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IDEAS Y FORMAS POLTICAS DE LA ANTIGEDAD AL RENACIMENTO 1

TEMA 7
LA DIFUSIN DEL CRISTIANISMO
Despus de la muerte de Jess, el cristianismo se difundi con gran rapidez, primero por
Palestina y alrededores y ms tarde a travs de las comunidades judas hasta llegar a la
propia Roma. Los centros de culto eran las sinagogas. El idioma por excelencia era el
griego, incluso en la poca romana. Filn de Alejandra, contemporneo de Cristo, trat
de compaginar la enseanza de la religin juda con las especulaciones de la filosofa
griega. Trat en definitiva de unir dos realidades culturales, que estaban finalmente
destinadas a fusionarse. Una de las causas de la rpida propagacin de la nueva religin
cristiana fue el gran nmero de comunidades judas reunidas en torno a sus sinagogas.
Los apstoles se dirigieron a ellos para anunciarles que el Mesas prometido por Dios y
esperado por el pueblo haba nacido, muerto por los pecados y resucitado, y que era
precisamente Jess de Nazaret, su maestro.

2. ITINERARIOS DE EXPANSIN

El documento que ms informacin aporta sobre las primeras etapas del cristianismo es
Los hechos de los Apstoles.
Apstoles Fue escrito por San Lucas y por l sabemos que poco
despus de la muerte de Jess, sus discpulos se reunieron en Jerusaln y que asumi la
direccin del grupo Santiago el hermano del Seor. Su organizacin fue la de una
comunidad casi monstica. Este tiempo anterior a la predicacin evanglica, fue una
etapa de preparacin intelectual, definicin del mensaje y bsqueda de textos en la
Escritura que apoyasen como pruebas documentales lo que ellos se proponan predicar:
que su Maestro, Jess, era el Mesas anunciado al pueblo de Israel por la tradicin
proftica. La realeza divina de Jess, el primer dogma de la Iglesia cristiana es lo que
separa, casi desde el principio, al cristianismo del judasmo.
Las autoridades religiosas vieron en ellos meros perturbadores del orden y la buena
convivencia, que hizo que se desatara en Jerusaln una persecucin violenta y
generalizada contra los seguidores de Jess. El grupo, a excepcin de los Apstoles, se
dispers y continuaron predicando hasta el ao 50, fecha en que tuvo lugar en Jerusaln,
el concilio apostlico en el que se dictamin el modo en que deban coexistir los
gentiles y judos en la comunidad cristiana.

3. PABLO DE TARSO
Nacido en la ciudad de Tarso, fariseo, dedic su vida a predicar la nueva doctrina,
despus de que se le manifestara Jess, recibiendo mas tarde la instruccin doctrinal del
grupo cristiano de Damasco. En vida de Pablo la definicin del cristianismo como una
realidad religiosa de vocacin universal, independiente de la religin juda, distaba
mucho de estar clara. Pero la destruccin de Jerusaln con su Templo, posteriormente
reconstruido como ciudad romana, fue lo que libr a las comunidades cristianas de ser
reabsorbidas por el judasmo. Muri, junto con Pedro, en el 67, temiendo an que sus
esfuerzos fundacionales y pastorales, hubieran sido intiles. La mayor parte de los
escritos Paulinos fueron redactados despus de su muerte, en el ltimo tercio del s. I,
conclusin a la que llegan la mayor parte de los estudiosos. Si bien contienen los
mismos principios doctrinales, el problema de reabsorcin de las comunidades a las que
estn dirigidos ya no existe, enfrentndose a otro tipo de problemas. En estas cartas se
exhorta a la perseverancia en la fe, a mostrarse dignos en todos los rdenes de la vida.
La epstola a los Hebreos es muy diferente a las dems. Parece estar dirigida a hombres
pertenecientes a la clase sacerdotal juda. Es, junto con el evangelio de Juan, los
primeros documentos de la teologa cristiana. En ambos escritos se resalta la idea de
Cristo Crucificado como nico mediador entre Dios y los hombres, y nica fuente de
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salvacin. La epstola a los Hebreos no fue considerada de autora paulina en occidente


hasta el s. IV.

4. DOCTRINA DE SAN PABLO.


El amor es la nica fuerza civilizadora, el nico poder capaz de hacer del mundo
la ciudad perfecta. El amor, lejos de esclavizar a los hombres, como se crea, los libera
transformndolos en hijos de Dios. Adems el cristiano deber contar con tres
virtudes ms: la fe, la iluminacin que obliga a reconocer que Jess es el Cristo; La
esperanza, que permite ver su futura justicia, y el amor que mantiene a todos los
esperanzados creyentes unidos entre s y a Cristo.
La Iglesia est formada por todos los creyentes, y es un todo cuyo consejero
principal es el amor de Dios. La idea de Pablo es que los males de la sociedad no
provienen del mal o buen gobierno de sus prncipes, sino del dao que toda la especie
humana ha sufrido, por causa de la desobediencia de Adn. Esa culpa es lo que le
impide ser libre y feliz. Por eso el verdadero rey del mundo ser el que pueda liberar a
los hombres de peso de esa culpa.
Esto es lo que Pablo anuncia a quien quiera creerle: que el nico Justo, el
verdadero Rey del mundo, su nico Seor ha nacido, muerto y resucitado, venciendo al
pecado y a la muerte. Que l rescata a los hombres del mal que los aprisiona y da el
poder de ser hijos de Dios a todos los que crean en su nombre. Fuera cual fuera su
rango, nacin o creencias anteriores, su manera vieja de ser; todos los atrados por
Cristo, formarn parte de l y continuarn su obra salvadora, liberadora y regeneradora,
dando paso al hombre nuevo y a los tiempos nuevos.

El cristiano frente a la autoridad debe ser obediente pues no ha autoridad que no


provenga de Dios, y las que existen por Dios han sido constitudas. Segn Pablo expresa
con toda claridad, el poder poltico es algo que el magistrado recibe de Dios
directamente, sin ninguna condicin.

5. EL EVANGELIO DE JUAN

La iglesia atribuye al apstol Juan la autora del cuarto evangelio. El evangelio


de Juan comienza por declarar que en el principio era la Palabra, que la Palabra estaba
en Dios y que era Dios. Por medio de la Palabra se hizo el mundo y ese mundo, hecho
por ella, no la conoci ni la recibi. Ni siquiera los suyos, el pueblo que se haba
constituido como tal por la Palabra de Dios, es decir, por la Ley; la recibi.
Finalmente la Palabra que todo lo haba creado se encarn en un hombre. Todo el que
creyera en l, tendra poder para ser hijo de Dios.
La figura de Jess es presentada en el evangelio de Juan con todas las caractersticas del
rey ideal: cuida de los hombres, trabaja por ellos, incluso en sbado. Mximamente
generoso, al darse a s mismo como alimento. No es causa de la tiniebla, sino que
mediante sus palabras disipa las tinieblas que oprimen a los hombres, lo mismo que el
sol.
Podra muy bien hacer la guerra y por eso, tiene en su poder vivir en paz. Los
hombres buenos no se avergenzan de alabarlo, y finalmente aprende de Dios.
Ahora bien, una vez definida la Palabra, en el Evangelio de Juan como rey, declara
categricamente: Yo soy la puerta de las ovejas., en el Evangelio de Juan como rey,
declara categricamente: Yo soy la puerta de las ovejas.Yo soy el buen pastor

En el evangelio de Juan se contiene el nico, o uno de los pocos preceptos categricos,


la nica orden de Jess como rey. Es esta: Os doy un mandamiento nuevo: que os
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amis los unos a los otros. Que como yo os he amado, as os amis los unos a los otros.
Que como os he amado, as os amis tambin vosotros los unos a los otros.
En esto conocern todos que sois discpulos mos: si os tenis amor los unos a los otros.

6. ORGANIZACIN DE LA IGLESIA

Esta sociedad que se va formando en la misma fe, al margen del mundo todava no
redimido, tiene dos misiones fundamentales, la predicacin de la doctrina y la
administracin de la gracia de Dios, por medio de los sacramentos. En lo que se refiere
al orden o jerarqua, el primer modelo de la asamblea cristiana lo toma San Pablo de la
filosofa estoica.
La iglesia considerada en su totalidad, es un cuerpo cuya cabeza es Cristo y cuyos
miembros son todos los que creen en l.

Fue precisamente su slida organizacin, por medio de la jerarquia, lo que salv a la


Iglesia de convertirse en una de las muchas sectas que predicaban la salvacin personal,
en las que tan prdigo fue el helenismo tardo.
De todas formas, la novedad del cristianismo no consiste tanto en el contenido de su
mensaje o en el modo de organizarse sus diversas comunidades, como en la radicalidad
de su fe.
Los cristianos confiesan no slo que el mundo es racional y obra de Dios, conclusin a
la que llegan tambin la mayor parte de los filsofos, sino que el extraamiento de la
sociedad humana con respecto a Dios ha terminado. Que Dios mismo en la figura de su
Cristo haba venido a los hombres para inaugurar una poca nueva y una nueva sociedad
en las que la justicia y el bien sean una realidad para todos, no slo el buen deseo de
unos pocos. Que la justicia divina, abandonando el fantasmagrico y difuso reino de lo
inteligible se agudiza, se hace carne en la persona de Jess.
El cristianismo no fue nunca una religin poltica. Su Dios era el Salvador de todos lo
hombres. La Iglesia lleg a ser una sociedad de respetables proporciones mucho antes
de que los representantes del poder decidieses apoyarle.
Al principio cuando fue perseguida por los emperadores, por razones obvias, no
formaba parte del poder. Pero incluso despus, en los tiempos del Imperio cristiano, se
defini a s misma como autnoma y soberana en lo referente a la administracin de los
intereses espirituales de los hombres, tanto de los que formaban parte de ella como de lo
que todava no formaban parte.
Si los griegos forjaron el concepto de libertad poltica, el Cristianismo aparta el de
libertad personal, dando a entender que cada hombre est amparado por el amor de Dios
y es libre de tomar en conciencia, sus decisiones, aunque el poder de cualquiera de los
tres rdenes de asociacin se opongan a ello. Segn la doctrina de la Iglesia la fidelidad
a Dios, debe prevalecer sobre la fidelidad al estado.
La tercera y ltima fase de ese desarrollo ser aqulla en que finalmente, la forma de
vida cristiana impregne todas las instituciones sociales. La influencia de la religin
cristiana se fue dejando sentir cada vez ms en la legislacin y en las costumbres, y , por
su parte, el poder imperial ayud a la Iglesia a desembarazarse de sus enemigos.
Inversamente, cuando la figura del emperador desapareci en la parte occidental del
Imperio, fue la Iglesia, guiada por sus grandes pontfices, la que sostuvo en esos
territorios la cultura romana y la forma romana de gobernar y de gobernarse. Atrajo a
muchos pueblos brbaros a la civilizacin, enviando misioneros a regiones
septentrionales muy remotas y conserv la coherencia y forma de vida de la romanidad,
que pas despus a llamarse cristiandad.