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Economa marxista

1. Caractersticas principales o principios bsicos


2. Introduccin
3. Los Males del Capitalismo
4. La Autodestruccin del Capitalismo
5. La Utopa Comunista
6. La llamada acumulacin originaria
7. De la manufactura a la gran industria
8. Maquinaria y gran industria: la produccin de plusvala relativa
9. La teora del valor
10. La tasa de ganancia
11. El Ciclo del Capital
12. Las crisis capitalistas
13. El Imperialismo
14. Conclusin

La economa marxista es la escuela de pensamiento econmico inspirada en pro a la obra de Karl Marx.
La mayora de los conceptos fundamentales de esta escuela fueron desarrollados por Marx en su obra
principal El Capital, algunos de ellos son: fuerza de trabajo lumpenproletariado, proletariado y burguesa (en
sentido de clase social), lucha de clases, plusvala, materialismo histrico, explotacin y la teora del valor
trabajo.

Caractersticas principales o principios bsicos


Marx seal que dinero y mercanca no son de por s capital, como tampoco lo son los medios de
produccin o los bienes de consumo. Mercanca y dinero existan tambin en otros modos de produccin
anteriores como el esclavismo o el feudalismo, pero no se transformaban masivamente en capital, ni ste
era el motor de la actividad econmica.
En las antiguas economas, la manufactura se apoder slo de un modo muy fragmentario de la produccin
nacional, apoyndose siempre en la artesana urbana y la industria subsidiaria domstica. Por
eso Marx enfatiza en la idea de que la destruccin de la industria domstica rural, es el factor decisivo para
darle al mercado interior la expansin y la consistencia que el modo de produccin necesita, algo que solo
se conseguir con la aparicin de la gran industria.
Estamos hablando de unas teoras antiguas, pero no obstante muy crticas con el sistema mediante el cual
la burguesa intentaba hacerse un hueco en la industria. En su teora econmica, Marx hace hincapi en
los defectos del sistema capitalista a la hora de gestionar las crisis. Algo que se puede decir que estamos
viviendo en nuestras propias carnes en estos momentos, ya que uno de los defectos del capitalismo a la
hora de restaurar el equilibrio es la perseverancia en hacer que en el mercado se equilibre la oferta y la
demanda, cueste lo que cueste.
La teora economa de Marx, va ligada a su teora general o marxismo, en la que destaca la explicacin de
porque se hacen los cambin histricos y que es lo que determina las desigualdades de los hombres. Aqu
abajo se puede apreciar un esquema par que lo tengis ms claro.
Si destacamos el error lgico del asunto tenemos que si el valor de ambos bienes fuese el mismo, no habra
razn para el intercambio. Si para cualquiera un kilo de pan tiene el mismo valor que un kilo de patatas, solo
cabe preguntarse Porque razn habra que realizar intercambio alguno?

Introduccin
La economa marxista es resumida por V.I. Lenin de la siguiente manera: "Una sociedad comunista significa
que todo, la tierra, las fbricas, es propiedad comunitaria. El Comunismo significa trabajar en comn.
El sistema econmico juega un papel mucho mayor en la cosmovisin marxista que en la cristiana o en la
del humanismo secular. Para los marxistas, el sistema econmico determina las leyes, el tipo de gobierno, y
el papel de la sociedad en la vida cotidiana. Aunque la mayora estar de acuerdo en que un sistema
econmico afecta estas reas hasta cierto punto, los marxistas afirman que dicta el carcter preciso de

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ellas. Con esto en mente, los marxistas concluyen que sistemas econmicos indeseables crean sociedades
retrgradas, indeseables. Ellos sealan los males en una sociedad capitalista y concluyen que el
capitalismo, basado en la propiedad privada, es un mal sistema econmico que debe ser reemplazado con
un sistema ms humano, uno que abolir la propiedad privada y el intercambio libre y pacfico de bienes y
servicios (el libre mercado).
De acuerdo con Marx, el problema clave del capitalismo es que genera la explotacin de los trabajadores.
Marx dice que en una sociedad capitalista, la burguesa (los dueos de la propiedad) iguala el valor personal
con el valor de cambio, conduciendo a la "explotacin abierta, desvergonzada, directa y brutal.

Los Males del Capitalismo


De acuerdo con la economa marxista, dos defectos ocasionan necesariamente que el capitalismo sea un
sistema de explotacin. El primer defecto es el problema del excedente de mano de obra. De acuerdo con
este concepto, la burguesa no se lucra por la venta de su producto a un precio por encima del costo de
materiales ms la obra de mano, sino ms bien al pagarle al trabajador por debajo del valor de su trabajo.
Esta habilidad de la burguesa para manipular a los trabajadores, les permite devaluar la mano de obra,
creando as ganancias para s mismos al reducir el precio de la mano de obra. Los marxistas ven al
capitalismo como el creador de un crculo vicioso que ocasiona que los trabajadores sean explotados cada
vez ms. Marx explica: "La acumulacin de riquezas en un polo es, por lo tanto y al mismo tiempo, la
acumulacin de miseria, agona de trabajo duro, esclavitud, ignorancia, brutalidad y degradacin mental, en
el polo opuesto. . .
El segundo defecto del capitalismo es su naturaleza catica. Mientras que el Estado puede controlar todos
los aspectos del socialismo, desde la produccin hasta la distribucin, el capitalismo es controlado por el
libre mercado. (Tcnicamente, el capitalismo es conocido como una economa dirigida por el mercado, y el
socialismo como una economa planificada centralmente, aunque en la prctica la mayora de las
economas son una mezcla de ambas.) En un sistema socialista, las decisiones econmicas referentes a
precio, produccin, y consumo, son tomadas por planificadores centrales afiliados al gobierno. En un
sistema capitalista, las decisiones son tomadas por cada productor y cada consumidor - una ama de casa
con una lista de vveres, por ejemplo, es una planificadora econmica en un sistema capitalista. El marxismo
acenta esta diferencia, afirmando que slo una economa planificada puede descubrir verdaderamente los
mejores mtodos de produccin y distribucin. Los marxistas creen que las economas capitalistas se
alimentan de las crisis que tienden a estimularlas. Marx crea que esta dependencia de las crisis podra
causar estragos a largo plazo, y por lo tanto, abogaba para que una comunidad planificada reemplazara tal
sistema espontneo, errtico e irresponsable.

La Autodestruccin del Capitalismo


La teora de la economa marxista mantiene que el capitalismo eventualmente se auto-destruir, a medida
que explota a ms y ms gente, hasta que todos hayan sido reducidos al estatus de trabajadores. Engels
explica el proceso: "Mientras que el modo de produccin capitalista completamente transforma cada vez
ms en proletarios a la gran mayora de la poblacin, crea el poder que, a riesgo de su propia destruccin,
es forzado a alcanzar esta revolucin. [Eventualmente] El proletariado se apoderar del poder poltico y
transformar los medios de produccin en propiedad del Estado.
De esta manera, el proletariado acta como un catalizador para la cada del capitalismo y surgimiento del
nuevo sistema socialista. "El extremadamente agudo conflicto de clases entre los explotadores y los
explotados constituye la caracterstica bsica del sistema capitalista. El desarrollo del capitalismo
inevitablemente conduce a su propia ruina. Sin embargo, el sistema de explotacin en s no desaparece. Es
destruido slo como resultado de una lucha revolucionaria y la victoria del proletariado.
El concepto de la dialctica ilustra que la cada del capitalismo y el subsiguiente surgimiento del socialismo,
y eventualmente del comunismo, son inevitables. La burguesa (tesis) y el proletariado (anttesis) chocan
para crear el socialismo (sntesis) que garantiza el advenimiento del comunismo. La dialctica, de ser
continuada, tambin garantiza que el comunismo no puede ser la sntesis final.

La Utopa Comunista
El comunismo mundial traer una cantidad de beneficios. Los marxistas afirman que el comunismo
proporciona ms libertad que otros sistemas econmicos. La humanidad habr alcanzado la perfeccin,
anulando la pertinencia de la ley y del gobierno. La redistribucin de la riqueza resolver muchos problemas.

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El libro de texto Economa Poltica explica algunos de ellos: "Una vez que las clases explotadoras, con su
consumo parasitario, hayan sido abolidas, el ingreso nacional estar ntegramente a disposicin del pueblo.
Las condiciones de trabajo sern alteradas radicalmente, albergando condiciones sustancialmente
mejoradas en ciudades y campos, y haciendo accesibles a los trabajadores todos los logros de la cultura
moderna.6 Otra ventaja del comunismo tiene que ver con la motivacin de los trabajadores: "Puede una
sociedad capitalista, con su desempleo crnico, asegurarle a todos los ciudadanos la oportunidad de
trabajo, sin hablar de la oportunidad de escoger el trabajo que les guste? Evidentemente, no puede. Pero el
sistema socialista hace del derecho al trabajo un derecho constitucional de un ciudadano, liberndolo de la
opresiva ansiedad e incertidumbre del maana. 7
En resumen, los marxistas creen que el comunismo es el sistema econmico ideal y la base de la utopa en
todos los aspectos de la sociedad.

La llamada acumulacin originaria


No es ningn secreto que la economa poltica burguesa ha tratado de combatir al marxismo no slo en sus
principios polticos, sino en lo que siempre han considerado su ncleo duro, el anlisis del funcionamiento
del sistema capitalista y las leyes que lo rigen. La crtica de la teora del valor, la formulacin de las tesis
sobre la plusvala y la apropiacin, la acumulacin originaria del capital o la teora marxista sobre las crisis,
han sido denunciadas por economistas, catedrticos y polticos de la clase dominante, sin que hasta el
momento hayan formulado un alternativa coherente capaz de sustituirlas.
Desde las pginas de El Militante queremos dedicar un espacio a comentar las ideas ms sobresalientes de
la economa poltica marxista y contrastarlas con la situacin general por la que atraviesa el capitalismo hoy.
Inevitablemente muchas consideraciones no podrn ser tratadas por falta de espacio, pero intentaremos de
forma sinttica y a trazo grueso abordar las principales cuestiones del pensamiento de Marx en este terreno.
Iniciaremos esta serie de artculos con el proceso de la acumulacin originaria, tal como Marx lo plante
en El Capital.
Marx seal que dinero y mercanca no son de por s capital, como tampoco lo son los medios de
produccin o los bienes de consumo. Mercanca y dinero existan tambin en otros modos de produccin
anteriores como el esclavismo o el feudalismo, pero no se transformaban masivamente en capital, ni ste
era el motor de la actividad econmica.
Cmo se realiza esta transicin imprescindible en el alumbramiento del capitalismo? Marx lo explica en la
seccin sptima de su obra: el cambio se produce cuando los poseedores de dinero, medios de produccin
y consumo entran en contacto entre ellos y logran valorizar su posesin. La forma de lograr esta
valorizacin se realiza mediante la utilizacin de fuerza de trabajo ajena. Es decir, la relacin capitalista
presupone en primer lugar la desvinculacin de los trabajadores con la propiedad de los medios e
instrumentos de trabajo.
Este proceso de transicin se de-sarroll a lo largo de varios siglos, fundamentalmente en Inglaterra y
Holan-da, cunas del capitalismo contemporneo. La estructura de la sociedad capitalista surgi de la
disolucin de las viejas relaciones de propiedad del feudalismo. Varios factores fundamentales marcan este
proceso:
1. El productor directo deja de estar ligado a la gleba o ser siervo. El obrero se sustrae al dominio de los
gremios, a sus ordenanzas sobre aprendices y oficiales y a sus normas laborales. Los recin liberados slo
se convertirn en vendedores de s mismos cuando se les arrebate de todos sus medios de produccin y de
todas las garantas de existencia que les ofrecan las viejas instituciones feudales. Tal como seal Marx, "la
historia de esta expropiacin se ha escrito en los anales de la humanidad con rasgos de sangre y fuego".
2. La expropiacin de tierras del productor rural, constituye la base fundamental de todo este proceso. En
Inglaterra la servidumbre de la gleba haba desaparecido, en la prctica, a finales del siglo XIV. La inmensa
mayora de la poblacin la constituan para aquel entonces campesinos libres y autnomos,
independientemente de la etiqueta feudal con la que escondieran su propiedad.
La disolucin de esta relacin de servidumbre lanz al mercado de trabajo a una masa de propietarios
libres, en un movimiento caracterizado por la violencia. Los grandes seores feudales expulsaron por la
fuerza al campesinado de las tierras que cultivaban y usurparon sus tierras comunales, en beneficio de los
grandes rebaos de ovejas, fenmeno alimentado por el florecimiento de la manufactura lanera en Flandes.
De esta manera no es extrao que Tomas. Moro, en su obra Utopa, hablara del extrao pas donde las
ovejas se coman a las personas.
Este proceso violento de explotacin de miles de antiguos siervos recibi un fuerte espaldarazo en el siglo
XVI, con la Reforma y la expropiacin generalizada de los bienes de la Iglesia.

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Sobre estas bases los terratenientes abolieron la propiedad feudal del suelo y reivindicaron la propiedad
moderna de las fincas. Esta poca culmin en el plano poltico durante la llamada Revolucin gloriosa de
1688, golpe de Estado que reforz la monarqua constitucional en Inglaterra, basada en el compromiso
entre la nobleza terrateniente y la burguesa. Como seal Marx, el poder fue transferido a los "forjadores
de plusvala terrateniente y capitalista".
A partir de entonces el saqueo de tierras pblicas se desarroll a una escala desconocida y la burguesa
favoreci el proceso, entre otras razones, para convertir la tierra en un nuevo artculo de comercio, extender
el rea de las grandes explotaciones agrcolas y abastecerse de proletarios baratos del campo. Este saqueo
fue acompaado de un arsenal de leyes que se convirtieron en vehculo para el robo de las tierras del
pueblo.
3. Por otro lado, los capitalistas industriales tuvieron que desplazar no slo a los maestros artesanos de
los gremios, sino tambin a los seores feudales. Es decir necesitaron transformar radicalmente las
relaciones polticas para asegurar el triunfo de las nuevas formas de propiedad y produccin. La revolucin
burguesa en Holanda, Inglaterra y posteriormente en Francia jugaron ese papel necesario.
Si los primeros indicios de produccin capitalista se encuentran espordicamente en los siglos XIV y XV,
localizados en algunas ciudades del Medi-terrneo, no se puede hablar de la era capitalista como tal hasta
el siglo XVI.
Siguiendo el caso ingls, esta masa popular expulsada de sus tierras no poda ser absorbida por una
manufactura todava incipiente, y se transform en una legin de mendigos, ladrones y vagabundos, contra
los que se dict una legislacin sanguinaria.
Paralelamente, en la agricultura, la transformacin radical que supuso el cambio en las relaciones de
propiedad, mejor los mtodos de cultivo, favoreci la cooperacin y la concentracin de los medios de
produccin, en definitiva increment la produccin del campo. "La materia prima agrcola", sealaba Marx
"se transform en el elemento del capital constante", en la materia prima para la manufactura.
Esta revolucin agrcola, junto con el alza de los precios del grano, de la carne y de todos los productos
agrcolas en el siglo XVI, engros el capital de los arrendatarios, mientras que la renta del suelo, que stos
tenan que pagar a los viejos propietarios, segua contratada en el viejo valor en dinero (los contratos a
veces duraban 99 aos). De esta manera estos arrendatarios se enriquecieron, convirtindose en
arrendatarios capitalistas.
El papel de la manufactura
El desarrollo de la manufactura creado mediante la expropiacin de pequeos productores independientes,
dio lugar a la aparicin de un mercado interno, esencial para el fortalecimiento de las relaciones de
produccin capitalistas.
Las materias primas y medios de subsistencia se convirtieron en mercancas, que el gran arrendatario
venda en la manufactura, su mercado preferente. Al mismo tiempo todas las materias primas que en el
mbito de la vieja familia campesina se elaboraban para el propio consumo, como el lino, artculos baratos
de lana, etc., se convierten ahora en los artculos de la manufactura que, a su vez, encuentran en los
distritos rurales su mercado de ventas.
Sin embargo la manufactura se apodera slo de un modo muy fragmentario de la produccin nacional,
apoyndose siempre en la artesana urbana y la industria subsidiaria domstica. Por eso Marx enfatiza en la
idea de que la destruccin de la industria domstica rural, es el factor decisivo para darle al mercado interior
la expansin y la consistencia que el modo de produccin necesita, algo que solo se conseguir con la
aparicin de la gran industria.

De la manufactura a la gran industria


Como Marx seal en El Manifiesto Comunista, el capital necesita revolucionar constantemente los medios
e instrumentos de produccin, en una batalla permanente por incrementar la productividad del trabajo. En
este proceso, la transicin de la produccin manufacturera a las grandes concentraciones industriales juega
un papel clave y asegura el triunfo de las relaciones de produccin capitalistas.
Un aspecto importante del desarrollo de la manufactura, que la diferencia de la vieja industria artesanal
gremial, es la cooperacin entre un mayor nmero de obreros, en el mismo lugar y para la produccin del
mismo tipo de mercancas. La cooperacin, es decir, la concentracin de obreros para desarrollar idnticas
tareas productivas, facilita asimismo la concentracin de medios de produccin, disminuyendo de esta
manera el valor del capital constante y por tanto el valor total de la mercanca. En definitiva se trata de una
economa de medios de produccin, debido al consumo comn en el proceso productivo del trabajo de
muchos, que adems tiene consecuencias importantes: eleva la fuerza productiva individual y crea una
fuerza productiva que se convierte en una fuerza de masa.

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La cooperacin permite adems distribuir entre diversos obreros operaciones diferentes y llevarlas a cabo al
mismo tiempo, reduciendo de esta manera el trabajo necesario para la fabricacin del producto total. Por
otra parte, los medios de produccin y de trabajo usados colectivamente es decir, el capital constante no
aumentan en el mismo grado que el nmero de obreros empleados simultneamente.
Las premisas materiales para la gran industria
Cmo se produce la transicin del periodo manufacturero a la produccin basada en la gran industria?
Hay que sealar en primer lugar que el motivo y fin determinante del proceso de produccin capitalista es la
mayor autovalorizacin posible del capital, es decir, la mayor produccin posible de plusvala. La
manufactura desarrolla la divisin del trabajo y aumenta la fuerza productiva del trabajo. Esta lucha por la
productividad del trabajo, es decir, por la reduccin del tiempo de trabajo necesario para la produccin de
mercancas, favorece el desarrollo espordico de mquinas en primer lugar, para ciertos procesos simples
que han de ejecutarse en masa y con mucho gasto de fuerzas. Sin embargo y como Marx seala, en el
periodo clsico de la manufactura la maquinaria especfica sigue siendo el obrero colectivo.
Una de las cualidades ms significativas de la manufactura fue engendrar una clase de obreros no
especializados que la industria artesanal exclua. Esta divisin del trabajo en la manufactura crea asimismo
una divisin social del trabajo, que proviene del intercambio de esferas de produccin originariamente
distintas.
Pero, como consecuencia ine-vitable del crecimiento de la productividad del trabajo, la mquina introducida
masivamente en el proceso de produccin pone fin al periodo manufacturero. Con la mquina se elimina la
base tcnica que aseguraba la relacin vitalicia entre el obrero y una funcin parcial de la produccin.
A diferencia de lo que aseguran los burgueses, el fin de la mquina no es aliviar el trabajo cotidiano de los
seres humanos. Como cualquier desarrollo de la fuerza productiva, el fin de la mquina es abaratar las
mercan-cas, y reducir la parte de la jornada que el obrero necesita para producir los medios de vida
necesarios para su subsistencia, con el objetivo de prolongar la otra parte de su jornada laboral en la que
trabaja gratuitamente para el capitalista. En definitiva, la maquinaria es un medio para la produccin de
plusvala, y la diferencia con el periodo manufacturero es que, mientras en ste la revolucin del modo de
produccin parte de la jornada de trabajo, en la gran industria parte del medio de trabajo, es decir de la
maquinaria.
Mquinas que producen mquinas
La introduccin de maquinaria para incrementar la productividad del trabajo tuvo efectos en todas las
esferas de la produccin: las innovaciones en la hilandera mecnica se trasladaron inmediatamente a la
tejedura mecnica que a su vez impulsaron las transformaciones en la industria qumica. A su vez estos
cambios profundos en la base productiva provocaron una revolucin en las condiciones generales de los
medios de comunicacin y transporte para el intercambio de las mercancas: barcos a vapor, ferrocarriles,
telgrafos...
El desarrollo de estas ramas de la produccin y comunicacin exigan de masas de hierro que fundir, soldar,
cortar, taladrar y moldear; y esto requera necesariamente de mquinas enormes que la construccin
manufacturera de mquinas no poda crear. As, como seala Marx, la gran industria tena que apoderarse
de su medio de produccin caracterstico, de la mquina misma, produciendo mquinas con mquinas.

Maquinaria y gran industria: la produccin de plusvala relativa


En el anterior artculo de la serie analizamos las condiciones materiales de la transicin de la manufactura a
la gran industria. El desarrollo de la produccin de maquinaria a gran escala, necesaria por la demanda del
propio proceso productivo gener una transformacin cualitativa del modo de produccin capitalista,
asegurando el triunfo de la produccin en masa y una fuente colosal de beneficios para los capitalistas.
Como cualquier otro componente del capital constante, la maquinaria no crea ningn valor, sino que
transfiere su valor al producto que contribuye a fabricar. En tanto tiene valor, y por lo tanto, lo transfiere al
producto, forma parte integrante del valor de ste.
La maquinaria entra siempre enteramente en el proceso de trabajo mientras que slo lo hace parcialmente
en el proceso de valorizacin. Nunca aade ms valor del que pierde por trmino medio mediante el
desgaste.
Existe pues una gran diferencia entre el valor de la maquinaria y la parte de valor transferido peridicamente
desde ella al producto: cuanto menor valor transfiera, tanto ms productiva ser y tanto ms se aproximar
su servicio al de las fuerzas naturales.
Marx sealaba que la productividad de la mquina se mide por el grado en que sustituye a la fuerza de
trabajo humana: la ventaja para el capitalista a la hora de utilizar maquinaria subsiste mientras los costes de
trabajo de la mquina y, por tanto, de la parte de valor aadida por ella al producto, sean inferiores al valor

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que aadira el obrero con su herramienta al objeto de trabajo. Esta idea sigue manteniendo toda su fuerza
en la actualidad. Los fenmenos de deslocalizacin de la produccin que en el presente llevan a cabo
numerosas multinacionales, trasladando la produccin de los pases avanzados a los subdesarrollados se
explica por esta razn. La existencia de mano de obra semiesclava en zonas de Asia compensa al
capitalista en lugar de producir en pases con infraestructuras de alto valor tecnolgico pero donde los
costes laborales son superiores.
La maquinaria bajo el capitalismo: un instrumento de explotacin
La maquinaria este poderoso sustituto de trabajo y de obreros, tal como defini Marx se convierte
inmediatamente en un medio para aumentar el nmero de asalariados, colocando a todos los miembros de
la familia obrera, sin distincin de sexo ni edad, bajo el dominio completo del capital.
Al favorecer la utilizacin de la fuerza de trabajo de todos los miembros de la familia, la maquinaria reparte
el valor de la fuerza de trabajo del hombre entre toda su familia produciendo la desvalorizacin de su fuerza
de trabajo.
La compra de la familia fraccionada en cuatro fuerzas de trabajo, tal vez cuesta ms que la fuerza de trabajo
del cabeza de familia, pero en su lugar se tiene cuatro jornadas de trabajo en lugar de una, y su precio por
tanto, disminuye en proporcin al excedente de plustrabajo de los cuatro sobre el plustrabajo de uno.
De esta manera la maquinaria ampla desde el principio el campo de explotacin del capital y explica la
opresin asfixiante de generaciones enteras de proletarios desde edad precoz. En El Capital se encuentran
registrados pasajes escalofriantes del trabajo forzado de nios, mujeres y hombres, una sangra masiva de
familias obreras que permitieron la produccin de plusvala y la acumulacin de capital en una escala
desconocida.
Productividad de la mquina y creacin de valor
Pero la maquinaria, adems del medio ms moderno para aumentar la productividad del trabajo, se
convierte en un instrumento eficaz para prolongar la jornada de trabajo ms all de todo lmite natural.
La maquinaria se independiza del movimiento y la actividad del medio de trabajo frente al obrero, pudiendo
producir ininterrumpidamente si no tropezase con ciertas barreras naturales en sus auxiliares humanos: su
debilidad fsica y su voluntad propia.
Por otro lado la productividad de la maquinaria est en relacin inversa a la parte del valor que transfiere al
producto. El perodo activo de vida de la mquina viene determinado, por la duracin del proceso diario de
trabajo, multiplicado por el nmero de das en que se repita. En este sentido el desgaste y el valor producido
por las mquinas no corresponde ni mucho menos a su tiempo de duracin. Por ejemplo, una mquina que
trabaja 7,5 aos, 16 horas diarias y otra exactamente igual que trabaje 15 aos durante 8 horas diarias. En
el caso primero, el valor de la mquina se reproducir con doble rapidez que en el segundo y el capitalista
ingresar, gracias a ella, en siete aos y medio tanto trabajo adicional como en quince.
Adems del desgaste material Marx sealaba que la mquina tambin est sujeta a un desgaste moral,
provocado porque la innovacin tecnolgica, azuzada por la competencia y la lucha por el mximo beneficio,
hace que las mquinas se queden obsoletas. El caso de los ordenadores en los ltimos diez aos es
ilustrativo de esta idea.
La maquinaria produce plusvala relativa no slo al desvalorizar directamente la fuerza de trabajo y
abaratarla indirectamente al abaratar las mercancas que intervienen en su reproduccin, sino que tambin
eleva el valor social del producto mecnico por encima de su valor individual y permite al capitalista reponer
el valor diario de la fuerza de trabajo con una parte menor del valor del producto.
Es bastante claro que la industria mecnica amplia la creacin de plusvalia, reduciendo el nmero de
obreros ocupados por un capital dado. Pero de esta manera transforma una parte del capital que antes era
variable, que se inverta en fuerza de trabajo viva, en maquinaria, es decir, en capital constante, que no
produce ninguna plusvala. Este es un punto decisivo de la economa poltica marxista: es imposible extraer
la misma plusvala de dos obreros que de 24.
As, en el empleo de maquinaria para la produccin de plusvala subyace una contradiccin orgnica,
puesto que la cuota de plusvala slo aumenta al disminuir el nmero de obreros empleados y es esta
contradiccin la que, a su vez, impulsa al capital, sin que el mismo sea consciente de ello, en la
prolongacin de la jornada de trabajo, a fin de compensar la disminucin proporcional de obreros explotados
mediante el aumento no slo del plustrabajo relativo (ms produccin en el mismo tiempo de trabajo), sino
tambin del absoluto (aumentando la produccin al prolongar la jornada laboral).

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La teora del valor


Como hemos explicado en anteriores artculos lo que distingue al capitalismo como modo de produccin de
otros anteriores, como el esclavismo o el feudalismo, es la utilizacin del trabajo asalariado para la
produccin, venta e intercambio de mercancas.
Durante siglos, los filsofos y economistas de cada poca intentaron dar explicacin al enigma de la
mercanca y su valor. En el siglo XVIII, la economa burguesa de Inglaterra, a travs de David Ricardo, se
aproxim a la solucin del problema, pero fracas a la hora de dar una explicacin cientfica.
Federico Engels, en el prlogo a la edicin berlinesa de 1891 de Trabajo asalariado y capital, seal lo
siguiente: La economa clsica encontr que el valor de una mercanca se determinaba por el trabajo
necesario para su produccin encerrado en ella. Y se content con esta explicacin (...) Pero tan pronto
como los economistas aplicaban este criterio de determinacin del valor por el trabajo a la mercanca
trabajo, caan de contradiccin en contradiccin. Cmo se determina el valor del trabajo? Por el valor del
trabajo necesario encerrado en l. Pero, cunto trabajo se encierra en el trabajo de un obrero durante un
da, una semana, un mes, un ao? (...) Con saber que el valor de una hora de trabajo es igual a una hora
de trabajo, es como si no supisemos nada acerca de l. Con esto no hemos avanzado ni un pelo hacia
nuestra meta; no hacemos ms que dar vueltas en un circulo vicioso.
Como Marx seala en El Capital, la mercanca es, en primer lugar, un objeto que por sus propiedades
satisface necesidades humanas de cualquier clase. La utilidad de una cosa hace de ella un valor de uso, y
este valor de uso se realiza nicamente en el uso o en el consumo.
Pero la mercanca tambin posee un valor de cambio. Este valor de cambio viene determinado por la
proporcin en que los valores de uso de un tipo se cambian por los de otros. A travs de millones de actos
de cambio de esta clase, que se dan todos los das, se equiparan constantemente todo gnero de valores
de uso, aunque se trate de mercancas diversas y poco equiparables entre s.
Qu hay de comn entre todos estos diferentes valores que los hace equivalentes dentro de un
determinado sistema de relaciones sociales? Esta cualidad comn no es ninguna propiedad fsica, qumica
o cualquier otra propiedad natural de la mercanca.
En realidad todas las mercancas son producto del trabajo humano.
De este hecho se puede desprender una conclusin fundamental: la magnitud de valor de una mercanca se
puede medir mediante la cantidad de la sustancia creadora de valor, esto es, del trabajo contenido en ella.
La cantidad de trabajo se mide por su duracin y, el tiempo de trabajo tiene a su vez su medida en
determinadas porciones de tiempo, horas, das, etctera. Para Marx, el valor de una mercanca viene pues,
determinado por el tiempo de trabajo socialmente necesario invertido en su produccin.
Una vez llegados a este punto hay que recordar que la ciencia econmica burguesa siempre insiste en que
el valor de una mercanca equivale a su coste de produccin. La pregunta que tenemos que hacer entonces
es cul es el coste de produccin del trabajo? De hecho, averiguar el coste de produccin del trabajo no es
posible. Lo que si es posible es saber el coste de produccin del obrero, imprescindible en el proceso
productivo y que vara segn las pocas, pero que constituye una magnitud dada dentro de ciertos lmites.
En el marco del modo de produccin capitalista, el coste de produccin de un obrero se determina por los
medios de vida necesarios, por trmino medio, para que pueda trabajar y mantenerse para seguir
trabajando y asegurar la reproduccin de la clase obrera. En realidad el obrero vende al capitalista su fuerza
de trabajo, que el capitalista compra por un valor y utiliza durante un tiempo determinado. La fuerza de
trabajo en la sociedad capitalista es una mercanca ms, pero es la nica mercanca que cuando se
consume crea valor. Esto es lo que ocurre en el proceso productivo.
La fuerza de trabajo crea en un da ms valor del que ella encierra y cuesta y con cada adelanto tecnolgico
crece el excedente de produccin diaria sobre su coste diario, es decir se reduce la parte de la jornada en
que un obrero produce el equivalente a su jornal y se aumenta la parte de la jornada en la que regala su
trabajo al capitalista, es decir la plusvala.
Lo fundamental es que en el capitalismo son los asalariados, la clase obrera, los que producen valor, valor
por otra parte que no les pertenece, sino que el capitalista se apropia como dueo del capital, que posee las
materias primas, los medios de trabajo y que compra la fuerza de trabajo que crea valor. Esta es la
contradiccin fundamental de la sociedad capitalista. El beneficio del capitalista toma como base la parte de
valor que el obrero produce y el capitalista se apropia, despus de descontar lo que necesita para asegurar
su existencia.
La plusvala
La plusvala no puede provenir de la circulacin de mercancas, pues sta slo conoce el intercambio entre
equivalentes. La cuestin radica en que el poseedor de capital necesita encontrar en el mercado una

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mercanca cuyo valor de uso posea la cualidad de ser fuente creadora de valor, una mercanca que al
consumirse cree valor: esa mercanca es la fuerza de trabajo del hombre.
El capitalista compra con su capital la fuerza de trabajo del obrero; compra su valor de cambio por una
cantidad determinada de dinero, es decir el coste de mantenimiento y educacin laboral del obrero y su
familia y, a cambio, se apropia de su valor de uso. El trabajador crea en una parte del tiempo total de su
trabajo, el valor necesario con que el capitalista le paga para garantizar su subsistencia. Pero durante el
tiempo restante crea un plus-producto no retribuido por el capitalista que es la plusvala. En definitiva la
plusvala es la diferencia entre el valor creado por la fuerza de trabajo y lo que cuesta esa fuerza de trabajo.
Una vez que ha comprado la fuerza de trabajo el poseedor de capital tiene el derecho a consumirla durante
el tiempo que se acuerda en el contrato.
La plusvala se descompone en ganancia, inters y renta del suelo. Obviamente la plusvala no es igual a
beneficio, pues de la plusvala el capitalista tiene que descontar toda una serie de gastos que desembolsa
en el proceso productivo y de comercializacin de la mercanca.
De esta manera el salario es el precio de la fuerza de trabajo en el mercado, la expresin monetaria de su
valor.
El capital empleado por el capitalista en el proceso productivo puede dividirse en dos:
a) Capital constante, compuesto por medios de produccin, materias primas, maquinaria, etc.; se denomina
constante porque no altera su valor en el proceso de produccin sino que aade su valor a la mercanca que
se est produciendo. Es trabajo muerto, incorporado poco a poco.
b) Capital variable, la parte del capital que se gasta en comprar fuerza de trabajo y que al consumirse crea
valor, pues produce lo necesario para garantizar la subsistencia del trabajador ms un excedente que se
apropia el empresario, la plusvala.
Si un empresario dispusiese slo de capital constante no podra producir mercancas; es necesaria la
intervencin consciente de la fuerza de trabajo en el proceso productivo para poner en relacin los
instrumentos de produccin y las materias primas y de esta manera producir una mercanca que una vez
vendida en el mercado como producto elaborado, genere una ganancia. De esta ltima hablaremos en el
prximo artculo.
Para un capitalista es importante conocer la tasa de plusvala que obtiene en la produccin, pues le indicar
el grado de rentabilidad que obtiene de la fuerza de trabajo. La tasa de plusvala se puede considerar como
la relacin entre el aumento del capital que aparece al final del proceso de produccin (plusvala) y el capital
variable que la produce:
P= P/V
P es la tasa de plusvala, P la plusvala o D menos D, y V es el capital variable.
La tasa de plusvala expresa el grado de explotacin del trabajo por el capital. Es necesario distinguir entre
tasa de plusvala y tasa de ganancia. Al capitalista no le interesa especialmente conocer a qu parte
especial de su capital total debe el aumento de plusvala, puesto que tanto el capital variable como el
constante le resultan imprescindibles. Lo fundamental es que su ganancia no disminuya. La tasa de
ganancia se averigua de la siguiente forma:

La prctica de la produccin capitalista hace que la competencia exija de cada capitalista individual integrar
dentro del proceso productivo los ltimos adelantos en maquinaria y tecnologa que ofrece el mercado. De
esta manera las inversiones en capital fijo, es decir en medios e instrumentos de produccin, se elevan. A
corto plazo esto permite producir ms mercancas, pero hace disminuir la tasa de ganancia en la medida

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que aumenta la composicin orgnica del capital. Para verlo de una forma ms concreta tomemos a dos
capitalistas con la misma inversin en capital variable, la misma plusvala y tasa de plusvala pero diferente
capital constante. Si aplicamos las frmulas que hemos considerado anteriormente la tasa de ganancia
disminuir para el que ha realizado mayor gasto en capital constante.

De esto se derivan varios hechos fundamentales del sistema capitalista. Por un lado que la competencia
producir una tendencia en todo capital a obtener la tasa media de ganancias y, por otro, que esta misma
competencia acelera la composicin orgnica de capital provocando una tendencia general a la cada de la
tasa de beneficios, que se manifiesta episdicamente. No obstante, los capitalistas tienen recursos y medios
para combatir esta tendencia producto de la competencia, asunto del que nos ocuparemos en el siguiente
artculo.
Plusvala y circulacin de las mercancas
Histricamente existen tres formas de circulacin de las mercancas:
A) En una economa elemental de trueque una mercanca se intercambia por otra que contiene la misma
cantidad de trabajo socialmente necesario para ser producida. El intercambio de mercancas se representa
por MM.
B) Cuando en una sociedad se ha alcanzado cierto grado de desarrollo de las fuerzas productivas y se
produce circulacin monetaria, hay dos formas posibles de circulacin: venta de mercancas, representada
por la formula MD y compra de mercancas, DM.
La operacin se representa de la siguiente manera MDM, es decir se compra para vender. En este
caso el dinero es tan slo un instrumento que facilita las transacciones de mercancas, caracterstico de las
sociedades precapitalistas.
C) La circulacin en una economa capitalista. El dinero no circula ya como moneda sino como capital. El
capitalista posee el capital necesario para comprar los medios e instrumentos de produccin, las materias
primas y la fuerza de trabajo. En este sentido el capital es una condicin previa para poner en
funcionamiento el proceso productivo. La formula se representa como DMD, con el capital se produce
mercancas con las que se obtiene un capital acrecentado, es decir capital con beneficio.
Marx explica en El Capital: "el dinero presupone un cierto nivel de progreso en el intercambio de
mercancas. Las diversas formas de dinero, simple equivalente de mercancas, medio de circulacin, medio
de pago, atesoramiento y dinero mundial, apuntan, segn el alcance y la primaca relativa de una u otra
funcin, a fases muy diversas del proceso de produccin social.

La tasa de ganancia
La verdadera contradiccin del sistema capitalista consiste en que mientras la produccin ha adquirido un
carcter social, la apropiacin se realiza de forma individual. sta es la base material de la explotacin: el
trabajo excedente de un hombre se convierte en condicin para la existencia de otros.
La lucha de clases, que para el marxismo es el motor de todo el desarrollo histrico, se puede reducir en
ltima instancia a la lucha por la apropiacin de la plusvala. Los dueos de los medios e instrumentos de
produccin, los capitalistas, que se apropian del plusproducto generado por los trabajadores, se enfrentan
constantemente a la resistencia de stos, que pugnan por ceder la parte menor de este plusproducto.
Existen diferentes formas de aumentar la plusvala para los capitalistas, por ejemplo, incrementando la
plusvala absoluta, es decir prolongando la jornada de trabajo. En los albores del capitalismo, tal como Marx
explica en el libro I de El Capital, el proceso de acumulacin en Inglaterra se desarroll de una forma muy

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violenta, a travs de la expropiacin de la masa campesina que se transforma en la mano de obra proletaria,
y de la incorporacin de sta al proceso productivo fabril en condiciones de explotacin despiadadas. Las
jornadas de 16 horas eran habituales, no slo para los hombres, tambin para mujeres y nios. En la
prctica, la muerte de miles de estos nuevos proletarios en estas condiciones laborales extremas no
supona ningn problema para la burguesa: tenan abundante carne de explotacin para reponer.
Si echamos un vistazo a la situacin actual, durante los ltimos veinte aos la burguesa ha llevado a cabo
una ofensiva para prolongar la jornada laboral. La precarizacin del empleo y el desarrollo de nuevas
tecnologas ha permitido disponer del horario del trabajador al antojo del empresario, extendiendo la jornada
considerablemente.
Junto con la prolongacin de la jornada existen otras maneras de aumentar la tasa de plusvala que el
capitalista se apropia, lo que se conoce como plusvala relativa: reduciendo el tiempo de trabajo necesario
para la produccin de una mercanca dada, a travs de la incorporacin de tecnologa y de un incremento
de los ritmos de trabajo. Esta forma de aumentar la plusvala es bien conocida por millones de trabajadores
en todo el mundo, especialmente los vinculados a nuevas tecnologas o a la produccin industrial. El estrs,
las enfermedades laborales, la ansiedad y el agotamiento que producen estos ritmos infernales de trabajo
es la norma habitual en numerosas empresas.

El Ciclo del Capital


Antes de abordar el problema crucial de la crisis capitalista, su mecnica interna y las leyes que la
gobiernan, vamos a concluir este primer apartado de la serie comentando someramente el proceso de
circulacin de el capital.
Como hemos sealado en artculos anteriores, la produccin social capitalista no slo supone la
reproduccin de objetos, tambin de la fuerza de trabajo y de las relaciones sociales de produccin, por eso
la produccin capitalista implica la reproduccin del sistema capitalista.
Existen dos formas de reproduccin:
A) Reproduccin simple. En este caso el capital slo se reinvierte para obtener en el siguiente ciclo la
misma cantidad de produccin y el mismo beneficio, de tal manera que no se consigue ni ahorro ni inversin
neta. Todo el incremento de plusvala se traslada al consumo y no existe por tanto crecimiento.
B) Reproduccin ampliada. Esta es la forma caracterstica del modo de produccin capitalista. Cada ciclo
del proceso productivo supone un incremento de la produccin respecto al anterior. La forma de lograr este
crecimiento se basa en la inversin neta cada ao, inversin que se obtiene de la parte de plusvala anual
obtenida que no se ha consumido.
La acumulacin capitalista es, por tanto, la transformacin de plusvala en capital que se invierte en la
produccin en el siguiente ciclo.
La plusvala aparece en primer trmino como parte del valor del producto. En el momento en que el
producto se vende, la plusvala se materializa apareciendo en forma de dinero capaz de ser usado como
capital.
Los factores que influyen en el grado de acumulacin de capital son diversos. Por ejemplo la proporcin en
que la plusvala sea consumida o sea transformada en capital ser fundamental. Tambin influir la tasa de
plusvala que se obtenga en el proceso de produccin, cuanto ms alta sea, mayor ser el grado de
acumulacin. Tal como plantebamos en artculos anteriores, la pugna por la apropiacin de la plusvala se
convierte en el eje central del conflicto entre el capital y el trabajo, que sigue siendo la contradiccin
fundamental de la sociedad capitalista y el motor de la lucha de clases.
Marx derivaba de este hecho varias conclusiones. En primer lugar la consideracin de que en las
condiciones de la produccin capitalista, el incremento de los medios de produccin y de consumo no eran
sinnimo de la mejora permanente del nivel de vida de la clase obrera y sus familias. En consecuencia Marx
estableci la ley de la pauperizacin creciente de la clase obrera, ley que ha sido siempre centro de ataque
y crtica por parte de la burguesa y sus economistas y, por supuesto, de sus testaferros reformistas en el
seno del movimiento obrero.
Durante aos la clase dominante y sus medios de comunicacin de masa han presentado la visin idlica de
un mundo en constante crecimiento, donde los estndar de bienestar de las masas no tenan parangn con
ninguna otra poca de la historia. Esta leyenda ha pasado a convertirse en un axioma para los dirigentes
reformistas y socialdemcratas de los partidos obreros y los sindicatos.
En realidad Marx tena toda la razn. En las condiciones actuales del capitalismo contemporneo, despus
de una dcada de crecimiento econmico en los EEUU, despus del llamado crculo virtuoso de la nueva
tecnologa, la polarizacin de la riqueza ha alcanzado niveles desconocidos. 220 multimillonarios poseen
tantos ingresos como 2.500 millones de personas. Ms de la mitad de la humanidad sobrevive con menos

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de 2 dlares diarios y mientras, la crisis se extiende por continentes enteros, provocando devastacin y
colapso social. Los acontecimientos revolucionarios en Argentina son una reivindicacin de esta ley tan
vilipendiada por nuestros enemigos de clase.
Junto con esta ley, Marx elabor otra de gran importancia, la llamada ley de la tendencia decreciente de la
tasa de ganancia que incide en una de las causas recurrentes de la crisis capitalista. De estas dos leyes nos
ocuparemos con ms detenimiento en el siguiente bloque de artculos dedicados a la crisis.
El ciclo del capital industrial
El ciclo del capital atraviesa diferentes fases hasta que la plusvala se materializa en el mercado.
La frmula completa sera la siguiente:
1 Fase: Capital Monetario (D-M). M corresponde tanto a fuerza de trabajo como a medios de produccin.
En esta fase el capital cambia de forma, puesto que de dinero pasa a transformarse en fuerza de trabajo y
medios de produccin, materias primas etc.
2 Fase: Capital Productivo P. En esta fase el capitalista obtiene la plusvala al apropiarse del valor de uso
de la fuerza de trabajo pagando tan slo su valor de cambio.
3 Fase: Capital Mercantil. M-D. Finalmente las mercancas a las que se les ha incorporado el valor del
trabajo se convierten de nuevo en dinero, obviamente acrecentado.
La fase segunda del ciclo corresponde lgicamente a la esfera de la produccin, mientras la primera y la
segunda se asignan a la esfera de la circulacin.
El tiempo de rotacin del capital estar condicionado por el proceso de produccin de que se trate, pero en
cualquier caso cuanto ms corto sea ese periodo de produccin mayor es el nmero posible de rotaciones
que se pueden realizar en un ao. El capitalista tiene un inters natural en acelerar el proceso de rotacin
del capital porque de esta manera aumentar la tasa anual de plusvala.
Como Marx explica en El Capital, no hay ms valor que el creado por el trabajo. El capital industrial es el
dominante en la sociedad capitalista porque es en la esfera de la produccin donde se genera la plusvala.
Por supuesto, de la plusvala participa tambin el capital comercial al intervenir en la venta de los productos
en el mercado. El capital comercial es la esfera ms antigua del capital pero slo se limita al proceso de
circulacin. En la dinmica del ciclo capitalista, al capitalista industrial le sale a cuenta ceder una parte de su
plusvala a otros individuos a cambio de que le organicen la comercializacin, de esta manera el beneficio
del comerciante se logra como parte de la plusvala que le cede el productor industrial.
El capital financiero tampoco produce plusvala, pero s obtiene cuantiosos beneficios que tal como Marx
explica, se obtienen de la inversin o prstamo del propio dinero. Mediante el crdito, los bancos ponen a
disposicin de las empresas capital a un plazo determinado, cobrando un precio por ello que se denomina
inters. Este inters no es un ingreso independiente sino una parte de la plusvala que el capitalista
industrial y el comercial cede al prestamista. De esta manera el capital financiero pone en manos de los
capitalistas los medios necesarios para garantizar la explotacin del trabajo ajeno, y como se ha producido
durante la evolucin del capitalismo, es el propio capital financiero el que se convierte en propietario
industrial dando lugar a la aparicin de una nueva oligarqua capitalista.

Las crisis capitalistas


Ninguna formacin social desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas que caben
dentro de ella, y jams aparecern nuevas y ms altas relaciones de produccin antes de que las
condiciones materiales para su existencia hayan madurado en el seno de la propia sociedad antigua
Karl Marx, Prefacio a la Contribucin de la economa poltica
Todos los periodos de auge y depresin del sistema capitalista muestran rasgos comunes y aspectos
diferentes. No obstante, cuando abordamos el anlisis de la crisis del capitalismo nos interesa conocer
cules son sus causas esenciales, su mecnica interna, teniendo en cuenta adems que Marx no dejo
acabado en ningn trabajo una sistematizacin terica de las crisis. Este hecho reconocible no impide
entender sin embargo, que toda la obra de Marx esta recorrida por la idea de que las crisis son inseparables
del modo de produccin capitalista.
Para los tericos de la economa burguesa hinchados por el mtodo del empirismo y su formacin filosfica
positivista, el proceso de produccin y acumulacin capitalista es ilimitado. Su concepcin del desarrollo
histrico descarta que el capitalismo sea una formacin social transitoria. Como siempre ocurre, cualquier
clase dominante de una sociedad basada en la opresin de clase considera su posicin en el desarrollo de
la civilizacin humana como el ltimo escaln del progreso. Ocurri con los patricios en la sociedad
esclavista, ocurri con la nobleza en la sociedad de la servidumbre feudal y, como no poda ser menos,
ocurre con la burguesa en la sociedad capitalista. Esta forma de razonar es un reflejo de las condiciones de

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existencia de estos seores pues, tal como Marx afirm, "en ltima instancia el ser social determina la
conciencia".
En general todas las escuelas de la economa poltica burguesa consideran que cuando la crisis estalla, tan
slo se necesita encontrar aquellos factores con los que lograr el restablecimiento del equilibrio entre la
produccin y la demanda, para resolver el problema. En otras palabras, los tericos burgueses consideran
resoluble el fenmeno de las crisis, que representan como accidentes puntuales en un proceso de ascenso
continuado de produccin y creacin de civilizacin.
Para la economa marxista, que se basa en el materialismo dialctico, el punto de partida para abordar el
problema de las crisis capitalistas es justamente el contrario. El sistema capitalista tiene un carcter
transitorio, no es eterno, como ninguna formacin socioeconmica ni modo de produccin lo es. Por esa
razn es necesario establecer las relaciones que existen entre el desarrollo del capitalismo con sus crisis,
que aparecen cclicamente y son consustanciales a l, y los propios lmites objetivos del capitalismo.
La anarqua de la produccin capitalista
Marx, en El Capital, demostr las leyes que explican el funcionamiento de la produccin, la distribucin y el
consumo de mercancas y que caracterizan el sistema capitalista. Para Marx el motor del sistema capitalista
es la lucha por el mximo beneficio, lo que supone una diferencia fundamental con otros modos de
produccin anterior. Adems lejos del cuadro idlico que los economistas burgueses pretenden transmitir
sobre el funcionamiento lgico y ordenado del capitalismo, Marx seal su carcter anrquico. La
produccin capitalista no esta fundamentada en ningn plan econmico, sino en las fuerzas ciegas del
mercado, y este hecho es lo que hace que la acumulacin capitalista siempre choque contra lmites.
Si consideramos los pases avanzados durante los ltimos veinte aos, el crecimiento econmico y la
aplicacin de nuevas tecnologas de la informacin crearon las condiciones para que los "tericos" de la
burguesa desarrollaran "nuevos paradigmas" econmicos. El ciclo virtuoso de la nueva economapareca
no tener fin. Las acciones se disparaban, las empresas de Internet crecan sin freno, las industrias
tecnolgicas especialmente las ligadas con las telecomunicaciones y la telefona mvil conseguan
beneficios histricos, la bolsa rompa todos los lmites, y el consumo haba encontrado un nuevo Eldorado.
Todos los hechos aparentemente desmentan la teora marxista de la crisis de sobreproduccin, y sin
embargo, para mal de la burguesa y sus abogados en el mundo culto y refinado del pensamiento
econmico, sta lleg y afect al corazn del Imperio, a los EEUU. Actualmente la crisis de sobreproduccin
y sus efectos recesivos, afectan al conjunto de la economa mundial. EEUU, Amrica Latina, Japn, frica,
estn inmersos de lleno en la recesin, incluso Europa esta viviendo los primeros coletazos de la cada
econmica.
Los marxistas situamos las causas de las crisis capitalistas en el propio corazn del sistema, en la
contradiccin derivada del carcter social que la produccin adquiere bajo el capitalismo y el carcter
individual de la apropiacin. Bajo el capitalismo el desarrollo de las fuerzas productivas y la divisin
internacional del trabajo ha transformado completamente el carcter de la produccin. sta se realiza como
produccin en masa, donde la participacin de millones de trabajadores es imprescindible para asegurar el
funcionamiento cotidiano del sistema.
Como resultado lgico de la concurrencia capitalista, entre los dueos de capital se desata una feroz
competencia por conseguir una tasa de beneficios mayor, hecho que tendr implicaciones muy serias en el
funcionamiento general del sistema. Normalmente los capitales afluirn a aquellas ramas de la produccin
que ofrecen ms margen de ganancia, aunque ello implique un elevado desembolso de capital fijo. Es lo
que ha ocurrido en la segunda mitad de los aos 90 en EEUU, donde las inversiones en tecnologa de la
informacin (ordenadores, chips, redes, telefona mvil) han crecido extraordinariamente hasta alcanzar en
ese periodo el 80% de la inversin de capital total en EEUU. Mientras las ventas compensen el desembolso
de la inversin, sta ser rentable pues los beneficios estn asegurados.
Sin embargo, en un momento dado, estas inversiones que lgicamente se transforman en bienes de
consumo, llegan a un lmite. Muchos capitalistas han invertido sus capitales en estos sectores punta con el
objetivo de conseguir beneficios rpidos y mayores que en otras ramas de la produccin, pero al final se
produce una sobreinversin de capital, es decir las inversiones no se amortizan tan rpidamente e incluso
no compensan porque el mercado esta saturado de mercancas. sta es actualmente la situacin con los
ordenadores y toda la industria de telecomunicaciones. La consecuencia de esta sobreinversin constante
en bienes de capital con el objetivo de obtener ms beneficios, consecuencia lgica de la produccin
capitalista, es la sobreproduccin y la sobrecapacidad productiva instalada. En definitiva existe demasiada
abundancia de todo, abundancia que el mercado no puede absorber. A partir de ese momento comienza la
espiral de cada en la tasa de beneficios, desinversiones, despidos masivos, cierre de fbricas, en definitiva
destruccin de fuerzas productivas. Como Marx seal, las crisis son la prueba de la rebelin de las fuerzas
productivas contra la camisa de fuerza de las relaciones de propiedad capitalista.

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La crisis de sobreproduccin
Marx afirm invariablemente que las crisis peridicas de sobreproduccin son el reflejo de los lmites del
proceso de acumulacin y que las razones de estos lmites no hay que buscarlas en causas externas al
proceso productivo, ni en factores parciales, sino que forman parte inseparable de la dinmica interna de la
produccin capitalista y la materializacin de la plusvala.
El capitalismo tomado como sistema socioeconmico est condenado. Al igual que los modos de produccin
que le precedieron, el choque entre el avance de las fuerzas productivas y la camisa de fuerza de las
relaciones de propiedad y el estado nacional provocan crisis tras crisis, creando las condiciones materiales
para su derrumbe. Sin embargo Marx neg que el capitalismo muriese de muerte natural, pues la clase
dominante buscara salidas a la crisis orgnica de su sistema aunque eso supusiese aplastar a los
trabajadores fsicamente y poner a la civilizacin al borde de la destruccin. Los abogados del capital pronto
olvidan que en el siglo pasado dos guerras mundiales y regmenes monstruosos como el de Hitler, Mussolini
o Franco fueron la respuesta del capital a la amenaza de la revolucin mientras en el mundo, y
especialmente en el continente europeo, la sangre inocente de millones de trabajadores y jvenes se verta
para mantener a flote el sistema.
En realidad, la violencia y la destruccin son signos genticos de esta sociedad; por eso el capitalismo no es
reformable. La crisis del capitalismo y el avance de las fuerzas productivas ha creado condiciones maduras
para la transformacin de la sociedad y el desarrollo de otro modo de produccin superior, basado en la
socializacin de los medios de produccin y la planificacin democrtica de la economa. No obstante, para
alcanzar esa situacin, como Marx y los grandes tericos del marxismo no se cansaron de sealar, es
necesario el derrocamiento revolucionario de la burguesa y, para ello, la accin consciente de la clase
obrera es imprescindible. Es decir: el factor subjetivo, la existencia de una direccin revolucionaria de las
masas oprimidas, es una condicin indispensable para liquidar el orden capitalista.
La polmica de las crisis en la izquierda marxista
Si el anlisis anterior siempre ha sido el punto de partida de los marxistas revolucionarios, la cuestin de las
crisis y su casustica ha provocado polmicas intensas en el seno del movimiento marxista.
Rosa Luxemburgo, que dedic una parte muy importante de su produccin terica al anlisis de las crisis y
su metodologa, mantuvo una ardua discusin al respecto con Lenin y Trotsky y otros dirigentes del Partido
Bolchevique. En su obra La acumulacin del capital, Rosa Luxemburgo se interroga sobre la dinmica
interna de las crisis de sobreproduccin. Para ella el factor que explicaba la resolucin de estas crisis era el
hecho de que el capitalismo no exista de forma pura, es decir: la sociedad capitalista dividida en
asalariados y dueos de medios de produccin coexista con otras formas econmicas no capitalistas que
eran dominantes en las colonias y todava sobrevivan en aquellos pases donde el capitalismo estaba
ampliamente desarrollado. De estas zonas y pases provena la demanda necesaria para resolver las
dificultades que se presentaban a la acumulacin, pero al mismo tiempo creaban las condiciones para la
crisis del sistema y su colapso.
"De este modo, mediante el intercambio con sociedades y pases no capitalistas", escriba Rosa
Luxemburgo, "el capitalismo va extendindose ms y ms, acumulando capitales a costa suya, al mismo
tiempo que los corroe y los desplaza para suplantarlos. Pero cuantos ms pases capitalistas se lanzan a
esta caza de zonas de acumulacin y cuanto ms van escaseando las zonas no capitalistas susceptibles de
ser conquistadas por los movimientos de expansin del capital, ms aguda y rabiosa se hace la
concurrencia entre los capitales, transformando esta cruzada de expansin en la escena mundial en toda
una cadena de catstrofes econmicas y polticas, crisis mundiales, guerras y revoluciones.
"De este modo el capital va preparando su bancarrota por dos caminos. De una parte, porque al
expansionarse a costa de todas las formas no capitalistas de produccin, camina hacia el momento en que
toda la Humanidad se compondr exclusivamente de capitalistas y obreros, haciendo imposible, por tanto,
toda nueva expansin y, como consecuencia de ello, toda acumulacin. De esta manera, en la medida en
que esta tendencia se impone, el capitalismo va agudizando los antagonismos de clase y la anarqua
poltica y econmica internacional en tales trminos que mucho antes que se llegue a las ltimas
consecuencias del desarrollo econmico, es decir, mucho antes de que se imponga en el mundo el rgimen
absoluto y uniforme de la produccin capitalista, sobrevendr la rebelin del proletariado internacional, que
acabara necesariamente con el rgimen capitalista" (Rosa Luxemburgo,La acumulacin de capital, Editorial
Grijalbo, Mxico 1966, pgina 380).
La rebelin del proletariado mundial se produjo con las convulsiones de la I Guerra Mundial, donde las
contradicciones interimperialistas, la lucha encarnizada por los mercados y el reparto colonial jugaron el
papel decisivo. Sin embargo, en esta interpretacin de las crisis y sus causas, Rosa Luxemburgo comete
varios errores.

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En primer lugar, la concurrencia de los capitales en el mercado mundial, y ms especficamente en los


pases coloniales, no se debe a la imposibilidad de realizar la plusvala en las metrpolis imperialistas, sino
a la bsqueda de tasas de ganancias ms elevadas. En segundo lugar, el capitalismo se desarrolla, tal
como Marx explic en El Manifiesto Comunista, integrando al conjunto del planeta en un nico mercado
mundial mediante la produccin y comercializacin de mercancas. Es falso que, en la medida en que la
humanidad se va polarizando entre asalariados y capitalistas, el proceso de acumulacin se vea totalmente
imposibilitado, como la experiencia ha demostrado; del mismo modo que es falsa la idea de que el final del
reparto colonial y el desarrollo de las formas de produccin capitalistas como dominantes en estos pases
hacen imposible toda nueva expansin. Una crtica razonada de las posiciones de Rosa Luxemburgo, as
como una formulacin mucho ms slida y convincente de las causas de las crisis, la encontraremos en los
trabajos econmicos de Lenin y Trotsky, especialmente en El imperialismo, fase superior del capitalismo, as
como en los polmicos textos que sobre esta materia escribi Trotsky en los aos veinte y que abordaremos
en prximos artculos.
Las causas motrices de la crisis
La lucha por las colonias sigue siendo una parte de la poltica del capitalismo imperialista. Por
completamente que sea dividido el mundo, el proceso nunca termina, sino que coloca una y otra vez en el
orden del da la cuestin de la nueva divisin del mundo de acuerdo con las nuevas relaciones entre las
fuerzas imperialistas.
La curva de desarrollo econmico tiende, a travs de todas sus oscilaciones hacia abajo, y no hacia arriba.
Sin embargo, quiere decir esto que el fin de la burguesa llegar automtica y mecnicamente? De ningn
modo. La burguesa es una clase viva que ha retoado sobre determinadas bases econmicoproductivas.
Esta clase no es un producto pasivo del desenvolvimiento econmico, sino una fuerza histrica, activa y
enrgica. Esta clase ha sobrevivido, o sea que se ha convertido en el ms terrible freno de la evolucin
histrica, lo cual no quiere decir que esta clase est dispuesta a cometer un suicidio histrico ni que se
disponga a decir: "Habiendo reconocido la teora cientfica de que yo soy reaccionaria, abandono la
escena." Evidentemente esto es imposible! Por otra parte no es suficiente que el Partido Comunista
reconozca a la clase burguesa como condenada y casi suprimida para considerar segura la victoria del
proletariado. No. Todava hay que vencer y tirar abajo la burguesa!
Len Trotsky, Una escuela de estrategia revolucionaria Ediciones del Siglo, Buenos Aires 1973
En el artculo anterior sealbamos las polmicas que se desarrollaron en el movimiento marxista a la hora
de caracterizar las causas motrices de las crisis. Como explicbamos, la lucha por el mercado colonial juega
un papel de primer orden en la exacerbacin de las contradicciones interimperialistas pero afirmar, como
haca Rosa Luxemburgo, que el fin del reparto colonial traera la imposibilidad de materializar la plusvala y
supondra el muro contra el que chocara la acumulacin, representaba un esquematizacin equivocada de
la teora econmica del marxismo. En cualquier caso la vala de las aportaciones de esta gran revolucionaria
radicaba en el estmulo que proyectaba sobre el debate terico en la izquierda marxista, tan rico en aquellos
tiempos y que fue extirpado policialmente por el estalinismo.
Lenin dedic una gran atencin a estos problemas. Su libro El desarrollo del capitalismo en Rusia fue una
gran aportacin a la polmica que durante mucho tiempo desarrollaron los marxistas rusos contra los
populistas, los cuales negaban la posibilidad del desarrollo del capitalismo en Rusia a causa de la estructura
semifeudal de la propiedad agraria, el peso de la economa campesina en el conjunto de Rusia y la
pauperizacin de las masas campesinas. En un famoso artculo titulado Sobre la caracterizacin del
romanticismo econmico, Lenin contesta el punto de vista de los populistas rusos y aborda otras
relacionadas con las crisis: "Cuando los populistas afirman que el mercado extranjero es la salida a la
dificultad con que tropieza el capitalismo para la realizacin del producto, no hacen ms que encubrir con
esta frase el triste hecho de que el mercado extranjero es la salida a la dificultad con que ellos tropiezan
para no comprender la teora." (...) "No slo los productos que existen bajo la forma de medios de consumo,
sino tambin aquellos que existen bajo la forma de medios de produccin, todos ellos se realizan siempre
entre dificultades, a travs de constantes oscilaciones, cada vez ms fuertes a medida que se desarrolla el
capitalismo, entre una furiosa concurrencia que obliga a todo empresario a aspirar a una extensin ilimitada
de la produccin, rebasando las fronteras del propio estado y lanzndose en busca de nuevos mercados a
pases no absorbidos an por el sistema de circulacin capitalista de mercancas. Y as hemos llegado al
problema de por qu el mercado extranjero es necesario para un pas capitalista. No es, ni mucho menos,
por que el producto no pueda realizarse en modo alguno dentro del orden capitalista. Pensar esto sera
disparatado. El mercado externo es necesario porque la produccin capitalista implica la tendencia a la
extensin ilimitada, por oposicin a todos los antiguos sistemas de produccin, circunscritos a los limites de
la aldea, de la heredad, de la tribu, del territorio o del estado. Mientras que en todos los antiguos sistemas
econmicos la produccin se renovaba siempre del mismo modo y en la misma escala en que vena

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desarrollndose antes, bajo el rgimen capitalista esta renovacin es imposible y la extensin ilimitada, el
perenne avance se convierte en ley de la produccin".
Las teoras subconsumistas
En este mismo texto, Lenin critica las teoras subconsumistas como una explicacin de las crisis, ideas que
los populistas tomaron de Sismondi: "El anlisis cientfico de la acumulacin vino a minar todos los
argumentos de esta teora, demostrando que es precisamente en los periodos que preceden a las crisis
cuando aumenta el consumo de los obreros; que el consumo insuficiente (con el que se pretende explicar la
crisis) ha existido bajo los ms diversos sistemas econmicos, mientras que las crisis son caractersticas de
un sistema solamente, del capitalismo.
Esta teora explica las crisis mediante otra contradiccin, a saber, la contradiccin entre el carcter social de
la produccin (socializada por el capitalismo), y el carcter privado individual de la apropiacin. (...) La
primera teora las explica [las crisis] partiendo de la contradiccin existente entre la produccin y el consumo
de la clase obrera; la segunda se basa en la contradiccin entre el carcter social de la produccin y el
carcter privado de la apropiacin. La primera encuentra, pues, las races del fenmeno fuera de la
produccin (...) la segunda busca estas races precisamente en las condiciones de la produccin. (...) Pero
es que la segunda teora niega la existencia de una contradiccin entre la produccin y el consumo, la
existencia de un dficit de consumo? Evidentemente no. Reconoce plenamente este hecho pero le asigna el
lugar secundario que le corresponde, como un hecho que slo se refiere a un sector de toda la produccin
capitalista."
En el prximo artculo analizaremos las ideas de Lenin sobre el imperialismo, para posteriormente entrar de
lleno en la cuestin de los ciclos y el anlisis de las crisis contemporneas.

El Imperialismo
El capitalismo se ha transformado en un sistema mundial de sojuzgamiento colonial y de estrangulamiento
financiero de la inmensa mayora de la poblacin del planeta por un puado de pases adelantados; el
reparto de ese botn se efecta entre dos o tres potencias rapaces y armada hasta los dientes.
Lenin, El Imperialismo fase superior del capitalismo
Son un hecho recurrente los ataques desde las filas de la intelectualidad burguesa y socialdemocrata al
anlisis marxista sobre el Imperialismo. Desde Sombart, pasando por Berstein, Kautsky y muchos otros, se
ha intentado corregir a Marx utilizando supuestos hechos empricos que se han elevado a la categora de
axiomas incontestables. Para estos tericos reformistas el auge del capitalismo y el desarrollo de los
monopolios auguraba una nueva poca en la qu el acuerdo de intereses eliminaba los conflictos
intercapitalistas y preparaba el terreno para la transicin pacfica de la sociedad. Los que sostenan
semejantes tesis no tuvieron problemas en apoyar a sus respectivas burguesas durante la I Guerra
Mundial, como ahora los dirigentes socialdemcratas apoyan las intervenciones del Imperialismo
norteamericano a los largo y ancho del planeta.
Fue Lenin quien analizo de una manera ms acabada y cientfica el fenmeno del Imperialismo. El
desarrollo del capitalismo se ha basado en un incremento formidable de la industria y de la concentracin de
la produccin de las empresas. As de una forma dialctica la libre competencia se transforma, gracias a la
feroz lucha por los beneficios, en un proceso de monopolizacin.
Hoy vivimos en la poca clsica del capitalismo monopolista y del Imperialismo. El dominio axfisiante de 500
grandes multinacionales norteamericanas, japonesas y europeas sobre el mundo es una de las
caractersticas ms significativas del llamado fenmeno de la globalizacin, y ninguna economa nacional
puede escapar a este dominio.
Este fenmeno de concentracin y monopolio que se ha ido desarrollando a lo largo del siglo XX, en
esencia resulta un gigantesco proceso de socializacin de la produccin, de los inventos y el
perfeccionamiento tcnico, aunque obviamente manteniendo el carcter privado de la apropiacin y de los
medios sociales de produccin.
Lenin en su libro seala los medios a los que recurren los monopolios para garantizar su primaca en los
mercados:
-Control de la compra y acceso a las materias primas.
-Control de coste salarial de la fuerza de trabajo.
-Concentracin de los medios de transporte.
-Imposicin a los compradores de relaciones comerciales exclusivas con los monopolios.
-Utilizacin privilegiada de crditos.
-Declaracin del boicot.

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Por supuesto los monopolios responden a los intereses estratgicos de la burguesa nacional que
representan. Es una falacia afirmar que el capital monopolista no tiene filiacin nacional, tal como Toni Negri
y otros autores han hecho. Esta forma de presentar las cosas niega la lucha de clases y la propia naturaleza
del imperialismo. Si observamos el origen de los principales monopolios mundiales todos responden de una
u otra manera a la propiedad de la burguesa norteamericana, japonesa o europea (alemana, francesa,
britnica) y entre estos, la supremaca del capital estadounidense es clara. As, nadie con un mnimo
conocimiento de las relaciones internacionales, puede negar que las aventuras e intervenciones
imperialistas tienen como motor, en la mayora de las ocasiones, la defensa de los intereses econmicos y
estratgicos de estos monopolios. De esta manera, el estado capitalista y los gobiernos pasan a representar
directamente los intereses de estos grandes consorcios econmicos.
De este hecho se desprende que la supuesta supresin de las crisis por la existencia de los monopolios,
tesis defendida por Berstein o Kautsky, es como Lenin sealaba, una fabula de los economistas burgueses.
En la prctica, como hemos comprobado a lo largo del siglo XX y en lo que llevamos del XXI, los
monopolios agravan el caos propio de la produccin capitalista e incrementan la lucha por los mercados.
Las graves consecuencia de esto las tenemos en frica, por citar un ejemplo, donde naciones enteras se
desangran por la lucha entablada entre multinacionales francesas y norteamericanas que pugnan por las
riquezas del continente. Obviamente en esta lucha los grandes consorcios cuentan con el respaldo militar y
diplomtico de sus respectivos estados y gobiernos.
El papel del capital financiero
En el proceso de monopolizacin que sufre el capitalismo, los bancos juegan un papel preponderante. Al
disponer de casi todo el capital monetario de los capitalistas grandes, medianos y pequeos, y de una gran
parte de los medios de produccin y fuentes de materias primas de muchos pases, los bancos se
convierten en monopolistas omnipresentes. Tal como Lenin seala refirindose al monopolio del estado y al
monopolio bancario: De un lado son al fin y al cabo esos mismos magnates del capital bancario los que
disponen de hecho de los miles de millones concentrados en cajas de ahorro; y de otro lado el monopolio
del estado en la sociedad capitalista no es ms que un medio de elevar y asegurar los ingresos de los
millonarios que estn a punto de quebrar en una u otra rama de la industria.
Nosotros podramos aadir que en las condiciones contemporneas muchos monopolios pblicos se han
encargado de suministrar a bajo precio, materias primas, energa y garantizar transporte a las empresas
capitalistas privadas que no han querido realizar el desembolso en capital fijo que requeran estos sectores
para su funcionamiento en condiciones ptimas, inversiones que ha acometido el Estado. Una vez que
muchos de estos sectores estratgicos se han transformado gracias a las inversiones estatales en
mercados atractivos para hacer dinero, los gobiernos burgueses, sean del color que sean, que actan como
comits ejecutivos que velan por los intereses de la clase capitalista en su conjunto, los han vendido a los
monopolios encabezados por los grandes bancos.
De esta manera, el poder de los monopolios capitalistas se convierte en las condiciones contemporneas de
produccin capitalista en la dominacin de la oligarqua financiera. La banca, como dice el refrn, nunca
pierde. Si en los periodos de auge econmico los beneficios del capital financiero son espectaculares,
durante las pocas de recesin en las que los modestos ahorradores sufren la cada de las acciones y
pierden sus capitales y muchas pequeas empresas se arruinan, los grandes bancos hacen negocio
adquiriendo muchas de ellas a precios de saldo, pudiendo fusionarlas, incorporarlas a sus monopolios o
hacerlas desaparecer para consolidar su control sobre el mercado.

Conclusin
Segn la economa marxista, la transferencia del capitalismo al socialismo, al comunismo, y a la sociedad
sin clases es inevitable, de acuerdo con la dialctica. El capitalismo contiene su propio defecto mortal, y no
puede detener su avance hacia el socialismo, as como los pases socialistas, tales como la Repblica del
Pueblo de China, no pueden detener su avance hacia el comunismo. Cuando el comunismo se convierta en
el sistema econmico mundial, la marcha de la dialctica hacia la utopa habr alcanzado su cenit. Kenneth
Neill Cameron explica: Marx y Engels esperaban que la sociedad comunista sera la ltima forma de
sociedad humana, porque una vez que las fuerzas productivas del mundo fueran posedas comunalmente,
ninguna otra forma podra surgir.
En la cosmovisin marxista nada podra ser ms ideal, y de acuerdo con Lenin, ninguna otra cosa permitira
la supervivencia de la raza humana. l dice: "Fuera del socialismo, no hay salvacin para la humanidad de
la guerra, el hambre, y la destruccin adicional de millones y millones de seres humanos.

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En realidad, sin embargo, el sistema marxista mismo es responsable de la destruccin de millones de seres
humanos a manos de sus partidos polticos y dictadores, convirtindolo en la ms grande maquinaria de
muerte de todos los tiempos.10
Queremos dedicar un espacio a comentar las ideas ms sobresalientes de la economa poltica marxista y
contrastarlas con la situacin general por la que atraviesa el capitalismo hoy. Inevitablemente muchas
consideraciones no podrn ser tratadas por falta de espacio, pero intentaremos de forma sinttica y a trazo
grueso abordar las principales cuestiones del pensamiento de Marx en este terreno. Iniciaremos esta serie
de artculos con el proceso de la acumulacin originaria, tal como Marx lo plante en El Capital.

Autor:
Grabiela Ortiz
grabiela_vida@hotmail.com

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