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Actualizacin sobre la Toxoplasmosis humana.

Lunes, 15 de Julio de 2013 18:07 administrador

ACTUALIZACIN SOBRE LA TOXOPLASMOSIS HUMANA.

Rafael Calero Bernal


Sanidad Animal. Universidad de Extremadura.
Miembro de SOCIVESC
rcalero@unex.es

Breve revisin sobre la Toxoplasmosis humana.

La Toxoplasmosis es una zoonosis causada por Toxoplasma gondii la nica especie del gnero,
descubierto en el ao 1908 en el Instituto Pasteur de Tnez. Esta protozoosis fue causante de
una epizootia mortal en los roedores gondi (Ctenodactylusgondi), que eran criados en el
mencionado laboratorio y por el que merodeaban cierto nmero de gatos, que fueron su
fuente de contagio. Hasta la dcada de los 70 no se descubri que los felinos desempean el
papel de hospedadores definitivos y que continuaban el ciclo al eliminar ooquistes del
parsito. La nomenclatura de T. gondii hace referencia a su aspecto (toxo = arco, arqueado) y
al hospedador donde fue descubierto (gondii = del gondi).

La virulencia de T. gondii depende de la cepa y el perodo de incubacin que puede oscilar


entre 3 y 23 das post-infeccin (post-exposicin). Como establecen Martnez-Fernndez et al.
(1998), las manifestaciones clnicas de la Toxoplasmosis en humanos se pueden agrupar segn
afecten a:

Individuos inmunocompetentes. Entre el 80 y el 90% de estas infecciones son asintomticas,


pero cuando existen manifestaciones clnicas, se pueden observar desde leves (febrcula,
malestar general, cefalea, cansancio, linfoadenopatas, etc.) hasta ms severas (mialgias,
miocarditis o meningoencefalitis). Los ms frecuentes son linfadenopata cervical, acompaada
de dolor de garganta, pirexia y linfocitosis, que puede confundirse con una mononucleosis
infecciosa y suele tener una evolucin benigna.

Individuos inmunodeprimidos. Ya sea por defecto inmunitario, inducido farmacolgicamente


(por ejemplo en trasplantes de rin, Martina et al., 2010) o por el sndrome de
inmunodeficiencia adquirida, linfoma, etc., la Toxoplasmosis supone en estos casos una
frecuente y grave infeccin oportunista. La forma aguda es, a veces, mortal y se manifiesta con
sntomas generalizados: fiebre, adenopatas, cefalea, erupcin cutnea, hepato-
esplenomegalia, neumona, miocarditis y de forma muy especial, alteraciones del sistema
nervioso central (meningoencefalitis) que cursan con: hemipleja, hemiparesia, sndrome
cerebeloso, ataxia, desorientacin y confusin.De modo general, antes de 1983, la encefalitis
causada por Toxoplasmosis era muy infrecuente, bsicamente slo apareca en pacientes
sometidos a trasplantes de rganos o terapia anti-tumoral, pero con la incidencia de SIDA, la
situacin cambi radicalmente, dejando bastante claro que T. gondii era una causa muy
importante de enfermedad del SNC (Boothroyd, 2009). Actualmente, en un ensayo realizado
en Espaa, tras el seguimiento y estudio de 40 pacientes con Toxoplasmosis clnica, se
confirm que el 52,5% estaban inmunodeprimidos, comprendiendo un 37,5% de VIH+ (Calero-
Bernal et al., 2011).

Mujeres embarazadas. La primoinfeccin en esta fase es, por lo general, asintomtica, pero en
el 10-20% de las mujeres aparecen: linfoadenopata cervical posterior, ligero cansancio,
febrcula y, en algunos casos, artralgias. Generalmente es benigna, pero si el parsito atraviesa
la barrera placentaria e infecta al feto, puede tener graves consecuencias para el mismo. Para
evitarlo, debe hacerse una correcta interpretacin de la respuesta serolgica en la mujer
gestante, basada en las propuestas de Roberts et al. (2001), quienes formularon los protocolos
de actuacin tras una evaluacin multicntrica a nivel europeo.

Toxoplasmosis congnita. Suele ser el resultado de una infeccin que adquiere la madre
durante la gestacin. La importancia de las manifestaciones clnicas depende bsicamente de
la edad del feto, de la dosis infectante, de la virulencia del parsito (cepa) y de la resistencia
materno-fetal. La tasa de transmisin se relaciona con el trimestre de embarazo, es decir, a
medida que avanzan las semanas de gestacin, se incrementa el riesgo de transmisin (Cook et
al., 2000). Durante el primer trimestre, se producir en el 6% de los fetos, un 40% durante el
segundo y un 72%, en el tercero (Dunn et al., 1999). Las consecuencias que T. gondii produce
en el feto varan segn el perodo de la gestacin en el que se adquiera la infeccin (siendo
ms probables la aparicin de signos clnicos cuanto ms temprano ocurra). La clnica puede
manifestarse en dos momentos: al nacimiento, con hidrocefalia o microcefalia (Nowakowska
et al., 2006), calcificaciones cerebrales, coriorretinitis, linfadenitis, neumonitis, erupcin
petequial, hepato-esplenomegalia e ictericia; al post-nacimiento (pueden tardar meses o aos
en presentarse): coriorretinitis, estrabismo, nistagmos, convulsiones, retraso psico-motor y
sordera.

Toxoplasmosis ocular. La coriorretinitis toxoplasmtica suele ser el resultado de una infeccin


congnita y es una causa frecuente de uvetis posterior en adultos. La coriorretinitis adquirida
suele ser unilateral, mientras que la congnita es, por lo general, bilateral. En el Reino Unido,
en el 50% de los nios que la presentaban estaba causada por una Toxoplasmosis adquirida
despus del nacimiento (Stanford et al., 2006), estimndose que el 20% de stas cursan con
problemas oculares. En los EE.UU. se estiman 4.839 nuevos casos anualmente en poblacin
general (Jones y Holland, 2010).

Toxoplasma gondii y las enfermedades neurolgicas. T. gondii produce una gran variedad de
desrdenes neurolgicos, siendo muy probable que las infecciones cerebrales latentes tengan
cierta influencia sobre el comportamiento y la habilidad mental de muchas personas que no
estn diagnosticadas. Algunos estudios correlacionan la seropositividad a T. gondii con el
riesgo de sufrir un accidente de trfico por un retraso en los tiempos de reaccin, entre otros
(Flegr et al., 2002 y 2009; Kocazeybek et al., 2009; Zhu y Lun, 2009), o condiciones psiquitricas
como la esquizofrenia (Torrey y Yolken, 2007; Hinze-Selch et al., 2007). As en Alemania, los
individuos con dao cerebral eran un 30% ms seropositivos a T. gondii que la media normal
(Elias y Porsche, 1960, citados por Fayer, 1981); en Noruega, un 71 % entre los nios con
aprendizaje ms lento, y el 44 % entre los que presentaban desordenes de comportamiento
(Langset et al., 1978, citados por Fayer, 1981). En Cuba y China se encontr una
seroprevalencia mucho mayor entre los pacientes mentales y psicticos que entre la poblacin
en general (Delgado, 1979, citado por Fayer, 1981; Torrey y Yolken, 2003).Lafferty (2006),
apunt que T. gondii, podra influir en algunos aspectos de la cultura, modificando patrones
del comportamiento humano; coincidiendo con la idea de que la infeccin cambiase el
comportamiento del hospedador con el fin de favorecer su transmisin; esto fue comprobado
en el laboratorio de forma experimental con ratas infectadas de forma crnica por T. gondii,
los animales perdan su miedo innato y se hacan ms confiados y susceptibles a ser
capturados por los gatos (Berdoy et al., 2000; Vyas et al., 2007a, 2007b).

Situacin epidemiolgica de la Toxoplasmosis humana.

En el continente americano, entre Diciembre de 1994 y Marzo de 1995 se identificaron 100


casos agudos en la ciudad de Victoria (Canad) y en la prxima isla de Vancouver,
comprendiendo zonas urbanas, suburbanas y rurales. Se identific como posible causa, los
ooquistes eliminados por gatos y pumas detectados en los alrededores de la presa
suministradora de aguas. Tambin, Shuhaiber et al. (2003), estimaron el 14,2% de prevalencia
en veterinarios de la ciudad de Toronto y en los Estados Unidos se detectan cifras en torno al
30% (Dubey, 1996). Adems, han aparecido mltiples brotes por consumo de leche cruda de
cabra en el Norte de California, como denunciaron Sacks et al. (1982).

En Colombia, la Toxoplasmosis congnita es an un problema de salud pblica importante.


Segn estudios realizados en diferentes regiones, anualmente aparecen de 2 a 10 casos por
cada 1.000 neonatos. En ausencia de intervencin teraputica, entre 800 a 3.000 nios nacen
infectados cada ao, estimndose de 30 a 120 infecciones por cada 8.000 embarazos (Gmez-
Marn et al., 1997).

Tenter et al. (2000) dan estimaciones para el subcontinente hispanoamericano, ms elevadas


que en los pases europeos. As, Argentina, Cuba, Jamaica o Venezuela arrojan
seroprevalencias que oscilan entre el 51 y el 72%. En concreto para Brasil, Dias et al. (2005)
establecen un 60% en matarifes de Londrina; y Vaz et al. (2010) un 53,03% de IgG y un 3,26%
de IgM.

Para Centroamrica, segn Chaves et al. (1998), se estiman entre un 50 y un 90%. Existen
trabajos que recogen brotes epidmicos de la enfermedad, como el publicado por Benenson et
al. (1982), 39 afectados de los 98 soldados norteamericanos que realizaban unas maniobras en
las selvas de Panam, achacndose al consumo de aguas fluviales contaminadas con ooquistes
del parsito. En Brasil, 17 personas sufrieron Toxoplasmosis aguda tras la ingestin de carne de
cordero crudo ofrecida en una fiesta (Bonametti et al., 1996). El 60 % de la poblacin de la Isla
de Guadalupe, son seropositivos a T. gondii segn Barbier et al. (1983).

Tenter et al. (2000) realizan una revisin de las seroprevalencias en numerosos pases, as,
durante los aos 90, las tasas de infeccin en Centroeuropa (Austria, Blgica, Francia) era de
ms de un 50% segn Baril et al. (1999), para Alemania o Suiza se estiman en rangos entre el
37 y el 58%. Umiski et al. (1994) y Sroka et al. (2001) puntualizan para Polonia, entre el 50 y el
60%. Para los pases escandinavos, entre el 11 y el 28%. Cook et al. (2000) indican que en
Europa, la enfermedad congnita se presenta entre 1 y 10 casos por cada 100.000 recin
nacidos, de los cuales el 1-2% desarrollan dificultad de aprendizaje o muerte, y entre el 4 y el
27% presentan en un futuro lesiones retinocoroidales.

Actualmente, al revisar estudios sobre seroprevalencias en Europa, podemos discernir


diferencias entre los diferentes pases, pero con una tendencia decreciente comn. As, Nash
et al. (2005) establecen un 9,1% en las mujeres gestantes del Reino Unido; en Francia, Villena
et al. (2010), declaran un 3,3% de Toxoplasmosis congnitas en 2007 y un descenso notable
del nivel de seroprevalencia en grvidas entre los aos 60 (84%) y 2003 (44%); muy similar a lo
indicado anteriormente por Berger et al. (2009), con una reduccin del 19% entre 1995 y 2003.
En Holanda, el nivel de seroprevalencia descendi del 40,5% al 26% en una dcada (Hofhuis et
al., 2011). En Portugal, ngelo (2003) establece diferencias entre el Norte (65%) y el Sur (35%)
del pas; ms recientemente Lopes et al. (2011) dan un 24,4% para mujeres en edad frtil. Por
otro lado, en el Norte de Italia, el 35,8% de las embarazadas resultaron seropositivas a T.
gondii segn Tomasoni et al. (2010). Diversos estudios en Suecia, Ljungstrm et al. (1995) y
Petersson et al. (2000), establecen una seroprevalencia media en las gestantes en torno al 19%
y sorprende el bajo nivel en stas (10,9%) en Noruega (Jenum et al., 1998). De nuevo, el
descenso de seroprevalencias en Europa se hace notar con los estudios de Edelhofer y
Prossinger (2010) en Austria, donde pasan del 48% al 35% desde los aos 70 a la actualidad.
Finalmente, comentar que en Eslovaquia el 31,3% de la poblacin general result seropositiva
y con un nivel del 0,3% de casos agudos (Strhrsky et al., 2009), siendo las gestantes
seropositivas un 22,1% (Studenicov et al., 2008). En otros pases europeos, las
seroprevalencias se encuentran en torno al 46% de Creta, en Grecia (Antoniou et al., 2007), al
38,1% de Vojvodina, en Serbia (Brki et al., 2010), 39% en Cluj, en Rumana (Costache et al.,
2008) y 29,1% de Croacia (Vilibic-Cavlek et al., 2011).

En el resto del mundo, Tenter et al. (2000), citan para el sureste asitico, China y Corea,
seroprevalencias del 4 y el 39%, respectivamente. Siendo los datos de Xiao et al. (2010), ms
recientes y estimando en un 12,3% el nivel de la poblacin total de diversas reas de China; en
el mismo pas, un estudio muy extenso sobre 47.444 personas de 15 provincias, Zhou et al.
(2008) establecan unas cifras medias del 7,9%; al parecer los niveles han aumentado hasta un
12,3%, con diferencias entre hombres y mujeres, sugiriendo que stas estn ms expuestas
por el trabajo en el campo, segn indican Xiao et al. (2010). Y sorprende el 7% de
seroprevalencia en las mujeres gestantes de Corea del Sur (Song et al., 2005). Similares datos
se pueden encontrar en otros pases como Australia y el Norte de frica. As, El-Gozamy et al.
(2009) establecen en Egipto altos ndices en grvidas entre el 46,5% (reas urbanas) y 57,6%
(reas rurales); y en Marruecos, El-Mansouri et al. (2007) estiman un 50,6% en el mismo
segmento de poblacin.

Por otro lado, Choi et al. (1997) describen en Corea del Sur, dos brotes que afectaron a 8
personas por el consumo de hgado crudo de jabal y cerdo domstico. Adems, Coveney y
Darnton-Hill (1985) comunican brotes por ingesta de leche cruda de cabra en Australia.
La Toxoplasmosis est presente en Espaa en niveles variables segn regiones, por lo general,
oscila entre un 25 y un 50%. Mediante ELISA, Menndez et al. (1996) determinaron un 42% de
prevalencia en Gijn; Ribes-Bautista et al. (1996), 13% gestantes de Jan; Gutirrez et al.
(1996) comunican una seroprevalencia en adultos inmunocompetentes del 49,6%, en
gestantes del 30% y en nios del 12,2%. Posteriormente, en un estudio de Rodrguez-Ponce et
al. (1999), en la Isla de Gran Canaria, mediante esta tcnica encontraron un 63,35% de
individuos seropositivos.

Recientemente, Bartolom et al. (2008) presentan un 21% (n=2.623) de seroprevalencia en


gestantes de Albacete, determinando una incidencia de 0,7-1,1 seroconversiones cada 1000
mujeres/ao. Del mismo modo, Sampedro et al. (2010) detectaron, en Granada, importantes
diferencias entre el nivel de anticuerpos presentes en nativas (14,4%) e inmigrantes (44%). Los
resultados ms recientes de que disponemos estiman un descenso entre 1998 y 2010 de las
seroprevalencias del 40,55% al 35,40% en poblacin general autctona e inmigrante de Aragn
(Cebollada-Snchez et al., 2011); siendo en el mismo rea y perodo del 37,42% en mujeres
embarazadas (Gil-Toms et al., 2011). En Extremadura, el nivel de seroprevalencia medio es de
17,6% (IgG) y existe un 3,2% de pacientes con infecciones recientes y agudas (IgM), siendo
stos ms elevados que los encontrados en otras reas de Espaa (Calero-Bernal, 2012).

La Toxoplasmosis no es una enfermedad de declaracin obligatoria (EDO); por ello a modo de


ejemplo, se explica que en Extremadura con una poblacin de 1 milln de habitantes y de
eminente carcter rural, slo existan, entre 2007 y 2008, cuatro casos declarados de
Toxoplasmosis clnica, uno en el Hospital de Plasencia, y tres en el Hospital Infanta Cristina de
Badajoz, uno de ellos congnito (Segn Sistema de Informacin Microbiolgica, SIM). Para los
aos 2002 a 2006, segn los datos procedentes del Conjunto Mnimo de Datos de Alta
Hospitalaria (CMBD) enviados por el Servicio Extremeo de Salud, se ha constatado la
existencia de 68 casos clnicos declarados con diferentes presentaciones: meningoencefalitis
(n=10), conjuntivitis (n=1), coriorretinitis (n=7), Toxoplasmosis de otros sitios no especificados
(n=24), Toxoplasmosis diseminada multisistmica (n=2), Toxoplasmosis no especfica (n=17) y
Toxoplasmosis congnita (n=7). Continuando con el ejemplo extremeo, segn la Memoria-
Informe de la Red de Vigilancia Epidemiolgica de Extremadura para el ao 2009, que recoge
los casos de enfermedad indicativa de SIDA, se comprueba que la Toxoplasmosis se da en un
6,20% en hombres y un 3,69% en mujeres. Del mismo modo, la tasa de letalidad asciende al
45% en la asociacin SIDA-Toxoplasmosis cerebral.Es interesante comentar que slo el 17% de
la poblacin extremea tiene anticuerpos contra el parsito (Calero-Bernal, 2012), por lo que
el conocimiento de la distribucin del mismo en la naturaleza y en las carnes de consumo
humano es un elemento fundamental para evitar casos clnicos agudos y graves.

Vas y fuentes de infeccin de Toxoplasma gondii

Segn Snchez-Murillo (2001) las principales vas de infeccin son: oral por consumo de carnes
frescas y curadas contaminadas/infectadas (quistes tisulares-bradizotos), fecal-oral a partir de
los ooquistesesporulados eliminados por los flidos, percutnea u oral a partir de taquizotos
expulsados con los productos de aborto y membranas fetales, leche, semen, etc., congnita o
diaplacentaria, principalmente multiplicacin rpida y por la eliminacin de taquizotos
durante la fase aguda de la enfermedad, y finalmente, por ectoparsitos que podran actuar
como vectores (fundamentalmente garrapatas), no obstante se cree que su papel es
exclusivamente el de hospedadores paratnicos o de transporte.

Ante la cuestin de cul es el papel real del gato en la toxoplasmosis humana, que est como
animal de compaa en el 11% de los hogares de Espaa, debe tratarse con cautela. El
comportamiento de los felinos condiciona su infeccin primaria a los 6-12 meses de edad,
justo cuando comienza a cazar y a comer ratones, pjaros o carne fresca infectada. Apenas el
50% de los gatos eliminan ooquistes durante un perodo de entre 10 y 15 das. A las dos
semanas, aparecen los anticuerpos y cesa la eliminacin de ooquistes por lo que es muy
extrao que se de una nueva fase de diseminacin de ooquistes.

Puesto que la diseminacin es durante un corto perodo de tiempo y en un grupo de edad


determinado, slo un pequeo segmento de la poblacin de gatos constituir un riesgo para la
salud humana. As, se estima que slo el 1% de estos felinos est diseminando ooquistes en un
momento dado. Adems, los ooquistes eliminados no estn esporulados. La esporulacin dura
de 1 a 5 das e incluso ms en el medio ambiente (T, O2, humedad, etc.). Pueden resistir hasta
18 meses, por lo que se les responsabiliza de la infeccin de los herbvoros y, realmente, son
fundamentales para la contaminacin de las explotaciones ganaderas, e incluso de la
contaminacin de verduras y hortalizas regadas con aguas de dudosa procedencia (Dubey,
2004).

Lo cierto es que los felinos son el eslabn fundamental en el ciclo epidemiolgico de T. gondii,
de hecho se ha comprobado como en islas con ausencia de gatos las seroprevalencia frente
a T. gondii en animales se sita en niveles muy reducidos (Dubey et al., 1997). Los ltimos
estudios sobre la presencia de T. gondii en gatos en Espaa demuestran la infeccin mediante
mtodos directos en el 57,8% (Montoya et al., 2009) y un nivel de seroprevalencia entre el
32,3% y el 84,7% (Mir et al., 2004; Milln et al., 2009).

Jones and Dubey (2010) hacen una excelente revisin sobre la prevalencia de eliminacin de
ooquistes por flidos domsticos y silvestres. En este sentido, las posibilidades de
contaminacin de aguas fluviales y costeras hace que se den casos de altas prevalencias de
infeccin en casos de morsas, focas, delfines y nutrias marinas, en las que los niveles
registrados oscilan entre el 47 y el 100% (Dubey y Jones, 2008).

Tambin se han realizado estudios serolgicos en poblacin humana existiendo en los casos
agudos niveles de anticuerpos asociados a la exposicin especfica a esporozoitos de T. gondii,
y por tanto a ooquistes esporulados, Hill et al. (2011) yBoyer et al. (2011) los detectaron en un
63,2% de los pacientes con Toxoplasmosis aguda estudiados. Al igual que en el hombre, la
contaminacin ambiental y de las aguas fluviales y costeras permite la posibilidad de
acumulacin en animales marinos y en moluscos bivalvos. Debido a la limitacin de las tcnicas
a emplear, actualmente son escasos los estudios para la determinacin de la contaminacin
ambiental por ooquistes de T. gondii. En un reciente estudio realizado por Dabritz et al. (2007)
estimaron que la carga anual en California era de entre 94 y 4671 ooquistes/m2; por lo que se
explica la ubicuidad de la infeccin en humanos y los riesgos en la falta de higiene en la
manipulacin de alimentos.
Control de Toxoplasma gondii en alimentos

En Espaa, en los aos 1998 y 1999 se detectaron, 66 y 45 casos de Toxoplasmosis de origen


alimentario, respectivamente (Segn el SIM, Centro Nacional de Epidemiologa. Instituto de
Salud Carlos III).

T.gondii es con seguridad el parsito ms comn entre la poblacin humana en todo el mundo,
con una seroprevalencia entre un 15% y un 85%, segn el rea geogrfica. Afecta
posiblemente a todos los vertebrados de sangre caliente, habindose encontrado en ms de
300 especies animales, por lo que es uno de los agentes infectocontagiosos ms difundidos en
la naturaleza (Tenter et al., 2000). T. gondii puede vivir en diferentes tejidos del hospedador,
como son msculo y cerebro. Uno de los medios de contagio ms importantes se produce
mediante la ingestin del protozoo que se encuentra enquistado en el msculo del animal
parasitado. Observando los datos del informe Monitoring of Toxoplasma in humans, food and
animals. Scientific opinion of the panel onbiologicalhazards publicado por la Autoridad
Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, 2007), queda clara la importante presencia de T.
gondii en las carnes de consumo humano en Europa, que estima en el 55,8% de la de caza,
entre el 50 y el 64% en la de porcino, en el 35,9% de la de ovino, 33,6% en vacuno y 10,4% en
la de pollo. En este sentido, cobra si cabe mayor inters por el control de la presencia de T.
gondii en las carnes, puesto que no es de reconocimiento obligado en los mataderos. As, debe
determinarse la importancia real en las carnes curadas de porcino.

Como ya se ha mencionado, el consumo de quistes titulares viables en la carne de


determinadas especies animales, parece ser uno de los factores de riesgo ms importantes en
la transmisin de la toxoplasmosis a la especie humana. En los animales productores de carne,
los quistes tisulares de T. gondiison observados, la mayora de las veces en tejidos de cerdos,
ovejas y cabras infectados, y algo menos frecuentemente en aves de corral, conejos, perros y
caballos. Segn la bibliografa consultada, estos quistes son encontrados en pocas ocasiones
en carne de vacuno y de bfalo, aunque los anticuerpos se elevan hasta el 92% en el caso delos
primeros y hasta el 20% en los segundos, lo cual demuestra una anterior exposicin a este
parsito por parte de dicho ganado (Tenter et al., 2000). En Europa y EEUU, el cerdo ha sido
considerado como la mayor fuente de adquisicin de la toxoplasmosis entre la poblacin
humana (Dubey, 1994). Esta afirmacin se basa en que se han encontrado quistes titulares en
la mayor parte de tejidos porcinos que se venden comercialmente.Estos quistes tisulares en el
hombre y los animales pueden desarrollarse incluso a los 6-7 das tras la infeccin (Dubey y
Beattie, 1988). Es posible que persistan durante toda la vida del hospedador. Sin embargo, el
nmero de quistes tisulares que puedan desarrollarse dentro de un animal y las localizaciones
de los mismos, varan dependiendo de la especie hospedadora (Dubey et al., 1988; Tenter et
al. 2000).

Tal y como caba esperar, la prevalencia de T. gondii es mayor en trabajadores de mataderos y


aquellos que manejan carne fresca (ej: carniceros) que en el resto de la poblacin.
Afortunadamente, los quistes titulares no son resistentes a las temperaturas normales de
coccin de la carne (70C). Se conoce perfectamente la curva termal de la interaccin entre la
temperatura y el tiempo requerido para matar a T. gondiien la carne porcina. De los datos
disponibles, se conoce que T. gondii es destruido en 336 segundos (5,6 minutos) a 49C; en 44
segundos a 55C y en 6 segundos a 61C. Segn Dubey (1996), bastan poco minutos para
inactivar los quistes de T. gondii a 58C.

En cuanto a la destruccin por fro, aunque los quistes permanecen viables a temperaturas
sensiblemente inferiores a la refrigeracin (11,2 das a -6,7C y 22,4 das a -3,9 y -1C), los
parsitos son inactivados casi instantneamente a temperaturas de -9,4C e inferiores. Como
ya hemos dicho, la conservacin de la carne infectada a temperaturas de 4-6C (refrigeracin)
durante 2 meses permite la supervivencia del parsito. El congelamiento normal que suele
utilizarse en el mbito domstico (-12C) inactiva al parsito en 3 das (Dubey, 1986, 1988,
1996, Dubey et al. 1990). El uso del microondas no es efectivo para destruir a T. gondii,
probablemente porque el calor no llegue bien a travs de toda la pieza crnica.

En cuanto al salazn, Dubey (1997) demostr que una solucin del 6% de cloruro sdico fue
letal para T. gondii. Un trabajo ms reciente, de Hill et al. (2004), al tratar los lomos de cerdos
infectados con distintas concentraciones de varias sales, consigui importantes resultados.
Estas soluciones fueron sal (1 y 2%), diacetato sdico (0,1 y 0,2%), tripolifosfato sdico (0,25 y
0,5 %), lactato potsico (1,4 y 1,96%) y lactato sdico (1.4, 1.5 y 2%). Se usaron solas o
combinadas con la conservacin de la carne a 4C durante 7 das. Segn los resultados, se
demostr que la inyeccin de dichos lomos con una solucin al 2% de cloruro sdico o
concentraciones 1,4% de lactato sdico o lactato potsico, solas o en combinacin con otros
componentes, previnieron la transmisin de toxoplasmosis a gatos posteriormente infectados
con dichos lomos. Sin embargo, ni las soluciones de diacetato sdico ni las de tripolifosfato
sdico fueron eficaces para la destruccin de los quistes de T. gondii. Igualmente, Navarro et
al. (1990) demostr que el tratamiento de las carnes con concentraciones de sal al 2-2,5% a
temperaturas de refrigeracin, solamente fueron eficaces para inactivar al parsito despus de
48 horas del tratamiento, y depende del grosor de la pieza.

El tratamiento de las carnes con ajo comn o con pimienta parece que no afecta a la
supervivencia del parsito en carnes de cerdo, segn Navarro et al. (1990). Por su parte, las
radiaciones gamma (cesio-137 o cobalto-60) a 50.000-70.000 radianes mata los parsitos en
las canales de los cerdos inmediatamente (Wikerhauser et al. 1992; Dubey, 1996). Incluso los
quistes titulares son matados por radiacin gamma a una dosis de 1 kGy (Dubey y Trayer,
1994; Kuticic y Wikerhauser, 1996), el cual fue aprobado por las autoridades de EEUU. Sin
embargo, la irradiacin de las carnes para consumo humano solo ha sido aprobada en muy
pocos pases y hay una oposicin generalizada entre los consumidores de muchas regiones del
mundo. Segn Ballarini y Martelli (2000), aseguran que el salami tpico italiano, as como el
jamn de Parma y de la Denominacin de origen Protesta, con un proceso de salazn muy
importante y un periodo de almacenamiento y curacin de unos 12 meses, permiten afirmar
(aunque sin estudios experimentales), que su consumo es totalmente seguro en personas de
riesgo, especialmente los nios y las mujeres embarazadas.

Finalmente, se ha investigado el efecto de varios parmetros (curado con sal y sucrosa,


ahumado a baja temperatura, congelacin a -20C y microondas) en la infectividad y
supervivencia de T. gondiien otro tipo de carnes como la de cordero. Para ver la infectividad,
las muestras tratadas y no tratadas (controles) se inocularon en ratones. Segn los resultados,
se concluye que no se obtuvieron ratones infectados en las carnes curadas ni con sal ni
sucrosa, en las ahumadas ni en las congeladas. S se obtuvieron trofozoitos viables en las
sometidas a microondas. Estos resultados son muy concordante con los obtenidos en los
estudios de la supervivencia de T. gondii en carnes porcinas, tal y como se ha comentado con
anterioridad.

Debemos destacar varios trabajos realizados sobre carnes frescas detectan el parsito en altas
proporciones, as Aspinall et al. (2002) detectaron,en productos crnicos frescos del Reino
Unido, la presencia de ADN de T. gondii en un 38% de ellos. Dubey et al. (2002) alimentaron
gatos con carnes porcinas obteniendo 93% de positivos. De Oliveira et al. (2004) detectaron un
47% de salchichas positivas mediante PCR y un 0% mediante bioensayo, lo que podra
explicarse por la presencia alta de sal que redujera la viabilidad del protozoo. Por otro lado, los
trabajos sobre carnes curadas son muy escasos, as Warnekulasuriya et al. (1998)
comprobaron que el cultivo celular en lneas HeL era ms sensible en la deteccin de T.
gondiique la PCR. En Zaragoza, Bayarri et al. (2010) y Bayarri et al. (2012) no consiguen aislar el
parsito en jamn serrano con 14 meses de curacin. Finalmente, Gmez-Sanblas et al. (2011)
en Granada comunican la deteccin de ADN de T. gondiien el 20% de 134 muestras de jamn y
el 15% de aislados en ratn, no obstante, no especifican el grado de maduracin ni el origen de
las piezas. Por tanto, an se requiere el desarrollo de investigaciones para demostrar el papel
de la maduracin de los productos del cerdo ibrico en la viabilidad de T. gondii y por tanto en
su capacidad de producir infeccin en el hombre tras su consumo.

Un punto a tener muy en cuenta para el control o eliminacin de los ooquistes, que como tal
son formas de resistencia ambiental del parsito; en este punto, existen varias revisiones sobre
17 mtodos de deteccin y de eliminacin de los mismos (Dubey, 2004; Jones y Dubey, 2010),
si bien, los diversos autores hacen mencin al importante nivel de resistencia de los mismos a
los compuestos clorados, al ozono y a los rayos ultravioleta.

Factores de riesgo asociados a la infeccin por T. gondii.

Son numerosos los estudios sobre factores de riesgo en la infeccin por T. gondii, en su mayor
parte basados en encuestas epidemiolgicas asociadas a estudios serolgicos y anlisis
estadstico de Odds Ratio (OR). As, Baril et al. (1999) mediante un anlisis multivariado en
Francia determinaron como factores de mayor a menor OR: 1) pobre higiene de manos, 2)
consumo de ternera poco cocinada, 3) tener un gato como mascota, 4) consumir vegetales
crudos fuera del hogar y 4) consumo de cordero poco cocinado o crudo. En Espaa, Del Castillo
y Herruzo (1998), mediante anlisis univariado asociaron mayores tasas de infeccin en nios
que vivan en casas con patio o reas no urbanizadas y con presencia de gatos en los
alrededores. Por otro lado, en los Estados Unidos, Boyer et al. (2005) estudiaron los factores
de riesgo en madres de nios con infeccin congnita, as el 35% de las mujeres declararon no
tener contacto con gatos y el 50% de ellas declaraba estar expuestas a carne cruda. Todo ello
se complica, cuando en ste mismo pas, Boyer et al. (2011) establecen que el 78% de las
madres con nios que padecan toxoplasmosis congnita, la primo-infeccin se debi a
ooquistes presentes en las aguas de bebida o en las verduras. Tambin resulta de inters
exponer los hallazgos obtenidos en un estudio multicntrico europeo sobre mujeres gestantes
donde se haca patente que el factor de riesgo ms importante era el consumo de carnes de
caza, cordero y ternera crudos o mal cocinados (Cook et al., 2000), por lo que se aconseja
evitar la ingesta de carpaccio y embutidos de caza, en los momentos de mayor riesgo.

T. gondii debe su carcter cosmopolita, variando segn las regiones climticas, a la presencia o
ausencia de felinos, y a la susceptibilidad de todas las especies animales homeotermas. No
obstante, Lindsay y Dubey (2007) indican que la infeccin no ocurre de forma natural en peces,
reptiles o anfibios (poiquilotermos), los casos descritos en stos son errticos, pues slo los
reptiles pueden ser manipulados para hacerlos susceptibles a T. gondii, experimentalmente
infectados y mantenidos a temperaturas entre 37 y 40C.

Recientemente se han detectado nuevos factores de riesgo, de la infeccin por T. gondii, as en


Espaa, Fernndez-Sab et at. (2012) exponen 22 casos de infeccin tras el trasplante de
rganos en 11 hospitales de todo el pas. Por otro lado, Jones and Dubey (2010) exponen un
elenco de nuevos factores de riesgo de origen alimentario, se trata de los moluscos, a destacar
almejas, mejillones y ostras, que debido a su carcter filtrador acumulan ooquistes, y si no son
adecuadamente depurados o cocidos pueden producir la infeccin, como ya ha sido registrado
por numerosos autores (Lindsay et al., 2004; Jones et al., 2009). Puesto que las zonas de cra
de los moluscos de consumo ms frecuente en Espaa estn prximas a reas costeras y
localizadas en zonas de influencia de desembocaduras fluviales, debe tenerse especial
atencin y considerar estos riesgos de forma ms seria, puesto que pueden estarse
produciendo las mismas circunstancias que suceden en las costas de los Estados Unidos
(Conrad et al., 2005).

Los criterios actuales estn orientados a lo expuesto por Kapperud et al. (1996) en Noruega,
segn los cuales: 1) comer carne -sin especificar la especie- poco cocinada es la fuente
fundamental de infeccin, seguida de 2) comer vegetales no lavados, 3) comer carne de
cordero cruda o poco cocinada, 4) comer carne de cerdo cruda o poco cocinada, 5) tener
contacto con las heces del gato al limpiar su caja de deposiciones, 5) lavar los cuchillos de
cocina con poca frecuencia antes de cortar otro producto. Estos son los factores que
generalmente podemos aplicar en Europa, pero por otro lado, en pases ms desfavorecidos,
como Brasil (Sroka et al., 2010) predominan: 1) consumir hielo fabricado con aguas de dudoso
origen, 2) consumir vegetales lavados con aguas no tratadas y 3) consumir carne de pollo poco
cocinada o cruda.

En Espaa, hasta el momento, no existe un anlisis exhaustivo y especfico basado en el riesgo


de infeccin por T. gondiimediante alimentos, no obstante se proponen las siguientes medidas
de profilaxis, adaptadas segn lo propuesto por Jones and Dubey (2012), y se expone
brevemente su justificacin cientfico-tcnica:

1) Evitar la ingestin de agua no tratada. Como hemos desarrollado con anterioridad, las aguas
no suficientemente tratadas han provocado brotes importantes de Toxoplasmosis; el control
de los ooquistes puede conseguirse con gran eficacia mediante mtodos de filtracin, no
obstante los qumicos pueden resultar ineficaces debido a la gran resistencia da cubierta
parasitaria.
2) Las frutas y verduras deben ser peladas o, en su caso, bien lavadas con aguas depuradas
antes del consumo.En diversos estudios se ha comprobado que el consumo de vegetales no
lavados suficientemente puesto que pueden vehicular ooquistes de T. gondii,
fundamentalmente presentes tras el riego con aguas fecales o por contaminacin directa con
heces felinas.

3) Los utensilios de cocina, as como las tablas de cortar y los platos, y las manos del
manipulador deben lavarse con agua caliente y jabn despus de que hayan estado en
contacto, principalmente con carne cruda, mariscos y frutas y verduras sin lavar.

4) Debe evitarse el consumo de carnes crudas o poco cocinadas. Debe asegurarse el


tratamiento trmico en el interior de la pieza. En cuanto a los productos crnicos crudos
curados no existe un criterio definido, si bien, de una forma sencilla, puede evitarse el peligro
mediante la congelacin de dichos alimentos tal y como se expone en el apartado
correspondiente de este artculo.

5) Se aconseja evitar el consumo de moluscos crudos, fundamentalmente ostras, mejillones y


almejas. Los moluscos filtradores son susceptibles de acumular ooquistes de T.gondii, por lo
que en primer lugar debemos asegurar el origen adecuado y de que han sido depurados
correctamente, y a continuacin, deben cocerse de tal forma que puedan eliminarse los
parsitos remanentes, al igual que otros agentes.

6) No ingerir leche de cabra no pasteurizada. La fase aguda de la Toxoplasmosis se caracteriza


por la multiplicacin rpida del parsito (taquizotos) de forma inespecfica en los tejidos del
hospedador. Existe adems una fase de parasitemia importante y, como ocurre en otros
procesos infecciosos, se da una eliminacin de los agentes a travs de fluidos y secreciones, as
la leche de cabra ha ocasionado brotes humanos de considerable importancia. Hasta el
momento, no existe constancia de la deteccin de T. gondii en leche de otras especies, sin
embargo, se aconseja el adecuado tratamiento trmico (al menos pasteurizacin, UHT,
esterilizacin, etc.) que permitir el control de otros peligros microbiolgicos.

7) Debe eliminarse adecuadamente los restos y despojos de animales sacrificados en


mataderos y de reses de caza. Una forma de control de parsitos es la ruptura de los ciclos
biolgicos-epidemiolgicos, en el caso de T. gondii podemos evitar la propagacin en el
ecosistema evitndose la ingestin de dichos tejidos por felinos domsticos y salvajes.
Adems, no es despreciable el papel carroero de los omnvoros suinos, a destacar el jabal, y
tambin el cerdo de produccin extensiva, quienes pueden infectarse y ser portadores de
bradizotos en su musculatura.

8) Las mujeres embarazadas y las personas inmunodeprimidas deben usar guantes cuando
realicen trabajos de jardinera. Esta indicado, sobre todo cuando procedan a la manipulacin
de tierra o arena debido a la posible presencia de contaminacin con heces de gato.
Igualmente, tras los trabajos, deben lavarse adecuadamente las manos.

9) Manipulacin adecuada de los areneros y cajas de excrementos de los gatos. Deben cubrirse
cuando no estn en uso, ya que los ooquistes esporulados son altamente infecciosos, adems,
si es posible, las mujeres embarazadas y las personas inmunodeprimidas deben evitar el
cambio (que debe ser diario, ya que los ooquistes requieren al menos 1 da para esporular) y la
limpieza de los mismos.

10) Se aconseja mantener a los gatos controlados dentro de casa y no adoptar gatos callejeros.
Especialmente esta aconsejado al sector poblacional anterior. Los gatos deben ser alimentados
slo con enlatados (pasterizados o esterilizados) o comida seca comercial (piensos), o bien con
alimentos de mesa bien cocidos; no se les debe dar restos de carne cruda o poco cocida, en la
que pudieran permanecer los parsitos viables.

11) Debe incidirse en la educacin para la salud en las mujeres en edad frtil y personas
inmunodeprimidas. Debe incluirse informacin sobre las formas de transmisin y prevencin
de T. gondii. En la primera visita prenatal, los mdicos deben aconsejar a las mujeres
embarazadas sobre higiene de los alimentos y evitar la exposicin a heces de felinos.

12) Finalmente, la industria crnica debe continuar sus esfuerzos para reducir la presencia de T.
gondii en la carne y los productos crnicos.Para ello deben implementar las buenas prcticas
de produccin, tales como mantenimiento de los gatos y roedores fuera de las reas de
produccin de alimentos de origen animal y el uso de fuentes de agua tratada en para el
consumo animal.

A continuacin se exponen algunas referencias bibliografa de inters sobre factores de riesgo:

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A modo de conclusin, las reas o lneas de investigacin futuro para reducir la transmisin
de T. gondii por los alimentos son: el desarrollo de vacunas, mtodos mejorados para
desactivar quistes de T. gondii en la carne y ooquistes en las heces de gato, el suelo, el agua, y
en las frutas y verduras, la mejora de los mtodos para prevenir la infeccin por T. gondii en
animales, incluyendo los sistemas de produccin de campo, desarrollo de mtodos ms
eficaces para reducir contaminacin ambiental por las poblaciones de gatos al aire libre, y
mejora de las medidas para educar el pblico y profesionales de la salud sobre la prevencin
de la toxoplasmosis transmitidas por los alimentos.

Actualizado ( Lunes, 15 de Julio de 2013 18:30 )