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De Alain Badiou en esta coleccin Filosofa y actualidad

De u n desnsrre o scuro. S obre el fin de la v e rd ad de F-srado


El debate
H eid eg g er: el nazism o, las m ujeres, la filosofa
(en colaboracin con Barbara Cassin)

N o hay relaci n sexual. D os lecciones so b re L to u rd it de


Alain Badiou
Lacan Slavoj Zizek
(en colaboracin co n Barbara Cassin)

De Slavoj Zizek en esta Editorial


A m orrorru editores
p r j i m o . T r e s i n d a g a c i o n e s e n te o l o g a p o l t ic a Buenos Aires - Madrid
en colaboracin con Eric L. Santncr y Kennetb Rcinbard)
C o lec ci n N m a d a s
P h ilo so p h ie u n d A k tu a lita t. F.in S lrc itg csp r c h , A lain B ad io u , Slavoj ndice general
i e k
Passagcn V erlag C c s, m .b .H ., 2005
T rad u cc i n : Silvina R o tcm b crg

O Todos los d e re c h o s d e la ed ici n en caste lla n o reserv ad o s p o r


A m o rro rtu e d ito re s E sp a a S .L ., C /L p cz d e H o y o s 15, 3 izq u ierd a -
2 S 0 0 6 M a d rid
A m o rro rtu e d ito re s S.A., P araguay 1 2 2 5 , 7 U p iso C 1057A A S Buenos
Aires
9 Prlogo, Tctcr Engelm ann
w w u -.a m o rro rtu e d iio rc i.c o m

13 Pensar el acontecimiento, Alain Badiou

47 La filosofa no es un dilogo, Slavoj Z ie k


Q u e d a h ech o el d ep sito q u e p rev ien e la ley n 1 1.723
67 Discusin
In d u stria a rg e n tin a . M a d e in A rg en tin a

ISBN 9 7 8 -9 5 0 -5 lS -4 0 0 -2 (A rgentina)
ISB N 9 7 8 -8 -1 -6 1 0 -9 0 4 2 -6 (Esparta)
ISBN 9 7 8 -3 -8 5 1 6 5 .6 7 3 -3 , V iena, e d ic i n o rig in a l

B ad io u , A lain
F ilo s o fa y a c tu a lid a d / A lain B a d io u , S lavoj 2 i e k . - 1J c d . -
B u en o s A ires : A m o rro rtu , 2 0 1 1 .
9 6 p .; 2 0 x 1 2 cm . - (C o lecci n N m ad as)

T rad u cc i n d e : Silvina R o tcm b crg

ISBN 9 7 8 - 9 5 0 -5 1 8 .4 0 0 - 2 (A rgentina)
ISBN 9 7 S -8 4 -l0 -9 0 4 2 -f (E spaa)

1. F ilosofa. I. Z i2 ek , Slavoj. I I . R o tcm b crg , S ilvina, trad .


III. T tu lo .
C D D 190

Im p reso e n lo s T alleres G rfic o s C o lo r E fe, Paso 192, A vellaneda, p r o


vin cia d e B uenos A ires, en n o v iem h re de 2 0 ! 1.

T ira d a d e esta ed ici n : 2 .0 0 0 ejem plares.


Prlogo
Peter Engelmann

Bl ex presidente francs Fran^ois M ittera n d fue


fam oso d u ran te su gobierno por invitar a filsofos
al Elseo para discutir con ellos cuestiones polticas
y perspectivas sociales. De ese m odo se alineaba en
una antigua tradicin, en la que el p o d e r ilustrado
buscaba la cercana de filsofos para obtener as le
gitimacin. N o sabemos si esos encuentros influye
ron sobre las decisiones polticas de M itterand, p e
ro al m enos este q u e d en nuestra m em oria com o
un presidente intelectual.
Independientem ente de si su consejo es solicita
do seriamente o de si slo son utilizados com o figu
ras decorativas o com o simple ropaje intelectual, lo
cierto es que los intelectuales invitados nunca salen
bien parados de esas escenificaciones. Sin embargo,
se dira que les resulta muy excitante ser convidados
a la mesa del poder.
Pertenecen, por cierto, al pasado los tiempos en
que era im portante saber qu tenan para decir so
bre los sucesos de la actualidad filsofos c o m o Si-
m one de Beauvoir o Jean-Paul Sartre, M ichel Fou-
cault o Jean-Frangois Lyotard, y qu propuestas h a
ran para m ejorar las circunstancias. Incluso a q u e
llos que en los aos setenta presum an de filsofos
re le v a n d o a los filsofos han sido re e m p la z a d o s Las respuestas del filsofo parisino Alain Badiou
hoy, a su vez, por animadores y modelos, por futbo y del filsofo y psicoanalista esloveno Slavoj Zizek,
listas y boxeadores. Uno se ve tentado, por lo tanto, que en 2 0 0 4 dialogaron en Viena sobre este tem a,
de hablar de una edad de oro en la que an pareca resultan ms modestas y escpticas de lo que cabra
c o n ta r la o p in i n de los filsofos, p e ro , fueron e s p e ra r de un filsofo. En lugar de a m p a rarse en
realmente tiempos mejores? viejas potestades que la historia volvi obsoletas h a
T am poco ha pasado todava tanto tiem po desde ce tiem po, p ro cu ra n reflexionar sobre las cualida
que discutamos sobre la participacin que le cupo des especficas del pensam iento filosfico y derivar
al filsofo Karl M a rx en el rgim en to ta litario de de all sus respuestas.
Rusia y, posteriorm ente, de los pases del bloque so Alain Badiou y Slavoj Zizek se conocen y valoran
vitico. Acaso el genocida Pol Pot no era un in te desde m ucho tiempo atrs. Slavoj Zizek propuso rei
lectual form ado en Pars? Cuntas personas fueron teradam ente que Alain Badiou pasara a form ar par
denigradas, desterradas y asesinadas du ran te la re te del c a tlogo de la e d itorial Passagen. A su vez,
volucin cultural china? Alain Badiou intercedi para que las obras de Slavoj
La pregunta que se plantea en este libro si el Zizek fuesen traducidas al francs. Ambos saben, a
filsofo debe participar en los sucesos actuales y co g ra n d e s rasgos, qu dir y c m o a r g u m e n ta r el
m entarlos pone en cuestin el rol de los intelec otro. Sin em bargo, disienten respecto de im p o rta n
tuales en nuestra sociedad, y se espera que a ella res tes ideas y conceptos filosficos, tal com o lo confir
p o n d a n los filsofos. Ya no se trata slo de que los m aro n en aquella ocasin. Esto atae tanto al c o n
filsofos tienen que interpretar el m undo: tambin c e p to de a c o n te c im ie n to c o m o al de lo real, pero
deberan cambiarlo. tam bin a su m anera de entender el rol de lo imagi
La respuesta a esta pregunta debe tom ar en cuen nario y el de la poltica. C oncuerdan, por el c ontra
ta hoy dos extrem os. Por un lado, la participacin rio, en que el com prom iso filosfico debe ser resul
de los intelectuales en los crmenes del siglo XX p e tado de lo que es propio del pensam iento filosfico
sa sobre la m anera en que este grupo social se define y en que tiene que poner all sus lmites.
a s m ism o, a m enos que acten olvidndose de la Debemos el presente libro a la idea e iniciativa de
historia. Por otro lado, cabe preguntarnos si consti Franyois Laquize, ex director del Instituto Cultural
tuye en verdad un cambio provechoso permitir que Francs de Viena, quien invit a Alain Badiou y a
m odelos, conductores, deportistas y grupos simila Slavoj Zizek a esa ciudad para una discusin con fi
res ocupen en la sociedad meditica actual la posi nal a bierto, e vento que llev a cabo junto con Vi-
cin de los intelectuales. cenc RajSp, director del Instituto Cientfico Eslove
no en Viona. Lo nico preestablecido fue el tem a; Pensar el acontecimiento
todo lo dems surgi de la discusin, que m oder el
A la in B a d io u
periodista vienes Claus Philipp.
A lo largo de su estada en Viena, Frangois La-
quize dio un fuerte impulso al intercambio entre la
cultura francesa y la germ anoparlante, y llev al Ins
titu to C u ltural Francs a un nuevo florecim iento,
que se percibe todava hoy en la ciudad. Sobre todo, N o s p reg u n ta m o s esta noche de q u e m an e ra la
no vacil en com pletar el program a habitual de los filosofa se inmiscuye en los sucesos de la actuali
in stitu to s de c u ltu ra con a p o rte s sustanciales del dad, en cuestiones histricas y polticas, etc., y cul
p e n s a m ie n to c o n te m p o r n e o y de la filosofa. Le es la naturaleza de esa intromisin. <Por qu el fil
estamos muy agradecidos por ello. sofo debera inmiscuirse en cuestiones relativas a los
D urante la edicin del libro renunciamos a pulir sucesos actuales? Slavoj Zizek y yo vamos a form u
los textos. Quisimos conservar su carcter espont lar algunas reflexiones iniciales que darn lugar con
neo y no falsear lo expuesto convirtindolo en una po ste rio rid ad a una discusin. Por cierto, estamos
estructura de pensam iento fundam entada sistemti de acuerdo en m uchos aspectos, p o r lo que no p o
camente. N uestro propsito es, ms bien, que el li dem os prom eterles una batalla, pero harem os todo
bro estimule a contradecir, profundizar y continuar lo posible.
leyendo. En prim er lugar, creo que debemos liberarnos de
Quiz sea correcta la hiptesis de Zizek de que la la falsa representacin de que la filosofa puede h a
filosofa no es un dilogo. Sin embargo, la conversa blar de todo. Esa representacin form a parte de la
cin filosfica es siem pre estim ulante, tal com o lo figura del filsofo televisivo que habla sobre proble
m ostr el evento y lo muestra hoy el libro. mas sociales, sobre problemas relativos a los sucesos
de la a c tu a lid a d .. . Por qu es falsa esa representa
cin? Porque filsofo es aquel que crea sus propios
problem as, aquel que inventa problemas, y no aquel
al cual la televisin puede preguntarle todas las n o
ches su opinin sobre los sucesos del da. Un verda
d e ro filsofo decide p o r s mismo qu problem as
son im portantes, y propone nuevos problemas. La
filosofa es, ante todo, inventar nuevos problemas. *-
De esto se desprende que el filsofo se inmiscuye P la t n no s m u e s tra qu significa q u e do s p e n s a
c u a n d o c o n s id e ra que d e te r m in a d o s a sp ec to s de m ientos sean inconm ensurables c o m o lo son, p o r
una situacin sea esta histrica, poltica, artstica, ejemplo, una diagonal y el lado de un cuadrado. En
am orosa, cientfica o lo que fuere son la seal de esa discusin hay dos concepciones que remiten una
que hay que inventar un nuevo problema. S, el fil a la o tra sin que haya entre ellas ninguna relacin.
sofo se inmiscuye cuando en los sucesos de la actua Calicles sostiene que el d e re c h o es el p o d e r, y el
lidad descubre seales sobre la necesidad de un nue hom bre feliz, el tirano, un hom bre que pasa por alto
vo problem a y de una nueva invencin. De este m o a los o tro s con astucia y violencia. Scrates opina
do surge la siguiente pregunta: Bajo qu condicio que el verdadero hom bre, el hom bre feliz, es el jus
nes encuentra el filsofo, en una determinada situa to en el sentido filosfico de la palabra. Entre la jus
cin, seales para un nuevo p roblem a y un nuevo ticia com o violencia y la justicia com o pensam iento
pensam iento? Quisiera em pezar nuestra discusin no hay una simple oposicin que podam os abordar
to m ando este punto. con argum entos basados en una n o rm a en com n.
In tro d u z c a m o s p rim e ro el c o n c e p to de situa Ah falta alguna relacin. Por lo tanto, en este caso
cin filosfica. En el m u n d o se p roducen sucesos no se trata de una discusin, sino de una c onfronta
de todo tipo sin que por ello se trate de situaciones cin. Q uien lea el dilogo e n ten d er que no habr
para la filosofa, de situaciones filosficas. Pregun un interlocutor que convenza al otro, sino un vence
t m o n o s e n to n c e s: Qu caractersticas presenta dor y un vencido. Esto explica por qu en ese dilo
una situacin que es realmente una situacin para la go los m todos de Scrates son apenas ms decentes
filosofa, una situacin para el pensam iento filosfi que los de Calicles. All, el fin justifica los medios: lo
co? Les dar tres ejemplos de situaciones filosficas que im porta es ganar, sobre todo ante los ojos de los
para que puedan hacerse una idea al respecto. jvenes que presencian la escena.
El p rim e r ejem plo ya tiene, si se me perm ite la Al final pierde Calicles. Si bien no asume su d e
expresin, fo rm ato filosfico. Lo en c o n tram o s en rrota, calla y se queda en su rincn. Pierde, por cier
el dilogo Gorgias de Platn, que describe el fuerte to, aunque slo en esta puesta en escena de Platn,
c h o q u e e n tre Scrates y Calicles. Ese c h oque crea porque no suele ser alguien com o Calicles el que re
una situacin filosfica que adem s presenta rasgos sulta vencido. Pero esos son los placeres que da el
casi dram ticos. <Por qu? Porque el pensam iento teatro .. .
de Scrates y el de Calicles no tienen un parm etro 'Q u nos ensea sobre la filosofa esta situacin?
en c o m n , son e x tra o s el u n o al otro. En su des Su nica tare a es m ostrar que debem os hacer una
cripcin de la discusin e n tre Calicles y Scrates, eleccin. Debem os decidir entre dos clases de p e n
s am iento. D ebem os decidir si estam os del lado de de un consorcio multinacional de cosmtica p o r un
Scrates o del de Calidos. En este ejemplo, la filoso filsofo de ren o m b re. El general M a rc e lo quera,
fa nos m uestra el pensam iento como una eleccin, pues, ver a Arqum edes. Dicho sea de paso: cuesta
el p ensam iento com o decisin. Su tarea especfica imaginar que M arcelo supiera m ucho de m atem ti
es explicarnos esa eleccin. Podem os decir, e n to n ca. Sim plem ente, quera ver y esa curiosidad lo
ces, que una situacin filosfica es un m om ento en h o n r a qu aspecto poda tener un o p o sitor de la
el cual se vuelve clara una eleccin; una eleccin en talla de Arqumedes. Entonces, le envi a su mensa
la que se tra ta o bien del ser-ah o bien del p e nsa jero, pero aquel no se inmut. El general Marcelo
miento. quiere verte!, repiti el soldado, y ta m p o c o esta
La m uerte del m atemtico Arqumedes nos sirve vez obtuvo respuesta de Arqumedes. El soldado ro
c o m o segundo ejemplo. Arqum edes es uno de los m ano, que no tena gran inters p o r las m atem ti
ms grandes pensadores de la historia de la hum ani cas, no entenda cm o alguien poda ignorar una or
d a d . Sus te x to s m a te m tic o s s o rp r e n d e n todava den del general Marcelo.Arqumedes! El general
hoy. Este genio e x tra o rd in a rio fue capaz de refle quiere verte!. Arqumedes levant de m anera im
x io n a r sobre el infinito e in v en ta r de tal m o d o el perceptible su m irada y le dijo al soldado: Djame
clculo infinitesimal prcticam ente 2.000 aos a n term inar la demostracin. A lo cual el soldado res
tes que Newton. pondi: Me im porta un rbano tu demostracin!
A r q u m e d e s era un g rie g o n a c id o en Sicilia. Marcelo quiere verte ahora!. Arqumedes retom
C u a n d o los rom anos invadieron la isla, luch junto su clculo sin responder. El so ld a d o , d e s b o rd a d o
a quienes se les opusieron y desarroll mquinas de p o r la ira, sac su espada y m at a Arqumedes, cu
g u erra, p ero esto no logr evitar la victoria de los yo cuerpo, al caer, borr la figura en la arena.
romanos. Por qu se trata en este caso de una situacin fi
A comienzos de la ocupacin romana, Arqum e losfica? Porque nos muestra que entre el derecho
des retom sus trabajos matemticos. Tena el hbi del Estado y el pensamiento creativo, en especial el
to de dibujar figuras geom tricas en la arena. Una pensam iento puram ente ontolgico de las m atem
vez, mientras cavilaba a la orilla del mar sobre co m ticas, no hay ningn p a r m etro en c o m n , no hay
plicadas figuras dibujadas en la arena, se le acerc una verdadera discusin. El poder es la violencia; el
un soldado rom ano, una especie de mensajero, y le p e n s a m ie n to c reativo, p o r el c o n tr a rio , no tiene
dijo que el general ro m a n o M a rc e lo quera verlo. otra fuerza que la de las reglas que le son inm anen
Los rom anos sentan una gran curiosidad por los sa tes. Arqumedes sigue las leyes de su pensam iento y
bios griegos, similar quizs al inters del presidente de ese m o d o se mueve por fuera del crculo de ac
cin del poder. El tie m p o p r o p io de la d e m o s tra yan film ado. El arg u m e n to es sencillo. La historia
cin no p u e d e to m a r en cuenta la urgencia d e los transcurre en el Japn de la poca clsica, que ofre
vencedores militares; la escena culm ina en violen ce un material inagotable, sobre todo, para las pel
cia, lo cual dem uestra que no hay un parm etro en culas en blanco y negro. Una joven mujer est casa
c o m n , ninguna m edida de tiem po en com n, p a da con el propietario de un pequeo taller, un h o m
ra el po d er, p o r un lado, y las v erdades creativas, bre h o n o rab le de buena posicin econm ica, pero
p o r el otro. al que no ama ni desea. Y he aqu que se enam ora de
Recordem os a hora o tro suceso: Durante la o c u un joven que empieza a trabajar como empleado en
pacin de los suburbios de Viena p o r el ejrcito es el taller. Mizoguchi venera en sus pelculas la desdi
tad o u n id e n se, al final de la Segunda G uerra M u n cha y la tolerancia de las mujeres de la poca clsica,
dial, un s o ld a d o d ispar a m uerte c o n tra el genio en la cual el adulterio era castigado con la muerte.
musical ms grande de aquella poca, el compositor Sobre am bos am antes se cierne el peligro de m orir
A ntn Weber, sin saber a quin tena en frente. crucificados. H u y e n al cam po. Esa huida es re p re
Un accidente, una situacin filosfica fallida. sentada en escenas extraordinarias, que nos c o n d u
Entre el p o der y las verdades hay una distancia: cen p o r un m u n d o de send ero s, cabaas, lagos y
la distancia que media entre M arcelo y Arqumedes, barcas. El amor, prisionero de su po d e r sobre la p a
que no puede ser salvada por el mensajero, sin duda reja perseguida y cansada, se envuelve en esa n a tu
un soldado b ru to pero disciplinado. 1.a tarea de la raleza tan im penetrable co m o potica. E ntretanto,
filosofa es aclarar esa distancia. Debe captar a tra el m arido intenta proteger a los fugitivos. Los mari
vs del p e n sam ien to una distancia desm edida; in dos estn obligados a denunciar el adulterio, pues
cluso, debe inventar prim ero la medida para esa dis en caso c o n tra rio se convierten en cmplices. N o
tancia. obstante, pro cu ra ganar tiem po lo cual m uestra
A la p rim era definicin de situacin filosfica, c u n to am a a su m ujer so ste n ien d o que esta ha
entendida esta com o la que aclara la eleccin, la d e viajado al cam po, a casa de sus p a d r e s . . . Un h o m
cisin, p o d e m o s aadir a hora una segunda defini bre realm ente honorable. Un personaje de pelcula
cin: es la que aclara la distancia entre el poder y las e x tre m a d a m e n te bello. Los am antes, sin em bargo,
verdades. so n d e la tad o s, los apresan y son llevados al lugar
E lijo c o m o t e r c e r e je m p lo u n a p e lc u la : Los don d e sern ejecutados.
amantes crucificados, del director japons Kenji Mi- Las imgenes siguientes, las ltimas de la pelcu
zoguchi. Esta obra maravillosa es, seguramente, una la, constituyen o tro ejemplo de situacin filosfica.
de las pelculas de am or ms bellas que jams se h a Los am antes estn sobre una m ua, atados espalda
por un lado, y, por el otro, las reglas usuales de la vi
contra espalda. La escena nos muestra a los jvenes da, las leyes de la ciudad y del m a trim o n io . Qu
a ta d o s que en fre n ta n la violenta m uerte: se los ve tiene para decir al respecto la filosofa? La filosofa
com o en estado de xtasis pero libre de pathos; una dice: Hay que pensar el acontecimiento. Hay que
sonrisa se insina en sus rostros una sonrisa re pensar la excepcin. Hay_que estar en condiciones
primida, por decirlo de alguna m anera , que reve de enunciar aquello que no es usual. Hay que pensar
lan que el a m o r se ha a p o d e ra d o p o r c om pleto de la transform acin de la vida.
ellos. Pero la pelcula, q u e se entrega totalm ente a Ahora podem os resumir las tareas de la filosofa
los infinitos matices del blanco y negro sobre esos segn las situaciones filosficas:
rostro s, no debe e x p re s a r la idea rom n tic a de la A clarar las posibilidades de eleccin f u n d a
u n i n e n tre el a m o r y la m u erte. Los a m a n tes de mentales del pensam iento. Esa eleccin es siempre,
ningn m odo desean morir. Lo que refleja la escena en ltima instancia (como hubiera dicho Althusser),
es, por el contrario, que el a m o r es lo que resiste a la la eleccin entre lo interesado y lo desinteresado.
muerte. Aclarar la distancia entre el pensam iento y el
En una conferencia en la FEMIS,* Deleuze dijo poder, entre las verdades y el Estado; m edir esa dis
una vez, citando a M alraux, que el arte es lo que re tancia y saber si es o no posible salvarla.
siste a la m uerte. Pues bien, en esas imgenes g ra n Aclarar el valor de la excepcin, el valor del
d io sa s, n o s lo el arte de M iz o g u c h i resiste a la a contecim iento, el valor de la ruptura, resistiendo,
m uerte, sino que ellas nos inducen a creer que tam por cierto, al simple fluir continuo de la vida, resis
bin el am or resiste a la muerte. De esa forma se ge tiendo al conservadurismo social.
nera aquel acuerdo entre el am or y el arte que dba T ratar sobre la eleccin-} la distancia y la excep
mos ya por existente. cin: tales son las tres grandes tareas de la filosofa,
La sonrisa de los amantes as me refer a ella, al m enos si se quiere que esta tenga un valor para la
a falta de una expresin mejor es una situacin fi vida y sea algo ms que una disciplina acadmica.
losfica. Por qu? Porque all tam bin e n c o n tr a Sin e m b a rg o , la filosofa, c o n f r o n t a d a c o n lo
m os lo inconm ensurable, la relacin que no es una existente, busca esencialmente el vnculo entre esos
relacin. N o hay un p a r m e tro en com n e n tre el tres tip o s de situaciones: el vnculo e n tre la e lec
acontecim iento del amor, la subversin del ser-ah, cin, la distancia y la excepcin. Una idea filosfica
en se n tid o dele u z ia n o es decir, en c u a n to c re a
* F o n d a rio n E u ro p c c n n c d es M tic rs de lIm agc e t d u Son cin trae siem pre consigo, creo yo, el problem a
(c e n tro e u ro p e o de fo rm a c i n de t c n ic o s de im agen y s o n i de la eleccin o la decisin, el p roblem a de la dis-
d o). (N. de la T.)
c anda y el problem a de la excepcin o del aconteci los amantes. Se narra una relacin, mas de la propia
miento. narracin se desprende que la relacin no es tal, si
Las ideas filosficas fu n d am e n ta les nos dicen: no la negacin de una relacin, u a ru p tura: la rup
Si quieren que sus vidas tengan sentido, entonces, t u r a de un lazo n a tu ra l y social. Para n a r r a r u n a
deben aceptar el acontecim iento, guardar distancia ru p tu ra es necesario, por cierto, hablar prim ero de
respecto del po d e r y tom ar una decisin de m anera una relacin, p ero en ltima instancia la narracin
imperturbable. Esto es lo que nos dice la filosofa a punta a la ruptura. Hay que elegir entre Calicles y
en todas sus formas: ser una excepcin tal com o el Scrates, es decir, hay que rom per definitivamente
acontecim iento es una excepcin, guardar distancia c o n u n o d e los d o s . Q u ie n e s t del la d o de A r
respecto del p o d e r y a c e p ta r las consecuencias de qumedes est en contra de Marcelo. Y quien siga a
las decisiones, incluso las ltimas y ms duras c o i> ' los am antes hasta el final de su viaje no retornar a
secuencias. la ley del matrimonio.
Slo e n te n d id a de este m o d o la filosofa es un La filosofa im plica p e n s a r n o a q u e llo q u e es,
medio con el que podem os modificar el ser-ah. - sino aquello que_no es como es; implica pensar no
D esde R im b au d se oye decir p o r doq u ier: La los contratos, sino las rupturas de los contrat's. La
verdadera vida est en otra parte. M as la filosofa filosofa slo se interesa por relaciones que no son
slo vale la pena si cree que la vida tiene lugar ac. relaciones.
C u a n d o som os c o n f r o n ta d o s con lo e x istente, la Ya deca Platn que la filosofa es un despertar; y
verdadera vida consiste en la eleccin, la distancia y e n te n d a que el d e s p e rta r p r e s u p o n e u n a ru p tu r a
el acontecim iento. Em pero, no hay que olvidar que con el sueo. Desde Platn, la filosofa consiste en
para pensar la verdadera vida es necesaria una deci abarcar m ediante el pensam iento aquello que ro m
sin, una decisin que presupone, como hemos vis pe con el ligero sueo del pensamiento.
to, la inconmensurabilidad. D o n d e hay u n a relacin paradjica una rela
N uestros tres ejemplos estn unidos por el hecho cin que no es tal sino ms bien una ruptura pue
de que en ellos subyace una relacin entre c o ncep de haber tam bin filosofa.
tos heterogneos: Calicles y Scrates, el soldado ro Este p u n to m e parece im portante: no slo p o r
m ano y Arqumedes, los amantes y la sociedad. que haya algo habr de por s filosofa. La filoso
El acceso filosfico a la situacin consiste en la fa no es simplemente reflexionar sobre algo. La fi
escenificacin de la relacin im posible, en n a rra r losofa es y slo puede ser tal porque hay relaciones
una historia. Se n arra la discusin entre Calicles y paradjicas, p o r q u e hay rupturas, decisiones, dis
Scrates, la m uerte de Arqumedes y la historia de tancias y acontecimientos.
Aclaremos escs circunstancias con ejemplos que tos son entonces conm ensurables, y tan p r o n to c o
no sean leyendas com o la m uerte de Arqumedes, ni m o son c o n m ensurables su relacin no constituye
construcciones literarias com o la personalidad de una situacin excepcional. Adems, no hay all nin
Calicles, ni poesa flmica com o la historia japonesa g una eleccin v e rdaderam ente radical: la decisin
de los amantes. Tomemos ejemplos llanos, co n te m est basada en matices, en diferencias sutiles. C om o
porneos, uno negativo y o tro positivo. es sabido, generalmente, el pequeo grupo de inde
M i ejemplo negativo es muy sencillo: se trata del cisos que no tienen una opinin estable preconcebi
m otivo por el cual los filsofos no suelen tener nada da decide una eleccin. Las personas que tienen opi
interesante para decir sobre las elecciones polticas. niones firmes conform an bloques. En el medio est,
M e refiero a la situacin habitual del p a rla m e n ta entonces, el pequeo grupo que a veces se mueve en
rismo corriente, en que no hay ningn criterio que una direccin y a veces en otra. Em pero, una deci
justifique en v e rd a d la introm isin de la filosofa. sin tom ada por individuos cuya caracterstica p rin
N o digo que no tengamos que interesarnos por tales cipal es la indecisin constituye u n a decisin muy
situaciones: slo digo que no podem os interesarnos particular; no es una decisin de personas resueltas,
p o r ellas de m an e ra filosfica. Si el filsofo se e x sino de indecisos e irresolutos qu_S deciden de m a
presa al respecto, lo hace com o ciudadano comn: nera o p o r tu n ista y en base a su h um or del m o m e n
su o p in i n no adq u ie re a u to rid a d filosfica. Por to. N o es una eleccin en toda su dimensin: la cer
qu? Porque en el parlamentarism o corriente, habi cana h a o c u p a d o el lugar de la distancia. La elec
tualmente, la mayora y la oposicin son conm ensu cin no conduce a la distancia sino a la norm a, rea
rables. Hay sin duda un parm etro en com n entre liza la norm a. Por ltimo, no estamos ante la hipte
ellas, y por esa razn no se da aqu el caso de una re sis de u n v e r d a d e r o a c o n te c im ie n to , no esta m o s
lacin que no es tal, no se da una relacin paradji ante la sensacin de excepcin. Al contrario: p re d o
ca. Por supuesto, aqu tenemos tambin diferencias, mina aqu la sensacin de institucin y de un decur
pero no constituyen una relacin paradjica, sino al so sin fricciones, pero es evidente que entre la insti
c o n tr a r i o : c o n s titu y e n u n a relacin regular, una tucin y la excepcin existe una tensin fundam en
relacin n o rm a d a . Esto es fcil de entender: dado tal. Para el filsofo, el problem a de la eleccin par
que la op o sici n sustituye en algn m o m e n to a la lam entaria no es ms que una cuestin de opinin.
m ayora se trata del m entado cambio dem ocr Es decir, no tiene nada que ver con la inconm ensu
tico y pasa a ocupar su lugar, tiene que haber e n rabilidad, con la eleccin radical, con la distancia y
tre ambas un parm etro en comn. C uando esto no la excepcin. 1.a cuestin de opinin no invita a in-
ocurre, una no puede sustituir a la otra. Los concep ventar nuevos problemas.
M i ejem plo positivo se basa en la necesidad de de sino e star en favor o en c o n tra d e la guerra. El
u n a in tro m is i n en visca de la g u e rra de E stados com prom iso de decidirse llev a que se produjeran
U n id o s c o n tr a Irak. A q u e n tr a n en juego to d o s m anifestaciones y movilizaciones en c ontra de una
nuestros criterios. guerra de semejante dimensin.
E n prim er lugar, la inconmensurabilidad est d a E n tercer lugar, la distancia respecto del poder.
da en un sentido llano. N o hay un parm etro en c o Las grandes manifestaciones en contra de la guerra
m n entre el p o der norteam ericano, p o r un lado, y crearon una im portante distancia subjetiva respecto
el Estado iraqu, por el otro, sino que ocurre todo lo del p o d e r hegemnico de Estados Unidos. Quiz la
contrario de lo sucedido en la guerra entre Francia y dim ensin de esas manifestaciones y las nuevas p o
Alemania de 1914 a 1918: el hecho de que hubiera sibilidades de u n a alianza y un p ro c e d im ie n to en
un p a rm etro en com n entre ambos Estados llev conjunto con Francia y Alemania impliquen que nos
a que el conflicto se extendiera hasta convertirse en enfrentam os a una nueva situacin.
una guerra mundial. Entre Estados Unidos e Irak no En vista de los sucesos m encionados hasta ahora
hay un parm etro en comn, y esto ltimo le otorga tenem os que preguntarnos: Existe en este caso una
sentido al asunto de las armas de destruccin masi relacin que no es una relacin? Hay elementos in
va, porque la propaganda norteamericana e inglesa conmensurables los u n o s re s p e c to de los otros? Si
con respecto a esas a rm a s est d e stin a d a a h a c e r la respuesta resulta afirmativa, debem os d e d u c ir de
nos creer que en eso estriba tal parm etro. Si Sad- ello que en ese caso hay una eleccin, una distancia
dam Hussein hubiera co n ta d o en efecto con armas y una excepcin. Por lo tanto^se pasa iie_uix3Jtnera
atmicas, qumicas y biolgicas, la intervencin h u cuestin de o p in i n a_u.na situacin filosfica. Ah
biese sid o en c ie rto m o d o legtim a, dado que h u tiene sentido el com prom iso filosfico, co m p ro m i
biera habido un parm etro en com n entre el poder so que genera entonces, en el campo de la filosofa,
norteam ericano e Irak. Entonces no se hubiera tra su propia opinin con criterios filosficos.
tado de una guerra en la que el fuerte ataca al dbil, Cabe decir algo ms respecto de la singularidad
sino de una defensa justificada frente a una amenaza del com prom iso filosfico. H ay que diferenciar n e
importante. Em pero, el hecho de que no hubiera ar cesariam ente entre la filosofa y la poltica. Si bien
mas de destruccin masiva dem uestra lo que de to algunos com prom isos polticos son explicados por
das form as ya se saba: que en ese asunto no haba m edio de la filosofa y quizs incluso se vuelven ne
un parm etro en comn. cesarios recin a partir de ella, la filosofa y la polti
En segundo lugar, ten e m o s que elegir. N o s e n ca siguen siendo diferentes. La poltica'apunta a m o
frentam os aqu a una situacin en la que no se pue dificar .situaciones en las que estn involucrados d e
term in a d o s g ru p o s; la filosofa inventa p ro b le m aT
nunca se har realidad. Y Scrates responde: Qui
q u e a fe c ta n a to d o el m u n d o . Y esa invencin de
z no exactam ente aqu, entre nosotros, p ero posi
problem as filosficos es un m todo totalm ente dis
blem ente en algn otro lugar1. Por lo tanto, est di
tinto y u n a form a totalm ente distinta de juzgar, en
ciendo: acontecer en el extranjero, ser algo extra
com paracin con el activismo poltico.
o. Un com prom iso filosfico verdadero, en una si
La filosofa puede, por supuesto, p artir de situa
tu ac i n filosfica, pro d u ce algo e x tra o y resulta
ciones polticas y crear problem as sobre la base de
p o r s mismo extrao considero sumamente nece
ellas, p e ro eso no es suficiente para que se la c o n
sario entender esto A su vez, si algo es m eram en
funda con la poltica. As, no es difcil imaginar que
te habitual y n o produce eso extrao ni se mueve en
en determ inado m om ento algo puede ser de im por
el terreno de lo paradjico, entonces es un c o m p ro
tancia decisiva para la poltica sin que lo sea para la
miso poltico, un com prom iso ideolgico o cvico,
filosofa, y a la inversa. Por este motivo, el c o m p ro
pero no filosfico. La caracterstica del c o m p r o m is o 1
miso filosfico resulta a veces misterioso e incluso
filosfico es la extraeza inherente a l.
incomprensible. El verdadero com prom iso filosfi
Todo esto me recuerda un poem a que me agrada
co que se m ueve en la inconm ensurabilidad, re
m u ch o : A nbasis, un gran p o e m a pico del poeta
q uiere la eleccin del p e n sam ien to , escenifica las
francs Saint-John Perse. Al final de su quinta estro
excepciones y finalm ente crea tam bin distancias,
fa aparece el siguiente verso: Y el Extranjero, todo
sobre todo distancias respecto de las formas del p o
vestido con sus nuevos pensamientos, gana todava
d e r , ese c om prom iso, no pocas veces resulta e x
partidarios en las vas del silencio*. Una definicin
trao.
del com prom iso filosfico. El filsofo siempre es un
Un pasaje de Platn que se puede encontrar en
extranjero, vestido con nuevos pensam ientos', p r o
La Repblica, al final del noveno libro es particu
pone nuevos problem as y nuevos pensam ientos. Y
larm ente interesante al respecto. C o m o es sabido,
gana p a rtid a rio s en las vas d el s ile n c io , es decir,
Platn imagina en La Repblica una suerte d e u to
pa poltica. Por eso, podram os vernos tentados de
1 En L a R e p b lic a , S crates d ice: Pero qu iz se e n c u e n tre
creer que en ese libro la filosofa y la poltica son
a rr ib a , en el c ie lo , c o m o m o d e lo p a ra q u ie n q u ie r a v e rla y,
m uy cercanas. Al final del no v e n o libro, Scrates v i n d o la, fu n d arse a s m ism o (P lat n , D e r S ta a t, en SW, vol.
discute com o siempre con jvenes que le dicen: 2 , B erln, 1 9 4 0 , pj;. 3 6 6 [La R epblica, M a d rid : A kal, 2 0 0 8 ,
Toda esta historia es muy bella pero nunca se har pg. 5 7 8 )).
realidad. Ya en aquel entonces se le reprochaba eso * S a in t-Jo h n P crsc, A n to lo g a p o tic a , tra d u c c i n de Jo rg e
Z a la m e a , B u en o s A ires: C o m p a a G e n e ra l F ab ril E d ito ra ,
a la utopa. Los jvenes lo cuestionan: Tu repblica
1 9 6 0 , pg. 4 .
p u e d e hacer que m u ch o s se interesen en esos p r o lidad del saber existente. O, com o dice l>acan, en la
blemas en la m edida en que los convenza de su uni m edida en que surge en la perforacin del saber.
versalidad. Lo im portante es que aquellos a quienes
se dirige el filsofo son atrados, en principio, en el Observaciones adicionales:
silencio de la conviccin, y no con retrica. a) Q ue el elem ento fundam ental de lo universal
Sin embargo, ya ven ustedes: la figura del extran sea el pensam iento significa que aquello que p orta
jero que con sus nuevos pensam ientos consigue par la form a del objeto o de la legalidad objetiva no es
tidarios, a m enudo silenciosos, presupone la convic universal. Lo universal es, segn su esencia, no-ob-
cin de que hay propuestas filosficas: propuestas jetivo. Es e x p e rim e n ta r e slo en la produccin o
que se dirigen a toda la hum anidad, sin excepciones. en la reproduccin de un razonam iento, y ese ra
Este hallazgo me obliga a com pletar el tem a del zonam iento forma parre slo del sujeto.
com prom iso filosfico con una teora de la univer Ejemplos: Lo universal de un teorem a m atem ti
salidad, en cu a n to el filsofo se c o m prom ete en la co es experimentable tan slo a travs del descubri
situacin paradjica en n o m b re de principios u n i m iento o de la reproduccin de su demostracin; lo
versales. Pero, qu es exactamente esta universali universal de un enunciado poltico lo es en la prc
dad? Intentar formularlo p o r medio de ocho tesis, tica que este lleva a cabo.
ocho tesis sobre lo universal. Permtanm e para ello b) Q ue el sujeto-pensamiento surja en un p roce
volverm e un poco ms tcnico y conceptual. D es so significa que lo universal no es el p r o d u c to de
plegar ante ustedes algo as c o m o un resum en de
una c o n stitucin trascendental que p resu p o n e un
mi filosofa, y n o se puede esperar que esto sea tan
sujeto constituyente, sino al contrario: porque exis
fcil com o un informe deportivo; incluso aunque la
te la posibilidad de lo universal puede haber, en d e
filosofa sea, segn Kant, una lucha, y en ese sentido
t e r m i n a d o lugar, un sujeto-pensam iento. El sujeto
tam bin un deporte.
se aade com o pensam iento al proceso en el que se
Aqu va entonces, parte p o r parte, mi definicin
form a lo universal. Lo universal establece sus p r o
de lo universal:
pios p u n to s com o sujeto-pensam iento y es virtual
m ente, al m ism o tiem po, el reunir-se de esos p u n
P rim era tesis: El elem en to fu n d a m e n ta l de lo u n i
tos. La dialctica central de lo universal es, por eso,
versal es el pensam iento.
la que surge entre lo local, como sujeto, y lo global,
c o m o p roceso infinito. Esa dialctica es el p e n s a
Denom inam os al sujeto pensamiento en la m e
dida en que surge en un proceso que perfora la to ta m iento mismo.
Un ejemplo: La universalidad del enunciado La com o lo universal; eso es lo singular. De ah se deri
serie de n m e r o s p rim o s es infinita c onsiste en va la segunda tesis.
e x h o rta r al pensamiento a reproducir o reencontrar Segunda tesis: Todo lo universal es singular o bien
la dem ostracin singular y, sim ultneam ente, en el una singularidad.
proceso global en el que se despliega, desde la G re
cia antigua hasta nuestros das, la teora de los n Observacin adicional:
m eros con los axiom as subyacentes a ella. Asimis La particularidad no tiene un significado univer
m o, la universalidad del reclamo de que los trabaja sal. C o n fo rm e a una tesis que circula actualm ente,
dores ilegales de un pas sean reconocidos jurdica la nica prescripcin en realidad universal es el res
m ente consiste en todo tipo de accin militante en peto de las particularidades. Segn mi opinin, esa
la que se constituye un sujeto poltico y, a la vez, en tesis es inconsistente. Al aplicarla suelen plantearse
el p ro c e s o p o ltic o global con sus prescripciones problem as con particularidades que les resultan in
respecto del Estado, sus decisiones, sus reglas y sus tolerables a los defensores de la universalidad for
leyes. mal. Por ello, para p o der afirmar que el respeto de
c) Q ue el proceso de lo universal o de una verdad las particularidades es un valor universal hay que di
lo cual es lo mismo perfora todo saber existen ferenciar entre buenas y malas particularidades. D i
te significa que lo universal es siempre algo que sur cho de o tro m odo: hay que jerarquizar los c oncep
ge de m anera impredecible, y no una estructura des- tos descriptivos. Podra decirse, por ejemplo, que la
criptible. Se po d ra decir tam bin que una verdad particularidad cultural o la religiosa son malas si no
no tiene relacin con el saber, e incluso que es esen contienen ellas mismas el respeto de otras particula
c ialm ente no sabida. Esa sera una in te rp re ta c i n ridades, pero esto implicara exigir que lo fo rm a l
posible de su inconsciencia caracterstica. m ente universal debera estar presente ya en la p a r
D e n o m in a m o s particular a aquello que est in ticularidad. La universalidad del respeto de las p a r
serto en el saber a travs de conceptos descriptivos. ticularidades sera, al fin y al cabo, slo la universa
D e n o m in a m o s singular a aquello que acta com o lidad de la universalidad, y esto es una tautologa
proceso en una situacin y se sustrae a toda descrip m o rta l. N e c e s a r ia m e n te est a c o m p a a d a de un
cin conceptual. En este sentido, son particulares program a por lo general violento de exterm inio de
las caractersticas culturales de una determinada p o lasjparticularidades en realidad p articulares, a sa
blacin, pero aquello que perfora todas las caracte ber: de las inm anentes, es decir, de aquellas cuyos
rsticas culturales e invalida todas las descripciones conceptos estn presentes de m anera inamovible en
de que disponem os produce al sujeto-pensamiento combinaciones de identidad.
Lo universal no representa, entonces, la regla m iento. Piensen, por ejemplo, en el intento de Furet
mentacin de lo particular o de las diferencias, sino de m o stra r que la Revolucin Francesa fue intil,
la s in g u la rid a d que se sustrae a los c o n c e p to s de infructuosa; o en los incontables esfuerzos por re
identidad, a pesar de que acta en esos conceptos o ducir el M ayo del 68 a un tum ulto estudiantil en el
bien los rom pe. En lugar de enaltecer las particula que se trat nicam ente de la libertad sexual. El re
ridades hay que sustraerse de ellas. Empero, cuando visionismo del acontecim iento apunta a la relacin
una singularidad que se sustrae de ese m odo toca lo entre la universalidad y la singularidad. Dice que en
universal, el juego de los conceptos de identidad, o realidad 110 ha pasado nada. Los conceptos descrip
bien la lgica del saber descriptivo de las particula tivos bastan para com prender lo sucedido, y aquello
ridades, no nos b rin d a la posibilidad de p rev e r o que en lo sucedido tiene validez general es estric
pensar eso. tam ente objetivo y tiene forma de objeto, en cuanto
De esto se sigue que una singularidad universal se basa, en ltima instancia, en los mecanismos y el
no pertenece al ord en de lo existente sino al de lo p o der del capital y de su maquinaria estatal.
emergente. De aqu resulta la tercera tesis. C onform e a esta visin, la hum anidad se halla a
m erced de la com binacin de particularidades c o n
Tercera tesis: Todo lo universal surge en el aconteci ceptuales y de una generalidad legislativa un des
m ie n to , y el a co n tecim ien to es tal sin relacin con tino animal .
las particularidades de la situacin. La idea de que un a c o ntecim iento in tro d u c e el
proceso singular de la universalizacin y, de ese m o
La relacin entre lo universal y el acontecim ien do, permite que surja su sujeto se opone diam etral
to es f u n d a m e n ta l . D ic h o de m a n e r a sim p le: la mente a esa dupla positivista de la particularidad y
cuestin del universalism o poltico est vinculada la generalidad.
con la cuestin de la fidelidad o la infidelidad, y por Un buen ejemplo al respecto es la diferencia e n
cierto no respecto de tal o cual doctrina, sino de la tre los sexos. Una sociedad puede establecer de ma
Revolucin Francesa o de las luchas nacionales por nera abstracta las particularidades conceptuales de
la libertad, de la C om una de Pars, del M ayo del 6S, las posiciones hom bre y mujer', y d e te r m in a r
etc. En contraposicin a esto, la negacin del u n i com o principio fundam ental que los derechos, las
versalism o p o ltic o , la n e g acin del m otivo de la reglas, las caractersticas y el estatus social de esas
e m a n c ip a c i n m ism a, req u ie re algo ms que una posiciones sern tratados de igual m anera por la ley.
simple propaganda reaccionaria. Requiere algo que T odo esto es m uy b u e n o , p o r cie rto , p e ro 110 fija
d e b e ra d e n o m in a r s e re visio n ism o d e l a c o tite c i- nin g n tipo de universalidad en esta distribucin
C uarta tesis: Un universal se m anifiesta al principio
conceptual de roles. Para que ello sea as, la singula
com o decisin de un indeciso.
ridad tiene que surgir de un encuentro o de una e x
plicacin a la que se vincula un sujeto cuya caracte
Hay que aclarar cuidadosamente este punto.
rstica estriba, precisamente, en que vive la diferen
Designemos con la palabra enciclopedia al sis
cia entre los sexos com o algo que se sustrae. Un su
tem a general de saber conceptual inherente a una si
jeto tal surge en el encuentro am oroso a partir de la
tuacin, es decir, aquello que todos sabemos sobre
sn te sis d isy u n tiv a de las posic io n e s sexuales. El
la poltica, sobre los sexos, sobre la cultura o el arte,
nico escenario en el que se proclam a la universali
sobre las ciencias, etc. El valor de algunas cosas, de
dad singular de la dualidad de los sexos y, en ltima
a lg u n o s e n u n c ia d o s , de algunas c o n figuraciones,
instancia, de la diferencia com o tal es, por eso, la re
fragm entos discursivos y dems no puede decidirse
lacin am orosa. Slo en ella la diferencia absoluta
con ayuda de la enciclopedia. Ese valor no es claro:
p uede ser experim entada de m anera subjetiva e n
flucta y es a n n im o . Aquellos estn en el margen
tegra. Adems, siem pre y en todas partes, son n i
de la enciclopedia, del cual forma parte todo lo que
c am ente las historias de a m o r las que insuflan vida
subyace al rgimen de la ambigedad del quiz s
al juego de los sexos. Y lo hacen com o respuesta a
o quiz no, es decir, to d o aq u e llo sobre lo que
los distintos obstculos particulares que les interpo
p o d r a n desarro llarse infinitas conversaciones de
ne la sociedad. Ah queda claro que la atraccin de
acuerdo con la regla enciclopdica de la indecidibili-
lo universal consiste en que se sustrae com o singula
dad. El reglamento del saber prescribe en este pu n to
ridad asocial a los conceptos del saber, o al menos lo
que u n o no debe decidirse, c o m o sucede hoy, por
intenta.
ejemplo, respecto de Dios. Se afirma con gusto que
Lo universal acontece entonces com o singulari
quizs haya algo pero a la vez quiz no. Dios es,
dad, p ero a nosotros nos queda en principio tan s
en n u e s tr a soc ie d a d , un v a lo r existencial q u e no
lo un sustituto precario, cuya fuerza se muestra ni
puede aplicarse a nada: una vaga espiritualidad. Lo
cam ente en el hecho de que no puede ser integrado
m ism o vale para la posible existencia de otra p o
al po d e r del saber con ninguno de los conceptos dis
ltica: se h a b la de ella a u n q u e no se deje ver. O
ponibles.
tam b i n p a ra los tra b a ja d o res ilegales en Francia.
De esto resulta la siguiente pregunta: Cul es la
Son p a rte de este pas, parte de Francia? Son de
b ase m ate ria l que es ella m ism a un efecto d e esa
ac? Sin d u d a , s; en definitiva, tra b a ja n y viven
existencia no clasificable y posibilita en la situacin
ac. O tam bin: No; en definitiva, les faltan los
el proceso subjetivante, cuya caracterstica principal
papeles que prueben que son franceses. La palabra
es lo universal?
clandestin1 designa la falta de claridad del valor, o La m ate ria lid a d ya existente de la singularidad
tam bin el no-valor del valor. Son personas que es universal es, entonces, el en u n c ia d o del a c o n te c i
tn ac pero no son realmente de ac. Y de ese m o miento. Este establece el presente del sujeto-pensa
do p u e d e n ser apartados, es decir, expuestos posi m iento en el que se entreteje lo universal.
b lem e n te al n o -v alo r del v alor (del trabajo) de su Lo mismo sucede tambin en el encuentro a m o
estar-ac. roso, cuyo presente subjetivo es establecido a travs
Un a c o n te c im ie n to es, en esencia, a quello que del enunciado Te amo o com o quiera llamrse
decide sobre un espacio de indecidibilidad enciclo lo , incluso cuando el encuentro en s mismo ya ha
pdica. M s precisamente, hay una funcin implica- pasado. De ese m o d o se decide una sntesis disyun
tiva del tipo E > d (?.), que plantea que de toda sub- tiva indecidible y su sujeto y las consecuencias del
jetivacin real de un acontecimiento, que desapare enunciado del acontecimiento.
ce cuando se manifiesta, resulta que e lo indecidi- C o n sta ta m o s que to d o enu n c ia d o del aconteci
ble de la situacin ha sido decidido. Un ejemplo m iento en cualquier form a que adopte: p ro p o si
de ello es la ocupacin de la iglesia de Saint-Bernard cin, obra, configuracin o axioma tiene carcter
p o r tra b a ja d o re s ilegales que p ro c la m a n p b lic a explicativo. Resulta de la manifestacin y desapari
m ente la existencia y el valor del no-valor, deciden cin del acontecim iento y plantea que lo indecidible
que quienes estn ac son tambin de ac y eliminan ha sido decidido y aquello sin valor ha recibido un
la palabra clandestin de nuestro vocabulario. valor. A esta explicacin se apega el sujeto surgido,
Podemos denom inar a e el enunciado del aconte y es tambin la que crea espacio para lo universal.
cim ien to . C o n fo rm e a la regla lgica del despren Para que se despliegue lo universal, entonces, s
dimiento, durante la superacin del acontecim ien lo se debe manejar de m anera consecuente el e n u n
to, cuya esencia es desaparecer, queda atrs el e n u n ciado del acontecim iento; es decir, sacajJas_conse-
ciado d el a co n te c im ie n to z derivado del aconteci cuencias de l en la situacin.
m iento. Este enunciado es algo real en la situacin
en la m edida en que estaba a h desde antes, pero el Q u in ta tesis: L o universal tiene fo n n a de im p lic a
valor de la situacin cambia radicalm ente, porq u e cin.
era indecidible y ha sido decidida. Tambin puede
decirse que no tena valor y ahora lo tiene. Una o b jec i n q u e se fo rm u la fre c u e n te m e n te
c ontra la idea de la universalidad sostiene que todo
1 La e x p re s i n fran ce sa c la n d e stin a lu d e a lo o c u lto , lo no
lo que existe, o todo lo que es representado, est en
p e rm itid o , lo ilegal. T ie n e ta m b i n u n a c o n n o ta c i n p o ltica:
en la clandestinidad.
relacin con condiciones e interpretaciones particu-
lares que son determ inadas p o r distintos intereses y puede explicar la validez de la construccin de un
fuerzas. Se postula que de ese m odo no puede haber c u a d ra d o con superficie doble a p a rtir d e un c u a
una com prensin universal de la diferencia porque, drado. Em pero, si se ponen a su disposicin algunos
p o r ejem plo, al c o m p r e n d e r la sexualidad, u n o se conocim ientos fundam entales y l est dispuesto a
encuentra irrem ediablem ente o bien en la posicin subjetivarlos, entonces subjetiviza a p a rtir de ellos
hombre o bien en la posicin mujer. Lo mismo to d a la co n stru c ci n . La im plicacin que inscribe
sucede c u a n d o d iferentes culturas aplican el c o n esa construccin en el presente en que surge as la
cepto de actividad artstica a acciones totalmente geom etra griega es, pues, universalmente vlida.
distintas. Incluso un teo re m a m atem tico no sera Se p o d r p e n s a r que estoy o b r a n d o a la ligera
en s universal, dado que su validez depende de los con la deduccin m atemtica. De ninguna manera:
axiomas en que se basa. todo proceso universalizador es implicativo, p ro d u
Ese perspeccivism o h e rm e n u tic o n o tiene en ce sus c o n s e c u e n c ia s a tra v s del e n u n c ia d o del
cuenta que toda singularidad universal se representa acontecim iento en el que se retiene el acontecimien
com o e n tram ado de consecuencias de una decisin to de sap a re cid o . El p ro to c o lo de la subjetivacin
del a c o n te c im ie n to . Lo universal tiene siem pre la puede, si tom a ese enunciado como punto de parti
form a s -+ tt, en la que e es el enunciado del aconte da, inventar sus propias consecuencias y luego dis
cim ie n to , y 7t, la con sec u e n c ia o la fidelidad. Por tanciarse de ellas, en cuanto pueden ser reconocidas
cierto, para quien rechaza la decisin que se extien universalmente.
de a n, que insiste en la indecidibilidad de e y para el La negacin reactiva del acontecim iento mismo,
cual aquello que ha adoptado un valor debe perm a el lema: En realidad no ha pasado nada, es el ni
necer sin valor, la forma implicativa no significa de co m edio para contrarrestar la singularidad univer
ningn m o d o , desde luego, que la consecuencia n sal. Esa negacin de sau to riz a las consecuencias y
sea buena. Sin embargo, tendr que admitir que hay anula el presente del proceso.
u n a universalidad de la implicacin misma. Dicho Sin em bargo, es incapaz de anular la universali
de o tro m o d o : c u a n d o se subjetiviza el a c o n te c i dad de la implicacin misma. Si, por ejemplo, la Re
m iento a p a rtir del enun c ia d o del acontecim iento volucin Francesa es desde 1792 un acontecimiento
son necesarias las consecuencias que se inventan al radical, fijado por la explicacin inmanente a ella de
hacerlo. que la revolucin es com o tal una categora poltica,
Esto se ve claram ente en la parbola del M enn entonces, es correcto decir que la figura del c iu d a
de Platn. Si un esclavo no sabe nada del fundam en dano se basa en la dialctica de la virtud y el terror.
to de acontecim iento de la geom etra, entonces no Esa implicacin es indudable frente a la negacin y es
transferible universalm ente com o lo m uestran, por tecimiento, es afectado por la implicacin pertenece
ejem plo, los escritos de Saint-Just. E m p e ro , si no al orden del acto-y no al orden del ser o del sentido.
existe la revolucin, entonces tam poco existe la vir Y ese registro del acto es unvoco. El enunciado fue
tud c o m o disposicin subjetiva y slo queda el te decidido, Y eso's sustrae a-toda interpretacin. Est
r r o r c o m o hecho sin sentido sobre el que hay que sujeto al s o al 110 , pero no a la equvoca multiplici
em itir un juicio moral. La poltica ha desaparecido, dad de las posibilidades de sentido.
p e ro no la u niversalidad de la im plicacin que la Se trata en realidad de un acto lgico, de una re
fundamenta. vuelta lgica, c o m o dira Rim baud. Aquello que la
A qu no hay posibilidad de rem itirse a un c o n lgica anterior m antena de n tro de lo indecidible o
flicto de interpretaciones. Esa es nuestra sexta tesis. del no-valor ha decidido el acontecim iento en favor
de su v e rd a d o de su valor em in e n te . Resulta evi
Sexta tesis: Lo universal es unvoco. dente que ello slo es posible cu an d o se modifica
poco a poco la lgica ntegra de la situacin partien
En cuanto la subjetivacin se refiere a las conse do del acto unvoco que modifica el valor de una de
cuencias, hay una lgica unvoca de la fidelidad que las partes de esta ltima. El ser-mltiple de la situa
fundam enta una singularidad universal. cin misma no est transform ado, pero su forma de
Debemos volver aqu al enunciado del aconteci manifestacin, el sistema de valoracin y de relacio
m iento. Este se mueve en la situacin bajo el ttulo nes de las pluralidades, ha sufrido una transform a
de la indecidibilidad. N o hay discusin en cuanto a cin violenta. La va de esa modificacin es la d ia
esa indecidibilidad y a su ser-ah. Visto de m anera gonal unlversalizante de la enciclopedia.
ontolgica, el enunciado del acontecim iento es una Pensar que lo universal es equvoco coloca la sin
de las pluralidades de las que se c om pone la s itu a gularidad universal bajo el orden de las generalida
cin. V isto de m a n e r a lgica, le c o rr e s p o n d e un des que im peran sobre las particularidades. La sin
valor interm edio: 110 decidido. Lo que sucede en g u la r id a d c o n tie n e so la m e n te el a c to lgico que
el acontecim iento no atae ni al ser de lo afectado modifica de m anera universal y unvoca todo lo que
por l ni al sencido del enunciado, sino nicamente se manifiesta.
al hecho de que era indecidible y ha sido decidido, T oda singularidad puede en to n c e s ser definida
de m anera correcta. Lo mismo sucede con los ilega com o el acto que, en cuanto enlaza al sujeto-pensa
les que m uestran en Saint-Bernard su existencia. m iento, suscita un procedim iento de modificacin
Dicho de o tro m odo: aquello a travs de lo cual radical de la lgica y, de ese m odo, tam bin de todo
se produce el enunciado que, al desaparecer el acon lo que se manifiesta.
Esa m odificacin, por supuesto, nunca est aca
Octava tesis: La universalidad es la construccin fiel
bada, porque el acto unvoco inicial, que se halla li
de una pluralidad genrica infinita.
gado siempre a un lugar concreto, motiva una fide
lidad la invencin de consecuencias que es tan
<Qu es lo que se entiende p o r una pluralidad
in finita c o m o la situacin misma. De esto se des
genrica? S im plem ente, un su b c o n ju n to de la si
prende la sptima tesis.
tuacin que no es abarcada por ningn concepto del
saber enciclopdico, es decir, una pluralidad para la
Sptima tesis: Toda singularidad universal es inaca
cual pertenecer no es la consecuencia de una identi
bable, abierta.
dad, do una cualidad particular. La inscripcin en lo
El nico com entario que requiere esta tesis atae universal es in dependiente de toda determ inacin
al encadenam iento del sujeto, en cuanto asiento de particular; precisam ente en ese sentido es para to
la singularidad universal, con lo infinito, en cuanto dos: una reunin poltica es universal en razn de su
ley ontolgica de la pluralidad del ser. Podra m os indiferencia en lo que atae a la pertenencia social,
trarse al respecto que entre las filosofas de la fini- nacional o sexual o a diferencias etarias; la pareja
tud, p o r un lado, y de la negacin de lo universal, el am orosa es universal en virtud de que en ella surge
rela tiv ism o y la d e s a c re d ita c i n del c o n c e p to de una verdad indivisible sobre la diferencia entre las
verdad, p o r el otro, media un acuerdo peculiar. Po posiciones sexuales; la teora cientfica es universal
dem os resum irlo en una sola frase: de la violencia cuando en el despliegue de todas sus caractersticas
sorda, del altanero deseo de inmiscuirse en el c o n se libera de su origen. Y as, las o b ras de arte son
cepto imperante de derechos hum anos surge que es universales c u a n d o se sostienen a s mismas com o
tos d erechos son, en realidad, derechos de la fini- objeto y el a u to r siguiendo a M allarm es una
tud, y en definitiva, com o lo m uestra el tema recu particularidad suprimida. Esto tiene tal alcance que
rrente de la eutanasia, derechos de la muerte. C o n en los m odelos de configuraciones originarias, c o
fo rm e a la idea de las sin g u la rid a d es universales m o la liada y la Odisea, el nom bre propio al que es
concebida a partir del acontecimiento, los derechos tn enlazadas, H o m e ro , rem ite en ltima instancias
del hom bre son los derechos de lo infinito, segn lo slo a la ausencia del sujeto.
De este m odo, lo universal surge de un reem pla
ha observado Jean-Frangois Lyotard en El desacuer
do. Se puede decir tambin que son los derechos de zo azaroso y ^ e j a com o huella del acontecim iento
la afirm acin infinita. Yo dira, con ms precisin, que desaparece, a travs del cual es fundam entado,
que se trata d e los derechos de lo genrico. un enunciado simple desprendido; com ienza en un
acto unvoco p o r m edio del cual se decide el valor.
de lo que n o tiene valor; une a ese acto un sujeto- La filosofa no es un dilogo
pensam iento que inventa las consecuencias de eilo, S la v o j Z iz e k
y crea de m anera fiel una pluralidad genrica infini
ta. Esa pluralidad, sin cierre ni final, es, segn Tuc-
dides, la ventaja que tiene su historia de la G uerra
del Peloponeso respecto de la guerra misma com o
particularidad histrica: KTrjia c aii, es una pose
sin para siempre. Difcilm ente se pro d u cir un dilogo entre n o
sotros, puesto que en lneas generales opinam os lo
Esto es todo. Si to m a n en su conjunto las ocho mismo. Pero, podra ser esto para em pezar con
tesis sobre lo universal y la definicin de la situacin una provocacin un signo de verdadera filosofa?
paradjica, p o d rn responder cabalmente a la p re O p in o lo m ism o q u e Badiou c u a n d o su b ra y a , si
gu n ta respecto del c o m p ro m iso del filsofo en la g u ie n d o a P la t n , que la filosofa es ax io m tic a y
actualidad. cuando plantea la pregunta sobre cm o se puede re
conocer al verdadero filsofo. Si hay dos individuos <
sentados frente a frente en un caf y uno le propone
al otro: Vamos, discutamos esto a fondo!, el fil
sofo dir enseguida que lo lam enta p ero tiene que
irse, e intentar desaparecer lo ms rpido posible.
Siempre consider los dilogos tardos de Platn
c o m o sus d i lo g o s p r o p ia m e n t e filo s fic o s. En
ellos, una persona habla casi ininterrum pidam ente;
las intervenciones de los otros, p o r ejemplo en So
fistas, apenas podran llenar media pgina, y son del
estilo de Tienes toda la razn, Absolutamente,
As es^ Acaso debera ser de o tro m o d o M a filo
sofa n o Cs un dilogo. D enm e un solo ejem plo de
un dilogo filosfico exitoso que no haya sido un
terrible m ale n te n d id o . Esto es vlido incluso para
los casos ms sobresalientes: Aristteles no ha e n
t e n d id o bien a P la t n ; H egel, ob v iam e n te , no ha
de eleccin, frente a las cuales n os hallamos juntos,
e n te n d id o bien a K ant, a u n q u e tal vez le hu b iera
c o n s titu y e n u n a sntesis d isy u n t j y r ? decir, s o r
gustado; y, peor an, M a rx ha m alentendido a He-
falsas a lternativas, debe ser el p rim e r gesto de un
gel, aunque quiz no le im portara. Y Heidegger, en
filsofo: tiene que modificar los conceptos mismos
el fondo, ha m alentendido a todos en todo. N o hay
del debate, y esto, de acuerdo con mi criterio, repre
dilogo e n to n c e s .. . pero continuemos.
senta exactam ente el negativo fotogrfico de aque
Permtanme abordar el problem a de una m anera
llo que Badiou define com o eleccin radical. En
h abitual. Es cierto: nosotros, los filsofos, som os
nuestro caso se trata, en concreto, de que liberalis
hoy interpelados; se nos pregunta y se nos exige; se
mo, guerra contra el terror y lo que se denom ina
espera q u e intervengam os, que nos m etam os en la
terro rism o fundam entalista c o n s titu y e n , to d o s
o p in i n pblica e u ropea, etc. C m o deberam os
ellos, sntesis disyuntivas, y no la eleccin radical.
reaccionar ante estas exigencias? Pienso que de una
D ebem os m odificar los conceptos del debate. Para
m a n e r a n o muy d istin ta , a u n q u e n o e x a c ta m e n te
dar o tro ejem plo: En el verano del 2 003, los g ra n
igual, a la de un psicoanalista frente a un paciente:
des filsofos europeos, Derrida, H abcrm as y otros,
po rq u e este tam bin exige algo. Slo que, con esas
e incluso algunos norteamericanos, se inmiscuyeron
exigencias, pocas veces se resuelve la cuestin. Son
respetablem ente en la o p in i n pblica y a bogaron
falsas exigencias, aunque denotan un problema real
p o r u n a nueva E u ro p a . N o dice esto m uchsim o
qu e al m ism o tie m p o ocultan. R etom em os aqu el
sobre sus posiciones filosficas? Siempre es as: las
te m a de la in co n m e n su ra b ilid ad m e n c io n ad o p o r
coincidenciasjjolticas de los filsofos revelan 'algo
Alain Badiou. En su magnfico ensayo sobre el 11 de
sobre su filosofa} Tomemos a Richard Rorty, con el
septiembre se vale del concepto deleuziano de sn
cual no estoy de acuerdo filosficamente en ningn
tesis disyuntiva. C uando se nos pregunta algo a los
aspecto pero al que considero un liberal inteligente,
filsofos, p o r lo general, se trata de m ucho ms que
que no tiene reparos en subrayar lo evidente. Los li
una pregunta: la opinin pblica busca orientacin
berales son demasiado finos com o para hacer eso, y
en una situacin problemtica. Por dar un ejemplo:
con esto me refiero a los liberales que se diferencian
H o y nos en c o n tram o s en guerra c ontra el te r r o r y
ms pero tienen m enos fuerza. Rorty nos explica de
esto nos enfrenta a graves problemas. Deberamos
qu se trata cuando personas com o l, Derrida, Ha-
cam biar nuestra libertad por la seguridad frente al
b e rm a s y desde el rincn cognitivista Daniel
te rro r? D eberam os llevar al e x tre m o la a p e rtu ra
D e nnett debaten filosficamente. Una mirada sobre
liberal incluso si al hacerlo cortamos nuestras ra
sus posiciones polticas nos m uestra o tra imagen:
ces y perdem os nuestra identidad , o subrayar ms
todos, sin distincin, esrn apenas un poco a la iz
nu e stra identidad? Sealar que estas posibilidades
q u ie rd a del c entro d e m ocrtico. La tpica co n c lu por ejemplo, es un tem a de m oda la realidad virtual;
sin pragm tica de Rorty es que seguir habiendo vivimos en un universo virtual. Ante esto, surgen las
dem o c rac ia , incluso un p o c o m s que a h o ra . Eso siguientes p re g u n ta s : Perdem os c o n ta c to con la
m u e s tra q u e la filosofa es insignificante. Lo es realidad autntica? Nos hemos alienado por c o m
realm ente? Considerem os com o caso paradigm ti pleto? Aqu chocam os de nuevo con la sntesis dis
co las coincidencias polticas entre Habermas y De- yuntiva: p o d e m o s im a ginarnos a p o sm o d e rn ista s
rrida: <no seran una seal de que sus posiciones fi cuya maravillosa subjetividad nm ada podra pasar
losficas tam poco son realmente inconmensurables, de una realidad artificial a otra; o a conservadores <
de que los puntos en que se oponen constituyen tan nostlgicos y conservadores de izquierda para quie-
slo una sntesis disyuntiva? nes eso sera un h orror y que opinan que en lugar de
Si uno observa c u idadosam ente sus estructuras ello deberam os no im porta de qu m anera re
de pensam iento, esta suposicin queda confirmada. gresar a la experiencia autntica. T endram os que
En ambas subyace de igual m anera el problema de la hacer algo distinto: desechar los conceptos del d e
comunicacin; ms exactamente, el de una com uni bate y a firm ar que el problem a no es la realidad vir- '
cacin que se abre al otro, lo reconoce y le perm ite tual, sino la realidad de lo virtual. Cmo es esto?
su o tre d a d , en lugar de violarla. N os enfrentam os Q uiero decir que la realidad virtual Badiou ha
aqu, creo yo, con dos versiones com plem entarias, escrito esto en algn lugar es u n a idea bastante
incluso c u ando H aberm as sostiene con el o tro una banal. N o nos da nada para pensar. La realidad vir
com unicacin no deform ada y en el orden particu tu al significa lo siguiente: M ira c m o p o d e m o s
lar que este tiene, mientras que D errida destaca jus p ro d u c ir con nuestros jueguitos tcnicos u n a a p a
tam e n te lo c o n tra rio : que u n o debera abrirse a la riencia que al final con sid e ram o s realidad. C reo
contingencia radical del otro. Segn mi entender, el que la realidad de lo virtual es, en cambio, ms d u
gran m rito de Badiou frente a estas dos posiciones dosa. Lo virtual es algo, p ero algo que no es en su
com plem entarias reside en haber modificado todo totalidad; es, si as se quiere, el efecto que produce
el campo con su tica. El problema no es la otredad, de hecho lo real. Ah reside el verdadero problema.
sino lo M is m o .; Tal es, para m, el prim er gesto del Pasemos al siguiente tem a que conm ueve al p e
filsofo c u a n d o se lo i m p o r tu n a con exigencias: r io d i s m o : el h e d o n is m o . T a m b i n t e n e m o s q u e
m odificar los conceptos mismos del debate. Ahora, a d o p t a r u n a p o s ic i n a su re s p e c to . Q u h a c e r
1 Alnin B adiou, E th ik , Viona, 2 0 0 3 , pgs. 4 0 y sigs. [La tica , c u a n d o los a n tig u o s valores se d e s m o ro n a n y los
tra d u c c i n de R al J. C crd eirn s, M x ic o : H c rd e r, 2 0 0 4 , p.V s hom bres pierden la fe, se entregan al egosmo y d e
4 3-55]. dican su vida tan slo a la b s q u e d a de placeres?
N uevam ente el cam po se divide en dos frentes: roda lam entablem ente, la gran m ayora de los filsofos
p ostura moraL rgida encierra un acto de violencia no e s t n a la a ltu r a del de safo a ese nivel y nos
Judith Butler representa esa postura tpicamente abrum an con respuestas falsas.
p o s m o d e r n a en su ltim o libro, d isponible hasta Las ms graves son, sin duda, las respuestas al es
ahora slo en su edicin en alemn: Kritik der etbis- tilo de las monstruosidades new age, que ya no m e
chen G ew alt [Crtica de la violencia tica] ;2 debe recen el h o n o r de ser denominadas filosofa. A to
mos ser flexibles y otras cosas ms, lo cual desem bo dos nosotros se nos ocurren algunos ejemplos inte
ca de nuevo en el tem a de la subjetividad nm ada; el resantes al respecto. Com prese, p o r caso si uno
pas necesita valores y obligaciones firmes, es la res es lo bastante viejo, lamentablemente com o yo y al
puesta que llega desde el o tro frente. O bviam ente, gunos de ustedes , una librera tpica dedicada a
d e b e ra m o s a b o r d a r el p r o b le m a u n a vez ms de las ciencias sociales y humansticas de hoy con una
m an e ra directa, c u estionar p rim e ro los conceptos de hace veinticinco aos. H o y se habla tres veces
del d e b a te , ap lic an d o u n a suerte de Verfrerndung m s de sa b id u ra , ilu m in a c i n y n e w age q u e de
[ex traam iento] brec h tia n o ; la cosa m ism a se nos filosofa. Lo expuesto hasta aqu concerna a la p ri
volvera entonces extraa: Alto! i De qu estamos m era falsa respuesta, lo cual ya era casi demasiado.
h a b la n d o realm ente?. De hedonism o, en una s o O tras dos respuestas falsas me parecen m ucho ms
ciedad de consum o cuya caracterstica principal es problem ticas. Cules? Volver a rem itirm e a Ba
la p ro h ib ic i n radical de d isfru ta r de m an e ra d i diou, quien destaca que la filosofa y la poltica no
recta. Se nos dice todo el tiempo: Tienes que disfru deberan entremezclarse. Segn mi m odo de ver, en
tar, p ero para p o d e r en verdad disfrutar debes pri su te x to sobre el final del co m u n ism o afirm a que,
m ero salir a correr, hacer dieta, y tienes prohibido en lo que respecta al totalitarismo, el problem a ra
acosar sexualmente. Detrs de esto se halla la abso dica e n que n o disp o n e m o s todava de una teora
luta disciplina corporal. N o obstante, volvamos a la sociopoltica apropiada con la que se pueda analizar
fe, al clich de que hoy en da hem os perdido la fe. la base conceptual de esos fenm enos a todas luces
N o es nada ms que un pseudodebate: hoy creemos detestables, com o el nazismo y el estalinismo, en su
ms que nunca y en esto radica el problem a, tal carcter de pro y ec to s polticos. D ar u n a respuesta
c o m o lo ha m ostrado Robert Pfaller . Los concep filosfica fa st-fo o d que se venda com o explicacin'
tos del d e b a te ya no son, pues, los mismos, pero, p r o f u n d a , c u a n d o en re a lid a d es s lo un E rsa tz
[reemplazo] que nos exime de pensar, sera lo peor
2 J u d ith B utler, K ritik d e r c th isc h e n G e w a lt, F ra n c fo rt del
que p o d ra hacer un filsofo y que la m e n ta b le
M en o : S u h rk am p V crlag, 2 0 0 3 . m ente suele hacer . Quiz los decepcione con es
to, pero mi respeto por A dorno no me impide decir filosfica p o s m o d e rn a . J u n to a ella e n c o n tr a m o s
que en esto reside el p roblem a de la D ialctica del otra cuestin, no m enos interesante: una especie de
llu m in ism o . En lugar de un anlisis concreto se nos n e o k a n tis m o . En F ra n cia est r e p r e s e n t a d o p o r
ofrece un ejem plo paradigm tico de desconcierto Alain Renault y p o r Luc Ferry, que incluso es actual
(en el sentido negativo de la palabra) filosfico, una m ente m inistro de Educacin; en Alemania lo est
suerte de cortocircuito poltico-ontolgico: la cate por H aberm as, quien, lo quiera o no, acta hoy, se
gora pseudotrascendental del proyecto del Ilumi- gn se sabe, com o filsofo del Estado; Aznar confir
nismo debera explicar los fenm enos totalitarios m expresam ente lo que a m enudo es slo insinua
de m a n e ra inm ediata. Una versin reciente de ese do, cuando hace dos aos propuso nom brar oficial
gesto filosfico simulado y falso, cuya filosofa nos m ente a H a b e rm a s filsofo del Estado de Espaa.
libra de pensar, es el cortocircuito posm o d e rn o del Cm o es posible esto?
totalitarism o poltico con el concepto filosfico de Creo que he podido resolver con xito este dile
la totalidad. All se conjura la revelacin ontolgica ma. C ierto neokantism o encaja perfectam ente con
com o una explicacin inm ediata casi trascendental la definicin de la filosofa del Estado (digo esto a
de fenm enos polticos concretos. La filosofa pos- pesar de mi afecto p o r Kant). Cul es la funcin
m oderna ofrece la apariencia de pensam iento para principal de la filosofa del Estado en la actual so
d e s a c r e d it a r de a n te m a n o t o d o a c o n te c im ie n to ciedad dinmica-capitalista? Debe a p ro b a r el desa
en el sentido badiousiano de lo nuevo que pe rfo rrollo, irrenunciable para el capitalismo, de nuevas
ra . Esto es tam bin lo que desde los ltimos diez ciencias, de la tcnica y de la econom a, p e ro a la
o quince aos est de m oda respecto del H olocaus vez bloquear sus radicales consecuencias ticas y so
to y otras formas del mal radical irrepresentable: la ciales. Exactamente eso ha hecho Haberm as, al m e
prohibicin de analizar esos fenm enos slo p o n o s c o n su in tro m isi n en el d e b a te bio g en tic o .
dram os ser testigos de ellos, to d a explicacin im Nos presenta una solucin tpicam ente neokantia-
plicara engaar a las vctim as.. . . na: en las ciencias se puede hacer lo que se quiera,
En esto subyace, creo yo, la rep re sen ta ci n de siem pre que se ten g a en cuenta que u n o se mueve
que debem os vivir con nuestro m u n d o imperfecto, slo en el estrecho m bito de los fenm enos cogni-
ya que toda alternativa radical conduce tarde o te m tivos. E m pero, otra cosa es el hom bre com o sujeto
p ra n o al Gulag. Se nos advierte sobre el peligro de moral que acta de m anera autnom a, y ese mbito
to d o cam bio radical. Todo el discurso de abrirse a debe ser p ro te g id o frente a cualquier amenaza. Es
la o tre d a d radical no es sino esa advertencia ante el de este m o d o c o m o surgen todos esos p se u dopro-
peligro del cambio radical! Esa es, pues, la ideologa blemas: Cun lejos podem os llegar en la biogenti-
ca? Amenaza esta ltima nuestra libertad y a u to n o filosofa que puede llamarse, con toda razn, filo
ma? Segn mi criterio, estas son preguntas falsas; sofa d e l Estado*: una filosofa que, por un lado, t o
en to d o caso, no son preguntas realmente filosfi lera en silencio el progreso cientfico y tcnico y,
cas. La nica pregunta realm ente filosfica es la si p o r el otro, intenta controlar sus efectos sobre nues
guiente: En los resultados de la biogentica hay al tro o rd e n sociosimblico, es decir, im pedir que se
go que nos obligara a redefinir lo que entendem os modifique la actual imagen teolgico-tica del m u n
p o r naturaleza hum ana, por ser hombre? do. N o sorprende entonces que aquellos que llegan
Es b a sta n te triste ver c m o H a b e rm a s in te n ta ms lejos en esto sean neokantianos. El propio Kant
co n tro lar los explosivos resultados de la biogenti se encontraba frente al problem a de cmo respetar
ca, encauzar sus consecuencias filosficas. Toda su la ciencia n ew toniana pero a la vez garantizar que
intervencin revela el tem or de que algo pueda m o hubiese un reino de responsabilidad moral por fue
dificarse p ro fu n d a m en te , de que pueda surgir una ra de la ciencia. Fue as como delimit el m bito de
nueva dimensin del hombre, y de que la vieja re validez del saber a fin de crear espacio para la fe y la
presentacin de la dignidad y la a u tonom a h u m a m o ra l. Acaso n o se e n c u e n tra n los actuales fil
nas no se conserve indem ne. Sus exageradas rea c sofos del Estado frente a la misma tarea? Su esfuer
ciones son ilustrativas, como en el caso del discurso zo no atae acaso a la pregunta sobre cm o se p u e
de Sloterdijk en Elmau respecto de la biogentica y
de, p o r medio de distintas versiones de la reflexin
Heidegger: C ua n d o Sloterdijk seal que la bioge
tra sc en d e n tal, circunscribir a la ciencia a su h o r i
ntica nos obliga a form ular nuevas reglas de la ti
zonte de significados establecido, y cm o podran
ca, H aberm as capt solam ente el eco de la eugene
ser denunciadas p o r inadmisibles sus consecuen
sia nacionalsocialista. Esa postura frente al progreso
cias para el m bito moral-religioso? Resulta intere
cientfico desemboca en (resistir) una tentacin de
sante que la p ro p u esta de Sloterdijk acerca de una
la tentacin. Pero la tentacin que hay que resistir
sntesis humanstica de nuevas verdades cientfi
es la postura pseudoinoral que representa el descu
cas y del viejo horizonte de significados, aunque sea
brim iento de la ciencia com o tentacin que nos per
ms refinada, irnica y escptica que la filosofa
m ite llegar d e m a s ia d o lejos h asta el m b ito
del Estado de Haberm as, finalmente est separada
prohibido (de la manipulacin gentica y dems)
de esta slo p o r una lnea dem arcatoria casi invisi
y de ese m odo pone en peligro el ncleo ms ntimo
de nuestro propio ser hombre. ble (o, para ser ms exactos: la propuesta de Sloter
La reciente crisis moral, provocada por la bio dijk oscila entre el com prom iso de H aberm as y las
gentica, culm in de hecho en la necesidad de una monstruosidades n cw age).
C u a n d o hablam os de filosofa y poltica, all e n entrever siquiera d nde se ubica el autor. Despus,
c o n tra m o s g e neralm ente, e n tie n d o yo, la explica hay algunos intentos de haberm asianos, com o An-
cin del fracaso de la Escuela de Frankfurt. Cul es drew A rato, de utilizar la idea de la sociedad civil
el resultado de la Escuela de Frankfurt? Cmo sin com o lugar de existencia en contra del dom inio c o
tetizarla? Su principio fundam ental es la Dialctica m unista totalitario. Empero, tam poco all se puede
d el Ilu m itiism o : la re p re s e n ta c i n de que hay un hallar una teora que ayude a explicar el comunismo
e rro r estructural que es inherente al provecto m o estalinista. Adem s, creo que la teora de la socie
d e rn o de la em ancipacin; todas esas cosas h o r ro da d civil es to ta lm e n te e rrnea. De to d o s m odos,
rosas, totalitarismos entre otras, no son residuos del de b o re c o n o c e r que llegu a la conclusin de que
pasado sino su p ro d u cto consecuente. Permtanme tanto en el caso del desm oronam iento de Yugoslavia
c o n tin u a r c o m o si fuera b obo, y entonces dira: el co m o en la mayora de los otros conflictos entre el
estalinism o debera haber sido el ejemplo p arad ig E stado y la sociedad civil estuve siem pre del lado
m tico, porque para decirlo utilizando conceptos del E stado. La sociedad civil im plicaba oposicin
sum am ente simplificados y tontos el fascismo fue democrtica, p ero implicaba tam bin nacionalismo
una reaccin conservadora. Detrs de l hubo per violetoT'La f rm ula de M iloSevicdescriba e x ac
sonas que para expresarlo otra vez de una forma tam ente esa mezcla en extrem o explosiva de socie
p o r dem s ingenua concibieron algo e x tre m a d a d a d civil nacionalista y n o m e n c la tu ra de p a rtid o .
m ente malo y llevaron a la prctica algo extrem ada Los disidentes exigan un dilogo entre la n o m e n
m ente m alo, pero, qu sorpresa! Sin em bargo, el clatura del partido y la sociedad civil, y Miloseviclo
verdadero traum a es el estalinismo. El proyecto c o puso en prctica.
m unista espero que estn de acuerdo conm igo Tom em os a Habermas: Revela la lectura de sus
surgi con un potencial em ancipador violento y fra libros que la mitad de su patria, Alemania, era socia
cas. Ese es el traum a d e la dialctica del Iluminis- lista? N o . Es c o m o si ese hecho no existiera. C reo
mo. Y qu encontram os en la Teora Crtica? N ada que eso es, segn un concepto de m oda, una suerte
de eso. Est B ebem otb de N e u m a n n , la peor socio de agujero sintomtico, un lugar vaco.
loga periodstica que uno pueda imaginarse, basada A p a rtir de a h o ra ser un p o c o m s conciso, y
en la idea de m oda acerca de una convergencia, se quisiera cerrar con una observacin sobre el posible
gn la cual la N orteam rica del N e w Deal de Roose- rol de la filosofa en nuestra sociedad. Al respecto,
velt, la Alemania nazi y la Unin Sovitica tienden a se observa una serie de posiciones filosficas falsas:
la misma sociedad organizada. Est E l m arxism o so la filosofa del Estado neokantiana, el neosofism o
vitico de M arcuse, un libro muy raro, que no deja p o s m o d e rn o , etc. Lo peor es la e x tre m a m oraliza
cin de la filosofa, cuya lgica se expresa ms o m e N u estro saber es, pues, una suerte de referencia va
nos de la siguiente manera: Soy filsofo y com o tal ga que les confiere autoridad a nuestras opiniones.
ideo grandes sistemas metarsicos, pero adems soy- Es com o si a un gran escritor se le preguntara qu le
u n a b u e n a p ersona y reflexiono sobre c unto mal gusta com er y este respondiera que la cocina italia
hay en este m undo. Debemos com batir ese m a l . ... na es m ejor que la china. C onsidero, entonces, que
K1 ms endeble en esto es Derrida cuando, en medio slo puede responderse a la pregunta considerando
de su libro Espectros de M arx, se vuelve com pleta qu es inherente a la filosofa.
m ente no-filosfico y enuncia en diez puntos el mal Cul es, p o r e n d e , el rol de la filosofa? Aqu
de este m u n d o . Increble! N o poda creer lo que chocam os con una paradoja: aquella no desem pe
vean mis ojos cu an d o le eso, pero ah estaban los casi nunca, y m enos an en sus perodos creativos,
diez p u n to s , y d a b a n c u e n ta de una total falta de un papel norm al com o mera filosofa. Veamos algu
p e n sam ien to : los excluidos en nuestras ciudades, nos hechos inconexos al respecto: en el siglo X IX,
que carecen de em pleo y de recursos; los carteles de la literatura d e sem p e a m e n u d o , en algunas na
drogas; el d om inio de los m onopolios mediticos, ciones, com o H ungra y Polonia, el rol de la filoso
etc. C om o si quisiera transmitir la impresin de que fa; p o r ejem plo, la visin filosfica, o bien ideol
no slo es un gran filsofo, sino tambin un hombre gica, que subyaca al m ovim iento nacional fue for
de buen corazn. Perdnenme, pero se me ocurre al m ulada de m o d o p re d o m in a n te en el m arco de la
re s p e c to u n a c o m p a r a c i n b a s ta n te b ru ta l: a las literatura. Incluso en Estados Unidos, en el 99% de
obras de literatura popular suele adosrseles al final los casos se buscar en vano, en las facultades de Fi
una breve descripcin del a u to r o la autora, y para losofa, la den o m in ad a filosofa co n tin en ta l (y esto
ensalzar un poco su currculum se aade algo como hay que tom arlo de manera literal: de 4 .000 univer
lo siguiente: Vive actualm ente en el sur de Francia, sidades no rte a m e ric a n a s que c uentan con una Fa
r o d e a d o de m u ch o s gatos, y se dedica a la p i n tu cultad de Filosofa, slo en quince o veinte de ellas
ra. .. . Se trata ms o m enos de lo mismo. Casi me est rep resentada seriam ente la filosofa co n tin e n
dan ganas de a a d ir algo m alo a algn pr x im o li tal). En lugar de hallrsela all, se la encuentra en los
bro mo: En su vida privada tortura perros y mata estudios culturales, en la anglstica, en los cursos de
araas, sim plem ente para llevar esa costum bre al francs y alemn. Si uno quiere, pues, leer a Hegel y
ab s u rd o . Pero c o n esto q u ie ro decir lo siguiente: Badiou, paradjicam ente, tiene que elegir literatu
cu an d o se nos pregunta a los filsofos nuestra o p i ras c o m p a rad a s con francs y alem n com o m a te
n i n , en realidad, lo que se p r e te n d e es, g e n e ra l rias centrales. Por el co n tra rio , si u n o investiga el
m ente, que nos representem os a nosotros mismos. cerebro de las ratas y hace experim entos con anim a
les, enronces tiene que concurrir a las facultades de pancia e n tre Badiou y yo. Y quisiera preg u n ta rle ,
Filosofa. Sin embargo, no es poco usual que la filo quiz tan slo de m anera retrica, si acaso l tam
sofa ocupe el lugar de otra materia: cuando cay el bin o p in a que en K ant hay a pesar de todas las
com unism o, la filosofa fue el prim er espacio en el cosas malas que dije acerca de cierto neokantism o
que se manifest la resistencia; en ese m om ento fue algo que vale la pena ser rescatado. Qu? De la fi
ms poltica que nunca. Tal vez podran objetar que losofa m e interesa, ante todo, el m o m e n to de ex-
la gran filosofa alem ana no fue nada ms que filo traeza m encionado por Badiou. Acaso la extrae-
sofa. De nin g u n a m anera: ya desde Ile in e, y no a za no est al com ienzo de la filosofa? Los d e n o m i
partir de M arx, se sabe que la filosofa ha sido el Er- nados filsofos inicos de la naturaleza aparecie
satz alemn de la revolucin. Ese es el dilema: no se ro n en la actual Asia tu rc a con el d esarro llo de la
p u e d e te n e r am bas cosas. Es falso a firm ar que los produccin de mercancas.3 N o quisiera trazar aqu
franceses podran haber filosofado si tan slo hubie el vulgar paralelismo marxista de que la produccin
ran sido lo sufic ie n tem e n te listos. A la inversa, la de m erc an c a s im plica u n a ab stra cc i n y que esa
ausencia de revolucin fue la condicin para la filo abstraccin de la mercanca subyace a la abstraccin
sofa alemana. M i idea es, por lo tanto, la siguiente: filosfica. A donde quiero llegar es a ese m o m e n to
Quiz debem os dejar que se rom pa el sueo de que de extraeza que surge a travs de la dislocacin; a
hay u n a filosofa norm al. Q uiz la filosofa sea la que la filosofa H eidegger nos lo dira as * no
a n o rm a lid a d p o r antonom asia. Leera as la teora fue desde el comienzo el discurso de aquello que se
de Badiou. (Badiou y yo nos tiram os flores pero en sabe en casa. Siempre se necesita un m nim o de des
realidad nos odiam os. A m en u d o b ro m e a m o s con composicin de la sociedad orgnica. Desde Scra-
que si uno de nosotros tom a el poder va a m andar al
o t r o al c a m p o de c o n c e n tra c i n ; p e ro esa es o tra
3 C fr. F ried rich A lb crt Lange, C csch ich ic des M a tcrixlism u s
historia.) Estoy to ta lm e n te de a c u erdo con su tesis u n d K ritik se in er B c d e u tu n g in d er G eg em va rt, al c u id a d o de
sobre las c o n d iciones de la filosofa segn la cual A lfred Schm idc, F ra n c fo rt del M e n o : S u h rk am p Verlag, 1974,
esta es p o r definicin excesiva y existe, literalm en v o ls. 1 y 2 [H :storia d el m a te ria lism o , M x ic o : J u a n Pablo*
te, slo a travs de su vnculo excesivo con c o n d i F.ditor, 1 9 7 4 ; se tr a ta de u n a ed ic i n en dos v o l m e n e s m uy
ciones externas que son de naturaleza amorosa, p o d ifcil de co n se g u ir, q u e ha to m a d o c o m o fu en te la reed ici n
d e 1873, en tra d u cc i n de V icente C o lo rado].
ltica, cientfica, o bien artstica.
4 C fr. M artin H eid eg g er, D ic C ru n d eg riffe d er M etaplrysik,
A ntes de te rm in a r quisiera agregar una crtica, F ra n c fo rt del M e n o , 1 9 8 3 , pgs. 7 y sigs. [Los co n cep to s f u n
a u nque sea m uy amigable. N uestra distinta valora d a m en ta les de !a m eta fsica , tra d u c ci n de Jo a q u n A lb erto Ci-
cin de Kant podra ser entendida com o una discre ria C oscu llu ela, M a d rid : A lianza E d ito rial, 20071.
tes, uno vuelve a encontrarse sin cesar con esa otre- d e n o m in a uso privado de la razn concierne al tra
dad, con ese agujero, y resulta interesante que inclu bajo del servidor del Estado en el aparato del Esta
so en D escartes se puede descubrir lo e x tra o y do. A los debates intelectuales, incluso cuando son
p o n e r as en ridculo a sus difam adores . En el se d e s a r r o lla d o s de m a n e ra p rivada, los d e n o m in a ,
g u n d o prrafo del Discurso del m to d o se e n c u en p o r el c o n tra rio , uso pblico de la razn." A qu
tra, creo, su clebre observacin acerca de cm o al a punta Kant? Para l, lo privado es, en prim era ins
viajar n o slo descubri la extraeza de otras cos tancia, la com unidad particular enraizada en un lu
tumbres, sino tam bin que la propia culrura resulta gar, p e ro su idea es que, com o intelectuales, d e b e
no m enos e x tra a , incluso ridicula, si se la ve con ram os o cu p ar la posicin de lo universal singular;
otros ojos.5 Ese es, segn mi opinin, el pu n to cero es decir, de una singularidad que participa de la uni
de la filosofa. Todo filsofo ocupa ese lugar de la versalidad de m anera inmediata, dado que perfora
dislocacin. la representacin de un ord en particular. Se puede
C o n c lu y o con otra p re g u n ta para Badiou, p o r ser de m a n e ra in m e d ia ta un h o m b re sin ser antes
que m e gustara a hora rehabilitar el concepto k a n que nada alem n, francs, ingls, etc. Ese legado de
tiano de W eltbrgergesellschaft [sociedad de ciuda Kant es hoy ms actual que nunca. La idea de un d e
danos del m undo], tom ado a m enudo con demasia bate intelectual que perfora el orden particular con
da liviandad.6 C reo que este concepto debe ser vin tradice la teora conservadora segn la cual nica
culado con la diferenciacin que hace Kant entre el m ente la identificacin total con las propias races
uso pblico y el uso privado de la razn, cuya rareza perm ite ser h o m bre en el sentido em ptico de esta
consiste en que se opone a la intuicin: lo que Kant expresin. C o n fo rm e a esta teora, se es com pleta
m ente hom bre en cuanto se es com pletam ente aus
traco, esloveno, francs, etc. Pero el mensaje fun
5 C fr. Ren D escartes, A b h a n d lu n g iiber d ie M ethode, richtig
zu d enkcrt u n d W ahrh eit in d e n W issen scha ften z< sa c h e n , 1,
d a m e n ta l de la filosofa consiste en que se puede
3 0 , en R en D esca rtes p h ilo so p h isch e W erke, tra d u c c i n , c o participar de m anera inmediata de la universalidad
m e n ta rio s y n o ta s bio g rficas de J. H . v o n K irchm .inn, Berln, ms all de identificaciones particulares.
1 8 7 0 [D iscurso d el m to d o , tra d u c c i n de M ario C aim i, B ue
n o s A ires: E diciones C o lih u e, 2 0 0 9 ].
6 C fr. Im m a n u e l K an t, B eantw ortung d e r i'rn g e: W as ist
A ufklarung, en W erke bt 12 B nden, a carg o de W ilhelm Weis-
ch ed el, F rancfort del M e n o , 1977, vol. 11, pg. 5 6 [- :Q u es la
Ilu straci n ? , en F ilosofa de la h isto ria , tra d u c c i n de E u g e
n io m az, M xico: Fondo de C ultura Econm ica, 2 0 0 6 , pg. 25]. 7 Ib id ., pg. 5 5 [ihtd., pg. 29).
Discusin

Antes de com enzar la discusin qui


A l a i n B a d io u :
siera hacer una aclaracin. C u a n d o se me ocurri
criticar a Kant, lo hice ms bien como una crtica de
eso que t denominas neokantismo, una suerte de
kantismo acadmico que en los ltimos diez o quin
ce aos ha adquirido, en cierto m odo, el estatus de
filosofa oficial. En lo que respecta a Kant, es posi
ble vincular, creo yo, dos de tus observaciones. En
prim er lugar, la filosofa tiene que e n tender que en
las verdades y en los problemas nuevos hay algo que
no puede reducirse a una representacin acabada de
la naturaleza hum ana. Segn mi criterio, esto es su
m am ente im portante: el objeto de la filosofa encie
rra algo in h u m a n o . C o n o c e m o s m uchos nom bres
para eso: durante m ucho tiempo, Dios, lo inteli
gible, lo absoluto, etc., d e n o m in a ro n a aquello
qu e excede a la n a turaleza hu m an a . Los nom bres
pueden modificarse, las ideas pueden modificarse,
p ero creo que siempre habr algo que no puede re
ducirse a lo hum ano; siempre quedar algo inhum a
no en aquello de lo que se ocupa la filosofa. Fou-
cault seal desde muy tem prano que hombre es
un a suerte de c o n stru c ci n te rica q u e tiene una
historia, que puede verse d n d e ha em p e z a d o y
concluye: tam bin llegar el m om ento en que se vea r e n d a s sexuales, etc. Para to d o gran filsofo, r.-y
que esta term ina .* En Francia, esto se denom ina un vnculo directo entre la singularidad del p e nsa
a n tih u m a n ism o terico, y no representa slo la m ie n to y su universalidad. H o y se afirm a p o r d o
posicin de Foucault, sino tambin la de Althusser y quier que es im portante y fundamental la particula
m u c h o s otros. Esta es mi p rim e ra observacin. Si ridad, as c o m o el respeto de las particularidades.
dices: Saber si hay o no fo rm a s de m o d ific a r de C o m p a r t o tu o p in i n : hay que lu c h a r c o n tr a esa
m anera radical aquello que denom inam os n a tu ra c a n tin e la re a c c io n a ria sobre las p a rtic u la rid a d e s
leza h u m a n a : este es el ve rd a d e ro problem a, de culturales, p ero debem os a adir que el vnculo di
ese m o d o form ulas un in te rro g a n te tan p ro fu n d o recto entre la singularidad y la universalidad presu
com o natural. Hombre designa una construccin pone que esta ltima encierra algo inhum ano. Si se
histrica e ideolgica. Y no hay razones de peso p a reduce la universalidad a un hecho hum ano corrien
ra que la filosofa conserve e te rn a m e n te esa c o n s te, entonces hay que abandonar tal posicin. Y creo
tru cci n . D esde Platn, co n sid ero yo, la filosofa que en Kant esa suerte de relacin directa entre sin
c onfronta con lo inh u m a n o y es all donde tiene su gularidad y universalidad se presenta cuando define
p ropia vocacin. Cada vez que la filosofa se escuda lo hum ano a travs de algo que supera a la naturale
detrs de la naturaleza hum ana, tal com o esta se ha za hum ana. La grandeza de Kant no radica de nin
c o n fo rm a d o en el proceso de la historia, se achica, gn m o d o en haber form ulado una teora de los l
incluso se hace a un lado. Se hace a un lado porque mites de la razn, una teora de los lmites hum anos
no le queda otra cosa que resguardar, propagar y ci de la razn. Si bien ese aspecto est en Kant, hoy ya
m e n ta r el m o d elo establecido de la naturaleza h u no parten impulsos de l. La grandeza de Kant radi
mana. En segundo lugar: en mi opinin, cabe vincu ca en que ha vinculado la representacin de un lmi
lar con esta reflexin tu observacin de que en Kant te de la razn c o n la rep re s e n ta c i n c o n tr a ria de
est el tem a de la singularidad universal. Tienes a b u n a na tu ra le z a h u m a n a que se su p e ra a s m ism a,
so lu ta raz n , p o r q u e u n o e n c u e n tra en to d o s los ante todo, en lo infinito de la razn prctica. Creo,
grandes filsofos el tem a de la participacin directa por lo tanto y con esto concluyo , que en el p ro
de la singularidad en la universalidad sin pasar por blema del compromis'filosfico subyace y na suer
las particularidades, culturas, nacionalidades, dife- te de relacin entre lo finito y lo infinito. Est el
hom bre consagrado a lo finito, encerrado en lo fini
1 C fr. M ic h c l F o u c a u lt, D ic O rd n u n g d e r D in ge. R i e A r to que d e n o m in a m o s hum anidad, la hum anidad
c h tio lo g ie d e r H u m a n w is s e n s c h a fte n , F ra n c f o rt d el M e n o ,
com o hum anidad finita? O somos adecuados para
1 9 7 1 , pg. 4 6 2 [Las p ala b ra s y las cosas, tra d u c c i n d e Elsa
C ccilia F rost, M xico: Siglo X X I, 2 0 0 5 , pg. 35VJ. lo infinito, es decir, adecuados para lo inhum ano a
lo que est ligada la filosofa? Esa es la verdadera pre tenderlo . En la Critica de la razn pura desarrolla
gunta. Y po r eso dije tam bin que tus dos observa la diferenciacin entre un juicio negativo y un juicio
ciones pueden relacionarse: aquella sobre el vnculo infinito.3 Para decirlo de m anera sencilla: el juicio
e n tr e la u n iv ersa lid ad y la sin g u la rid a d y aquella negativo es un juicio que le niega al sujeto un pre
sobre la necesidad de dejar atrs el humanismo. dicado, mientras que lo que Kant denom ina juicio
Lo siento, p ero aqu estoy de nuevo de acuerdo infinito es lo que le atribuye al sujeto un predicado
con mi amigo Slavoj 2iek. que niega. H ay u n juicio negativo cu an d o se dice,
por ejemplo: El alma no es mortal. El juicio infini
S lavoj Z izek : L am entablem ente, tam bin estoy de to sera: El alma es inmortal. Y qu se sigue de
acuerdo contigo. En un pasaje muy bello de Las lu esto? Al respecto, pueden ilustrarnos las novelas de
chas de clases en Francia,1 M arx explica la dinmica terror, si me perm iten citar a Stephen King, mi ca
poltica del ao 1848: las dos fracciones realistas, ballito de batalla para todos los casos. C onocem os
los Borbones y los Orleanistas, se unieron para con el concepto de n o -m u erto, pero, <qu significa real
form ar el republicano Partido del Orden (Part de mente? M uerto significa m uerto, y si alguien no es
l'O rdre). M a rx dice que se puede ser realista slo si t m uerto, entonces, sim plem ente vive. Sin em bar
se rec o n o c e el reino a n n im o de la Repblica. En go, si decimos que alguien est no-m uerto, com o se
ese sentido, estoy totalm ente de acuerdo contigo: lo acostum bra en la literatura de terror, eso no debera
h u m a n o c o m o tal se m anifiesta n ica m en te en lo significar que todava vive; est m uerto pero no en
inhum ano; lo inhum ano es el nico cam ino para ser el se n tid o corriente: es la m uerte viva. Vemos que
h u m a n o de m a n e ra in m e d ia ta en un s e n tid o u n i a q u se a b re o t r o reino, y mi idea es que este no-
versal. C m o m e re p re s e n to esto? Aqu quisiera m u erto es el sujeto kantiano trascendental. Exacta
volver a Kant, pues creo que l nos da la herram ien mente en ese sentido es inhum ano; inhum ano no en
ta c o n c e p tu a l p a ra re fle x io n a r al re s p e c to con el sentido de lo animal, sino com o dimensin exce
una diferenciacin filosfica aparentem ente secun siva de lo hum ano mismo. Visto de esta forma, hay
daria pero que, segn mi criterio, es central para en- algo nico en lo que Kant d e nom ina la dimensin
de lo trascendental. Hace algunos das me escribi
: C r. K arl M a rx , D ie K la sse n k d m p fe in F ra n kreich 18 4 8 - desde Tokio un amigo que conoce mi aficin por las
18S0, en M E W , vol. 7 , B erln (Este), 1960, pgs. 9 -1 0 7 Las lu curiosidades, y me dijo que en Ja p n p u eden com-
chas de clases en Francia, trad u cci n de Tristdn S u re x , B uenos
A ires: C la rid a d , 2 0 0 7 , p.igs. 1 13-4J. El P a rtid o del O rd en 3 C r. Im m an u el K anr, W erke, vol. 3, pg. 113 [C rtica de la
a p o y ab a p b licam en te a la R ep b lica p e ro crea se c retam en te ra z n p u ra , tra d u c c i n de M ario C a im i, B uenos A ires: C oli-
en la R estauracin. hu e, 2 0 0 9 , pg. 1411.
prarse ahora, p o r 85 dlares, telfonos que funcio tena q u inientos, quinientos qu? N a d a ms. N o
nan de una m anera muy particular: puede escuchar eran dlares, ni c h e lin es.. . Kant ha abierto ese m
se claramente la voz de quien llama pero no hay ms bito para nosotros. Y, en ese sentido, tambin Lacan
s o n id o . Basta con ajustar una p e q uea placa en la tiene razn frente a lo que sostiene el posm odernis
tap a del c r n e o para recibir la vibracin de la voz m o: la ciencia no es solamente un juego idiomtico,
del o tro directam ente en el odo medio. Por lo tan sino que se ocupa de lo real no esquematizado.
to, puede orse al otro, pero la com prensin ptima
se logra una vez que uno se tapa los odos. Estamos A. B.: El p roblem a del com prom iso filosfico resi
a qu frente a la excepcin, frente a una percepcin de, segn mi criterio, en que es entendido principal
sensorial directa que esquiva los medios sensoriales. m ente com o com prom iso crtico. Se tom a la filoso
Y para a v a n z a r un paso ms dir que sabem os de fa y la crtica com o si fueran lo mismo, con la c o n
esos curiosos e x p erim entos, en relacin con la in secuencia de que el c o m prom iso filosfico se c o n
vestigacin del cerebro, que se basan en la idea de vierte en el ve re d icto sobre el mal, sobre el sufri
que puede provocarse un sentim iento p o r ejem m iento y sobre lo que est perm itido y lo que no lo
plo, deseo o dolor estimulando de m anera directa est. La tarea de la filosofa sera pues, en prim era
el centro nervioso, sin pasar por ninguno de los cin instancia, negativa: dudar, tener espritu crtico, etc.
co sentidos. Por qu he m en c io n ad o a q u a Kant? C reo que hay_querevenir estajdea^porque en reali
C onoces la teora del esquematismo: para que algo dad la esencia de la intervencin filosfica es la afir
sea real debe e n tra r en ciertas categoras. Pero, no macin. Por qu la afirmacin? Si ustedes se inmis
estamos ahora ante un tipo de dolor que es abstrac cuyen en una situacin paradjica, o en una rela
to y no esquem atizado, y no un d o lo r de tal o cual cin que no es una relacin, o en un vnculo que no
tipo, sino un d o lo r inm ediato? Esto se asemeja un es un v nculo, ento n c e s tienen que in tr o d u c ir un
poco perm tanm e esta dosis de irona al primer nuevo marco de pensam iento y decir s a la posibili
dinero esloveno de los aos 1990-1991, luego de la d a d de p e n sar esa situacin paradjica n a tu r a l
independencia. Yo amaba ese dinero, y no en m odo mente, bajo la condicin de dejar caer algunos par
alguno p o r el orgullo de que tenam os nuestra p ro metros, aunque queda claro que al hacerlo in tro d u
pia m oneda, sino p o rq u e la gente no se dio cuenta cen nuevos par m etro s . La nica prueba de ello
de que algo ola mal en ella. Luego de h a b e r sido es, por l ti m o ^ u e u s te d e s proponen una nuevra for
a b o lid o el d i a r yugoslavo, d u ra n te dos a o s cir ma de pensar la parad'ja. Por eso, el elem ento d e
cul dinero con unidades de cinco, diez, etc., pero term inante de la intervencin filosfica es la afirma
nadie se percat de que faltaba un nom bre: slo se cin, en lo cual coincido con Delcuze. C ua n d o este
dice que la filosofa es esencialm ente creacin de lo pueden ponerse de acuerdo respecto de una crti
ideas, p o n e con razn en prim er plano esa d im e n ca del mal. Esta tesis es el eje de su pensam iento. A
sin creadora y afirmativa de la filosofa, y descon partir de esa postura que niega, se entiende la intro
fa con razn de to d a reduccin crtica o negadora m isin filosfica de un m o d o m uy p a rtic u la r: el
de ella. N a t u r a l m e n t e , estoy de a c u e r d o co n tig o filsofo es u n a suerte de mdico; diagnostica el mal,
c u a n d o dices que no debera e n tenderse lo inhu el su frim ie n to , y al final prescribe m ed icam en to s
mano com o negacin, a pesar de que lam ento que que deben regresarnos a la norm alidad. Por ejem
al parecer siempre estamos de acuerdo; pero con es plo, dado que Saddam Hussein es un terrible tirano,
to se demuestra que ejercemos la afirmacin, y no la hay que to m a r enrgicas medidas teraputicas c o n
negacin. Entonces, deberamos entender lo inhu tra l. De hecho se las tom , como ustedes saben, y
mano com o un elemento conceptual afirmativo en a cam bio se ha asum ido la m uerte de cien mil ira
cuyo in te rio r p u e d e p e n sarse la dislocacin de lo ques. El ejrcito n o rte a m e ric a n o est m a ta n d o al
hum ano. Y esa dislocacin de lo hum ano presupone e n f e r m o , p e r o s lo hace lo que hay que hacer, y
re c o n o c e r que lo o riginario es el vnculo entre lo G lucksm ann est c o n te n to , d a d o que cree sin res
h u m a n o y lo in h u m a n o , y no la persistencia de lo tricciones en la naturaleza crtica de la intromisin
humano. lilosfica.
Les doy un ejem plo de ca r c te r ideolgico. En Pienso que es indispensable d e fe n d e r una c o n
los aos setenta observamos en Francia la aparicin cepcin de la intervencin filosfica totalm ente dis
de lo que se denom in la Nueva Filosofa. El ver tinta. N o es casual q u e la idea ms im p o rta n te de
dadero fundador de la Nueva Filosofa en Francia es Platn haya sido la del bien. Platn haba entendido
Andr Glucksmann, quien poco tiem po antes haba que lo im portante es siempre el elemento de la afir
sido un m ilita n te m ao sta p iru e ta s de la h is to m acin inhum ana, que adems manifiesta una elec
ria . La tesis f u n d a m e n ta l de G lu c k sm a n n , que cin radical. Si esta noche no presencian aqu una
sostiene hasta hoy mejor dicho, hasta que e m pe verdadera confrontacin es porque Slavoj y yo esta
z a a p o y a r la g u e rr a de E s ta d o s U n id o s c o n tr a m os dem asiado del mismo lado, en lo q u e a ta e a
Irak , plantea que es imposible que todos estn de este p u n t o decisivo, c o m o para que p u e d a surgir
acuerdo en un punto de vista positivo del bien:4 s- una gran contradiccin.

S. X.: Mi reaccin paranoica sera: <Y qu pasara si


4 C fr. A ndrc G lu ck sm an n , /.s M aitres Penseurs, Pars, 1977
nos estuvieras e n g a a n d o y slo sim ularas pensar
[Los m aestros pensadores, tra d u cc i n d e Jo a q u n Jo rd , Barce
c o m o yo? C u a n to ms de a c u erd o ests conm igo,
lo n a: A nagram a, 1978].
ms en peligro estars. Paradjicamente, com parti cia particular term ina siempre aunque durante un
mos con los pesimistas crticos posm odernos el foco breve lapso parezca e m a n cipatoria en una posi
puesto en lo inhum ano. En la ideologa posm oder- cin reaccionaria. La idea de Rorty acerca de la n a
na de lo in h u m a n o , lo inh u m a n o es un exceso h o rracin del sufrim iento exige, c o n secuentem ente,
rro ro so que necesariam ente debe ser evitado. Esta un a tica que deje a b ierto un espacio en el que t o
ideologa puede incorporar incluso cierta faceta de dos puedan contar su historia. De ese m odo desapa
Lacan. Existe esa mitologa de lo horroroso: no hay rece todo esfuerzo serio por la verdad. Qu mal!, el
que acercarse dem asiado al fuego, hay que guardar m o d elo de la negatividad m oral sera nicam ente
la d ista n c ia sim blica justa; la r e p re s e n ta c i n de violencia m o ra l, c o m o cu an d o im p o n g o mis c o n
que vivimos, com o en Edgar Alian Poe, en un m un ceptos a otros. Esa idea es catastrfica. Digo esto a
do al b o rde del abismo y se trata slo de m antener pesar de que Rorty me resulta bastante simptico en
la distancia adecuada; no actuar com o si no hubiera su posicin poltica y a m enudo es ms progresista
un mal radical, sino tan slo ten e r c u id a d o de no que m uchos de los ms em pecinados deconstructi-
caer en l. Esto es, p o r cierto, exactam ente lo c o n vistas n o rte a m e ric a n o s. Y debo a a d ir que quizs
trario de lo que propagam os como inhum ano: lo in esa idea es hoy en da la verdadera catstrofe moral,
h u m ano com o el espacio de la redefinicin. po rq u e evita lo que t llamas una eleccin clara y
Quisiera volver aqu brevem ente a Richard Ror- radical.
ty, a quien, com o ya dije, estimo debido a su sincera IJna p e q u e a digresin: para co n firm a r lo que
radicalidad. Lo problem tico es que para l la lti has dicho sobre la posicin que niega, debo volver
ma verdad consiste en la verdad del sufrim iento de de nuevo a la Escuela de Frankfurt. En ella podem os
cualquiera: todos deberamos tener la opcin ce'ex- ver en d nde radica el error de esa posicin. Lo que
presar nuestra experiencia especfica de sufrim ien m e c h o c a en especial de H o r k h e im e r p a ra m,
to . Esto nos lleva, creo yo, a asum ir un falso m odo I lo r k h e im e r es el ve rd a d e ro crim inal, m ucho ms
de inconmensurabilidad. En la concepcin de Rorty que A d o rn o es la inconsistencia tan evidente de
subyace una referencia al particularismo, cuya fata dos posiciones. Por un lado, representa el p u nto de
lidad has criticado ya en tu tica. Es la versin de la vista tpicam ente pesimista de la dialctica del Ilu-
correccin poltica [political correctness]: slo una m inism o: to d a la historia occidental culm ina en el
m ad re soltera negra lesbiana sabe del sufrim iento verw a ltete W elt [m u n d o adm inistrado], el m u n d o
de una m adre soltera negra lesbiana, etc. Deleuze ya del h om bre com pletam ente regulado unidim ensio
haba p ro te s ta d o fuertem ente c o n tra esto, porque nal; en la sociedad tecnolgica, que no deja espacio
opinaba que esa clase de referencia a una cxperien- para la crtica, etc. 'lo d o est m anipulado una vi
sin catastrfica que despliega en su ltima gran pu podem os sino protegerla de la barbarie proveniente
blicacin, Crtica de la razn instrum ental . Em pe de todas p a r t e s .. De aqu se desprende, creo yo,
ro, siempre que el propio H orkheim er se enfrent a la triste ense a n z a filosfica de que u n a c o n d e n a
una decisin poltica concreta, se decidi por la de aparentem ente radical del mal puede asumir perfec
fensa de esa sociedad de la catstrofe en form a de tam e n te la funcin de bloquear todo tipo de alte r
u ltim tum y vot en contra de toda alternativa. En nativa. Esa es la paradoja del pensamiento que niega
ese caso fue verdaderam ente sincero. N o quiso, por que mencionaste antes.
e je m p lo , p a rtic ip a r en n in g u n a m anifestacin en
A. B.: Slo quise decir que hay otra forma de hablar
contra de Vietnam, y en cambio dijo: Siempre que
de esa paradoja. H o y se puede hallar p o r doquier,
intervienen los soldados norteam ericanos llevan la
en la literatura poltica, una crtica radical del orden
libertad. Estoy convencido de eso.5 Adorno, que se
econm ico y una adhesin no m enos radical al or
c o m p o rt al respecto com o un tpico oportunista,
ta m p o c o quiso participar en eventos en c ontra de den poltico. Esto sucede muy a m enudo. M uchas
V ietnam , p ero le result difcil adm itirlo; prefiri personas decididam ente anticapitalistas dicen que
el capitalismo es horrible, que es la pesadilla econ
p o n e r excusas. Una vez les dijo a los manifestantes
que le encantara ir a las manifestaciones, pero esta mica, etc., p ero esas mismas personas son grandes
ba ya m uy viejo y gordo, y la gente, al fin y al cabo, d e f e n s o r a s de la d e m o c ra c ia tal c o m o e x is te en
nuestras sociedades. Se trata, en realidad, de la~Fqis-
se reira de l al verlo justamente A dorno .
ma paradoja que t has mostrado. Se desarrolla una
Q uiero llamar la atencin sobre esta paradoja: se
traza un cu a d ro catastrfico y som bro de la socie suerte de crtica radical objetiva de la forma econ
mica, p ero p o r o tro lad o se apoya fu e rte m e n te la
dad y, al mismo tiempo, toda alternativa parece m u
dem ocracia representativa. Entretanto, hay que d e
c h o peor. En un dilogo con la revista D er Spiegel
te r m in a r y se tra ta de una d e te rm in a c i n obje
publicado poco despus de su m uerte, H orkheim er
habla extensamente sobre la sociedad administrada tiva que esa form a poltica es la adecuada para el
sistema econm ico que se critica de m anera tan ra
y afirma que nosotros, la sociedad occidental desa
dical. R ecuerdo una cita de Rorty que me so rp re n
rrollada, somos pese a todo la isla de la libertad y no
di m ucho, una cita muy significativa que dice: La
^ Se tra ta de u n a p arfrasis ex ag erad a de Z izek. C fr., al re s
p e c to , Stefan M ller-D o o h n i, A d o rn o . E in c B io ^ ra p h k , F ranc
fo rt del M e n o , 2 0 0 3 , pg. 6 8 4 [En tierra de nadie. T h eo d o r W. 6 C fr. M a x I lo r k h e im e r, E s g eh : u m d ie M o ra l d e r D e u t-
A d o rn o : una biografa in te le c tu a l, tra d u c c i n de R o b e rto H . sc h cn , e n G c sa m m e ltc S c h riftc n , vol. 7, F ra n c fo rt del M e n o ,
B e rn e ty R al C ab s Pallis, B arcelona: H erd er, 2 0 0 3 ]. 198.5, pgs. 4 8 0 y sigs.
democracia es ms im portante que la filosofa. Una S. Z.: A hora estamos tocando, creo yo, el tem a real
cita aparentem ente banal pero cuyo contenido p ro m ente espinoso Dios mo, esto se est p oniendo
p a g a ndstico es so rp r e n d e n te . Puede un filsofo de a poco aburrido de nuestra coincidencia: espi
decir que una estructura poltica es ms im portante noso, p o r q u e en este caso he pag ad o m s caro la
que su propia actividad? Creo que esa rara cita c o n coincidencia. Sabes cunto me ha costado ese libro
lleva, en realidad, un co n te n id o represivo. Q uiere sobre Lenin ?'' C on l he p e rd id o a dos tercios de
prohibirle a la filosofa formular la pregunta acerca mis amigos. Se puede m encionar con tranquilidad a
del ncleo de lo que se denom ina democracia. Pa M a rx , a E l capital, y decir: qu descripcin genial
ra m, se trata de revertir la crtica tradicional: .o de de la dinm ica capitalista, del carcter fetichista de
cisivo no es ahora la crtica del capitalismo, sobre la la mercanca, de la alienacin!, pero m encionar a
que casi todo el m undo est de acuerdo, en vista de Lenin es otra historia. Es increble que todos me ha
la terrible injusticia material, de los treinta millones yan dicho despus que ha sido una provocacin ba
de m uertos por el sida en Africa porque no se les da rata. Sin em bargo, cuando organic un coloquio en
m e d ic a m e n to s , de las h o rrib le s desigualdades en Essen se present segn me enter ms tarde el
este planeta, etc. Se pu ede declarar al capitalism o servicio federal de noticias y le pregunt a mi secre
taria qu hacam os all. Se ve que no se tolera m u
responsable de to d o eso y aspirar a un capitalismo
cho, segn parece. Esta es la p a radoja de la situa
mejor, ms dcil, y no se avanzar un solo centme
tro, porque en realidad se trata de algo muy distinto cin actual: de acuerdo con la ideologa oficial, to
de la crtica del capitalismo que niega verbalmente. do est p e rm itid o , no hay censura y to d o se desa
Se trata de hacer una propuesta afirmativa de la d e rrolla en form a impecable, mas esto no debera e n
mocracia, una propuesta que es mucho ms que una gaarnos. Q uisiera darles un ejem plo, un ejem plo
mera adhesin a la form a parlamentaria de la polti loco a u n q u e v e rd a d e ro , caracterstico de n uestro
ca. La paradoja de la que hablas intenta ocultar ese tiempo. Segn he odo, en algunas comunas radica
hecho, intenta impedir que veamos que el imperati les de Estados Unidos em pleo aqu la palabra ra
vo filosfico que arriesga en realidad algo, que le dical irnicam ente, en el sentido de la correccin
plantea verdaderam ente problemas al pensamiento, poltica, que en realidad es pseudorradical se d e
no es la crtica del sistema econm ico capitalista, si bate con total seriedad esta cuestin: Dnde estn
no la crtica de la dem ocracia tal c o m o la c o n o c e 7 Slavoj iz e k , D io R e v o lu tio n ste h t bevor. D reizehn Versa-
mos. Este es el verdadero problema, m ucho ms di ch e n a ch L e n in , F ran c fo rt del M e n o , 2 0 0 2 [Repetir L e n in , tra
fcil que estar de acuerdo con todo el m undo en que d u c c i n de M a rra M a lo de M o lin a B o d c l n y R al S nchez
el capitalismo es injusto. C ed illo , M a d rid : A kal, 2 0 0 4 ].
los derechos de los necrfilos? Por qu se les p roh es, precisam ente, una form a de intolerancia: in to
be de m an e ra tan drstica realizar juegos sexuales lerancia respecto de la cercana del otro.
con muertos? La propuesta es, por ende, la siguien N o obstante, quisiera regresar una vez ms al te
te: m u ch o s de n o s o tro s d a m o s el co n sen tim ien to ma q u e m e o c u p a realm ente. C o m o he m o s visto,
para que en caso de m uerte repentina nuestros r pa recera que to d o s los excesos estn perm itidos;
g a n o s sean p u e sto s a disposicin de la m edicina. pero tratem os de tocar el fetiche de la democracia y
Por qu no lo doy, entonces, para que mi cuerpo, si verem os qu pasa. Y c o n c u e rd o contigo: d e b e ra
m uero rep e ntinam ente, quede a disposicin de los mos intentarlo hoy en da, por lo m enos para ser
necrfilos para que jueguen con l? Esto suena aho breve , p o r tres razones. P rim e ro d e b e m o s p r e
ra e x trem adam ente radical, pero no es ms que un gu n tarn o s: Qu significa hoy en verdad la d e m o
ejem plo tpico respecto de lo que ya haba s u b ra cracia? C m o funciona? Lo que de ningn m odo
yado Kierkegaard, segn creo, con razn: el nico p o d e m o s dejar de c o n s id e ra r no es que surge del
prjim o v erdadero es el prjim o m uerto, al m enos pueblo y es para el pueblo, sino que aceptamos d e
en cierta versin ideolgica del am or al prjimo. Es term inadas reglas a las que obedecem os ms all
to es lo que de hecho pensamos cuando tratam os al de cul sea el resultado de ello . Para m, la victo
p r jim o de m a n e ra p o ltic a m e n te c orrecta. Sera ria electoral de Bush en el ao 2000, si acaso lo fue,
mejor un prjimo m uerto. A mi juicio, es la m etfo represent la cima de la democracia. Por qu? Por
ra ms a d e cu a d a para la corre c ci n poltica. Por que ningn dem crata pens jams en no reconocer
qu? Preguntmonos: Qu significa en realidad esa el resultado electoral y en salir a la calle, a pesar de
form a de tolerancia c u ando es practicada en nues que todos saban que en Florida se haba com etido
tras sociedades occidentales? Significa exactam en fraude. En todo m om ento estuvo claro que, a pesar
te lo contrario de lo que suponemos. Tolerancia sig de las m anipulaciones, hay reglas a las que necesa
nifica nada de molestia. Molestia es una palabra riamente debemos atenernos. Y por eso la dem ocra
clave. C on ella se dice fundam entalm ente: Escon cia significa hoy, en prim er lugar, incluso en el caso
de tu deseo, no te me acerques demasiado. Signifi de la ms flagrante injusticia, que es preferible una
ca, tal c o m o lo he e x p e rim e n ta d o en Estados Uni injusticia al desorden, com o se supone que afirm
dos: Si m iras a alguien dem asiado tiem po, a una Goethe.
mujer o a quien sea, eso ya es una violacin visual; si i.o d icho a q u ata e al prim er significado c o n
dices algo sucio, eso ya es una violacin verbal. Lo c re to de la d e m o c rac ia y a la p rim e ra razn para
cual nos m uestra que en ese c o n te x to la tolerancia atacarla. Vera una segunda razn en el h e c h o de
que es inherente a la dem ocracia un op o rtu n ism o , hecho.8 Algo similar pasa hoy, creo yo, con la d e m o
un op o rtu n ism o en el sentido de una huida al acto. cracia. H ay una serie de claros indicios al respecto,
En relacin con esto, quisiera citar con todo respeto c om o la renovada popularidad de Ralf D ah re n d o rf
al te rico alem n de la sociedad de riesgo, Ulrich o Leo Strauss. El mensaje corriente es: 'D e m o c r a
Beck, quien da a entender que los riesgos que afron cia? S, p ero slo para aquellos que estn m aduros
tam os hoy son riesgos radicales. N o se trata de que para ella. Todos sabemos, pues, en qu callejn sin
b rar la influencia de las grandes empresas responsa salida se encuentra Estados Unidos en Irak. Si intro
bles de la contam inacin ambiental e incluir a espe duce la dem ocracia y con dem ocracia no me re
cialistas para llegar a la decisin correcta: se trata de fiero a una autntica form a de dem ocracia, sino a
que hay que realizar una eleccin. En todo m om en u n a de n u e stra s b o n ita s y c o rru p ta s dem ocracias
to nos e n frentam os a una eleccin en la que debe m ultipartidarias , eso significara probablem ente
mos decidirnos sin tener fundam entos, pero los re la victoria electoral de los chitas. Y considrese to
p rese n tan te s d e m ocrticos hablan a m e n u d o slo do el repensar actual; es una palabra clave: algu
del fetiche de la democracia. Una va para evitar el nos filsofos n o rteam erican o s (Alain D ershow itz,
riesgo de la decisin es escudarse detrs de la espal p o r e jem plo) o p in a n que habra que re p e n s a r los
da de los electores: No es mi decisin aunque la le d erechos h u m a n o s y m odificarlos, a c ep ta n d o que
gitime; estamos todos en el mismo b a r c o .. ..
N uestro segundo punto de crtica concierne, e n 8 Os ate rr is de q u e q u e ra m o s ab o lir la p ro p ie d a d p rivada,
tonces, al hecho de que la democracia, com o proce com o si ya en el sen o de v u estra so cied ad actu al la p ro p ied ad
so de decisin, es una va para esconder decisiones. p riv a d a n o estu v iese a b o lid a p a ra n u ev e d c im as p a rte s de la
p o b la c i n , c o m o si n o e x is tie se p re c isa m e n te a co sta de no
Se trata ms o m enos de lo siguiente: No soy yo el
e x is tir p a ra esas n u ev e dcim as p artes! Q u es, p u es, lo q u e
que realmente decide, yo slo propongo. Son uste en rig o r n o s re p ro c h is? Q u e re r d e stru ir u n rg im en de p r o
des, c o m o p u e b lo , los que to m a n la decisin. A p ie d a d p riv a d a q u e tie n e p o r n ecesaria c o n d ic i n el d e sp o jo
este respecto sera preferible seguir a Laean, quien de la in m en sa m ay o ra de la sociedad (KarI M a rx , M E W , vol.
ha d icho que tam b i n en el acto p o ltico hay que 4 , pg. 4 7 7 [M a n ifiesto c o m u n is ta , tra d u c c i n de W enceslao
R oces, B uenos Aires: P rom eteo, 2 0 0 8 , pg. i2j). En lo q u e res
asumir el riesgo.
p ecta a la relaci n e n tre p ro p ie d a d p riv ad a y co m u n ism o , cfr.
Respecto de la tercera razn, es sabido que M arx ta m b in K arl M a rx , ko n o m isch -p h ilo so p h isch e M a n u skrip tc
escribi, en el M anifiesto co m u n ista , que al c o m u a u s d e m Jahre 1 8 4 4 , en M EW , vol. 4 0 , pgs. 530-4(5 [M anus
nismo se le reprocha que haya abolido la propiedad c rito s e c o n m ic o -filo s fic o s de 1 S 4 4 , tr a d u c c i n y n o ta s de
privada, aun cuando el propio capitalismo ya lo ha F e rn a n d a A ren , S ilv in a R o te m b erg y M ig u el V edda, B uenos
A ires: C o lih u e , 2 0 0 4 , pgs. 138-55].
en d e te rm in a d o s casos a d m ite n tam bin torturas. razones estructurales. Acaso cuatro mil millones y
N o se trata aqu tan slo de la pregunta sobre dem o medio de personas deberan elegir al consejo de a d
cracia s o no: es im prescindible ver qu involucra m inistracin del F ondo M o n e ta rio Internacional?
realmente la democracia. Si hay un significado sim H abra que deducir lo siguiente: el crecimiento eco
blico odio esto del 11 de septiem bre, e n to n nm ico y los procesos capitalistas globales excluyen
ces debe buscrselo, segn mi opinin, en relacin estructuralm ente la democracia incluso en la for
con el ao 1989: 1989 no represent para m el fin ma que el propio capitalismo le prescribe .
de las utopas, com o suele afirmarse generalmente; Todo esto es lo que debemos tom ar en cuenta si
n o rep re sen t el fin del com unism o, sino el desen tenem os que decidirnos en favor o en c ontra de la
ca d en a m ie n to de la gran utopa del capitalismo li dem ocracia. En este p u nto tiendo siem pre a citar a
beral, m arcado por el fin de la historia de Francis Lukcs, quien en H istoria y conciencia de clase ha
Fukuyam a. Y el 11 de septiem bre es la respuesta a dicho que se trata de una cuestin de reflexin tc
eso; si acaso significa algo es que hoy esa utopa est tica. A veces se p ro d u c e n acontecim ientos im p o r
muerta. Los norteam ericanos tienen en cuenta eso: tantes desde el punto de vista de la democracia; por
basta con observar la poltica estadounidense, que ejem plo, c u a n d o se registra un resultado electoral
se ha transform ado totalm ente. N o se puede seguir totalm ente inesperado. Para m es un m om ento be
creyendo en su palabrera acerca de la democracia. llo, casi sublime, aquel en que nosotros, los de iz
Q u ie re n com binar su m undo, su po d e r de interve qu ierda, a p o y a m o s u n a buena causa p ero s e cre ta
nir militarm ente en cualquier lugar del m undo, con m ente creem os que la gente est dem asiado m a n i
un nuevo aislam iento, nuevos m uros, etc. Y en ese pulada, y a pesar de ello sucede ese milagro y la cosa
proceso la democracia se redefine de m anera tan ra sale bien. Em pero, mi problem a es otro: estoy dis
dical que slo nos q u e d a su n o m b re . Algo similar puesto a defe n d e r mis opiniones dem ocrticam en
acontece con la econom a, es decir, con la o rg a n i te, mas no a dejar que otros decidan d e m o c rtica
zacin del comercio mundial y el Fondo M onetario m ente cules son mis opiniones all conservo mi
Internacional. En este sentido coincido en parte con arrogancia filosfica .
un libro que en o tro sentido rechazo profundam en
P re g u s ta d e l P n u co : IJna pregunta para Badiou: Si
te: Im perio, de Negri y Hart. G ente com o Lafontai-
nos atenem os a su crtica de la democracia, qu in
ne en A lem ania se ilusionaba c u ando crea que era
posible democratizar las decisiones que se tom an en ters puede ten e r todava la poltica actual? Con
esos niveles de la economa. Cm o debera d e m o qu inters sigui usted, por ejemplo, las elecciones
cratizarse la banca? Es imposible sencillamente por presidenciales francesas?
L o que me interes de las elecciones
A la i n B a d io u : h a to m a d o a lgunos c o n c e p to s d e Badiou y los ha
presidenciales de 2002 en Francia no fue la decisin u tilizado p a ra su p r o p ia teora. Tiene usted, Ba
electoral, no fue la pregunta sobre si haba que v o diou, la impresin de que eso ha sucedido de m ane
tar por Chirac o p o r Jospin, o qu deba hacerse en ra a decuada, o Zizek lo ha m alentendido as com o
la segunda r o n d a electoral. Ese tipo de preguntas H cidegger m alentenda a todos?
funcionan conform e al m ecanism o de opinin. Lo
que me interes en esa eleccin fue el ex tra o rd in a Slavoj Zizek acaba de decir que Kant
A l a i n B a d io u :
rio movim iento posterior a la primera ronda, cuan no e n tendi a Descartes, Hegel tam poco a Kant, y
do Le Pen q u ed en mejor posicin que Jospin. La Heidegger a nadie. Por ende, si ahora somos Kant y
situacin filosfica no fue la situacin electoral en s Descartes, entonces ninguno entendi al otro. Por
misma, sino el debate sumamente intenso y genera suerte, h em os h a b la d o aqu de c o m p ro m iso s y de
lizado, con las manifestaciones de cientos de miles las consecuencias de la filosofa, y no de la organiza
de personas que se sucedieron luego de las eleccio cin de sus ideas. Y creo que el hecho de que este
nes. Lo interesante all tuvo para los filsofos tam mos de acuerdo se debe, en gran m edida, a que no
bin la form a de paradoja. Una situacin electoral h em os c o m e n z a d o realm ente con la construccin
se transform en otra com pletam ente distinta, una filosfica misma. Porque, en lo que atae a la cons
situacin en la que hub o m anifestaciones, enojo, truccin filosfica, sin duda hay grandes diferencias
b ronca y protestas masivas. Ese aspecto me intere d e o p in i n e n tre no so tro s, p e ro las d ejam os para
s. En general, la filosofa supera al periodismo slo otra discusin. En prim era instancia, considero que
cu an d o se trata de situaciones que son totalm ente tenem os diferencias respecto del concepto de acon
distintas de lo que aparentan. Por eso dije una rela
tecimiento y del concepto de lo real, y tam bin res
cin que no es una relacin. Segn mi opinin, la
pecto del rol de lo imaginario y del rol de la polti
in tervencin filosfica tiene lugar siem pre en esa
ca, si n o se la e n tie n d e c o m o decisin sino c o m o
paradoja entre ser y apariencia, entre relacin y no-
proceso. C reo que valdra la pena discutir sobre to
relacin. 1.a pregunta acerca de qu boleta hay que
dos estos puntos, pero esta noche hemos a bordado
p o n e r en la urna pertenece a o tro orden, pero pue
o tra cuestin, que es la siguiente: Cules son las
do contarles sobre mi caso personal: dej de votar
form as d e te rm in a n te s del c o m prom iso filosfico?
en junio de 1968. Soy un no-votante v e te r a n o .. .
Y es cierro, c o m o sabem os desde hace tiem po, que
Un intento de sembrar un p o
P r e g u n t a d e l p b l ic o : esta m o s del m ism o lado en lo que se refiere a esa
co de discordia: en su libro E l espinoso sujeto, Zizek im portante pregunta. Si la expresin no estuviera li-
gada a un pasado srdido, dira: Estamos aqu entre m ente a Jacques-Alain Miller. C reo que sus declara
correligionarios. ciones polticas ms recientes son escandalosas. En
su libro El sobrino de Lacan se posiciona c ontra el
S lavoj ZitEK: Q uisiera agregar algo. Es cierto que dogm atism o con trivialidades conocidas: hay que
dialogo continuam ente con Badiou: en todos mis li ser flexible, subversivo y hace suya una c o n tra p o
bros desde E l espinoso sujeto vuelvo a sus trabajos, sicin p a r t i c u l a r m e n te fatal que ha i n tr o d u c id o
cada nuevo trabajo mo se asienta en el suyo a n te Julia Kristeva, por cierto en o tro sentido: la c ontra
rior. Pienso, p o r ejem plo, en su libro E l siglo, que posicin entre revuelta y subversin, por un lado, y
lam entablem ente no ha sido publicado todava, pe revolucin, por el otro. Segn Miller, la revuelta es
se a que el m a n u sc rito est listo hace ya tres aos buena, produce energa creativa, dinamiza; la revo
un crimen contra la hum anidad, si se piensa en la lucin, en cambio, es mala, puesto que introduce un
im portancia de ese libro . All hace una diferencia nuevo orden. Es increble: en cierta forma, una vul
cin entre la lgica, la purificacin y la sustraccin, garidad liberal absoluta.
que segn mi criterio representan logros im portan Con Badiou me siento, por el contrario tal co
tes. Por ello, en mi ltimo libro, que ser publicado m o le dijo Ribbentrop a M olotov en su viaje a M o s
en dos o tres meses por la editorial Verso (y cor. esto c en 1939 , unter Parteigenossen [entre corre
no qu iero hacerm e propaganda), he dado un paso ligionarios].
radical que me a p a rta de mi posicin habitual, un
paso que para m ha sido muy doloroso. Hasta a h o
ra, yo me adscriba a la representacin de que la ex
periencia autntica p o r antonom asia, para decirlo
de m anera sencilla, era lo que Lacan defini alguna
vez com o ir al fin a l del proceso analtico ; y me per
suada a m mismo de que ese proceso era poltico,
que incluso to d a actividad poltica estaba en rela
cin con l. H o y m e he liberado de eso, ya no creo
que el cierre del psicoanlisis sea, si se puede decir,
la a u t n tic a fo rm a del c o m p r o m is o poltico. Por
o tro lado, he dado o tro paso muy riesgoso, que p ro
bablemente volver a tener su costo en cuanto a mis
vnculos personales. He atacado pblica y b ru ta l