locales o
internacionales.

Bajo este contexto, sigue siendo un asunto pendiente la clasificacin de cuales s y


cuales no pueden ser ciudades clasificadas como intermedias. Distintos factores
han complicado esta labor, ya sea por lo reciente del trmino y el desconocimiento
de sus alcances, o incluso por el abuso que de l se ha hecho, al usarlo en general
para referirse a ciudades de media escala, lo que integra una gran cantidad de
urbes a la lista. Crear este orden no resulta sencillo, sin embargo, es posible y
necesario para las mismas ciudades que as entenderan su estado, y por otro lado,
ciudades medias o pequeas que quisieran entrar en esta categora podran trazar
el camino para lograrlo. Aunque esto requiere de un estudio centrado en cada caso
y rea o regin, a fin de entender mejor los respectivos sistemas donde se insertan
estas urbes y a ellas mismas.

A continuacin seguimos con la aproximacin al trmino, ubicndonos en un


contexto ms limitado, como es caso de Latinoamrica, para despus iniciar una
revisin del concepto en Mxico, pas donde se ubica el objeto de estudio de este
trabajo. En el siguiente captulo iniciaremos el reconocimiento de nuestra rea en
especfico: La ciudad de Oaxaca de Jurez y su regin urbana, donde se pretende
determinar cul es el estado actual de esta mancha urbana en funcin de estos
conceptos y la relacin espacial existente desde un nivel ms amplio que la ciudad
misma.

24 De momento hablamos en trminos generales de la divisin norte - sur un algoritmo largamente recurrido y a veces injusto para describir las iniquidades del planeta. Sin embargo, se trata de un mero experimento momentneo ya que ms adelante se
profundizar un poco ms en las caractersticas generales de las reas de trabajo de esta tesis, pese a todo, para hablar en trminos amplios, se ocupar esta forma de discriminacin.

10
0.5 La ciudad intermedia Latinomericana Debido a la carencia de centros de administracin y servicios del potencial de las
economas desarrolladas factor que ha favorecido la descentralizacin de la
Desde hace ya algn tiempo, acompaando al cambio econmico mundial, y ante economa y las sociedades, prevalece an un modelo muy concentrado en la
la velocidad con que la poblacin de esta parte del continente se urbanizaba, se mayora de los pases del bloque. Es decir, pese a que datos recientes dejan ver un
han realizado una serie de trabajos destinados a calcular cul era el estado del ligero cambio, an son los ncleos urbanos consolidados los que concentran la
fenmeno de las ciudades intermedias en la regin. No est bien claro si por el mayor parte de la produccin y los servicios en el continente. A pesar de ello y casi
vrtigo con que los cambios se sucedan, o por la falta de una base terica sobre el forzados por la tendencia de la economa regional donde esta alcanza a impulsar,
tema, el uso y adjudicacin del trmino ciudad intermedia ha sido existen ncleos de mediana escala que tambin se integran al sistema productivo

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


desgraciadamente confuso y muchas veces inexacto. Esta situacin complica local y global, aunque a una velocidad mucho ms lenta de lo que se viene dando
ciertamente el estudio de estos objetos desde un anlisis terico, ya que muchos en las economas desarrolladas, tanto as, que son ms o menos fciles de
de los trabajos y ensayos que a los que podramos referirnos, aluden al trmino localizar.
intermedio slo en funcin de la escala de la urbe y no en funcin de la dinmica

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


que esta desempea en los distintos mbitos donde se suscribe. Ante una realidad que expresaba ya diferencias con el modelo econmico y urbano
en el rea, en 1998, la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe
A estas dificultades se suma la desesperacin con que los gobiernos de los (CEPAL),27 una subdependencia de Naciones Unidas, editaba el texto Ciudades
distintos pases de la regin hablando de gobiernos en un trmino amplio que Intermedias de Amrica Latina y el Caribe: Propuestas para la gestin urbana
incluye a los gobiernos de las ciudades han pretendido proyectar resultados y (comp. Ricardo Jordan y Daniela Simioni, 1998).
situaciones internas sobre el buen estado de sus respectivos territorios. Hecho que
en ocasiones ha motivado que se difunda una realidad que no les corresponde. El texto analiza en un principio el estado de la economa de la regin y enseguida
Este es un inconveniente de corte ms poltico que cientfico, sin embargo, suele cmo los cambios en sta afectan el sistema urbano de los pases que lo integran.
afectar en el reconocimiento general de los sistemas urbanos de la regin. Es Permitiendo, como en otros sitios y como se ha mencionado antes, una dispersin
necesario entonces hacer una adecuada seleccin y anlisis de la informacin a la de las actividades de produccin y servicios, y por lo tanto un cambio en el
que se puede recurrir. sistema urbano. Despus pasa al tema central de su exposicin y al que dedica la
mayor parte de su discurso, que es bsicamente el manejo y la administracin de
Amrica Latina, pese al tamao de sus economas,25 no es ni por mucho una este tipo de urbes. Enfocado a la gobernanza de las mismas y el aprovechamiento
regin con una tasa de industrializacin elevada y mucho menos con una planta de de las oportunidades que este tipo de ciudades ofrecen. Destaca tambin algunos
generacin de conocimiento distinguida.26 A pesar de los esfuerzos que en esa datos interesantes y sobre todo, apuesta por la incursin de este tipo de objetos en
materia han desarrollado pases como Brasil, Chile o Argentina, an estn distantes la economa y la realidad de los pases de la regin.
del mundo industrializado e informatizado. La mayor parte de los pases de la
regin son altamente dependientes de la exportacin de materias primas, de Por ltimo, analiza el caso de algunas ciudades del bloque, con lo que pretende
manufacturas de varios tipos y de la importacin de bienes de consumo. Pero exponer el estado aproximado de este grupo de asentamientos. Si bien el texto es
sobre todo, son en mayor o menor manera, dependientes de tecnologas que son de gran valor por la cantidad de datos, ideas y propuestas con que cuenta, resulta
incapaces de generar ellos mismos y que por lo tanto, obtienen del exterior a un evidente que en principio carece de una idea ms amplia de lo que debiera ser una
Imagen 0.5.1
costo que resulta muchas veces demasiado alto para algunos pases del rea. Esta ciudad intermedia, lo que merma en parte la relevancia del estudio. Por ejemplo,
Perspectiva actual de la ciudad de dependencia, sealada por muchos, es en parte el gran lastre y a la vez el gran reto sigue usando el valor de cantidad de poblacin para determinar qu ciudades
Tijuana Mxico hacia el futuro de los pases que integran este bloque, sobre todo cuando nos entran en la clasificacin basndose en un rango de entre 50 mil y un milln de
hacia la frontera con EEUU suscribimos en una economa mundial que apunta a la informacin y la tecnologa habitantes, y no deja claro en ningn lado algn otro mecanismo para determinar el
como fuente de riqueza. valor real de cualquier ciudad de este tipo.

En esta regin del mundo existen algunas de las peculiaridades econmicas,


sociales y espaciales que se han intentado matizar durante el desarrollo de este
trabajo, y que afectan la configuracin de los sistemas espaciales de forma
caracterstica, distinta a las reas con una economa ms potente. A continuacin
intentaremos describir las generalidades de este fenmeno local.

25 Brasil es la dcima economa del mundo por el tamao de su PIB y Mxico la catorce segn el Banco Mundial y el FMI.
26 Por mas datos revisar: MARIO CIMOLI JOO CARLOS FERRAZ ANNALISA PRIMI, Science and technology policies in open economies: The case of Latin America and the Caribbea, CEPAL 2005
27 La CEPAL es una de las cinco comisiones regionales de las Naciones Unidas para la realizacin de estudios econmicos y cuenta adems con el apoyo de los estados miembros del rea.

11
Ya habamos acusado antes este tipo de dificultades en el anlisis de casos, lo
relevante aqu es que un documento editado por un organismo de influencia
regional y con el acceso a una gran cantidad de recursos, se quede corto en un
tema tan fundamental como la definicin del objeto. Por otro lado, como suele
suceder en los textos editados por organismos internacionales, pese a darle
soporte, se desmarcan de las opiniones que dentro el mismo se incluyan. Sin
embargo, y pese a esto, muchas de las disertaciones y datos de este documento
han servido a este trabajo aportando informacin y elementos de debate sobre la

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


existencia y valor de estos ncleos. De igual manera, aporta recomendaciones
tiles para el manejo de ciudades de mediana escala, lo que le convierte, pese a
las distinciones semnticas, en un documento que puede llegar a ser til y prctico
para la toma de decisiones, aunque con ciertas reservas.

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


La historia urbana de Latinoamrica es, como la historia del continente mismo,
complicada y diversa. Desde la colonizacin de la regin por espaoles y
portugueses sobre todo aunque franceses, holandeses e ingleses lo hicieron en
menor proporcin en la regin Caribe la urbanizacin del rea fue costosa y
dispar. Muchas ciudades hoy consolidadas fueron fundadas y refundadas en varias
ocasiones, es el caso de Montevideo, Uruguay y Buenos Aires, o Oaxaca misma,
por ejemplo. Fue hasta el fin de los procesos de independencia que las ciudades
iniciaron un trayecto hacia la consolidacin de sistemas urbanos muy dependientes
del agro, tendencia que se mantuvo hasta la llegada del siglo XX cuando la
revolucin industrial por fin les alcanz. Algunos pases se industrializaron y la
mayora entraba en las dinmicas de comercio modernas. Durante ese periodo la
imagen urbana de la regin denot una serie de caractersticas comunes que
permiti un dilogo continental, que alcanz a la arquitectura y urbanismo, con una
cspide evidente en el movimiento moderno de mediados del siglo XX, que
abarcara prcticamente toda la regin.

En la actualidad, pese a la diversidad de las realidades nacionales y culturales, la


globalizacin ha llegado a cada rincn del continente. Es posible observar rasgos
comunes en el ltimo trayecto histrico de las ciudades del continente, a pesar de
las diferencias eminentes que pudiera haber. Lo cierto es que ante la existencia de
un modelo econmico nico, los sistemas urbanos se asemejan cada vez ms.

El fenmeno de la macrocefalia urbana concentracin de poblacin en una o


pocas ciudades de un pas, generalmente las capitales se dio en una gran
proporcin del orbe desde mediados del siglo veinte, pero se agudiz
especialmente durante las dcadas sesenta y setenta, poca de las grandes
migraciones campo-ciudad, manifestndose con mayor o menor contundencia en
las distintas regiones del mundo. Uno de los lugares donde este modelo alcanz un
nivel por de ms contundente, fue precisamente en Amrica Latina. La
industrializacin tarda de los pases del rea y el descontrol en la balanza
demogrfica de la poca, impuls el crecimiento de grandes ciudades
frecuentemente28 ubicadas en las capitales de estos pases, que terminaron siendo
los impulsores de la economa nacional por muchas dcadas; de hecho, en gran
cantidad de pases de la regin lo siguen siendo.
Imagen 0.5.2

Sudamrica Ciudades de con mas de un milln


de habitantes 1950-2000
Fuente: ONU-CEPAL

28 No es el caso de Brasil, por circunstancias especiales Sao Pablo y Rio de Janeiro fueron las ciudades que mayor poblacin atrajeron (hay que recordar que esta ltima fue la capital hasta 1960 cuando Brasilia se inaugur).Mientras Brasilia, que iniciaba su
desarrollo, permaneci por largo tiempo al margen, desde entonces y a la actualidad es una de las ciudades que ms rpido crecen en el continente.

12
El modelo de grandes concentraciones gener sistemas urbanos de centro-
periferia29 que se dibujaron por todo el continente; las plantas industriales tambin
concentradas atrajeron a ms y ms personas a la ciudades, que a diferencia de
otras regiones del planeta no tenan o no aplicaran ningn principio de
planeamiento sino hasta mucho tiempo despus. De manera tal que si las
consecuencias de este descuido fueron evidentes en lugares como Europa o Norte
Amrica, en la parte sur del continente americano30 fueron brutales. Millones de
personas se concentraron rpidamente en espacios sin ninguna preparacin para

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


acogerlos, y las consecuencias urbanas y sociales fueron y son evidentes por toda
la regin. Desde Ciudad de Mxico, pasando por Bogot y hasta Santiago de Chile,
las ciudades capitales incrementaron su tamao y absorbieron la mayor parte de la
poblacin emigrante del campo.31 Al fenmeno social se le uni el poltico,
caracterizado por un fuerte centralismo de los gobiernos del rea, ya fueran

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


democrticos o dictaduras militares como tantas que hubo en la poca, el resultado
de esta mezcla fue desde luego una gran concentracin de personas en unas pocas
ciudades de la regin.

En Mxico, el Distrito Federal y la ZMVM32 concentr una gran parte de la planta


productiva y de servicios hasta la emergencia de otras dos ciudades de
importancia, Guadalajara en centro occidente, y Monterrey en el norte, mientras el
resto de los estados se mantenan al margen del desarrollo industrial del pas.
Durante al menos tres dcadas, los destinos favoritos de los emigrantes fueron
estas ciudades con una amplia supremaca de la capital. Esto cambi hasta los
aos noventa, cuando el fenmeno se desaceler,33 aunque para entonces ya
estaba establecida la supremaca de los grandes polos urbanos sobre el terreno.
Imagen 0.5.3
Caso parecido sucedi en Argentina donde todava hoy la Capital Federal Buenos
Distribucin de la poblacin mundial Aires y su rea metropolitana, concentra an alrededor de 13 millones de
por tamao de asentamiento habitantes, el 38% del total de la poblacin; lejos estn Crdoba con 1,368,301 y
Tomado de Satterthwaite 2006 Rosario 1,161,188, habitantes, respectivamente. Para el resto del pas, la poblacin
se reparte muchas veces en las capitales provinciales, todas con poblaciones por
debajo del milln de habitantes. Para los dems pases de la regin sucedieron y
suceden patrones bastante parecidos que nos reafirman la fuerte presencia del
centro poltico y econmico sobre el resto del sistema espacial.

Pese a estos datos, en mucho herencia de tiempos pasados, es un hecho que la


mayor parte de la poblacin del mundo se distribuye en ciudades de un milln de
habitantes o menos (Satterthwaite, 2006). Lo mismo sucede en Latinoamrica
(CEPAL, 2004). Las ciudades de este entonces debieran resultar determinantes
para los destinos de sus respectivos pases, condicin que pese a dificultades
derivadas de las tendencias sociales y econmicas que sobre el rea operan,
empieza a cumplirse, aunque a una velocidad y con un impacto menor que en otras
latitudes.

Sin embargo, la regin no es inmune a los fenmenos globales y de a poco estos


le alcanzan, aunque con sus propias particularidades. Algunas ciudades de
mediana escala han sabido aprovechar una serie de factores para ubicarse en el
mapa regional y global haciendo uso en ocasiones de su posicin geogrfica o de
las tendencias regionales, y desarrollndose por encima del grupo de ciudades de
mediano tamao, hasta adquirir un papel intermedio en el acontecer comercial del
rea, que eventualmente se proyecta ms all de la misma.

29 Este modelo es tpico de la poca posterior a los periodos migratorios y refleja la importancia que haban venido adquiriendo estros centros, hasta transformarse en centros de gravedad a partir de los cuales se ordenaba el resto del sistema urbano en
ocasiones abarcando grandes extensiones. Es un trmino tomado de la estructura geopoltica y adaptado al estudio urbano en la dcada de los ochenta.
30 Existe desde siempre cierta ambigedad cuando se pretende insertar a Mxico en una u otra regin del continente. Tradicionalmente, este se divide geopolticamente en tres secciones: Norte Amrica, Centro Amrica y Sur Amrica. An as Mxico
permanece en una especie de limbo al respecto, se le suele ubicar indistintamente en cualquiera de las dos primeras regiones, incluso en la literatura con cierto soporte cientfico y a veces en ninguna. Lo cierto es que en trminos geogrficos, comparte
territorio y caractersticas con ambas divisiones, sin embargo, y pese a lo que el TLC dicte, se encuentra an cultural y socialmente ms cercano al centro y sur del continente, por lo que cuando en este ejemplo nos referimos al sur del continente nos centramos
en lo que esta ms all del ro Bravo
31 De la urbanizacin acelerada a la consolidacin de los asentamientos humanos en Amrica Latina y el Caribe: el espacio regional CEPAL 2000, varios autores.
32 Lo que se conoce habitualmente como la Ciudad de Mxico. 13
33 Hay que hacer una anotacin sobre la realidad del fenmeno migratorio tanto interno como hacia el extranjero en la actualidad. Si bien es cierto que la migracin hacia las ciudades de gran escala est prcticamente detenida (Anzaldo, 2003) la movilidad de
Este grupo de ciudades se distribuye a lo largo del continente y no obedece a una
sola lgica, sino a una multiplicidad de factores entre locales y externos que les
han impulsado por encima del comn. Est el caso por ejemplo de las ciudades
asociadas a la produccin manufacturera maquilera en la parte norte de
Mxico, como Tijuana o Torren que crecen en poblacin y en capacidad financiera
por encima del resto. O aquellas relacionadas con la produccin agrcola de gran
escala en pases como Argentina o Brasil; tambin algunas capitales regionales
con un ncleo de poblacin slido como Crdoba en Argentina o Manizales,

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


Colombia. Existe tambin un grupo de ciudades con puerto que han aprovechado
su capacidad logstica una virtud destacable en esta carrera para impulsarse
como un polo industrial o logstico importante, es el caso de Porto Alegre en Brasil
o Valdivia en Chile.

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


Sin embargo, y pese a la posible existencia de un listado mucho ms amplio del
mencionado, este tipo de ciudades sigue siendo una minora dentro de la regin.
Incluso a pesar de que la mayor parte de poblacin urbanizada habita en ciudades
medianas y pequeas, aunque a diferencia del mundo desarrollado, no han
alcanzado una madurez tecnolgica, econmica y hasta social como para insertarse
de manera ms determinante en el concierto global. acercando a sus habitantes a
un modo de vida desprendido de los centros de administracin nacionales o de ser
el caso regionales. Si un factor puede ayudarnos a determinar el estado de avance
de una ciudad hacia la intermediacin es la capacidad de "autonoma" de las
ciudades de gran tamao del sistema34 con que esta cuenta en un panorama que
va desde lo local, hasta lo global. En ese sentido ya sea por las tendencias
econmicas o polticas de la regin, la gran mayora de las ciudades con potencial
de ingresar a este bloque continan supeditadas a polos de control.

Existe tambin en la actualidad una lenta tendencia ante el cambio financiero que la
regin experimenta, que incluye una creciente inversin proveniente de las
economas desarrolladas.35 Este modelo exige menos regulaciones y mayor
productividad en lugares especficos, que eventualmente ha derivado en un cambio
poltico importante, no siempre con intereses en la poblacin general, sino en crear
un nicho apropiado para los inversionistas. Bajo este concepto es posible visualizar
una tendencia hacia la emergencia de nuevas ciudades intermedias en
Latinoamrica. Aunque falta mucho por andar y entender sobre esta nueva
tendencia.

En este escenario, un grupo de ciudades que no son las de siempre, compiten por
destacar en un contexto amplio y as hacerse atractivas para la llegada de
inversiones. Incluso por encima del control de los estados que tienden por igual a
la descentralizacin, ya sea por la va institucional como ha sucedido en Brasil en
los ltimos aos del Gobierno de Luiz Incio Lula da Silva o por la coaccin de
intereses externos como el muy actual caso de Bolivia, donde algunas provincias
pretenden obtener un grado de autonoma derivado de los intereses en los recursos
naturales que en sus territorios existen, impulsados por los grandes capitales
transnacionales que buscan reducir al mnimo las trabas y el nmero de
negociadores sobre su actuar en esos territorios.
Imagen 0.5.4
Lo que resulta innegable es el potencial que estos lugares tienen en el futuro de la
Sudamrica Ciudades de con mas de 20 mil habitantes 1990 regin, ya sea en temas tan concretos como el urbano, o ms amplios, como la
Fuente: ONU-CEPAL
economa. Las ciudades medias y pequeas pueden iniciar una transicin hacia
una estructura de nodos que se articulen de forma ms equilibrada dentro de los
sistemas espaciales del rea. Ese trayecto podra resultar determinante en el modo
de vida de los millones de personas que los habitan, aprovechando las ventajas
evidentes que ncleos urbanos no excesivamente densificados ofrecen: mayor
gobernanza, menos polucin, posibilidad de accin social y otras, que se han
explicado brevemente en el camino que hasta ahora hemos recorrido.

34 Hablamos de autonoma en el sentido de la poca o nula dependencia a la existencia y accionar de una ciudad de gran escala.
35 Las inversiones directas en la regin han mantenido una tendencia al alza desde la dcada de los noventa, a excepcin de los aos 2002 y 2003, donde enfrent un periodo bajo que afect igualmente a otras regiones. Despus se retomara el rumbo
recuperando el ritmo en las inversiones hasta llegar a los 72000 mil millones de dlares del ao 2006. Datos tomados de: La inversin extranjera en Amrica Latina y el Caribe, CEPAL 2007.

14
0.6 La ciudad intermedia en Mxico En Mxico, como en el resto del continente, el modelo econmico fordista no
alcanz a generar demasiados polos de desarrollo, pese a esfuerzos realizados por
Para el caso mexicano, hablar de ciudades intermedias e incluso de ciudades de generar subcentros regionales a lo largo de todo el territorio. Una larga tradicin
mediana escala, es apenas una novedad que se remonta a la dcada de los centralista, tanto econmica como poltica, limit el crecimiento de nuevas reas
noventa, donde se realizaron algunos trabajos centrados en el tema, para despus de desarrollo y configur una distribucin espacial fuertemente apoyada en los
caer lentamente al olvido. La mayora de estos trabajos cometen muchos de los grandes polos urbanos, que eventualmente generaron modelos de periferia que
pecados que se han mencionado antes, como acudir a valores meramente caracterizaron al sistema urbano del pas por mucho tiempo, y que incluso hoy son
demogrficos para realizar la clasificacin de las ciudades que se incluyen o no en evidentes como parte de la herencia espacial que se arrastra.

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


este grupo. Tambin es comn que se descuide el aspecto del estatus de las
ciudades en el mbito global, entre otros. Sin embargo, existen una serie de La Ciudad de Mxico o mejor dicho, la Zona Metropolitana del Valle de Mxico
estudios que interpretan la realidad de estas ciudades desde una base ms amplia, (ZMVM) que es su definicin oficial, actualmente acoge a un 18,25% de la
integrando valores de otro tipo al estudio de estos objetos y su accionar dentro del poblacin total del pas, misma que es 76% urbana, y junto con las otras dos

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


Sistema Urbano Nacional --SUN--.36 De estos trabajos nos ocuparemos ms grandes ciudades del pas, Guadalajara y Monterrey, llegan al 27% del total. Pero
adelante. en la dcada de los cincuenta, ya cuando el 42,6% de la poblacin era urbana,
representaba slo el 11.5%. Desde entonces hasta la actualidad, la hegemona de
Para entrar en el tema del estado de ciudad intermedia en el pas, cabra analizar un la capital sobre el resto del pas es total, para muestra est el hecho de que el
poco ms a profundidad el denominado Sistema Urbano Nacional. Pese a tratarse Distrito Federal una de las tres entidades territoriales de la ZMVM aporta el
en s de una estructura usada bsicamente con fines demogrficos, suele ser 22.8% del PIB Nacional, superando por mucho los dos otros polos econmicos y
aplicada por algunos de los estudiosos del tema urbano en el pas. Para demogrficos importantes. El estado de Nuevo Len, donde se suscribe la ciudad
determinarlo, el Consejo Nacional de Poblacin (CONAPO) divide en tres grupos de Monterrey, aporta el 7.3, y Jalisco de donde es capital Guadalajara el 6.3. La
principales las ciudades que lo componen, que son todas aquellas con ms de 15 disparidad se incrementa cuando se suma al Estado de Mxico, otro componente
mil habitantes: grandes, ms de un milln; medianas, menos de un milln y hasta de la ZMVM el tercero es el estado de Hidalgo que inscribe tan slo un municipio
100 mil habitantes; pequeas, menos de 100 mil habitantes y hasta 15 mil. Como en el conjunto que aporta el 9.5. As resulta evidente cmo tres estados altamente
resultado podemos ver que la gran mayora de las urbes que componen este urbanizados concentran en total el 45.9 % del PIB (INEGI, 2004).
sistema pertenecen al grupo de las ciudades pequeas (284), mientras las medias
suponen 71 y las grandes 9. Aunque en cuanto a la poblacin que albergan los Obviamente, este fenmeno marcara por generaciones la forma del territorio
datos son contrastantes, la poblacin que acogen las pequeas representa apenas mexicano, provocando una gran macrocefalia urbana a la que se sometieron el
el 9.78% de la poblacin, mientras que las medianas acogen el 23.26% y las resto de las reas urbanas del pas, que apenas figuraban en el mapa como
grandes el 33.58%, el resto de la poblacin se considera no urbana y asciende al concentradores de produccin y no como centros productivos. Sin embargo, en los
33.38 % del total.37 aos noventa y bajo el contexto de la firma del Tratado de Libre Comercio para
Amrica del Norte (TLC) despegaron algunas zonas industriales de importancia,
Resulta curioso ver cmo la suma de la poblacin de las ciudades medianas y casi siempre ubicadas en la parte norte del pas, en o cerca de la frontera con
pequeas apenas se acerca a la de las grandes, lo que denota la persistencia hasta Estados Unidos. Eventualmente la falta de poder poltico de estos lugares y la alta
Imagen 0.6.1 la fecha, segn los datos que se analizan, de un modelo altamente centralizado. Sin dependencia de las inversiones extranjeras los han hecho vulnerables a los
embargo, pese a los parmetros basados en la poblacin de los distintos ncleos caprichos del mercado, a tal grado que estas ciudades fuertemente vinculadas a la
Sistema Urbano Nacional urbanos, existen en los tres grupos grandes diferencias entre el estado uno y otros industria manufacturera, han atravesado por tiempos difciles ante la
CONAPO 2000 asentamientos. El caso de las ciudades grandes es el ms notable. Mientras que la deslocalizacin de empresas y la fuga de inversiones hacia otros pases, como los
primera en poblacin, Ciudad de Mxico, cuenta con una poblacin que se acerca miembros del bloque BRIC (Brasil, Rusia, India y China) las economas en
a los 19 millones de habitantes, la ltima apenas pasa el milln. En el caso de las expansin ms pujantes del planeta.
ciudades medianas tambin hay grandes peculiaridades y disparidades notables
entre ellas, pero quizs lo ms interesante de este grupo es su distribucin; se
ubican en prcticamente el total de la superficie del pas y desempean papeles
variados en los entornos locales y nacionales, ya sea como centros o subcentros
polticos, o como ncleos productivos. En este mbito si nos referimos por
ejemplo a la poblacin que permanece todava ligada al mundo rural, habra que
suponer que con las tendencias sociales actuales estas ciudades seran el destino
de millones de personas en todo el mundo, por este motivo este grupo resulta
especialmente interesante para este trabajo.

Por ltimo, las ciudades pequeas son, en su mayora, polos concentradores de


poblacin vinculados a la actividad agrcola y de servicios con poca o nula
industrializacin. Aunque hay que mencionar que, el que se admitan asentamientos
que llegan hasta los 100 mil habitantes en este grupo, le permite incluir algunos
polos urbanos con un cierto potencial industrial. En resumen, el SUN es un
conjunto altamente dispar al que difcilmente se puede agrupar y referirse en
funcin de la poblacin que cada ciudad alberga.

36 Lo que en Mxico se denomina de esta manera no es por ni mucho un sistema en el sentido prctico de la palabra, en el mejor de los casos es un trmino que se ocupa para definir a todas las ciudades dentro de los lmites del territorio nacional con una
poblacin de ms de 15 mil habitantes. Ello resulta demasiado simplista porque, por ejemplo, podemos descubrir cmo en muchas ocasiones, algunas de las mltiples manchas urbanas que en el pas existen tienen accionares transnacionales, como el caso de
las aglomeraciones fronterizas al norte del pas, que son las de mayor dinmica. Se destaca esto ya que es importante para este trabajo determinar los lmites y alcances del mismo, y esto incluye las definiciones que dentro de l operan. Creemos que un
sistema urbano es un aparato ms complejo que una simple agrupacin de topnimos, y que determinar los lmites de sus alcances es una labor importante y compleja, sin embargo, durante mucho tiempo el uso de terminologa inadecuada ha generado
muchas confusiones y obviedades en la literatura y trabajos sobre el tema.
37 Fuente: Estimaciones de CONAPO, con base en los Censos de Poblacin de 1990 y 2000 y el Conteo de Poblacin y Vivienda de 1995.
15
Tenemos entonces un mapa ms o menos congruente de la realidad urbana del
pas, caracterizado por una alta concentracin mantenida por un largo periodo en
unos pocos centros de gran escala y una relativa tendencia, muy reciente, a la
redistribucin en centros de menor tamao cuando las condiciones lo permiten.
Sin embrago, estas condiciones no estn dadas del todo ni en todos lados, lo que
dificulta un cambio importante en la configuracin espacial del pas. Existen
tambin dos fenmenos importantes a destacar en este entramado: uno es la difcil
relacin entre lo rural y lo urbano en el pas, que muchas veces se mezclan y

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


comparten significados, lo que dificulta su comprensin y anlisis; y otro es la
migracin de cientos de miles de habitantes hacia fuera de sus fronteras, en su
inmensa mayora hacia los Estados Unidos.

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


Este elemento, que ha sido ignorado por aos en el debate urbano del pas, resulta
relevante para el caso que aqu nos atae, la migracin de casi 400 mil mexicanos
segn las fuentes oficiales como el INEGI y 600 mil segn otras organizaciones
como la Organizacin Internacional para las Migraciones (OIM) con destino a
Estados Unidos. Muchos de ellos llegan a centros urbanos donde han ayudado a
incrementar el volumen de poblacin en varios estados de la Unin Americana,
aportando elementos a su transformacin.

El fenmeno migratorio internacional ha generado confusin en cuanto al


comportamiento del sistema urbano local, ya que pareciera a simple vista que el
movimiento de personas se ha detenido, sin embargo, existe una gran movilizacin
que debido a los flujos de entrada y salida no se percibe en los censos. La
urbanizacin de la poblacin sigue en incremento, pequeos asentamientos se
vuelven centros urbanos, mientras las regiones con ms industrializacin son las
que ms rpido crecen. Tijuana, por ejemplo, uno de los polos manufactureros
Imagen 0.6.2
del pas con mayor crecimiento a finales del siglo XX se ubica en la frontera ms
occidental con Estados Unidos y colinda con San Diego, California. Esta ciudad
Tomado de: G. GARZA contaba en 1990 con una poblacin de 747,381 habitantes, que se ha duplicado
La urbanizacion, Crisis econmica y desarrollo urbano hasta los 1,410,000 con que contaba al 2007.

La falta de conocimiento y anlisis del fenmeno migratorio y su impacto a todos


niveles en las ciudades ha complicado el estudio del tema urbano. De entrada
resulta evidente que, ante la parlisis de la economa local y su falta de capacidad
de generar empleos de calidad en toda la extensin del pas, la planta productiva
se ha concentrado en la frontera norte, lo que ha generado el movimiento de miles
de personas en esa direccin y por lo tanto el respectivo crecimiento de esos
ncleos urbanos. Por otro lado, en los seis aos del gobierno del Vicente Fox
Quezada (2000-2006) como presidente del pas, emigraron a Estados Unidos entre
2.4 y 3.4 millones de personas en total, dependiendo de la fuente que se cite.
Segn el Consejo Nacional de Poblacin, en Estados Unidos viven cerca de diez
millones de mexicanos, lo que representa algo as como un 9% del total de su
poblacin. Estos hechos resultan cruciales para entender el fenmeno urbano
actual de los dos pases, ya que sus alcances sociales y econmicos han golpeado
fuertemente las ciudades locales y extranjeras de formas diversas.

En lo local por ejemplo, muchas ocasiones las actividades econmicas que se


desarrollan en las ciudades pequeas estn fuertemente relacionadas con la
llegada de remesas desde el extranjero.38 Estos recursos han permitido el acceso a
la vida urbana a un buen nmero de personas que haban permanecido en el
campo, ya que de all provena la mayor parte de sus ingresos. Sin embargo, el
contar con nuevas fuentes de recursos ha permitido su traslado a ncleos urbanos
mayores. Desde luego este no es nico fenmeno que moviliza la poblacin,
existen muchos ms y de hecho, ms atractivos y relevantes. Al final las ciudades
grandes o pequeas concentran gran cantidad de servicios y bienes, que les han
hecho desde siempre atractivas, el dinero en estos casos simplemente facilita el
cambio en el modo de vida de rural a urbano.

38 Para muchos habitantes del pas la llegada de remesas desde el extranjero se ha convertido en una de las principales fuentes de ingreso familiar. Estudios del CONAPO sealan que uno de cada cinco mexicanos se ve beneficiado de alguna manera de la llegada
de este dinero, lo que representa una parte importante de la inversin directa a las comunidades destinatarias y el modo de subsistir de una gran cantidad de la poblacin. Pero quizs lo ms importante a destacar en nuestra investigacin es la forma del gasto de
estas remesas; citando al estudio antes mencionado: El 78% lo gastan en necesidades tales como comida, renta y salud; destinan al ahorro un 8%; a educacin un 7% (gastos escolares, libros materiales); 1% lo emplean en la adquisicin, mejoras, ampliacin o
construccin de vivienda; otro 1% lo destinan a inversiones, compra de tierras, maquinaria agrcola, inicio o capitalizacin de un negocio; y el restante 4% lo utilizan en varios gastos, como compra de electrodomsticos, aparatos electrnicos o incluso viajes. Pese
a que lo destinado a vivienda y compra de suelo suma apenas un 2 % no debemos dejar de ver que del 78% destinado a gasto bsico se emplea para el pago de renta y consumo, esta ltima actividad resulta claramente urbana. El mismo estudio seala que las
remesas impactan ms en zonas agrcolas de menor tamao (asentamientos con poblaciones menores a 2500 habitantes) producto de la debilidad de la economa de estos lugares, y llegan a significar ms del 50% de los ingresos de las familias. Seala tambin
que pese a que la emigracin es fenmeno generalizado y las remesas llegan a todas partes del pas, se concentran sobre todo en la franja central. Este hecho resulta interesante, ya que es all donde se ubica la mayora de la poblacin del pas, tanto urbana como
no, y es all donde la urbanizacin del pas avanza ms constantemente. Fuente: Centro de Estudios Sociales y Opinin Pblica Cmara de Diputados, El impacto de las remesas familiares en Mxico y su uso productivo, Mxico, 2004.
16
Esta dinmica ha afectado claramente ncleos de menor escala, que han visto
cmo poco a poco sus lmites han ido en aumento debido a la llegada de
inmigrantes que abandonan pequeas localidades o lo que en Mxico se
denominan rancheras, para aproximarse a asentamientos ms potentes y con
mayores facilidades, como son las cabeceras municipales. Muchas de estas han
aumentado su poblacin, pese a verse afectadas por el fenmeno de la emigracin
internacional y perder poblacin nativa, gracias a la llegada de nuevos habitantes
venidos de zonas rurales, muchos de los cuales no tienen la capacidad de emigrar

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


o son miembros del grupo familiar de alguien que s lo ha hecho. Estudios
recientes han demostrado que, contrario a lo que se pens por mucho tiempo, el
grueso de la poblacin emigrante con destino a Estados Unidos, no son
campesinos pobres que los hay y muchos sino personas de clases medias con

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


capacidad de movimiento legal o no.39 Esta realidad explica en parte por qu, pese
al flujo constante de personas fuera del pas, muchas ciudades continan su
crecimiento por encima de la tasa de natalidad absoluta. La migracin contina
siendo en positivo o negativo, la base de la variacin en la poblacin de las
ciudades del pas.

En resumen, las ciudades de pequea y mediana escala se han convertido, pese a


dificultades como las antes tratadas, en los centros urbanos de mayor dinmica en
el pas en los ltimos tiempos. Desde luego esto no tiene por qu ser una
constante, ni algo destinado a prevalecer, muchas variables estn en juego,
algunas de las cuales tienen que ver con el accionar de la economa global. Como
ejemplo est el hecho de que cuando se aseguraba que el Distrito Federal estaba
perdiendo poblacin como sntoma de descentralizacin, despus se demostr que
la gran mayora de quienes se alejaban del DF se dirigan al vecino Estado de
Mxico, dentro de la misma ZMVM. Ello significa que de hecho, el conglomerado
que conforma la Ciudad de Mxico, apenas ha perdido poblacin y que por el
contrario, mantiene una expansin reducida pero constante, al igual que las otras
grandes aglomeraciones del pas.

Igualmente no todas las ciudades medias del pas estn en ebullicin, hay seales
que dejan ver cmo este tipo de ncleos mantienen desarrollos dispares de
acuerdo a la regin donde se ubican. De hecho, esta realidad es uno de los tpicos
de este trabajo, no debemos perder de vista que el objetivo final de este esfuerzo
es el anlisis de una ciudad de este tipo en la parte sureste del pas. Seguramente
durante este estudio encontraremos una serie de particularidades que le
distinguirn de otros sistemas y regiones. Esta tesis pretende ser un aporte, en la
medida de sus posibilidades, al estudio de la dinmica de las ciudades del rea,
as como a su compresin y mejor definicin dentro del valor global que aqu
hemos confrontado, es decir, saber cual es su respuesta ante la definicin de
ciudad intermedia.

Imagen 0.6.3

Panormica de la ciudad de
Tijuana Mxico

39 El marco poltico de la migracin internacional ente Mxico y Estados Unidos resulta histricamente complicado, aunque simple en su descripcin. Estados Unidos de Norte Amrica es por mucho la economa ms poderosa del planeta, lejos se encuentra
an Europa o alguna de las potencias Asiticas, Mxico es su vecino inmediato y por el contrario, es una economa mucho ms pequea que cuenta con una poblacin relativamente joven y con una gran necesidad de empleo. Como sucede en otras partes del
mundo, un estado con una economa creciente suele necesitar mano de obra ms all de las capacidades de su propia poblacin. Mxico proporciona parte de esta, otra viene de todas partes del mundo, el problema radica en que polticamente este fenmeno
nunca ha sido muy bien visto en la historia de las sociedades modernas, as que se ha manipulado y tensado en muchas ocasiones. Ante esta realidad la gran mayora de los migrantes han optado por la va ilegal para ingresar al pas vecino e integrarse a un
mercado de trabajo subterrneo que paradjicamente les necesita, este es apenas el inicio de una travesa diaria y compleja.

17
1 La Ciudad de Oaxaca y su contexto geogrfico
Captulo 1 La ciudad de Oaxaca y su contexto geogrfico
1.1 El suroeste de Mxico y el estado de Oaxaca

El estado de Oaxaca se ubica en el sur de Mxico, dentro de lo que se denomina la


Regin Suroeste una de las ocho regiones socioeconmicas en que se divide el
pas. Esta parte del Estado mexicano es especialmente reconocida por su
diversidad biolgica y complicada topografa. A su vez, en un sentido ms amplio,

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


se integra a la regin sur-sureste que incluye a todos los estados de la parte sur del
pas. Sin embargo, dicha clasificacin resulta demasiado generalista a la hora de
determinar las caractersticas del espacio amplio que contiene nuestro objeto de
estudio.

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


Por otro lado, el estado de Oaxaca, junto con los de Tabasco, Veracruz y Chiapas
forman un lugar comn extra que se caracteriza por compartir un espacio
fisiogrfico, conocido como Istmo de Tehuantepec. Su territorio se compone de
una gran variedad de ambientes que van desde el semidesierto y la selva, hasta las
zonas costeras, con prolongadas playas que le han convertido en un destino
turstico destacable. El estado es un rico abanico de ecosistemas que a su vez
conforma un perfil muy variado en cuanto a su estructura fsica. Es el estado con
ms municipios de todo el pas 570 y su diversidad tnica y lingstica es sin
duda de las ms complejas; conviven con el espaol 16 grupos etnolingsticos,
adems de distintas variaciones dialectales de los mismos. Oaxaca es tambin uno
de los principales estados expulsores de emigrantes hacia el extranjero
principalmente a Estados Unidos de Norte Amrica; la salida de originarios de
este lugar se cuenta en miles anualmente. Pese a esto, la dinmica de crecimiento
de la capital del estado, la ciudad de Oaxaca, ha sido constante durante las ltimas
dcadas y su mancha urbana se extiende por al menos 20 municipios1 que
conforman su Zona Metropolitana, oficialmente reconocida.

La regin suroeste del pas est integrada por tres estados: Guerrero, Oaxaca y
Chiapas. Estas tres entidades, adems de compartir un espacio regional,
comparten la triste realidad de ser los estados ms pobres del pas; Oaxaca tiene el
PIB per capita ms bajo de todo el Estado mexicano. Este flagelo ha lastrado esta
regin desde tiempos muy distantes y ha propiciado un gran descontento social,
que se ha materializado en una serie de levantamientos armados, que hacen que
esta zona sea a su vez, la que tiene un mayor numero de movimientos guerrilleros
en operacin.

Encontrar relaciones entre las tres unidades geogrficas que componen esta regin,
ms all de la continuidad de sus espacios fsicos, es francamente complejo. Cada
Imagen 1.1.1 una presenta aspectos muy particulares en cuanto a su geografa fsica, social y
econmica, que dificultan dicha tarea. Entre los aspectos comunes est, como
Mxico y la Regin Suroeste hemos mencionado antes, la gran depresin econmica que padecen los tres
Oaxaca al centro estados. Este aspecto se refleja en el bajo nivel de industrializacin que muestran y
la enorme dependencia del sector terciario en sus economas. Tambin comparten
el contener en sus lmites una amplia diversidad cultural, reflejada en una gran
cantidad de grupos tnicos, con sus variantes lingsticas propias. Son estados
altamente dependientes de todo lo que de fuera llega, como las remesas enviadas
por los millones de emigrantes que viven y trabajan en EU que les representan en
ocasiones la primera fuente de ingresos despus de las aportaciones federales, o
los montos asignados desde el gobierno federal en forma de presupuesto, que en
estados como Oaxaca pueden representar el 85% del capital con que el estado
opera.

En resumen, es difcil hablar de una integracin consolidada de estas tres unidades


a nivel regional. En muchos sentidos, esa es una de las debilidades que presentan
Imagen 1.1.2
a nivel general. Son entidades que han sido incapaces de construir un sistema
Oaxaca, Valles Centrales y Catalua constante de flujos con sus vecinos inmediatos. Las capitales de estos estados
esc 1:10 000 000 incluso se encuentran desconectadas una de otra y no existen corredores que
apunten a la construccin de un sistema integrado. En muchos sentidos pareciera
que, en lo que respecta al estado de Oaxaca, este se comporta como ente aislado e
incluso olvidado, pese a su buena posicin geogrfica y condiciones fsicas para
aposentarse como un centro nodal de un espacio mucho ms amplio.

1 Debatiremos este tema en apartados posteriores, donde describimos el alcance real de este entramado urbano, de momento slo construimos un contexto general.

19
1.2 La importancia estratgica En la actualidad, el mal estado de las economas centroamericanas ha restado
importancia a este corredor, no slo los estados sureos de Mxico padecen la
Un factor resulta determinante en la comprensin del territorio donde se ubica la pobreza y abandono, parece que estas condiciones son una especie de mal
mancha urbana que pretendemos analizar. Oaxaca es la puerta de acceso al sureste endmico en toda la regin. Lo que una vez aloj algunos de los pueblos ms
del pas, Centroamrica y Sudamrica. Si observamos con atencin un mapa dinmicos del planeta y un sistema de ciudades que apenas podemos imaginar
amplio del subcontinente Latinoamericano, pronto nos daremos cuenta que, dadas cuando vemos sus ruinas, es hoy un espacio donde la pobreza y la carencia de
las caractersticas fisiogrficas de la parte sur de Mxico, la va ms rpida para oportunidades hacen que su poblacin activa intente un difcil proceso migratorio
acceder al resto del continente es recorrer la parte oriente del altiplano mexicano, hacia el norte del continente en busca de mejores oportunidades de vida.

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


para despus entrar a la regin de los Valles Centrales en Oaxaca, desde all
apuntar hacia la costa pacfica y finalmente Guatemala. Este trayecto es parte de lo Ante esta dinmica, a inicios del siglo XXI se pretendi impulsar una iniciativa
que a nivel continental se conoce como Carretera Panamericana. regional que detonara de una vez la economa de estos lugares. El Plan Puebla-
Panam2 pretenda generar una gran numero de inversiones e infraestructuras me

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


Esta ruta ideada en las primeras dcadas del siglo XX presenta un recorrido de 48 mejoraran la conectividad de la regin y la actividad comercial, e impulsara la
000 km que pretende unir todo el continente americano, desde Alaska, hasta Tierra ansiada industrializacin de esta parte del continente. Esta iniciativa regional ha
del fuego. Pese a que con el desarrollo de la aviacin desde mediados del siglo XX arrojado hasta la fecha pocos resultados, sin embargo, es un primer intento por
este proyecto continental ha perdido peso, no deja de ser relevante el hecho de que reactivar una regin rica en cuanto a recursos naturales y diversidad cultural, pero
la ciudad de Oaxaca, que ahora analizamos desde una perspectiva urbana, sea un muy empobrecida ante su incapacidad de entrar en la dinmica de una nueva
componente clave en el trazado de una infraestructura que pretenda conectar todo economa que ha alterado las formas de generacin y administracin de la riqueza.
un continente.
De concretarse los proyectos que intentan atraer inversiones, generar
Esta relevancia ya haba sido compartida por los primeros habitantes de la regin infraestructura, implantar centros industriales y reactivar el intercambio comercial
que mantuvieron una constante comunicacin con los pueblos vecinos del sur en la regin, sin duda alguna, la ciudad de Oaxaca deber jugar un papel
hasta la llegada de los conquistadores europeos. En el periodo del Imperio azteca, importante en el escenario nacional y regional. Sabemos que sumar estas
se orden el establecimiento de un asentamiento en lo que hoy es la ciudad de condiciones no es trabajo fcil, sin embargo, se deben prever todos lo escenarios
Oaxaca, que permiti el control comercial de la regin del Soconusco donde se posibles y considerar la relevancia de los elementos particulares que podran
establecan algunos de los estados mayas. Este primer bastin mexica en la regin modificar el papel y funcionamiento del espacio urbano que ahora estudiamos.
es, en muchos sentidos, el inicio de la transformacin del espacio urbano de la
regin en lo que hoy podemos apreciar. El establecimiento de la ciudad colonial en
una etapa posterior, apuntal una serie de normas que ms adelante seran
determinantes en la constitucin del territorio actual.

Los espaoles no tardaron mucho en comprender que el control de este paso


estratgico en el continente representaba el control de las rutas comerciales de
toda una regin, y la forma de enlace terrestre con un continente entero. As la
nueva ciudad que entonces se conoca como Segura de la Frontera, emergi como
un gran centro de control de trfico donde se establecieron garitas y aduanas que
perduraron hasta ya iniciado el siglo XX.

Imagen 1.2.1

Carretera Panamericana
Recorrido
Fuente Wikimedia Commons

2 Incluye los pases de Belice, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, y Panam. as como los estados mexicanos de Campeche, Chiapas, Guerrero, Oaxaca, Puebla, Quintana Roo, Tabasco, Veracruz y Yucatn.

20
Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales
Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico
Nota: La regin mesoamericana abarca 6 pases que integran un corredor socioeconmico que se extiende desde el sur de Mxico hasta Sudamrica. La ciudad de Oaxaca se encuentra a la puerta de este corredor, pues dada la complicada topografa del estado Imagen 1.2.2
de Chiapas, la ruta natural que une Mxico con Centroamrica es aquella que pasa el Distrito Federal, Puebla y Oaxaca, para despus ir en direccin sur al istmo de Tehuantepec, y finalmente Centroamrica.
La regin Istmo tiene tambin una importante relacin con este sistema, ya que permite la comunicacin de los dos ocanos y dos grandes puertos ubicados en cada uno. Coatzacoalcos en el Atlntico y Salina Cruz en el Pacfico. En esta relacin, sin embargo, Regin Mesoamericana
la ciudad de Oaxaca queda apartada, debido a la mala conectividad entre la ciudad y el istmo. Esta se desarrolla por una nica carretera, de escasa capacidad de flujo, entre la ciudad y la regin. La lnea de ferrocarril que deba conectar el istmo con la ciudad
nunca fue construida pese a estar proyectada desde el siglo XIX.
Oaxaca es el puente entre el centro de Mxico y Centroamrica, pero dado el bajo desarrollo econmico de este sistema, esta relacin poco influye en la realidad de cada pas. El intercambio comercial ronda apenas los 2 mil millones de dlares anuales, de los
cuales 3/4 partes corresponden a compras realizadas por Centroamrica a Mxico. Sin embargo, el potencial de desarrollo de la regin esta all, y en caso de que este se consolide, la ciudad de Oaxaca podra desempear un papel importante. 21
1.3 Fisiografa general mexicana

En trminos fisiogrficos, la regin suroeste es la ms complicada del pas. La


Sierra Madre Sur recorre la costa del Pacfico creando una barrera natural que
rompe la continuidad de las entidades que le componen. Igualmente, un conjunto
de serranas propias de cada estado y regin generan un accidentado territorio,
donde los espacios llanos y amplios, como el que aloja a la mancha urbana que
analizamos, son limitados.

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


Para el caso del estado de Oaxaca junto con la Sierra Sur, destaca la Sierra Madre
Oriental conocida tambin como Sierra de Jurez, Sierra Norte o Escudo
Mixteco, una formacin montaosa ubicada al norte de los Valles Centrales que

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


separa el estado y la regin del estado de Veracruz y la costa atlntica. Al este se
abre el Istmo de Tehuantepec, la parte mas estrecha del pas entre el ocano
Atlntico y Pacifico, que sin embargo, para cruzarle es preciso enfrentar una parte
de la Sierra Norte que en esa direccin hace un giro para cerrar el paso.

El Istmo de Tehuantepec ha sido desde siempre, y dada su particular ubicacin, un


lugar estratgico en la franja que se extiende desde Mxico hasta Centroamrica.
Representa una buena parte de lo que se conoce como Mesoamrica. Sin embargo,
es tambin un territorio complicado en cuanto a su relieve; la Sierra Atravesada
corta el paso entre los dos ocanos y hace que el recorrido entre las costas, de
apenas 192 km, pueda durar hasta 4 horas por carretera.

La Regin Suroeste comparte, como hemos dicho, la franja costera pacfica. En


este lado de la regin, la explotacin pesquera representa una de las actividades
primarias de la poblacin, sin embargo, slo existe un puerto de altura en los tres
estados: el de Salina Cruz en Oaxaca, que junto con el de Coatzacoalcos en
Veracruz, que conforman un eje de transporte de carga complementado por el
ferrocarril del istmo, actualmente concesionado a un operador particular

La costa pacfica se caracteriza por la alta temperatura de sus aguas (es uno de los
ocanos ms clidos del mundo) y la continuidad de sus playas, estas condiciones
han favorecido el desarrollo de importantes centros tursticos, algunos en la regin
suroeste, como Acapulco en Guerrero o Huatulco en Oaxaca. Dada la baja actividad
industrial de estos tres estados, el turismo tanto de playa como de montaa o
colonial, en el caso de Oaxaca y Chiapas, ha permitido que esta actividad se
convierta en una de las principales fuentes de recursos y generadoras de empleo
en el mbito local y regional.

Pese a contar con un litoral compartido tan amplio, las comunicaciones entre los
tres miembros de esta regin son muy complicadas; si por la parte central sendas
sierras dificultan la interconexin, va carretera no hay servicio ferroviario que
Imagen 1.3.1
ofrezca una alternativa terrestre, las comunicaciones en la costa estn muy mal
Fisiografa general desarrolladas. La carretera que debera conectar gilmente estas entidades tiene
Mxico una capacidad muy baja y no representa un activo relevante en la integracin de
estos espacios. As, en muchos sentidos, la propia topografa que ha dotado a
estos estados de una enorme diversidad biolgica y cultural, les mantiene aislados
incluso entre ellos mismos. Por otro lado, la falta de inters en las costas ms all
del atractivo turstico ha impedido el desarrollo de una red de comunicaciones
potente.

La particular orografa de esta regin ha generado y sustentado una de las


diversidades biolgicas ms grandes del pas; estos tres estados concentran hasta
el 70% de la biodiversidad. Sin embargo, esta riqueza est en grave peligro; la falta
Imagen 1.3.2 de plantas industriales, la cada del campo y el crecimiento de la poblacin, han
resultado en un incremento en la presin sobre bosques y selvas como fuente de
El estado de Oaxaca recursos, lo que ha puesto en riesgo la supervivencia de algunos de los
ecosistemas ms importantes con que cuenta el pas y sin exagerar, el planeta.

Nota: El relieve general de Mxico se caracteriza por la existencia de dos grandes ejes montaosos que recorren el pas por todo lo largo, la Sierra Madre Oriental y la Sierra Madre Occidental, a las que se suma la Sierra Madre del Sur en la parte suroeste del
pas, y eje Neo Volcnico que secciona el mismo por la mitad.
Estos accidentes topogrficos a su vez dan espacio a la formacin de otros sistemas fisiogrficos que conforman el territorio del pas. Entre los ms destacados est el llamado Altiplano, que es un gran espacio por encima de lo 2200 metros de altura que se
desarrolla entre las Sierras Oriental y Occidental. El Istmo de Tehuantepec, y las pennsulas Yucatn y Baja California, seran los otros componentes relevantes del conjunto orogrfico del pas.
En cuanto a Oaxaca, se ubica en la confluencia de un sistema de capas tectnicas que le han dotado de un relieve muy accidentado, amen del riesgo ssmico que caracteriza al estado. En este punto, la Sierra Sur y la Sierra Norte o de Jurez se unen, dando lugar
a una estructura topogrfica muy compleja y accidentada, en medio de la cual se levanta la regin de los Valles Centrales, a una altura que va de los 1550 m a 1700 m sobre el nivel del mar. Las buenas caractersticas de este espacio entre montaas han dado
origen a expresiones culturales desde aproximadamente 10 mil a.C. Y es el lugar que aloja el objeto de estudio de esta tesis. 22
1.4 Aspectos fsicos generales del estado de Oaxaca La ciudad de Oaxaca se localiza en las coordenadas 17 04' de latitud norte y 96
43' de longitud oeste, en la parte central del valle del mismo nombre. Rodeado de
--Oaxaca se distingue por su orografa accidentada y por la multiplicidad de sus montaas se encuentra el valle donde se emplaza la ciudad que, en realidad se
grupos tnicos. No es posible ninguna aproximacin a su historia sin hacer resaltar trata de tres valles distintos: Etla al norte, Tlacolula al este y Zaachila al sur, que
estos fenmenos--.3 convergen en el punto donde la ciudad de Oaxaca fue establecida. El Valle de
Oaxaca como se conoce popularmente al conjunto de estos tres espacios, es
penetrado por una serie de ros y arroyos que abastecen de agua al territorio
El estado de Oaxaca se localiza en la regin suroeste de Mxico, entre las descrito. Este sistema hdrico suministr agua a las poblaciones asentadas en la

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


coordenadas geogrficas 18 39' y 15 39' de latitud norte, y entre los 93 52' y regin por mucho tiempo, lo mismo para consumo humano que para el regado de
98 32' de longitud oeste. Tiene una superficie de 93 343 km, que representa el explotaciones agrcolas.
4.8% de la superficie del pas. Segn el INEGI se compone de cinco regiones
fisiolgicas: Sierra Madre Sur 79.57% del territorio, que es donde se localiza la En el caso de la ciudad de Oaxaca, desde tiempos precoloniales, la gran mayora

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


ciudad de Oaxaca dentro de un rea denominada Subprovincia de Sierras y Valles del agua potable provena del norte del valle, en la zona que hoy ocupa el
de Oaxaca; Cordillera Centroamericana 11.98 %; Llanura costera del golfo sur 7.37 municipio de San Felipe del Agua. Sin embargo, en la actualidad, la mayor parte
%; Eje Neovolcnico y Sierras de Chiapas y Guatemala que juntas ocupan un del agua que se consume en la ciudad y la regin urbana se extrae del subsuelo. El
1.08% del total del territorio oaxaqueo (INEGI, 1004). Cada provincia representa suministro de agua es de hecho uno de los grandes problemas que enfrenta la
caractersticas fisiolgicas propias que determinan el relieve de las distintas ciudad ante el crecimiento expansivo que ha sufrido en las ltimas dcadas. La
regiones antes sealadas. degradacin de los ecosistemas, el cambio en los ciclos de lluvia y el mal uso de
este recurso, le han convertido en una preocupacin cotidiana de los habitantes de
A nivel socio-poltico el estado est dividido en ocho regiones que en cierta la ciudad, que continuamente padecen el corte del suministro, y en algunos casos
manera simbolizan no slo los aspectos fsicos del territorio en cuestin, sino la falta del mismo.
tambin su abanico cultural. Estas regiones son Costa, Sierra Sur, Istmo, Sierra
Norte, Cuenca Papaloapan, Caada, Regin Mixteca y Valles Centrales. Cada una La regin cuenta con un sistema de ros que si bien deteriorados, condicionan y
de estas regiones est integrada por una serie de municipios que a su vez se condicionaron la estructura del territorio. El Atoyac muy daado en su ecosistema y
organizan en distintos distritos, que son sobre todo un reflejo de la diversidad prcticamente seco durante gran parte del ao, recorre el valle de Etla, cruza la
cultural del estado, ms que una divisin poltica a priori. Aqu se hablan hasta 16 ciudad y luego se desplaza hacia el Valle de Tlacolula. El Jalatlaco en el oriente,
lenguas distintas al castellano. Idiomas que muchas veces presentan una serie de tambin muy mermado, se ha visto reducido a ser una riera que slo conduce agua
dialectos regionales, que no hacen sino reflejar la diversidad del territorio en en poca de lluvias abundantes, y que colectaba agua de la cercana sierra norte
Imagen 1.4.1
cuestin. encausndola por el centro de la actual mancha urbana, surtiendo de agua potable
Descripcin del relieve a la ciudad para luego integrarse al recorrido del ro Atoyac. Un tercer ro cruza el
Estado de Oaxaca En cuanto a las condiciones meteorolgicas, el clima predominante es el clido valle de Tlacolula, se trata del Seco, que viaja desde el este hasta el centro del
subhmedo con lluvias en verano, que ocupa el 32.93% de la superficie estatal; el sistema para tambin incorporarse como afluente al Atoyac, que finalmente
16.63% corresponde al clima semiclido subhmedo con lluvias en verano; el recorrer muchos kilmetros hasta derramarse en el mar.
templado subhmedo con lluvias en verano est sobre el 14.66%; el clido
hmedo con lluvias en verano el 23.20%; y el semiseco que cubre el resto del En este contexto de valles y montaas surgi nuestra ciudad, heredera de un viejo
estado abarca el 22.58%. Este abanico climatolgico deja ver la variedad de puesto de avance mexica4 que ya reconoca la importancia geogrfica del lugar, as
regiones que cubren el territorio del estado, y aunque predomina el clima clido y como la posibilidad de obtener suministros necesarios para su subsistencia. Se
hmedo, se pueden encontrar variaciones diarias de temperatura en zonas de la trata de un espacio amplio con tierra frtil, clima hmedo y abastecido de agua
alta montaa y la selva, donde los ambientes son ms radicales en sus cambios desde los manantiales que de las montaas emergen, ubicado al paso de una ruta
estacionarios. comercial importante, y al medio de un territorio con grandes capacidades de
explotacin. El lugar tena y tiene lo necesario para que cualquier ciudad florezca, y
Con respecto a la vegetacin, al ser una zona sobre todo clido-hmeda, la nuestra, con sus altas y bajas lo hizo. A continuacin, describimos ms
predominan principalmente los ecosistemas verdes, con lo que el bosque cubre intensamente algunas de las cualidades fisiogrficas del territorio que aloja nuestra
el 39.04% de la superficie estatal, la selva el 37.05%, y los pastizales el 8.23%. La mancha urbana, en la bsqueda de generar un conocimiento profundo de las
agricultura, pese a haber sido el motor econmico del estado por mucho tiempo, condiciones que determinan la estructura actual del sistema.
ocupa apenas el 14.16%, y el 1.52% restante corresponde a una cantidad variada
de especies autctonas no catalogadas. Aqu cabe mencionar que slo el 0.37%
(336 km) de la superficie total est ocupada por asentamientos humanos de
distintos tamaos y categoras (INEGI, 2004).

Imagen 1.4.2

Regiones Sociopolticas
Estado de Oaxaca

3 Margarita Dalton en Oaxaca textos de su historia 1990


4 Imperio que domin esta regin y sus habitantes hasta los tiempos de la conquista europea. Algunos de estos pueblos se aliaron con Corts para combatir a sus antiguos dominadores.

23
1.5 La regin de los Valles Centrales

La regin de los Valles Centrales del estado de Oaxaca es un espacio sociopoltico


ms que fsico, compuesto por 7 distritos que a su vez incluyen 121 municipios.
Se trata de un gran espacio en su mayora de constitucin llana aunque
eventualmente incorpora partes elevadas que limitan o se inscriben dentro de su
territorio donde habitan cerca de un milln de personas. Es por mucho, la ms
poblada de las ocho regiones y la que mayor actividad econmica refleja. Pese a

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


esto, como sucede en todo el estado, no cuenta con una planta productiva
importante y de nuevo, la mayor parte de su economa depende del sector terciario.

La constitucin de la regin de los Valles Centrales, con excepcin de la costa,

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


prcticamente condensa las principales caractersticas fisiogrficas del estado.
Abarca la zona de los tres grandes Valles e incluye aspectos de las dos cadenas
montaosas de mayor importancia Sierra Sur y Sierra Norte. Igualmente, aporta
una gran diversidad de ecosistemas que van desde el semidesierto en las partes
bajas, hasta las grandes superficies boscosas de la Sierra Norte. Sobre los valles
circulan sendos ros que pese al actual deterioro de su cauce, se integran a un
ecosistema que facilit el poblamiento de la regin y permiti el sustento de
cientos de miles por muchas generaciones. En general, la regin de los Valles
Centrales de Oaxaca desde una perspectiva fsica bsica, conjunta todos los
elementos necesarios para dar cabida a procesos de urbanizacin de una cierta
potencia. Este hecho ha sido probado a travs de la historia, pues sabemos que la
ocupacin continua de esta parte del planeta data de cuando menos 10 mil a. C.,
esto significa que es una de las zonas con ocupacin constante ms antiguas del
continente.

Distribucin espacial

En cuanto a su distribucin espacial existen cuatro espacios fundamentales donde


se desarrolla la mayor parte de las actividades y relaciones del sistema. Estos,
como es de obviar, corresponden a cada uno de los tres valles que componen la
regin, ms la estructura urbana central que rige el conjunto. En cada uno de los
valles existen pequeos subsistemas que, en forma de pequeas subregiones,
organizan el territorio de la regin en un sentido amplio. Estos subsistemas se
diferencian de los distritos polticos en que se divide la regin a partir de una serie
de estrechas relaciones de intercambios y mercadeo que escapan del control
poltico o las relaciones de vecindad.

Para el caso del Valle de Etla, el ms pequeo de los tres, el subsistema incluira la
totalidad de los asentamientos que all se ubican y que no forman parte de la ZMO.
Estos se organizan en buena medida alrededor de la Villa de Etla, la ciudad ms
importante del subsistema, y que cuenta con antecedentes de organizacin de ese
espacio desde tiempos precoloniales. En el Valle de Tlacolula sucede algo similar
alrededor de la ciudad de Tlacolula, ubicada a 34 km del centro de la Ciudad de
Oaxaca. Se encarga de organizar un pequeo espacio que, pese a la prdida de
peso especfico en los ltimos tiempos, mantiene una cierta independencia de la
ciudad de Oaxaca, aunque cada vez ms esta ltima rige el destino de todos los
espacios vecinos a ella, e incluso como veremos despus, de lugares no tan
cercanos.

Imagen 1.5.1

Regin de los Valles Centrales


Distribucin general

Nota: La regin de los Valles Centrales est integrada por 7 distritos y 121 municipios que se desarrollan sobre todo en el espacio que aloja el sistema de valles fluviales Etla, Tlacolula Y Zaachila-- que se erige en el centro del estado. Es la parte ms frtil,
apta para la agricultura y poblada del estado, as como la que cuenta con ms y mejores infraestructuras. En sus lmites se ubica la ciudad de Oaxaca capital del estado, y muchos de los municipios ms importantes del mismo.
El evidente peso poltico de la ciudad de Oaxaca ha facilitado la conformacin de un sistema urbano que se extiende desde la ciudad y en direccin de los valles, constituyendo un espacio urbanizado extenso que es en mucho el paradigma de investigacin de
esta tesis.
Dentro de este espacio se desarrolla una serie de fenmenos sociales y polticos que igualmente resultan de inters para nuestra investigacin. La comprensin de la realidad de los distintos espacios que integran este conjunto urbano, nos arroja pistas sobre la
estructura y funcionamiento del mismo. Estas relaciones finalmente terminan por integrar un sistema que centra nuestros esfuerzos por entender este modelo de urbanizacin.
24
Al sur, la ciudad de Ocotln desempea un papel similar, en este caso la distancia
al centro es superior, lo que provoca una mayor dependencia en cuanto al mismo.
Este pequeo sistema organiza un reducido nmero de municipios y asentamientos
que acuden a la ciudad de Ocotln a realizar actividades econmicas, obtener
servicios o desarrollar actividades de ocio y esparcimiento. Finalmente, la mancha
urbana de la ciudad de Oaxaca y su espacio metropolitano son el elemento ms
contundente del sistema. Como esta tesis abunda a detalle ms adelante en su
funcionar, no nos detendremos a describirlo en este momento. Sin embargo, s

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


queremos mencionar el hecho de que, pese a que hemos destacado la existencia
de otros espacios operativos dentro del espacio regional, dado su territorio y
geografa, es sin duda la ciudad de Oaxaca el elemento hegemnico de todo el
sistema regional.

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


Es tambin la regin de los Valles Centrales la que concentra ms y mejores
infraestructuras, as como servicios para la poblacin. Esto se debe en parte al
hecho de que la ciudad ms importante y capital del estado se encuentre ubicada
dentro de sus lmites, lo que implica que una gran cantidad de recursos se
concentran all, pero tambin a que las condiciones fisiogrficas de la regin
facilitan la instauracin de estos componentes del sistema regional.

A diferencia del resto de las regiones del estado, y con excepcin de las zonas
costeras, la compleja topografa del territorio dificulta la instauracin de
infraestructuras debido al encarecimiento de su construccin y al alto costo que
implica su mantenimiento. A esto hay que sumar el hecho de que muchas de las
materias primas y productos industrializados ocupados para construccin de obras
necesarias para el desarrollo de la sociedad, provienen de otros estados del pas.

An as, el conjunto de las infraestructuras de la regin de los Valles Centrales,


acusa grandes deficiencias. La primera deriva de la excesiva centralizacin del
sistema en s; prcticamente no hay forma de recorrer la regin incluso el estado
sin pasar por la ciudad de Oaxaca de Jurez o su rea Metropolitana. Este hecho ha
generado un desigual desarrollo en la regin y una acumulacin de elementos en el
objeto central del sistema, as como una eventual concentracin de poblacin en la
ciudad central, en detrimento de otros lugares que ven cmo su poblacin se ve
mermada debido al flujo constante de personas hacia la aquella.

Finalmente, hay que mencionar cmo parte de la red de infraestructura para la


movilidad en el territorio est basada en el trfico carretero, pues la existencia de
un olvidado sistema ferroviario que debido a la parlisis en su uso, acusa un gran
deterioro. Este sistema de ms de ciento cincuenta kilmetros de recorrido, durante
mucho tiempo conect el espacio que involucra a la regin de los Valles Centrales.
Sin embargo, la falta de planeamiento y el mal manejo de esta infraestructura,
termin por reducirlo a un componente esttico del paisaje de la regin que poco a
poco entra en el olvido.

Hasta este punto hemos querido explicar las condiciones del espacio que aloja
nuestra ciudad, de lo general a lo particular. A continuacin, hacemos una
descripcin ms intensa del estado que guarda el sitio que aloja la urbe en
cuestin y de los principales elementos topogrficos que lo componen. Con esta
aproximacin concluimos esta parte de nuestro marco de referencia general, e
Imagen 1.5.2 iniciaremos una aproximacin ms concisa al elemento central de nuestra
investigacin, la ciudad de Oaxaca y su Regin Urbana.
Regin de los Valles Centrales
Subsistemas

Nota: Pese a la hegemona de la ciudad de Oaxaca, existen otros componentes urbanos dentro de este espacio que igualmente desarrollan una actividad relevante dentro de la organizacin del sistema que comprende a la regin. Estas otras unidades urbanas han
dado origen a una serie de subsistemas que, a un nivel ms local, dan paso a la conformacin de otros territorios organizados alrededor de una ciudad eje.
En el transcurso de esta investigacin, hemos detectado adems del rea de mayor influencia de la ciudad de Oaxaca, tres subsistemas: Etla, Tlacolula y Ocotln. Estas tres ciudades, ya sea por relaciones geogrficas o histricas, han dado lugar a la
conformacin de relaciones en entre ellos y el resto de las unidades espaciales que les rodean.
Es importante sealar que estas ciudades cuentan con infraestructuras y servicios de tal calado que les han permitido consolidarse como organizadores territoriales. Los espacios son ya histricamente ciudades de referencia en el territorio de los Valles
Centrales. Igualmente cuentan con mercado de abasto con capacidad regional, lo que facilita el intercambio de mercancas en los lmites de sus reas de influencia. En otros casos proveen servicios de relativa importancia hospitales, escuelas, etc. que
reafirman su posicin dentro de dicho sistema. 25
1.6 Topografa del espacio contenedor

En general, el estado de Oaxaca es un territorio con una gran diversidad orogrfica,


lo que ha impuesto algunas de las caractersticas ms particulares en la estructura
social de sus habitantes, y en la geografa general de este territorio (entendiendo
geografa en un sentido ms amplio que las meras condiciones fsicas). Mucha de
la diversidad cultural que existe en el estado tiene que ver con las caractersticas
generales y particulares del relieve; es posible identificar, por ejemplo, en una

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


corta distancia fsica, grandes variaciones culturales y sociales distintas lenguas,
formas de organizacin, sistemas de valores, etc.

Esta especie de fragmentacin fsica del territorio, ha generado tambin la

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


configuracin de una gran cantidad de unidades administrativas. En el estado
existen 570 municipios es el que ms tiene en el pas muchos de los cuales
representan unidades geogrficas muy pequeas en tamao. Sin embargo, su
existencia se relaciona estrechamente con la configuracin de espacios
topogrficos muy particulares, donde se han dado las condiciones nicas que
permiten la acumulacin de una poblacin especfica dentro de un territorio
singular.

Imagen 1.6.1

Estado de Oaxaca
Distribucin poltica y
Principales manchas urbanas

Nota: No son pocos los autores que sealan que la complejidad fisiogrfica del estado de Oaxaca ha dado origen a la construccin de un entramado sociocultural complejo y en ocasiones confuso. En la actualidad, a la diversidad tica del estado de hay que
agregarle la existencia de 570 municipios en que se divide la entidad y que alojan a una poblacin de 3 801 871 habitantes (INEGI, 2010), de los cuales casi un milln habita en los Valles Centrales.
Una de las complicaciones que este modelo territorial implica es la difcil articulacin de las distintas unidades municipales, algunas de las cuales tienen una poblacin de apenas 200 habitantes y que, sin embargo, pueden ser determinantes en el manejo
territorial. Igualmente, las diferencias e incluso rivalidades por los lmites de estos espacios son una continua lucha interna en el estado que en ocasiones ha derivado en actos violentos protagonizados por los habitantes de los municipios en cuestin, que se
sienten agraviados por la prdida de territorios.
A nivel del entramado urbano de la ciudad de Oaxaca, esta realidad ha dificultado grandemente el manejo de una urbe que se extiende por varios municipios 20 oficialmente. Sin embargo, no logra generar acuerdos en la operacin de un territorio en muchos
casos plenamente integrado, pero que marcha a ritmos distintos y bajo planes que no contemplan la extensin de la problemtica urbana de la ciudad. 26
Los Valles La cota media de la ciudad de Oaxaca es de 1550 metros, sin embargo, a una
distancia no grande, en lnea recta 2.5 km, la cota se puede multiplicar alcanzando
La topografa del valle central de Oaxaca se caracteriza por los contrastes existentes hasta los 3000 metros, esto quiere decir que nuestro valle est encerrado,
entre las montaas que lo rodean y el valle mismo. No es una casualidad el literalmente entre montaas.6 Las cadenas montaosas que envuelven el valle no
establecimiento de la ciudad en este lugar nunca lo es, pues hasta los estn a una distancia lejana del mismo. De hecho, nuestro valle es de una escala
asentamientos ms irrelevantes obedecen a una lgica bsica como hemos muy pequea si se ampla el contexto donde est insertado. Se trata de una unidad
explicado en el primer captulo de esta tesis, el valle concentraba muchas de las central en la vertiente de los ros, que despus da lugar a tres corredores muy
condiciones necesarias para facilitar y propiciar la consolidacin de un planos, a los que se conoce como: Valle de Etla al norte, 278.8 km2; Valle de

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


asentamiento urbano de relevancia. La existencia de un valle frtil, el cruce de un Tlacolula al este, 404.4 km2; y Valle de Zaachila o Grande al sur, 1297 km2. Estos
ro en este caso ms de uno de amplio caudal, la vecindad con montaas no tan conforman buena parte de la regin de los Valles Centrales y finalmente, una
distantes que facilitaban el acceso a recursos naturales, y por ltimo, la posibilidad unidad territorial a la que se le conoce coloquialmente como Valle de Oaxaca. Los
de controlar la regin ms al sur de Mesoamrica, sentaron las bases para la valles a su vez se pueden entender como "corredores", que son acompaados en su

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


existencia de nuestra ciudad. Resulta obvio cmo es el territorio el que dicta las largo recorrido por montaas y colinas que limitan la planicie por kilmetros.
posibilidades de existencia y supervivencia de nuestras sociedades y, como
resultado de ellas, nuestras ciudades. Esta configuracin tan particular es hoy determinante en la comprensin del
espacio urbano. Desde que la ciudad de Oaxaca antes Antequera se estableci, y
La ciudad de Oaxaca se ubic en la parte ms plana del valle, entre la vertiente de hasta mediados del siglo XX, la ciudad se limit a ocupar las partes planas del
los ros Atoyac y Jalatlaco, pero el primer trazo colonial de la ciudad se encuentra valle. Lo mismo sucedi con los otros pueblos histricos que se establecieron o
seguramente en la parte que hoy denominamos El Marquesado,5 a las faldas del consolidaron en las cercanas de la urbe. La poblacin que habitaba en las
Cerro del Fortn. Esta montaa es un elemento fundamental en la ciudad, tanto en montaas vecinas era la ms reducida y lo haca en asentamientos de poca escala.
el sentido fsico, como mstico; la fiesta religiosa ms importante del estado tiene Esto se explica de muchas formas, pero quizs la ms convincente tiene que ver
lugar en lo alto del cerro, le denominan Lunes del Cerro, Guelaguetza quiere decir con la capacidad de conseguir suelos cultivables. Como sea que fuere, es posible
ofrenda y es el vestigio del sincretismo religioso de las sociedades apreciar cmo la mayor parte de la poblacin y actividades productivas sucedan
precoloniales y la adquisicin de la nueva fe que recupera en parte la conexin en cotas bajas de la regin, que en un futuro, ocupara nuestra ciudad.
mstica entre hombre y territorio. No es raro que los primeros espaoles se
ubicaran en lugares sagrados para los pueblos aborgenes, remplazando as sus
antiguas creencias, sustituyendo rganos de poder y ocupando los territorios ms
relevantes, en el sentido material o espiritual, de la definicin amplia del lugar.

Sin embargo, cuando la ciudad fue al fin establecida no con pocos problemas,
como describiremos ms adelante su trazado se inici desde la parte central del
valle, all se delinearon las primeras manzanas y se ubicaron los distintos rdenes
de poder: Iglesia, burguesa, instituciones civiles, etc. Luego se ejecut un trazado
fuertemente influenciado por las ordenanzas, recientemente emitidas desde la
metrpoli, sobre la fundacin de asentamientos en la Nueva Espaa, que
claramente se fusionaron con las tendencias a lo ortogonal, propias de los pueblos
aborgenes en Mesoamrica.

La eleccin de esta locacin especfica de nuevo no fue una casualidad. La


existencia de una amplia llanura facilitaba el trazado de la urbe y la distribucin de
solares, los ros vecinos suministraban agua potable y para los cultivos que
abastecan de alimento a la ciudad. Pero sobre todo, la vecindad con las montaas
del norte y suroeste de la ciudad garantizaba el suministro de recursos, entre ellos
el ms preciado: el agua potable que emerga de los manantiales que all se
ubicaban, agua fresca y de alta calidad. Tambin es un hecho que en ese mismo
lugar exista al menos un asentamiento indgena aunque lo ms probable es que
fuera ms de uno que aprovechaba las ventajas antes mencionadas, por lo que los
colonizadores, como fue usual en la poca, muy probablemente ocuparon el trazo
preexistente como base de la estructura de la nueva ciudad. Finalmente, los
pobladores previos de la zona, controlaban mejor los agentes fsicos del lugar,
como por ejemplo las crecidas de los ros.

Imagen 1.6.2

Valles Centrales
Contraste Topogrfico

5 Este es el lugar donde Corts en persona edific el primer asentamiento plenamente espaol en la zona, al que denomin Santa Mara Oaxaca. Desde all organiz su marquesado; este primer punto hispnico en la regin persisti siglos. Presenci cmo los
antiguos asentamientos de los pobladores originales de la regin eran sustituidos a medida de que la Colonia se estableca, por lo que hoy es el trazo rectilneo de la Ciudad de Oaxaca de Jurez. En la actualidad persiste, con pocos cambios en su trazo, como el
ms antiguo testigo del inicio de una nueva etapa en la historia del lugar.
6 Esta es en s la definicin de valle, sin embargo, en el sentido de este estudio, queremos resaltar el sentido de las elevaciones que encierran nuestra ciudad. Es importante ya que definen en mucho la forma de la ciudad y las estructuras que sobre ella
operan. Al afirmar esto reconocemos el encierro de la ciudad, mismo que rompe en cuanto encuentra la forma y la fuerza para hacerlo.

27
Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales
Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico
Imagen 1.6.3

Perspectiva del Valle de Zaachila


Desde Monte Albn

Imagen 1.6.4

Perspectiva del Valle de Tlacolula


Desde el cerro del Fortn

Imagen 1.6.5

Perspectiva del Valle de Etla


Desde el cerro del Fortn

Nota: Los tres valles que conforman la ciudad muestran ya la huella de un proceso de urbanizacin acelerado y desorganizado que se desarrolla con gran intensidad desde el centro neurlgico del sistema, en direccin del sistema de Valles de la regin,
disminuyendo en fuerza pero a la bsqueda de un nuevo centro urbano que reagudice esta tendencia.
En los tres casos, podemos ver cmo coexiste el espacio urbano con el rural, y cmo este ltimo cede cada vez ms y ms espacio al concreto. Con ello se va construyendo un continuo urbano difuso caracterstico de la ciudad y que le da, quizs, su perfil ms
distintivo.
Cada valle cuenta con particularidades que afectan el proceso de urbanizacin de su territorio, una de ellas es la dimensin. De todos, el ms grande por mucho es el de Zaachila, lo que hace que en esa direccin la distribucin de la masa urbana sea ms
distendida. Por el contrario, el valle de Etla semeja cada vez ms un continuo urbano con una estructura muy consolidada que tiende a ocupar una gran porcin de su espacio.
28
Las montaas

El territorio lo dominan dos cadenas montaosas sinuosas y con pendientes muy


pronunciadas en su inicio, que luego suavizan al interior de la serrana. Estas se
ubican en la parte norte donde emergen los primeros bordes de la Sierra de
Jurez y este, donde la Sierra Central penetra en el valle y se extiende luego hacia
la ciudad. Las alturas de estos macizos varan en funcin de la distancia a las
cumbres ms altas, llegando a alturas mximas de 3000 metros en poca distancia

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


desde la ciudad, que se ubica a una cota de 1550 en promedio, sin embargo,
pueden presentar pendientes muy pronunciadas al inicio de su ascenso.

De hecho, es posible apreciar fcilmente la relevancia de estos elementos en la

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


composicin del paisaje de la urbe, son figuras omnipresentes que dan a la ciudad
una de sus caractersticas ms relevantes. En cierta forma, la urbe semeja estar
respaldada, pareciera que emerge de entre estos contenedores que lo mismo la
protegen y aslan. Durante muchos aos, la ciudad de Oaxaca fue una urbe distante
del centro del pas, arribar all representaba un esfuerzo considerable y un gasto en
tiempo igualmente importante,7 y mucho tiene que ver el que, entre las otras
metrpolis centrales y la ciudad, se interponan estas cadenas montaosas. Un
caso similar suceda con la ruta al Ocano Pacfico; entre l y los valles centrales
se interpone la Sierra Sur, otra fractura terrestre con una sinuosidad tan complicada
que hoy da sigue siendo un obstculo en el desarrollo de las capacidades de
comunicacin del estado.

As, de forma directa, el relieve de la regin que rodea al valle estuvo siempre
vinculado al desarrollo de la ciudad. Casi siempre como obstculo, primero
limitando las capacidades de comunicacin y por lo tanto la economa de la
ciudad, y despus, fsicamente interrumpiendo la expansin de la urbe, hasta el
momento en que los habitantes ms pobres de la misma demandaron espacio. Hay
pocas cosas que alteren tanto el paisaje como un grupo de personas en busca de
un espacio donde edificar; el homo aquitectonicus y la desesperacin son dos
factores que, sumados, son capaces de generar obras que en circunstancias
comunes son difciles de imaginar.

Imagen 1.6.6

Los Valles Ventrales


Descripcin general del relieve

7 Fue la llegada del ferrocarril a finales del siglo XIX lo que permiti una mejor comunicacin de la ciudad con los tres puntos relevantes de la estructura territorial, al centro la capital de la nacin, y al norte y sur los dos ocanos que baan el pas. El tren sera
tambin un elemento de fuerza en la configuracin de la estructura urbana de la ciudad moderna.

29
Si las sierras inmediatas a la ciudad son un elemento base en la conformacin del
valle y en la estructura de la ciudad, no son menos importantes los cerros y
montaas que, casi aislados, emergen en el interior del valle, dividindolo y
determinando su recorrido. Estas elevaciones mantienen cotas ms bajas; el Cerro
del Fortn asciende a 1700 metros y su continuacin, el Cerro de Bustamante
puede tener una altura de hasta 1800 metros con una cota de urbanizacin que
casi cubre la totalidad de la montaa. Si consideramos la altura media de la
ciudad, 1550 metros, apreciaremos la intensidad en el relieve de estos elementos,

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


Imagen 1.6.7 que se abren camino por lo alto del valle, ocupando el espacio de tal forma que en
la actualidad significan un factor determinante en la constitucin de la ciudad,
Valle de Etla acompaando el corredor oeste del valle, y que hemos denominado Corredor
Corte de oeste a este
Mxico.

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


De igual forma, en el este de la ciudad central, introducindose en el valle, las
montaas de Yari Grande surgen rompiendo el valle, alcanzando la ciudad y
formando a su vez parte de la misma. En este sector, en su parte ms al sur, se est
realizando una importante expansin urbana en la actualidad, de hecho, la nueva
Ciudad Judicial recientemente inaugurada se ha emplazado en las cercanas, o
"lomeros" de estas montaas. Desgraciadamente, ante la falta de un proyecto de
ordenamiento del crecimiento urbano e impacto del nuevo complejo, la
urbanizacin espontnea ha iniciado operaciones con una fuerza tal, que ya es
posible apreciar el trazado de una gran superficie urbanizada donde hace muy
pocos aos slo haba colinas. Es fcil imaginar las problemticas que enfrentarn
Imagen 1.6.8
estas nuevas colonias, dado el modelo aplicado y las experiencias pasadas, as el
Valle de Tlacolula estado habr de invertir muchos recursos, para acercar servicios e infraestructuras
Corte de sur a norte bsicas a los habitantes de estos nuevos espacios. La ciudad se agranda y el
modelo apunta a ms dificultades futuras.

De vuelta con la cordillera de Yari Grande, estas montaas mantienen un relieve


menos pronunciado, si bien su cota alta es superior, el incremento en la altura de
las mismas es bastante paulatino, de tal forma que la urbanizacin de sus cotas
bajas ha sucedido de manera acelerada. Igualmente esta cadena interrumpe el
Valle Central, para dar forma a los corredores este y sur del mismo, y que en este
estudio hemos calificado como Corredor Istmo y Pacfico, respectivamente, en
funcin de la direccin donde apuntan dichos derrames naturales.

De esta forma, como lo es siempre, el relieve del territorio infunde forma a la


ciudad, ya sea por las caractersticas topogrficas de la regin, o por la capacidad
Imagen 1.6.9
mecnica del suelo de la misma. El componente orogrfico ha resultado
Valle de Zaachila determinante en el crecimiento de la ciudad, de igual manera, las condiciones
Corte de oeste a este geolgicas del subsuelo han establecido en mucho la intensidad de lo construido.
Las fallas que dan espacio al valle, son a la vez uno de los grandes enemigos del
mismo, los movimientos telricos son una amenaza constante a la ciudad y una
advertencia a sus constructores.

Imagen 1.6.10

Valle de Zachila
Corte de sur a norte

30
Los Ros

En el territorio que aqu reconocemos existe una gran cantidad de torrentes, la


condicin de cercana con las montaas no deja otra alternativa. Cientos de
afluentes descienden de las sierras cercanas, cruzan los valles y se derraman en
dos grandes ros, que si bien fuertemente daados por la presencia del hombre en
la regin, an muestran su magnfico trazado y las reminiscencias de sus amplios
caudales. Estos son el ro Atoyac, que recorre de norte a sur los valles de Etla y

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


Grande, y el ro Salado, que avanza sobre el valle de Tlacolula.

Los ecosistemas que alguna vez albergaron estos ros estn altamente daados, la
accin humana los ha contaminado, ha cortado sus afluentes y finalmente, los ha

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


orillado a la desaparicin inminente. Ya casi no baan los campos de cultivo y en
la temporada seca apenas fluyen entre las enjutas caadas que ahora los alojan.
Sin embargo, su marca en el territorio esta an all, lo mismo que su importancia
en la configuracin urbana de la ciudad.

El primero de los ros relevantes del sistema es el Atoyac, que es de hecho la


primera seccin de uno de los ros ms importantes en el estado, el Ro Verde.
Este se desplaza por cientos de kilmetros en busca del mar. Cruza los valles
centrales, se mete en la Sierra Sur y revienta su caudal contra el Ocano Pacfico.
En su delta de despliega un gran ecosistema, hoy da reconocido como parque
nacional. Es un ro que manifiesta su poder a medida que se acerca al mar, pero
que en el recorrido que hace vecino a nuestra urbe, intenta apenas sobrevivir, lo
mismo como ecosistema activo, que como un componente fundamental en la
estructura, forma y futuro de la ciudad. Y es de hecho de la existencia simbitica de
estos dos elementos ro y ciudad que depende en mucho su propia existencia y
buen futuro.

Para el caso del ro Salado, este es un trasiego de menor potencia, aunque


igualmente importante para la regin. Su recorrido avanza por la totalidad del valle
de Tlacolula, tocando muchas de las comunidades histricas que conforman
nuestro territorio de estudio, hasta introducirse en los terrenos de la antigua ciudad
de Mitla, una de las urbes precoloniales ms importantes de la regin, y uno de los
espacios arqueolgicos ms destacables en la actualidad. Finalmente, se pierde en
direccin este para integrarse al recorrido de otros afluentes que buscan tambin el
Ocano Pacifico. La importancia de este ro es alta, si intentamos entender el
origen y futuro de la configuracin urbana de este territorio, as como la estructura
ecolgica del sitio que la aloja. Como con el caso del ro Atoyac, es un elemento
muy daado por la actividad humana, sin embargo, permanece all como
componente de un sistema fisiolgico de gran envergadura, que ha permitido la
supervivencia de cientos de miles de personas por generaciones.

Imagen 1.6.11

Ros que recorren la regin

Nota: Los ros que recorren el sistema de valles la mayor parte del ao, lo hacen con un flujo bastante bajo de agua debido al desvo de sus afluentes o del ro mismo para la irrigacin de campos que sobre su recorrido van encontrando. Sin embargo, cuando la
temporada de lluvias arriba en los meses de julio y agosto, su caudal se ve incrementado considerablemente.
El recorrido de los dos ros principales, Atoyac y Seco, se dirige al Ocano Pacfico. El Seco, despus de emerger de las montaas del este del valle de Tlacolula, se encuentra con el Atoyac, que ha cambiado de direccin despus de recorrer el valle de Etla
desde el oeste. Cuando estos dos ros se encuentran, forman un slo cauce que se desplazar, primero sobre el valle de Zaachila y luego, por cientos de kilmetros hasta encontrar el Ocano Pacfico. Antes de llegar al mar, este ro cambiar de nombre y se le
conocer como Ro Verde, uno de los ms importantes en la configuracin fisiogrfica de todo el estado.

31
Ros urbanos

Hay tambin una gran cantidad de rieras, ros de menor relevancia dentro del
sistema hdrico de la ciudad. De entre todos estos, el ms relevante en la estructura
urbana es el Jalatlaco. Este ro, que desciende desde la Sierra de Jurez en las
cercanas del antiguo poblado de San Felipe del Agua, desempe un papel muy
relevante en la primera etapa de conformacin de la ciudad, ya que por muchos
siglos, su cauce fue el encargado de surtir de agua potable a buena parte de la

Oaxaca, de "ciudad intermedia" a metrpoli de Los Valles Centrales


ciudad.

La zona de San Felipe del Agua, como su nombre lo indica, es un lugar donde
abundan los nacimientos de agua provenientes de las filtraciones que en la sierra

Emergencia de una ciudad-territorio en el sur de Mxico


vecina acontecen. Es quizs por ese motivo que, pese a lo complicado de su
orografa, ha sido una porcin de territorio constantemente poblada. Hasta no hace
mucho tiempo y an en la actualidad, aunque con menor intensidad, se
desarrollaron en las cercanas de este poblado actividades agrcolas facilitadas por
la existencia de estos manantiales, al permitir la irrigacin de plantos en la zona.

Una de las teoras que sugiere la existencia de una ciudad previa a la que, primero
mexicas y luego espaoles fundaran en lo que hoy es el casco histrico de la
ciudad, es el hecho de que el ro Jalatlaco hizo las veces de acueducto,
trasladando agua fresca a los bordes de la ciudad, misma que despus era llevada
Imagen 1.6.12 a su interior por acueductos de superficie que se encargaban de distribuirla dentro
de la ciudad. Esto asemeja a lo que sabemos pasaba en Tenochtitlan, capital del
Recorrido del ro Salado Imperio azteca, ubicada en el Valle de Mxico. Cuando la ciudad espaola se fund
A su paso por continu utilizando este afluente natural, hasta la construccin de un acueducto
Santa Cruz Amilpas que desde este mismo lugar llev agua a la ciudad.

En la actualidad, el ro Jalatlaco est plenamente integrado a la traza urbana de la


ciudad e incluso una parte de su recorrido ha sido cubierta dando lugar a la
Avenida de la Repblica, en la parte que separaba el casco histrico de la ciudad,
del poblado histrico de Jalatlaco, que toma su nombre del ro en cuestin.
Igualmente, como en el caso de los otros ros que recorren los valles, el
ecosistema de este ro est muy deteriorado debido a que se desplaza durante todo
su recorrido dentro de los lmites de la mancha urbana y est sujeto a la presin
que la poblacin que all habita le infringe. Pese a que las descargas a su cauce
estn ms o menos reguladas, existen durante todo su recurrido focos de
contaminacin que han mermado la calidad de este eje verde en la ciudad.

Para concluir, hay que reafirmar que el sistema hdrico de la regin de los Valles
Centrales est estrechamente ligado a la existencia misma de la ciudad. Los valles
que alojan el entramado urbano slo se entienden desde el recurrido que estos
torrentes realizan por toda su extensin. Asimismo, la existencia y el punto mismo
donde emerge la urbe estn estrechamente relacionados con la facilidad de obtener
agua para consumo e irrigacin, lo que permiti no slo el establecimiento de la
ciudad, sino de todas las manifestaciones culturales que sobre este territorio han
existido. Por este motivo debera ser una prioridad en el manejo de la mancha
urbana la buena conservacin y saneamiento de estos importantes elementos del
sistema biolgico de la ciudad, a fin de procurar un ambiente ms sustentable para
quienes all habitan.

Imagen 1.6.13 Imagen 1.6.14

Recorrido del ro Atoyac Ros Jalatlaco


A su paso por a su paso por
Santa Cruz Xoxotln El barrio de Xochimilco

Nota: La estrecha convivencia que en la actualidad estos ros tienen con la actividad humana es evidente hoy da, y se intensifica a medida que la mancha urbana de la ciudad se extiende. De esta convivencia en ocasiones complicada, han surgido una serie de
problemticas que afectan a los dos componentes del encuentro. Tanto el ro como la ciudad chocan constantemente en sus recorridos, muchas veces el ro se convierte en un lmite al desarrollo de la urbe, y otras, la ciudad intenta crecer sobre su cauce. Esta
relacin ha generado una serie de desencuentros que terminan por dificultar la vida de las personas en la ciudad. Debido al bloqueo del ro Atoyac por desechos de construcciones que se arrojan sobre su cauce, cada temporada de lluvias la ciudad enfrenta
riesgo de inundaciones causadas por esta interrupcin. Igualmente, los ros interrumpen en la estructura de la ciudad que, debido a la falta de una planeacin que facilite la convivencia, los encuentra ms como un conflicto, que como una parte central de su
composicin.

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