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La guerra ruso-japonesa

8 de febrero de 1904 al 5 de septiembre de 1905 fue un conflicto surgido por las


ambiciones imperialistas rivales del Imperio ruso y el Imperio del Japn en Manchuria y Corea.
Los principales escenarios del conflicto fueron el rea alrededor de la pennsula de
Liaodong y Mukden, los mares de Corea y Japn y el mar Amarillo.
Los rusos buscaban un puerto de aguas clidas (que no se congelaran en invierno)1 en
el ocano Pacfico para uso de su Armada y para comercio martimo. El puerto
de Vladivostok solo poda funcionar durante el verano, pero Port Arthur (China) sera capaz de
mantenerse funcionando todo el ao.
Despus de la Primera Guerra Sino-Japonesa (1894-1895), el Tratado de Shimonoseki le
concedi a Japn la isla de Taiwn, as como el protectorado sobre Corea y la pennsula de
Liaodong. Posteriormente Japn se vio obligado a entregar Port Arthur a Rusia. En 1903, las
negociaciones entre Rusia y Japn resultaron ser intiles, as que Japn decidi entrar en
guerra para mantener su dominio exclusivo de Corea.
Las campaas resultantes, en las cuales el Ejrcito Imperial Japons logr obtener varias
victorias de manera consistente sobre sus oponentes rusos, fueron un hecho inesperado para
muchos en el mundo, pues fue la primera vez que un pueblo no caucsico se enfrentaba y
venca a una potencia imperialista europea. Estas victorias transformaron profundamente el
balance de poder en el Este de Asia, lo que diera como resultado la consolidacin
de Japn como pas importante en el escenario mundial. Las vergonzosas derrotas generaron
insatisfaccin en los rusos con su corrupto e ineficiente gobierno zarista, y fueron una de las
principales causas que ocasionaron la Revolucin Rusa de 1905.

Los orgenes de la guerra


En los ltimos aos del siglo XIX y principios del siglo XX, varios pases occidentales compitieron
por influir, comerciar y dominar un territorio en Asia Oriental. Mientras, el Japn se esforzaba
por asumir el papel de una potencia moderna.

La situacin geogrfica de Japn lo alent a enfocarse en Corea y el norte de China, lo que


chocaba con los intereses expansionistas rusos. El esfuerzo japons por ocupar Corea condujo
a la primera guerra sino-japonesa. La derrota china por parte del Japn condujo al Tratado de
Shimonoseki (17 de abril de 1895), por el cual China renunciaba a sus reclamaciones
sobre Corea, cediendo adems Taiwn y Lshunkou (a menudo llamado Port Arthur). Sin
embargo, la presin occidental (por parte de Rusia, Alemania y Francia) oblig al Japn a
devolver Port Arthur y Manchuria a China (Triple Intervencin del 23 de abril de 1895).
Tras la revuelta de los bxers chinos de 1898, e incumpliendo la promesa hecha al Japn, los
rusos negociaron con China un arrendamiento de 25 aos de la base naval, un puerto libre de
hielos para su flota de Extremo Oriente. Mientras tanto, soldados rusos ocupaban Manchuria y
el norte de Corea, amenazando la influencia japonesa en Corea (cuyo gobierno segua siendo
controlado en la sombra por China, pese a la independencia que le otorgara Japn). El gobierno
coreano concedi a Rusia una base naval prxima a las costas japonesas, en un intento de
ofrecer una doble amenaza a Japn, la de Rusia y la de China.

Escenario del conflicto


Rusia aprovech la desestabilizacin de la zona y en 1896 se firm un acuerdo con China para
el uso de Port Arthur como base ubicada al extremo de la pennsula de Liaodong, ahora
perteneciente a Manchuria, as como el libre acceso ruso a todos los puertos chinos. Ms
adelante, en 1898, los rusos impidieron el uso de Port Arthur a los mismos chinos, y se empez
a ejercer el control que el Japn haba deseado cuatro aos atrs. Esto fue un desafo para
el Imperio del Japn y provoc la desaprobacin del Reino Unido, quien vio al gigante ruso
como una amenaza a sus posesiones britnicas y su provechoso comercio asitico.
Reino Unido, en una hbil maniobra diplomtico-estratgica, consigui la cesin de Wei-Hai-
Wei, un emplazamiento portuario a solo 40 km de Port Arthur, y de este modo se busc la
neutralizacin de las pretensiones rusas. Sin embargo, los rusos unan este puerto con
el Transiberianomediante la construccin de una va de ferrocarril. Esto hizo pensar a Inglaterra
que Rusia deseaba consolidarse militarmente en la regin y busc la alianza con Japn.
En 1902, Reino Unido firm una alianza con Japn, y entre las clusulas de dicho tratado
figuraba la construccin de unidades navales para Japn que se puso de inmediato en marcha,
as como la aceleracin en la entrega de las unidades ya encargadas. Inmediatamente se
aprob un plan de rearme naval de 200 000 toneladas denominado Esperanza y
determinacin[cita requerida] y se encargaron al Reino Unido 6 acorazados, 4 cruceros
acorazados, 2 cruceros ligeros, 16 destructores y 10 torpederos. Otras unidades fueron
encargadas a Francia, Italia e incluso Alemania y Estados Unidos. En Japn se empez la
construccin acelerada de 10 torpederos y 8 destructores. Se comenz un programa de
adiestramiento del personal de la Armada Imperial Japonesa de 15 100 hombres hasta
incrementarse a 40 800 marineros y oficiales.
Al considerar que la penetracin rusa en Corea y Manchuria supona un riesgo para su
seguridad nacional, Japn exigi a Rusia que abandonase Manchuria, en cumplimiento de los
acuerdos de 1900. Rusia dilat las conversaciones diplomticas durante dos aos y Japn,
harto de esperar en vano una respuesta, rompi las relaciones diplomticas el 6 de
febrero de 1904.
El recin modernizado Ejrcito Imperial Japons se hallaba ms que preparado para
enfrentarse a las fuerzas que Rusia haba estacionado en Asia al inicio de la contienda, que
representaban solo una pequea parte de las tropas del zar. Se calcula que los rusos
movilizaron durante el conflicto hasta 2 000 000 de soldados mientras que los efectivos
japoneses nunca llegaron a los 900 000 hombres.

Inicio de las hostilidades


A principios de febrero de 1904 una gran flota japonesa al mando del almirante Heihachiro
Togo zarpo de sus bases y se dirigi hacia el Mar Amarillo dividindose en dos columnas: la
principal, al mando del propio Togo, puso rumbo hacia Port Arthur, mientras que un
destacamento se diriga al puerto de Chemulpo, (hoy denominado Inchn). Sin previo aviso ni
declaracin de guerra, la noche del 8 de febrero de 1904 la flota rusa fondeada en Port Arthur
fue atacada por sorpresa. En la maana del 9 de febrero, Chemulpo corri la misma suerte,
dando comienzo a la guerra entre ambos pases.