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La confirmacin es un sacramento que administra la Iglesia

catlica (tambin celebrado en otras Iglesias cristianas). Est considerado


entre los sacramentos de iniciacin cristiana siendo recibido en segundo
lugar (tras el bautismo), sacramento por el que las personas bautizadas se
integran de forma plena como miembros de la comunidad. En la Iglesia
antigua, el rito se administraba de forma inmediata despus del bautismo
y sta sigue siendo la costumbre en la Iglesia ortodoxa. En la Iglesia
catlica a partir de 1600 hasta el siglo XX, la confirmacin se aplaz entre
los dos y los siete aos tras el bautizo del nio. A partir del Concilio
Vaticano II se delega ms all, hasta la primera adolescencia. En efecto,
por razones de ndole pastoral y como forma de preparar mejor a los
confirmandos en el umbral de la adolescencia, la Iglesia catlica suele
retrasar la administracin de la confirmacin a un momento tal que
puede ser precedido por la primera eucarista.1 La Iglesia anglicana no
seala una edad especfica, pero el rito es administrado de un modo
general entre los 14 y los 16 aos.
Por su parte, Martn Lutero manifest no haber encontrado
bases bblicas suficientes que probaran la institucin de la confirmacin
como sacramento.2 En lnea con lo anterior, los protestantes no reconocen
la sacramentalidad de la confirmacin como rito diferente del bautismo:
segn ellos, el don del Espiritu Santo se confiere plenamente en el
bautismo.1
La confirmacin se efecta mediante la imposicin de manos y, en la
Iglesia catlica, la uncin con leos sagrados. En la Iglesia catlica la
ceremonia se realiza por un obispo o, en su caso, un sacerdote autorizado.
Este sacramento significa para el catlico hacer su fe y continuar con ella,
este incentiva a la formacin cristiana permanente y a la catequesis de
adultos donde Dios los elige como hijos de Dios. A los bautizados, el
sacramento de la Confirmacin los une ms ntimamente a la Iglesia y los
enriquece con una fortaleza especial del Espritu Santo. En la Iglesia
anglicana slo los obispos administran el sacramento. En las iglesias
luteranas y ortodoxas, el rito lo realizan de forma habitual los pastores y
los sacerdotes; sin embargo, la ceremonia en la Iglesia ortodoxa omite la
imposicin de manos[cita requerida].
La imposicin de manos es un rito ya consagrado en la Iglesia ortodoxa.
Se denomina crismacin, es decir uncin con el crisma. En latn se
denomin mucho tiempo consignatio.
Al inicio de la Iglesia catlica, cuando se daban largos perodos de
catecumenado (periodo de prueba o de instruccin ofrecido a los
candidatos del bautismo) los tres sacramentos de la iniciacin cristiana
eran recibidos conjuntamente. Hay testimonios escritos desde Hiplito y
su narracin de la liturgia hacia el 215 (en su tratado sobre la tradicin
apostlica) para la distincin de dos unciones, una dependiente del
bautismo y otra posterior tras la bendicin y dentro de la Iglesia. Era
conferida por el obispo.
El rito catlico actual consiste, dentro de la celebracin de la misa, tras el
sermn u homila, en primer lugar, en la renuncia al mal y al pecado y la
profesin de fe, que renueva la renuncia y profesin que hicieron sus
padres en el bautismo. Es muy importante la profesin de la fe, pues en
esta fe se recibe el sacramento y fiel a esta se compromete ya con su
madurez adquirida a vivir de ahora en adelante, no como mandato de los
padres, sino con propia aceptacin y voluntad. Despus se impone a cada
candidato las manos y luego, teniendo cerca a su padrino, se le unge con
leo consagrado -llamado Crisma- en la frente mientras el ministro
(habitualmente, el obispo o uno de sus vicarios) le dice la frase ritual: "N.,
Recibe por esta seal el don del Espritu Santo", a lo que se
responde: "Amen". El rito de la Confirmacin concluye con un saludo de
paz al que ya es miembro completo de la Iglesia; luego sigue la misa como
de costumbre.
En las Iglesias orientales, tanto catlicas como ortodoxas, suele
administrarse la confirmacin inmediatamente despus del bautismo, que
viene a completar. En la Iglesia latina rige la misma prctica cuando el
bautizando ha alcanzado ya el uso de razn en el momento de recibir el
bautismo.
Materia[editar]
En tiempo de los apstoles, al parecer, era la imposicin de manos
acompaada por una oracin. Pero la idea de la uncin tambin se abri
paso en el Nuevo Testamento. Desde el siglo III tanto la imposicin de
manos como la uncin son parte del rito.
A la hora de explicar la relacin entre la imposicin de manos y la uncin
con el crisma, existen variadas interpretaciones. Aunque Pablo VI fij
ambos ritos, se indica que es necesario para la validez del sacramento
slo la uncin.
El crisma se prepara con aceite de oliva mezclado con perfume. No se
admite aceite animal o mineral.
Estas unciones con aceite, (con el que no es necesario hacer el signo de la
cruz, aunque sea costumbre) provienen ya de las unciones reales de
Israel, por la cual, el elegido (por designio divino) tomaba posesin del
cargo de rey. El aceite era prenda de esa designacin divina: el mismo
Jess de Nazaret es llamado "Ungido" (con aceite), puesto que es esto lo
que significa Mesas o Cristo, en hebreo y griego. De ah la pervivencia del
rito de la uncin que, simblicamente, hace de los confirmados imagen de
Cristo y elegidos por Dios para una misin concreta. Por eso sin ese
sacramento no se puede recibir ni el orden sacerdotal ni el matrimonio,
que son una concrecin de esa misin recibida por Dios