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La prehistoria y su divisin

La Prehistoria si bien podemos considerarla como parte de la Historia de la humanidad, se la denomina as pues
es el perodo donde carecemos de documentacin escrita, y debemos recurrir a ciencias auxiliares como la
Arqueologa o la Paleontologa para reconstruir lo que sucedi con el ser humano en aquellos das donde la
comunicacin era solo oral, y no lleg hasta nosotros.

Es un perodo de tiempo demasiado extenso, considerando que se extendi desde 3.700.000 aos antes de
Cristo, cuando los primeros hombres aparecieron en el continente africano, hasta el ao 3.000 antes de la era
cristiana. Durante ese tiempo extenssimo el hombre sufri una enorme evolucin, por lo cual con fines
metodolgicos y para estudiarlo mejor, se lo divide en perodos, con caractersticas peculiares.

La divisin ms importante es en Paleoltico, donde la caracterstica fundamental es el trabajo de la piedra, la


que tallaron a golpes, con el objeto de fabricar tanto armas como utensilios. Esta etapa se caracteriz por una
economa parasitaria, extractiva, donde agotaban los recursos naturales a travs de la caza, pesca y recoleccin
de frutos y races; y el Neoltico donde luego de tallar la piedra, procedan a pulirla, lo que lograban con ayuda
de otra piedra, o con arena. A su vez, el Paleoltico se divide en:

Paleoltico Inferior (3.700.000 a C. al 100.000 a. C), caracterizado por glaciaciones, donde el homo habilis, que
apareci hace 2.000. 000.000 de aos, produjo los primeros cantos tallados para cavar la tierra, y desgarrar la
carne de los animales, que encontraban muertos pues an no usaban esas armas para cazar, usando adems las
lascas o esquirlas que quedaban de la talla. El homo erectus apareci hace 1.500.000 aos. Ya usaba armas
hechas en piedra para cazar, como las hachas de mano. En los perodos interglaciarios construan cabaas,
habindose hallado restos de hogueras. Se agrupaban en bandas.

El Paleoltico Medio se desarroll a partir del 200.000 a. C. donde el protagonista fue el hombre de Neanderthal
que enterraba a sus muertos y dejaba seales con ocre rojo. La organizacin social era en clanes.

El Paleoltico Superior comienza 35.000 aos antes de Cristo con el Homo Sapiens Sapiens. La piedra se lamina, y
se tallan adems, el hueso y el marfil, fabricndose por ejemplo, arpones.

En el Neoltico (10.000 a. C. al 3.000 a. C.) el hombre se asienta en un territorio, se dedica al cultivo y a la cra de
animales, generndose una economa de produccin. Las pequeas aldeas van transformndose en ciudades.
Comienza el trabajo con metales; emplendose primero el cobre por su fcil moldeo, para luego usar el bronce y
el hierro.

LA DIVISIN DE LA PREHISTORIA

De acuerdo con algunos historiadores, la Prehistoria es la poca anterior a la aparicin de la escritura. Abarca
la etapa ms larga de la vida de la humanidad, desde que el ser humano aparece sobre la tierra, hasta que
inventa la forma de representar sus ideas por medio de signos grficos, es decir, la escritura. En esta etapa
los procesos y avances tecnolgicos fueron muy lentos, por ejemplo, los que dieron origen al descubrimiento
del fuego o la agricultura, tardaron miles de aos.
Para su estudio, la prehistoria se divide en periodos, los cuales se han determinado bsicamente por el tipo
de tecnologa empleado en cada uno de ellos.
Paleoltico Inferior (5 000 000 a + - 240 000 a.C.)
Este periodo se caracteriza por la utilizacin de los elementos naturales, tales como piedras talladas y
hachas fabricadas con la tcnica de lascas, o trozos que se desprenden de una piedra al golpearla.
Los homnidos de esta poca Australopithecus- recolectaban frutas, semillas y races. Dorman en
los rboles para escapar de los animales feroces. Vivan en la regin que actualmente es el territorio
de Tanzania, en frica.
Paleoltico Medio (+ - 240 000 a + - 80 000 a. C.)
En este periodo predomina la tcnica de lascas. Los primeros representantes del gnero Homo,
el Homo erectus, utilizaban el fuego y enterraban a sus muertos, lo que hace presuponer que desarrollaron una
vida espiritual. Tambin en este periodo se especializan en la fabricacin de utensilios. Diversos grupos deHomo
erectus viven en Kobi Fora (Kenya), Java (Indonesia), Choukoutien (China), y Heidelberg (Alemania).
Paleoltico Superior (+ - 80 000 a + - 20 000 a. C.)
Se caracteriza por el desarrollo de trabajos en hueso, entre los que se incluyen agujas de coser, arpones, arcos y
proyectiles perforantes. En este periodo aparecen los Hombres de Neandeerthal (Alemania) y el Hombre de Cro-
magnon (Francia), ambos representantes de la especie Homo sapiens.
Mesoltico (+ - 20 000 a + - 10 000 a. C.)
Este periodo se caracteriza por la gran cantidad de pequeos tiles de piedra que se han encontrado en
la India, China, Japn, Europa y en el Medio Oriente, lugares donde se desarrollarn culturas como la de
los indios, chinos, egipcios, hebreos y pueblos de Mesopotamia adems de otros.
Estos grupos humanos se caracterizan por la domesticacin del perro y por la adaptacin de la caza y la pesca
al nuevo clima.

Neoltico (+ - 10 000 a + - 3 500 a. C.)


En este periodo se desarrolla la cermica, se pulen piedras y se trabajan metales blandos, como el oro, la plata,
el plomo y el cobre, de acuerdo a los vestigios encontrados en Europa y en Egipto, Israel, Lbano, Asia y Siria,
cuna de los egipcios, hebreos y pueblos de la Mesopotamia.
Bronce (+ - 3 500 a 1 200 a. C.)
Se caracteriza por la metalurgia del bronce. En Europa, Egipto, Israel, Siria y otras regiones de Asia se
inicia un proceso de urbanismo, el cual se ver favorecido por el crecimiento y organizacin del
comercio.
Hierro (1200 a. C.)
Se caracteriza por la metalurgia del hierro. Este periodo se caracteriza por la difusin de la civilizacin, la
elaboracin de utensilios de metal, uso de la moneda y mejora de la tcnica.

Diferencias entre historia y prehistoria

La historia es todo el acontecer y los hechos de la humanidad desde que se tiene constancia de la escritura en
las civilizaciones. Sin embargo, se considera como historia tambin a la prehistoria pues la historia se considera
como el registro de todo lo acontecido a la humanidad.
La prehistoria son todos los hechos acontecidos desde la aparicin del primer homnido hasta la invencin de la
escritura.

La prehistoria es el perodo transcurrido desde la aparicin de los primeros homnidos hasta la primera
constancia de existencia de documentos escritos, hecho que ocurri por vez primera en el Oriente Prximo
hacia el 3300 a. C.
Es la ciencia que tiene como finalidad el estudio del pasado de la humanidad y como mtodo de anlisis las
ciencias sociales. Se denomina como historia el perodo comprendido desde la aparicin de la escritura hasta
la fecha actual.
Evolucin de los animales

Es posible que la vida sobre nuestro planeta surgiera hace unos 2000 millones de aos. Desde esa fecha hasta
hace unos 570 millones aparecieron los principales invertebrados. La era paleozoica, comprende seis periodos
(cmbrico, ordovcico, silrico, devnico, carbonfero y prmico) se prolong por unos 340 millones de aos,
hasta el trisico (230 millones de aos). Los trilobites y los branquipodos alcanzaron esplendor y surgieron los
primeros vertebrados.

En el silrico las plantas conquistaron tierra firme y permiti que despus lo hicieran los animales.

Tras los anfibios e insectos aparecieron los reptiles que se extendieron por el planeta hace unos 280 millones de
aos, poca en que se extinguieron los que trilobites.

La era mesozoica, dur unos 165 millones de aos y comprende tres periodos (trisico, jursico y cretcico).

En el primero, el ms antiguo, surgieron los mamferos; los reptiles continuaron su predominio sobre la tierra,
que fue disminuyendo, al final del periodo, con la extincin de los dinosaurios.

La era cenozoica, comenz hace 65 millones de aos y se prolonga hasta la actualidad. Se divide en dos periodos
principales: el terciario, dur hasta hace 2 millones de aos, y el cuaternario, que comenz en dicha fecha.

El comienzo de esta era estuvo marcado por el despliegue y radiacin adaptativa de los mamferos, que
configuraron los rdenes en la actualidad. A mediados del terciario surgieron los pngidos, y prximos ya al
cuaternario los homnidos.

Con el inicio del cuaternario se produjeron las primeras glaciaciones que condujeron a la extincin de los
grandes mamferos. Los homnidos evolucionaron hasta una especie cosmopolita: el ser humano.

Teoras de la evolucin

La ciencia, en general, ha cambiado mucho en el siglo pasado (siglo XX) y sin embargo, en cuanto a teoras de la
evolucin o teoras evolucionistas, parece extrao que no haya cambiado de forma significativa.
Aunque existen pequeas actualizaciones, la teora de la evolucin generalmente aceptada es la Teora
Darwinista, expuesta en la obra El Origen de las Especies en 1859. Esta teora evolucionista consiste bsicamente
en lo que seguramente todos nosotros hemos estudiado o al menos escuchado.
Segn la teora evolucionista de Darwin, los individuos presentan variaciones aleatorias y la evolucin viene
determinada por la seleccin natural. Estas variaciones se denominan tambin mutaciones aleatorias, para
remarcar su carcter supuestamente no dirigido.
La teora darwinista se impuso a la teora evolucionista propuesta por Lamarck, segn la cual, los caracteres
adquiridos durante la vida de los individuos pasaban a la descendencia. El ejemplo clsico es el de la evolucin
del cuello de la jirafa. Segn la teora de Lamarck, las primeras jirafas, al estirar continuamente su cuello por la
forma de conseguir el alimento, llegaban a alargarlo, engendrando posteriormente descendientes con el cuello
un poco ms largo; por su parte, Darwin sostena que, nacidas al azar unas jirafas con el cuello ms largo, eran
las que mejor se haban adaptado al medio y sobrevivido mejor, engendrando ms descendencia.

Junto a las teoras de la evolucin propiamente dichas, se encuentran las leyes de Mendel (1865) sobre la
herencia gentica, cuyos elementos fundamentales son la combinatoria de los genes y su carcter dominante o
recesivo. Si bien, respecto a la fecha sealada es conveniente indicar que hasta finales del siglo XIX, esta teora
permaneci en el ms absoluto anonimato y no precisamente porque Mendel no intentase su publicacin, como
se sostiene en algunos mbitos.

Cul es la diferencia entre creacionismo y evolucionismo?

Evolucionismo la hora de explicar el origen del ser humano hay dos principales teoras tan extendidas como
diferentes, que son el creacionismo y el evolucionismo.
El creacionismo est basado en la doctrina religiosa de la creacin del hombre a partir del poder de una deidad.
En el cristianismo se considera que todo lo que rodea al ser humano, incluso l mismo, se cre en 6 das, siendo
el sptimo un da de descanso, razn por la que las semanas se han formado con siete das.
La teora del creacionismo adems de eximir al hombre de cualquier interaccin en su evolucin, requiere de la
fe del creyente en un texto escrito hace miles de aos. La teora, por tanto, es totalmente inmutable e
indemostrable, pues es la fe la que le otorga su veracidad.
El evolucionismo, en cambio, se basa concretamente en las teoras de Charles Darwin, que expuso en su libro El
Origen de las Especies por Medio de la Seleccin Natural (1859). Segn esta teora el ser humano, as como
todas las especies, evolucionan a lo largo de la Historia. Se considera al hombre descendiente de la especie
animal del simio, principal polmica entre creacionistas y evolucionistas.

Como caracterstica interesante, el evolucionismo es, adems, cambiante. Se basa en la ciencia para su
demostracin y, conforme se ampla el conocimiento, tambin se intenta perfeccionar la teora, que est abierta
a todos los cambios necesarios y demostrados por la ciencia a lo largo de los aos.

La sociedad paleoltica y sus granes creaciones artsticas

El arte paleoltico nace en el Paleoltico Superior, aproximadamente hacia el ao 40 000 a. C., cuando los seres
humanos modernos poblaban prcticamente todo el globo terrqueo. Sin embargo, sus manifestaciones
fundamentales, por no decir casi las nicas, parecen reducirse a Europa, al sur del lmite que marcaran los hielos
durante la glaciacin de Wrm.

Creaciones artsticas

Arte mueble

Tambin llamado arte mobiliar, esto es, se trata de objetos artsticos que se pueden transportar, mover, etc. Y
que aparecen en su contexto arqueolgico (es decir, en excavaciones). El arte mueble es una manifestacin
artesana de ajuares domsticos o personales, quiz ritual, quiz suntuaria.

Arte parietal
Denominamos as al arte que aparece en las paredes (arte mural) de las grutas, covachas y abrigos rocosos.
Como se ha comentado, la mayor concentracin de arte parietal se da en Europa Occidental.

El neoltico y la revolucin urbana, los instrumentos de trabajo

Entre el 4000 y el 3000 a. de C., importantes desarrollos tcnicos comenzaron a transformar las ciudades
neolticas. Al principio, los asentamientos neolticos eran apenas algo ms que villas. Pero, conforme sus
habitantes dominaban el arte del cultivo, poco a poco comenzaron a dar origen a sociedades humanas ms
complejas.

En la medida en que la riqueza aumentaba, esas sociedades principiaban a desarrollar ejrcitos y a construir
ciudades amuralladas. Al inicio de la Edad de Bronce, las concentraciones de cada vez ms personas alrededor
de los valles ribereos de Mesopotamia y Egipto estaban dando origen a un nuevo modelo de vida humana.

Qu herramientas usaban en el Neoltico?

La sedentarizacin, permiti a nuestros ancestros poder dedicarle un espacio cada vez mayor de su tiempo a la
realizacin de herramientas. Unos utensilios en los que comienzan apreciarse una gran mejora y especializacin,
apareciendo en este perodo herramientas realizas en hueso como por ejemplo los afileres para sujetar la ropa o
las placas y biseles empleados para decorar la cermica.

Pero no es el hueso el nico material que se transforma. Tambin en la industria ltica aparecen toda una serie
de herramientas, que permitirn al hombre del Neoltico trabajar de forma ms eficiente la tierra o cortar con
mucha ms facilidad la madera que necesitan para construir los postes sobre los que se asentarn sus nuevas
viviendas. Herramientas, que se pulimentan, para hacer su superficie mucho ms resistente.

Adems de estas piezas pulimentadas, tambin se fabricaban pequeos fragmentos ptreos, llamados
microlitos. Estos minsculos pedazos de piedra, podan ser utilizados de forma individual o introducirse en una
estructura de madera, como es el caso de las hoces compuestas creadas para la siega de cereales.

Diferencia entre el paleoltico y el neoltico

El paleoltico
Este perodo constituye casi el 99% del registro arqueolgico mundial, fue subdividido en tres grandes fases
sucesivas: paleoltico inferior, medio y superior. Se inicia hace unos 3.000.000 aos, esta fecha es solo tentativa
y siempre discutida.

La forma de vida humana era nmada, vivan en pequeos grupos y las principales preocupaciones del hombre
eran conseguir el alimento diario y defenderse de los peligros, como los que representaban los grandes
animales. La subsistencia se lograba a partir de la caza y la recoleccin.

El neoltico
Comienza aproximadamente en -12000 y podemos decir que las mas importantes transformaciones e inventos
del hombre de la prehistoria, se ha dado en este perodo, y se la conoce como la revolucin neoltica(-8000).

Logra domesticar los animales, como cabras, caballos, ovejas, asno, vaca y cerdo.

Aprende a sembrar y comienza con la prctica sistematizada de la agricultura. Sabe que debe almacenar granos
para las pocas de escasez. Construye herramientas para sembrar y depsitos de granos, como los silos.
Sembraba trigo, cebada, arveja, centeno, mijo y arroz.