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I.

INTRODUCCIN

La separacin en medios densos se aplica a la pre concentracin de minerales, es decir, a desechar la


ganga antes de la molienda para la liberacin final. Tambin se utiliza en la preparacin de carbn para
producir un producto final comercialmente graduado, separando el carbn limpio de la pizarra ms pesada
o del carbn de alto contenido con ceniza.

En principio es el ms simple de todos los procesos gravimtricos y ha sido un gran mtodo estndar de
laboratorio para separar minerales de diferente densidad relativa. Se usan lquidos pesados de una
densidad apropiada, de manera que los minerales ms ligeros que el lquido tienden a flotar, mientras
que los ms densos que l se asienten. Puesto que la mayor parte de los lquidos que se usan en el
laboratorio son txicos o despiden vapores dainos, en las separaciones industriales el medio pesado es
una suspensin espesa o una pulpa de algn mineral pesado en agua, que se comporta como un lquido
espeso.

La separacin por medios densos es aplicable a cualquier mena en la cual, despus de un grado de
liberacin apropiado por molienda, la diferencia entre la densidad relativa de las partculas que
compensan el costo de un tratamiento adicional de las que no lo compensan es suficiente. El proceso se
aplica con ms frecuencia cuando la diferencia en densidad se presenta en una partcula gruesa, ya que
la eficiencia en la separacin disminuye con el tamao debido a la velocidad ms lenta de asentamiento
de las partculas. Las partculas preferiblemente deben tener ms de 3 mm de dimetro.

Sin embargo la separacin hasta 500 micras, se efecta mediante separadores centrfugos.

En un medio denso la separacin es posible con menas en las que los minerales estn parcialmente
unidos. Si los valores estn finamente diseminados, no se puede desarrollar una diferencia apropiada de
densidad entre las partculas trituradas por la aplicacin de una trituracin gruesa.

II. EL MEDIO DENSO

La aplicacin industrial de este proceso es una extensin de los ensayos convencionales de laboratorio
de hundido-flotado (float-sink), que son empleados como separacin gravimtrica estndar (100 %
eficiencia). Las plantas industriales no simulan exactamente la separacin llevada a cabo en laboratorio
por las siguientes razones: las suspensiones que se emplean como medio de separacin no son lquidos
verdaderos, la introduccin de alimentacin y la eliminacin de las sustancias hundidas y flotantes crea
perturbaciones en el medio de separacin, se requiere agitacin o corrientes ascendentes en el recipiente
para mantener el medio de separacin en suspensin y por ltimo el proceso industrial necesita elevados
rendimientos no permitiendo el suficiente tiempo de permanencia para las sustancias a separar.
Un medio de separacin debe cumplir:

Barato desde el punto de vista de su empleo.

Fsicamente estable; es decir que no se descomponga o se degrade durante el proceso.

Qumicamente inerte; es decir que no reaccione con el mineral o el carbn que se est
procesando.

Fcil de eliminar del producto.


Fcilmente recuperable para su uso (reciclado).

Baja viscosidad a la densidad relativa de separacin.

Estable dentro de un rango especificado de densidad relativa.

Actualmente hay cuatro tipos de medio de separacin que estn siendo o han sido empleados
industrialmente: lquidos orgnicos, sales disueltas en agua, slidos gasificados y suspensiones de
slidos en agua (finamente divididos)

a) Lquidos orgnicos

Los lquidos orgnicos se emplean para separaciones de mena o carbn en laboratorio en el rango
de 0.86 hasta 2.96 de densidad relativa. Estos ensayos determinarn la idoneidad del proceso a
escala industrial.

Los lquidos orgnicos tienen baja viscosidad, son estables y virtualmente inmiscibles con el agua.
La densidad relativa del lquido puede ser regulada rpidamente proporcionando lquidos de alta o
baja densidad.

En el caso del carbn, a la hora de reducir el consumo de medio de separacin debido a la adsorcin
de ste por el primero, puede ser necesario el tratamiento previo del carbn por un agente activo
que va a crear, sobre su superficie, una pelcula delgada de agua.
Lquidos orgnicos empleados en ensayos de laboratorio como lquido de separacin son: gasolina,
benzeno, tetrabromoetano, bromoformo, tetrabromuro acetileno, y pentacloruro de carbono.
Aunque actualmente no se emplean a escala industrial, hay en marcha desarrollos de nuevos
procesos que estn empleando los lquidos orgnicos.

b) Sales disueltas en agua

Para la separacin del carbn se pueden emplear sales disueltas en agua como cloruro clcico, y
cloruro de zinc. A causa de la baja densidad relativa de las soluciones de cloruro clcico, es
necesario inducir mecnicamente corrientes ascendentes para obtener separaciones de carbn a
la densidad relativa requerida normalmente.

El proceso Belknap de cloruro es el nico proceso que empleando un lquido pesado verdadero
como lquido de separacin ha sobrevivido industrialmente en la preparacin del carbn. Este
proceso separa el carbn del rechazo empleando cloruro clcico en un rango de densidad relativa
de 1.4 a 1.6. El cloruro clcico se emplea para estabilizar y controlar la densidad del medio, puesto
que el medio est formado por partculas finas de arcilla procedentes del carbn.

III. EQUIPOS DE SEPARACIN

Segn si separan solo bajo accin de fuerzas gravitacionales o fuerzas centrfugas, los equipos de
concentracin por medios densos se clasifican en:
estticos
dinmicos

3.1. Separadores de gravedad (estticos)

En los separadores de gravedad en medio denso, la alimentacin y el medio se introducen


independientemente sobre la superficie del medio en estado de reposo en un recipiente relativamente
grande. El material que flota ser recogido por rebose de la superficie del medio y el material que hunde
ser recogido del fondo a travs de vlvulas o mecanismos que minimicen las turbulencias en el bao.

a) Separador de cono
Se emplea tanto en el tratamiento de menas como en el tratamiento de carbones. El ms conocido
es el separador de cono. La alimentacin se introduce en la parte superior del cono sobre la
superficie del medio.

El medio se introduce en el interior del cono a diferentes niveles por medio de tuberas de retorno
para el control del gradiente de densidad; los flotados se obtienen en la periferia superior del cono
por rebose y los hundidos son evacuados del fondo a travs de bombas o bien elevados por aire
comprimido (air lift) a travs de un conducto central.

El cono posee unos agitadores mecnicos para mantener la suspensin del medio. El cono tiene un
dimetro mximo de hasta 6 metros, con una capacidad de procesado de 500 t/h y un tamao de
partcula mximo de alimentacin de 10 cm.

b) Separador de tambor
La rotacin del tambor levanta el hundido hasta extraerlo del bao y depositarlo en un vertedero
situado a diferente nivel, el producto flotado decanta a un vertedero situado en el extremo opuesto
al canal de alimentacin del tambor.
Los separadores de tambor, pueden realizar separaciones de dos productos o de tres productos en
este ltimo caso el tambor estar provisto de dos compartimentos: el compartimento de baja
densidad y el compartimento de alta densidad.
Estos tambores se fabrican en dimetros que llegan hasta los 4.6 m por 7.0 m de largo, y
capacidades de hasta 800 t/h. Son capaces de separar partculas con tamaos comprendidos entre
6 mm y 30 cm.
c) Separador norwalt
Se desarroll en Sudfrica siendo donde ms se aplica. Se alimenta el carbn en el centro del
separador, descargndose los flotados a travs de un vertedero en el extremo del separador. Los
hundidos sern rastrillados por unos agitadores que los dirigen a una rueda elevadora que se
encargar de sacarlos fuera del equipo, depositndoles en un vertedero exterior.

3.2. Separadores centrfugos (dinmicos)

Los separadores centrfugos se emplean en el tratamiento de menas y lavado de carbones. Proporcionan


al medio altas fuerzas centrfugas y baja viscosidad con lo que las separaciones son mucho ms precisas
que con los separadores gravimtricos y permite realizar separaciones de partculas ms finas (< 0.5
mm).
a) El cicln

Fue desarrollado por la Dutch State Mines, y es empleado para tratar minerales metlicos y carbn en el
rango de tamaos comprendido entre 40 y 0.5 mm. El principio de operacin es muy similar a los
hidrociclones convencionales. El mineral se introduce en suspensin con el medio (ferrosilicio o magnetita
en partculas muy finas) por gravedad desde una altura de 2.5 - 3 m. Los hundidos son recogidos por el
pice (apex) y los flotados salen a travs del capturador de remolino central (central vortex finder).
b) Separador vorsyl

Se emplea en muchas plantas de preparacin del carbn para el tratamiento de los tamaos pequeos
hasta 30 mm. La alimentacin consiste en carbn deslamado y el medio de magnetita. La alimentacin
se introduce bajo presin y las fuerzas centrfugas van a permitir llevar a cabo la separacin entre el
carbn limpio y la arcilla esquistosa de forma similar a como ocurre en los hidrociclones.
c) Separador larcodems

El separador LARCODEMS (Large Coal Dense Medium Separator) es un desarrollo reciente para el
tratamiento del carbn crudo en el rango de tamaos desde 100 - 0.5 mm. La unidad consiste en una
cmara cilndrica que est inclinada 30 respecto a la horizontal. La alimentacin de medio es introducida
bajo presin, bien a travs de bomba o bien a travs de una altura de cada, a travs de la entrada
tangencial del extremo inferior. La entrada tangencial del otro extremo se conecta al extractor
(vortextractor) de rechazo. El carbn crudo es alimentado al separador por un vertedero (chute) conectado
al extremo, el carbn limpio despus de su separacin es eliminado a travs de la salida inferior. Las
partculas de elevada densidad relativa pasan rpidamente a la pared de la cmara cilndrica y son
extradas a travs del extractor de rechazo.

Un equipo de este tipo de 1.2 m de dimetro y 3 m de largo puede tratar 250 t/h de carbn (Point of Air
Colliery, U.K.).
IV. CIRCUITOS DE SEPARACIN EN MEDIO PESADO (SMP)

La alimentacin a un circuito de medio pesado se criba para eliminar la mena fina y las lamas se extraen
por lavado, aliviando as cualquier tendencia a que tal contenido de lamas aumente bruscamente la
viscosidad del medio.

El gasto ms grande en cualquier circuito de medio pesado es la recuperacin y limpieza del medio que
deja el separador en los productos flotados y asentados. En la figura se muestra un circuito tpico en el
cual e separador es un dyna Whirlpool, aunque se usan circuitos similares con otros separadores.

Las fracciones asentadas y flotadas pasan sobre cribas vibratorias para la separacin por drenaje o
desaguado donde se recupera ms del 90% del medio en los productos del separador y retorna por
bombeo a un colector hacia el interior del depsito de separacin. Entonces los productos pasan bajo
unos chorros de lavado donde se efecta la recuperacin casi completa del medio y los finos adheridos.
Los productos asentados, flotados y terminados salen de las cribas por evacuacin o tratamiento
posterior.

Los productos finos de las cribas de lavado, que consisten de medio, agua de lavado y finos, estn
demasiados diluidos y contaminados para regresarlos directamente como medio al depsito de
separacin. Se tratan por separado como se indica o juntos por separacin magntica, para recuperar el
ferrosilicio magntico o la magnetita de los finos no- magnticos. El medio limpio recuperado se espesa
hasta la densidad requerida en un clasificador (densificador) de espiral, el cual lo regresa continuamente
al circuito de separacin en medio pesado (SMP). La descarga desificada del medio pasa a travs de una
bomba desmagnetizadora para asegurar una suspensin uniforme nofloculada en el depsito de
separacin. La figura muestra un circuito de separacin en medio pesado tpico que usa un depsito de
separacin de tambor.

Para una operacin eficiente es indispensable que el medio est libre de partculas finas de mena porque
estas aumentan la viscosidad si la cantidad de finos en el circuito alcanza una alta proporcin que se
deba, por ejemplo, a un cribado ineficiente de la alimentacin, ser necesario apartar una cantidad crecida
de medio hacia el circuito de limpieza. Muchos circuitos tienen una previsin tal que permite que el medio
de la criba de drenado se separe dentro del colector de finos de la criba de lavado.

V. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL MTODO

Las ventajas del proceso de medio denso son:

Posibilidad de hacer separaciones precisas a una determinada densidad relativa.

Posibilidad de mantener una densidad de separacin que puede ser controlada dentro de un
margen de variacin entre 0.005 unidades de densidad relativa.
Posibilidad de manejar un amplio rango de tamaos (caso del tratamiento de carbones).

Posibilidad de cambiar la densidad relativa de separacin para conseguir exigencias variables


de mercado.

Posibilidad de manejar fluctuaciones en la alimentacin, tanto en cantidad como en cualidad.

Por el contrario, las desventajas que presenta el proceso de medio denso son:

o Coste relativamente elevado debido principalmente por la necesidad de equipos auxiliares para
recoger y reciclar el medio denso (medium).

o Alto coste debido a las operaciones de los equipos para el reciclado del medio y la prdida del mismo.

o Altos costes de mantenimiento si el medio empleado es abrasivo.

o Potenciales problemas de arranque del sistema si se permite al medio sedimentarse en bombas,


recipientes y tuberas.

Concentracin de Minerales

El material que se obtiene de la explotacin de una mina est generalmente compuesto de una mezcla de minerales de
diferentes especies, algunos de los cuales constituyen el objeto de la explotacin, y de material ptreo y sin valor
inmediato, constituido por los minerales estriles que se encuentran dentro de un yacimiento mismo (cuarzo, calcita,
arcilla, feldespato, dolomita, etc.) y roca proveniente de las cajas o paredes que limitan el yacimiento y que por efecto
de los disparos se desprenden y es imposible evitar que se junten al mineral.

Esta mezcla de sustancias minerales valiosas y estriles, en diversas proporciones, tienen que ser tratadas en alguna
forma para separar aquello que no sirve, de los minerales que son tiles; para ello se recurre a las operaciones
de preparacin (trituracin, molienda, clasificacin) y concentracin de minerales, que permite obtener productos de
alto contenido de elementos valiosos, que sern procesados en fundiciones y refineras para obtener metales
elementos de alta pureza.

Muy raras veces son las minas que obtienen un producto de laboreo que puede ser vendido directamente sin ninguna
preparacin y concentracin previa. Lo corriente es que el minero extraiga el mineral muy sucio, mezclado con sustancias
sin valor y de baja ley. Este mineral para ser vendido tiene que ser preparado y concentrado hasta obtener una ley mnima
dada, que exigen las fundiciones para que el negocio sea econmicamente rentable.

Para que funcione adecuadamente cualquiera de los mtodos de separacin y concentracin, es importante que las
partculas minerales tengan un grado de liberacin apropiada, ste objetivo se obtiene en las etapas de trituracin y
molienda.

Las operaciones y procesos de preparacin y concentracin de minerales pueden ser clasificados en:

1.- Preparacin del mineral

2.- Concentracin (separacin slido slido)

3.- Desaguado (separacin slido lquido)

4.- Operaciones coadyuvantes de transporte y almacenamiento

1.- PREPARACIN DEL MINERAL.-

Consiste en operaciones de reduccin de tamao y separacin de partculas (trituracin tamizado y rangos gruesos y
molienda clasificacin en rangos finos), para liberar los minerales valiosos de los estriles y preparar en un rango de
tamaos adecuados (malla 200).

2.- CONCENTRACIN.-

Es la separacin de los minerales valiosos de los estriles, para obtener un alto contenido de la parte valiosa que puede
ser comercializado en el procesamiento de las fundiciones.

PALLAQUEO O ESCOGIDA A MANO.

Un mtodo muy antiguo de concentracin de mineral grueso. O, ms precisamente, preconcentracin, todava empleado
en la actualidad, es la seleccin manual por color, llamado localmente "pallaqueo".

Consiste como su nombre lo indica en el escogido a mano o mediante la ayuda de aparatos, de un mineral valioso
aprovechando su diferenciacin en color, brillo, fluorescencia, etc. de los minerales estriles.

La seleccin de mineral por pallaqueo, se practic en las primeras operaciones para mineral de alta ley donde no hay
transporte la operacin se hace a mano y vista se trata cada partcula de forma individual.
La detencin mecnica detecta solo una cualidad de los minerales como se puede ser el lustre, forma, textura y color.

Una tecnologa moderna y ms sosticada del mismo principio lo constituye la seleccin electrnica con sensores pticos
o fotomtricos (alternativamente podra ser de rayos x, de radiacin natural o inducida, etc.). Generalmente el mineral
grueso, previamente tamizado se carga en capas simples, sobre correas, transportadoras, expuestas a uno o varias
sensores (normalmente ubicados sobre la polea de descarga), cuyos impulsos actan sobre microprocesadores que
hacen funcionar chorros de aire para desviar la cada de los trozos, conforme a un sistema "SI - NO".

Este mtodo es aplicable como medio de pre concentracin de minerales, cuando existe una diferencia notoria de color
entre ganga y mena til, y esta ltima se presenta en partculas discretas de unos tamaos no muy nos (y
no diseminados). A veces se les emplea para eliminar partculas de impureza de productos no metlicos; y en la industria
alimenticia para descartar contaminaciones de caf, arroz, etc.

Mecanismo de Seleccin:

I. Individualizacin:

Control del flujo de mineral alimentado tendiente a presentar cada particular en forma individual para
su inspeccin.

II. Deteccin:

En una mquina de concentracin de minerales tiene 2 partes principales: Censor y componente electrnico.

El mtodo censor depende de mineral a tratar los minerales deben ser diferentes en alguna propiedad para que se
puedan detectar .El censor debe producir una seal elctrica basada en esta propiedad detectable.

El censor debe producir una seal elctrica basada en esta propiedad para lo cual se usa una amplia gama
de propiedades del mineral.

PROPIEDADES DE MINERAL:

1) ptico: Reflactancia, polarizado, fotomtrico natural e inducido (todas por fotomultiplicador) infrarroja, transparencia
(Centelleo) y fluorescencia (fotomultiplicador)

2) Conductividad: Bajo voltaje (resistencia) alto voltaje (induccin elctrica)

3) Magnetismo: Deteccin de corriente parsita

4) Radioactividad: Natural, inducida por contador de centelleo.

Los mtodos de deteccin descritos tienen una atribucin en comn examinan solo la superficie e imponen ciertas
limitaciones que la superficie debe estar limpia cambian el color y lustre y la composicin qumica.

DUREZA:

Generalmente, la ganga de un mineral es ms dura que las menas tiles, producindose un enriquecimiento de estas
ltimas en las fracciones nas durante el proceso de conminucin.

A veces, los sobre tamaos resultan ser prcticamente estriles despus de ciertas etapas de reduccin de tamao, por
lo cual se podra lograr una pre concentracin con tamizajes, descartando las partculas gruesas (previo muestreo y
ensaye sistemtica de las fracciones granulomtricas).

CONCENTRACIN EN MEDIOS DENSOS

La separacin en medio denso tambin denominada separacin en medio pesado ("dense medium separation" o "heavy
medium separation") se aplica en la preconcentracin de minerales para eliminar aquella ganga antes de su introduccin
en la etapa de molienda para la liberacin final. Sin embargo, este proceso tiene su aplicacin principal en el lavado y
limpieza de carbones de su contenido en cenizas y esquistos (en 1990 se limpiaran con este procedimiento 241 Mt
segn el Power Research Institute, cantidad que ira en aumento)

La separacin en medio denso est muy ligada a la concentracin por gravedad y se basa en la separacin de materiales
de diferente densidad por inmersin de los mismos en un fluido que acta como medio pesado y que presentar una
densidad intermedia.

Este proceso es aplicable a cualquier mineral, en el que despus de un adecuado grado de liberacin por trituracin, hay
bastante diferencia en la densidad relativa (specific gravity) entre las partculas que se pretende separar (partculas
pesadas y partculas ligeras). El proceso se aplica ampliamente cuando la diferencia de densidad ocurre a un tamao de
partcula grueso, puesto que la eficiencia de la separacin disminuye con el tamao debido a una disminucin de la
velocidad de asentamiento de las partculas (Settling Rate).

Las partculas deberan ser preferiblemente superiores a 3 mm de dimetro, en tal caso la separacin puede ser efectiva
sobre una diferencia de densidad relativa de 0.1 o inferior.

Separaciones por debajo de las 500 micrones, e inferiores, en tamao pueden ser llevadas a cabo con el empleo de
separadores centrfugos. Existiendo diferencia de densidad, no hay lmite superior en cuanto a tamao, excepto el lmite
impuesto por la disponibilidad de la planta para manejar el material.
Las ventajas del proceso de medio denso son:

Posibilidad de hacer separaciones precisas a una determinada densidad relativa.


Posibilidad de mantener una densidad de separacin que puede ser controlada dentro de un margen de
variacin entre 0.005 unidades de densidad relativa.
Posibilidad de manejar un amplio rango de tamaos (caso del tratamiento de carbones).
Posibilidad de cambiar la densidad relativa de separacin para conseguir exigencias variables de mercado.
Posibilidad de manejar fluctuaciones en la alimentacin, tanto en cantidad como en cualidad.

Por el contrario, las desventajas que presenta el proceso de medio denso son:

Coste relativamente elevado debido principalmente por la necesidad de equipos auxiliares para recoger y
reciclar el medio denso (medium).
Alto coste debido a las operaciones de los equipos para el reciclado del medio y la prdida del mismo.
Altos costes de mantenimiento si el medio empleado es abrasivo.
Potenciales problemas de arranque del sistema si se permite al medio sedimentarse en bombas, recipientes y
tuberas.

En algunos casos, los costes adicionales de los sistemas de medio denso estarn justificados por la recuperacin de las
sustancias vendibles. Los diagramas de flujo de medio denso ofrecen generalmente ms flexibilidad de respuesta ante
las condiciones cambiantes del mercado que aquellos diagramas de flujo de "all-water" tales como los jigs y las mesas
concentradoras (tables).

HISTORIA

En el ao 1858 fue patentado el primer proceso de medio denso por Sir Henry Bessemer. Fueron propuestos como
lquidos de separacin soluciones de cloruros de hierro, manganeso, bario y calcio; la separacin fue realizada en
separadores con forma de cono. Una gran planta, empleando cloruro de calcio fue levantada en Alemania aunque pronto
fue abandonada.

El proceso Chance, empleaba una mezcla de arena y agua, fue patentado en 1917. La primera planta con este proceso
se cre en 1921 para la limpieza de antracita, en 1925 fue la primera vez que el proceso se empleaba para la limpieza
de carbn bituminoso.

En 1922 apareci el proceso Conklin para la limpieza de antracita empleando magnetita en suspensin.

En 1935 el lavador (washer) Belknap de cloruro clcico fue el primero instalado para limpiar carbn bituminoso.

El proceso Tromp, desarrollado en 1938, fue el primero en emplear comercialmente medio de magnetita.

La separacin en medio pesado, originalmente desarrollada para la concentracin de mineral, fue introducida por la
American Cyanamid Co. para la limpieza de carbn en 1940. El proceso empleaba magnetita (5.0 sp gr) como medio de
suspensin y empleaba un nico mtodo para la recuperacin magntica y reacondicionamiento del medio de magnetita.

El carbn comercialmente limpiado en medio denso actualmente es realizado en suspensiones de arena o magnetita. La
tendencia en el diseo de separadores, que comenzaron con separadores cnicos altos, es ahora hacia cubetas o artesas
poco profundas, que proporcionan una zona de separacin tranquila y minimizan la cantidad de medio denso requerido.

Actualmente con el empleo de la instrumentacin y control de procesos, las plantas de medio denso son automatizadas
y capaces de un alto rendimiento y pueden efectuar separaciones muy precisas.

EL MEDIO DENSO

La aplicacin industrial de este proceso es una extensin de los ensayos convencionales de laboratorio de hundido-
flotado (float-sink), que son empleados como separacin gravimtrica estndar (100 % eficiencia). Las plantas
industriales no simulan exactamente la separacin llevada a cabo en laboratorio por las siguientes razones: las
suspensiones que se emplean como medio de separacin no son lquidos verdaderos, la introduccin de alimentacin y
la eliminacin de las sustancias hundidas y flotantes crea perturbaciones en el medio de separacin, se requiere agitacin
o corrientes ascendentes en el recipiente para mantener el medio de separacin en suspensin y por ltimo el proceso
industrial necesita elevados rendimientos no permitiendo el suficiente tiempo de permanencia para las sustancias a
separar.

Un medio de separacin debe cumplir:

Barato desde el punto de vista de su empleo.


Fsicamente estable; es decir que no se descomponga o se degrade durante el proceso.
Qumicamente inerte; es decir que no reaccione con el mineral o el carbn que se est procesando.
Fcil de eliminar del producto.
Fcilmente recuperable para su uso (reciclado).
Baja viscosidad a la densidad relativa de separacin.
Estable dentro de un rango especificado de densidad relativa.

Actualmente hay cuatro tipos de medio de separacin que estn siendo o han sido empleados industrialmente: lquidos
orgnicos, sales disueltas en agua, slidos gasificados y suspensiones de slidos en agua (finamente divididos).

A. LIQUIDOS ORGANICOS
Los lquidos orgnicos se emplean para separaciones de mena o carbn en laboratorio en el rango de 0.86 hasta 2.96
de densidad relativa. Estos ensayos determinarn la idoneidad del proceso a escala industrial.

Los lquidos orgnicos tienen baja viscosidad, son estables y virtualmente inmiscibles con el agua. La densidad relativa
del lquido puede ser regulada rpidamente proporcionando lquidos de alta o baja densidad.

En el caso del carbn, a la hora de reducir el consumo de medio de separacin debido a la adsorcin de ste por el
primero, puede ser necesario el tratamiento previo del carbn por un agente activo que va a crear, sobre su superficie,
una pelcula delgada de agua.

Lquidos orgnicos empleados en ensayos de laboratorio como lquido de separacin son: gasolina, benzeno,
tetrabromoetano, bromoformo, tetrabromuro acetileno, y pentacloruro de carbono.

Aunque actualmente no se emplean a escala industrial, hay en marcha desarrollos de nuevos procesos que estn
empleando los lquidos orgnicos.

B. SALES DISUELTAS EN AGUA

Para la separacin del carbn se pueden emplear sales disueltas en agua como cloruro clcico, y cloruro de zinc. A
causa de la baja densidad relativa de las soluciones de cloruro clcico, es necesario inducir mecnicamente corrientes
ascendentes para obtener separaciones de carbn a la densidad relativa requerida normalmente.

El proceso Belknap de cloruro es el nico proceso que empleando un lquido pesado verdadero como lquido de
separacin ha sobrevivido industrialmente en la preparacin del carbn. Este proceso separa el carbn del rechazo
empleando cloruro clcico en un rango de densidad relativa de 1.4 a 1.6. El cloruro clcico se emplea para estabilizar y
controlar la densidad del medio, puesto que el medio est formado por partculas finas de arcilla procedentes del carbn.

EQUIPOS SEPARADORES

La funcin de un separador es separar una alimentacin en dos o ms productos. En la mayor parte de los casos el
material de alimentacin ser previamente triturado y humedecido. Sin embargo la alimentacin puede ser tambin
producto hundido de un separador primario para una separacin secundaria en producto medio y producto de rechazo.

Las especificaciones para el diseo de un separador son:

1. Tendr la capacidad de procesar un alto tonelaje de material por unidad de superficie de separador.

2. Requerir un mnimo volumen circulante del medio.

3. La densidad relativa del volumen total del medio en el separador, generalmente debe permanecer uniforme.

4. Las corrientes hidrulicas dentro del separador deben minimizarse para alcanzar una verdadera separacin hundido-
flotado.

5. El separador debe ser diseado para permitir una eficiente entrada de la alimentacin, una recuperacin del producto
limpio y la eliminacin del rechazo.

6. El separador debe ser capaz de aceptar alimentaciones que pueden variar en tamao de partcula y en porcentaje de
impurezas.

Los equipos separadores en medio denso en uso, pueden ser clasificados en separadores de gravedad (static-baths) y
separadores centrfugos (dynamic-baths).

1. SEPARADORES DE GRAVEDAD

En los separadores de gravedad en medio denso, la alimentacin y el medio se introducen independientemente sobre la
superficie del medio en estado de reposo en un recipiente relativamente grande. El material que flota ser recogido por
rebose de la superficie del medio y el material que hunde ser recogido del fondo a travs de vlvulas o mecanismos
que minimicen las turbulencias en el bao.

1.1. SEPARADOR DE CONO

Se emplea tanto en el tratamiento de menas como en el tratamiento de carbones. El ms conocido es el separador de


cono. La alimentacin se introduce en la parte superior del cono sobre la superficie del medio.
El medio se introduce en el interior del cono a diferentes niveles por medio de tuberas de retorno para el control del
gradiente de densidad; los flotados se obtienen en la periferia superior del cono por rebose y los hundidos son evacuados
del fondo a travs de bombas o bien elevados por aire comprimido (air lift) a travs de un conducto central.

El cono posee unos agitadores mecnicos para mantener la suspensin del medio. El cono tiene un dimetro mximo
de hasta 6 metros, con una capacidad de procesado de 500 t/h y un tamao de partcula mximo de alimentacin de 10
cm.

1.2. SEPARADOR DE TAMBOR

La rotacin del tambor levanta el hundido hasta extraerlo del bao y depositarlo en un vertedero situado a diferente nivel,
el producto flotado decanta a un vertedero situado en el extremo opuesto al canal de alimentacin del tambor.

Los separadores de tambor, pueden realizar separaciones de dos productos o de tres productos en este ltimo caso el
tambor estar provisto de dos compartimentos: el compartimento de baja densidad y el compartimento de alta densidad.

Estos tambores se fabrican en dimetros que llegan hasta los 4.6 m por 7.0 m de largo, y capacidades de hasta 800 t/h.
Son capaces de separar partculas con tamaos comprendidos entre 6 mm y 30 cm.

1.3. SEPARADOR NORWALT

Se desarroll en Sudfrica siendo donde ms se aplica. Se alimenta el carbn en el centro del separador, descargndose
los flotados a travs de un vertedero en el extremo del separador. Los hundidos sern rastrillados por unos agitadores
que los dirigen a una rueda elevadora que se encargar de sacarlos fuera del equipo, depositndoles en un vertedero
exterior.
2. SEPARADORES SENTRIFUGOS

Los separadores centrfugos se emplean en el tratamiento de menas y lavado de carbones. Proporcionan al medio altas
fuerzas centrfugas y baja viscosidad con lo que las separaciones son mucho ms precisas que con los separadores
gravimtricos y permite realizar separaciones de partculas ms finas (< 0.5 mm).

2.1. EL CICLN

Fue desarrollado por la Dutch State Mines, y es empleado para tratar minerales metlicos y carbn en el rango de
tamaos comprendido entre 40 y 0.5 mm. El principio de operacin es muy similar a los hidrociclones convencionales. El
mineral se introduce en suspensin con el medio (ferrosilicio o magnetita en partculas muy finas) por gravedad desde
una altura de 2.5 - 3 m. Los hundidos son recogidos por el pice (apex) y los flotados salen a travs del capturador de
remolino central (central vortex finder).

2.2. SEPARADOR VORSYL.

Se emplea en muchas plantas de preparacin del carbn para el tratamiento de los tamaos pequeos hasta 30 mm. La
alimentacin consiste en carbn deslamado y el medio de magnetita. La alimentacin se introduce bajo presin y las
fuerzas centrfugas van a permitir llevar a cabo la separacin entre el carbn limpio y la arcilla esquistosa de forma similar
a como ocurre en los hidrociclones.

2.3. EL SEPARADOR LARCODEMS

El separador LARCODEMS (Large Coal Dense Medium Separator) es un desarrollo reciente para el tratamiento del
carbn crudo en el rango de tamaos desde 100 - 0.5 mm. La unidad consiste en una cmara cilndrica que est inclinada
30 respecto a la horizontal. La alimentacin de medio es introducida bajo presin, bien a travs de bomba o bien a travs
de una altura de cada, a travs de la entrada tangencial del extremo inferior. La entrada tangencial del otro extremo se
conecta al extractor (vortextractor) de rechazo. El carbn crudo es alimentado al separador por un vertedero (chute)
conectado al extremo, el carbn limpio despus de su separacin es eliminado a travs de la salida inferior. Las partculas
de elevada densidad relativa pasan rpidamente a la pared de la cmara cilndrica y son extradas a travs del extractor
de rechazo.

Un equipo de este tipo de 1.2 m de dimetro y 3 m de largo puede tratar 250 t/h de carbn (Point of Air Colliery, U.K.).
INTRODUCCIN

La separacin magntica o tambin llamada concentracin magntica consta en el empleo de las diferencias de las
propiedades magnticas de los minerales que van a componer a la mena cuando es sometida al campo magntico o
electromagntico producido en un equipo separador, denominado concentrador magntico. Los materiales se alteran de
alguna forma cuando son colocados en el campo magntico, aunque en la mayor parte de las sustancias, el efecto es
demasiado ligero para detectarlo.

La separacin magntica de menas de hierro ha sido utilizada por casi 200 aos, empleando para ello, una amplia
variedad de equipos. Los materiales se clasifican en dos amplios grupos, segn los atraiga o los repela una magneto:
paramagnticos y diamagnticos.

Los diamagnticos se repelen a lo largo de las lneas de fuerza magntica, hasta el punto donde la intensidad de campo
ya es muy leve. Las sustancias diamagnticas no se pueden concentrar magnticamente. Los paramagnticos son
atrados a lo largo de las lneas de fuerza magntica hasta los puntos de mayor intensidad del campo. Los materiales
paramagnticos se pueden concentrar en los separadores magnticos de alta intensidad.

Separacin magntica.

Es un proceso que sirve para separar dos slidos (uno de los cuales debe ser ferroso o tener propiedades magnticas).

Separacin que depende de las propiedades magnticas. Los separadores magnticos de baja intensidad se usan para
concentrar minerales ferro-magnticos tales como la magnetita (Fe3O4) mientras que los separadores magnticos de
alta intensidad se usan para separar minerales paramagnticos de su ganga.

La separacin magntica es un proceso importante en el beneficio de las menas de hierro, pero tambin encuentra
aplicacin en el tratamiento de minerales no ferrosos. Se usa ampliamente para extraer wolframita (FeWO4) y hematita
(Fe2O3) paramagnticas de menas de estao y encuentra considerable aplicacin en el procesamiento de minerales no
metlicos tales como los que se encuentran en depsitos de arena en las playas.

1. Caracterstica
Los separadores magnticos aprovechan la diferencia en las propiedades magnticas de los minerales
componentes de las menas. Todos los materiales se alteran en alguna forma al colocarlos en un campo magntico,
aunque en la mayor parte de las sustancias, el efecto es demasiado ligero para detectarlo. En la separacin
magntica la unidad ms comnmente usada es el Gauss (G).

La fuerza magnetizadora que induce las lneas de fuerza a travs de un material se llama intensidad de campo. La
intensidad del campo magntico se refiere al nmero de lneas de flujo que pasan a travs de una unidad de rea.
La capacidad de una magneto para elevar un mineral particular depende no solamente del valor de la intensidad de
campo, sino tambin del gradiente de campo, es decir, de la velocidad a la cual aumenta la intensidad de campo
hacia la superficie magntica. El gradiente del campo magntico se asocia a la convergencia del campo magntico.
Donde las lneas de fuerza convergen se induce un alto gradiente.

En todos los separadores magnticos, ya sean de alta o de baja intensidad, o para trabajar en seco o en hmedo,
se deben incorporar ciertos elementos de diseo. Una partcula magntica que entra al campo no solo ser atrada
a las lneas de fuerzas, sino que tambin migrar a la regin de mayor densidad de flujo, lo cual ocurre al final del
punto. Esta es la base de la separacin magntica.

2. Principales usos de la separacin magntica


Los principales usos de la separacin magntica son:

2.1. Eliminacin o separacin de fragmentos metlicos


Se utilizan generalmente para proteger equipos, tales como trituradoras, pulverizadores, etc. Son
normalmente aplicados sobre materiales secos o sobre materiales que contengan solamente humedad
superficial. Los separadores ms comnmente utilizados son:
tambores o poleas magnticas
electroimanes suspendidos
placas magnticas
parrillas magnticas
detectores de metales.

2.2. Procesos de concentracin y purificacin magntica


Generalmente, la concentracin magntica involucra la separacin de una gran cantidad de producto
magntico desde la alimentacin de caractersticas magnticas, mientras que la purificacin considera la
eliminacin de pequeas cantidades de partculas magnticas desde una gran cantidad de material de
alimentacin no magntico. Los separadores magnticos y purificadores se dividen en:
separadores del tipo hmedo o por va hmedo
separadores del tipo seco o por va seca.

3. Clasificacin de los minerales para la separacin magntica.


De acuerdo con su susceptibilidad magntica los minerales pueden ser clasificados como:

3.1. Paramagnticos
Son materiales que experimentan magnetizacin ante la aplicacin de un campo magntico, algunos de
ellos son: Imenita (FeTiO3), Hematita (Fe 2O3), Pirrotita (Fe11S12). Los paramagnticos son atrados a
lo largo de las lneas de fuerza magntica hasta los puntos de mayor intensidad del campo. Los materiales
paramagnticos se pueden concentrar en los separadores magnticos de alta intensidad.

3.2. Ferromagnticos
Son materiales que experimentan alto paramagnetismo ante la aplicacin de un campo magntico,
algunos de ellos son el Fe y la magnetita (Fe3O4). El ferromagnetismo se considera como un caso
especial de paramagnetismo. Los minerales ferromagnticos tienen muy alta susceptibilidad magntica
para las fuerzas magnticas y retienen algn magnetismo cuando se alejan del campo (remanencia).
Estos materiales se pueden concentrar en los separadores magnticos de baja intensidad.

3.3. Diamagnticos
Son materiales que repelen el campo magntico, algunos de ellos son el cuarzo (SiO2), Feldespatos
(K2O.Al2O3.6SiO2) y dolomitas (Mg,Ca(CO3)). Los diamagnticos se repelen a lo largo de las lneas de
fuerza magntica, hasta el punto donde la intensidad de campo ya es muy leve. Las sustancias
diamagnticas no se pueden concentrar magnticamente.

4. Principio de la separacin magntica


La selectividad de la separacin magntica est determinada por el balance de las fuerzas que interactan sobre
cada una de las partculas a separar, estas son:
Fuerza magntica
Fuerza de gravedad
Fuerza centrfuga
Fuerzas hidrodinmicas
Fuerzas interparticulares (de atraccin o repulsin)

5. Procesos de separacin magntica


Dada la influencia de la susceptibilidad magntica en la magnitud de las fuerzas que interactan sobre cada una de
las partculas a separar, se han desarrollado dos procesos de separacin magntica:
Separacin de baja intensidad
Separacin de alta intensidad
Los cuales a su vez pueden ser llevados a cabo bajo diferentes condiciones (seco o en hmedo) a alta o baja
velocidad, con el fin de promover la accin de algunos de los tipos de fuerzas, sobre cada una de las partculas.

5.1. Separacin de baja intensidad


Este tipo de proceso se utiliza para separar especies ferromagnticas o paramagnticas, de las especies
diamagnticas. Dado que la fuerza de magnetizacin que se produce sobre cada una de las especies
magnticas (ferromagnticas o paramagnticas) es tan alta, se requiere que sobre las partculas acten
fuerzas como las hidrodinmicas y la fuerza centrfuga, adicional a la fuerza de gravedad, con el fin de
obtener un proceso suficientemente selectivo. Por tal razn este proceso generalmente se realiza en
medio hmedo y en equipos de tambor rotatorio. La intensidad de campo magntico (a 5 cm de la
superficie del tambor) generalmente es de 0,05 T.

5.2. Separacin de alta intensidad


Este proceso generalmente se utiliza para separar especies paramagnticas de especies diamagnticas.
Dado que la fuerza magntica que experimentan las partculas paramagnticas generalmente es dbil,
este proceso suele realizarse en seco y en equipos no rotativos, con el fin de evitar las fuerzas
hidrodinmicas y la fuerza centrfuga, sin embargo, cuando la especie magntica experimenta un
paramagnetismo alto, el proceso puede llevarse a cabo en medio hmedo. La intensidad de campo (a 5
cm de la superficie del tambor) generalmente es de 2T.

6. Principales usos de la separacin magntica


Los principales usos de la separacin magntica son:
Eliminacin o separacin de fragmentos metlicos
Procesos de concentracin purificacin magntica.

7. Los separadores magnticos que eliminan fragmentos metlicos


Se utilizan generalmente para proteger equipos, tales como trituradoras, pulverizadores, etc. Son normalmente
aplicados sobre materiales secos o sobre materiales que contengan solamente humedad superficial. Los
separadores ms comnmente utilizados son: tambores o poleas magnticas, electroimanes suspendidos, placas
magnticas, parrillas magnticas y detectores de metales.

7.1. Tambores
A diferencia de las poleas, los tambores son instalados exteriormente a la correa transportadora. Se
aplican para la limpieza automtica de productos transportados por cintas o en cada libre. Igual que en
el caso de las poleas, el campo magntico se puede originar de dos formas: mediante una bobina
electromagntica o a travs de un conjunto de imanes permanentes. Los tambores pueden captar
pedazos de hierro de peso y tamaos considerables. Son los separadores ideales para materiales finos.

7.2. Placas magnticas


Los fragmentos o piezas metlicas que van por conductos y canaletas inclinadas (chutes), son eliminados
adhirindose en una placa magntica a medida que el materia se desliza por el canal o conducto. Este
equipo debe ser limpiado peridicamente. Estas placas funcionan en forma electromagntica o mediante
imanes permanentes.

7.3. Poleas
Las poleas son utilizadas en la separacin automtica de impurezas ferrosas que contaminan productos
transportados por correas transportadoras u otros sistemas. Debido a la gran capacidad de atraccin,
protegen trituradoras, molinos, y otras mquinas en el tratamiento de minerales, as como a las propias
correas transportadoras. Las poleas son montadas en un cilindro de acero inoxidable de gran resistencia
mecnica, en cuyo interior se encaja la bobina, en el caso de las poleas electromagnticas, o el conjunto
de imanes permanentes, en el caso de las poleas magnticas. El campo magntico es generado a lo largo
de toda la superficie de la polea.

8. Procesos de concentracin purificacin magntica


En relacin a los separadores magnticos empleados en procesos de concentracin y purificacin magntica,
generalmente, la concentracin magntica involucra la separacin de una gran cantidad de producto magntico
desde la alimentacin de caractersticas magnticas, mientras que la purificacin considera la eliminacin de
pequeas cantidades de partculas magnticas desde una gran cantidad de material de alimentacin no magntico.
Los separadores magnticos y purificadores se dividen en:

8.1. Separadores del tipo hmedo o por va hmedo.


a. En el concentrador de tambor tipo concurrente, el concentrado se lleva hacia adelante por el
tambor y pasa a travs de una abertura donde se comprime y desagua antes de dejar el equipo.
Este diseo es ms efectivo para producir un concentrado magntico limpio a partir de materiales
relativamente gruesos arriba de 6 mm y un contenido de 35 a 45 % de slidos por peso. Se usa
ampliamente en los sistemas de recuperacin en medio pesado.

b. En el concentrador de tambor tipo


contra rotacin, la alimentacin fluye
en direccin opuesta a la rotacin. Se usa en operaciones primarias, donde ocasionalmente se
deben manejar variaciones en la alimentacin, mnima prdida de material magntico, no se necesita
un concentrado muy limpio y cuando se presenten altas cargas de slidos, alcanzando un buen
rendimiento con un 30 a 40 % de slidos por peso. Ver Fig. 4.8. La granulometra en el alimento a
este equipo debe ser de 3 a 4 mm, pero preferiblemente -m40 (-0,5 mm). Se usa generalmente como
desbaste (Rougher).

c. En el concentrador de tambor tipo contra corriente, las colas son forzadas a viajar en direccin
opuesta a la rotacin del tambor y se descargan en el canal de relaves. Est diseado para
operaciones terminales sobre material relativamente fino, de un tamao de partcula menor de 250
m. Est limitado al tratamiento de minerales de molido fino, -m200. Estos equipos tienen las
siguientes aplicaciones:
Eliminacin de la magnetita en el proceso de concentracin de fosfatos.
Concentracin y beneficio de la magnetita.
Recuperacin de magnetita en el lavado de carbn.

8.2. Separadores del tipo seco o por va seca


a. Imanes suspendidos.
Son equipos de proteccin, ideales para separar trozos de hierro que viene con el mineral, tales
como punta de pala, barras, pernos, etc., en una faja transportadora que alimenta a una chancadora.
Estos imanes pueden ser permanentes o electroimanes dependiendo en gran parte a la altura de
cama de mineral sobre la faja transportadora.

b. Polea magntica.
Que tambin son equipos de proteccin, pero que se usan como poleas de cabeza en las fajas
transportadoras, eliminando partculas ferrosas mayores a 1 mm, contenido en un material que tenga
una altura de cama no mayor a 200 mm. Las poleas magnticas se construyen de forma cilndrica
agregando en su interior mdulos magnetizados de ferrita, montados sobre bloques rectangulares y
posteriormente magnetizados alcanzando un gradiente de flujo entre 500 a 600 Gauss, suficientes
para separar materiales secos desde 30 g y eliminando partculas ferrosas hasta -m8 de tamao.

c. Tambor magntico.
Este concentrador consiste de un tambor giratorio de material no magntico (acero inoxidable) en
cuyo interior se encuentran de 3 a 6 imanes o magnetos en posicin fija y de polaridad alternada
desarrollando intensidades de campo de 1500 a 2500 Gauss en la superficie de los polos. Para una
sustancia de susceptibilidad K los principales factores de separacin en un concentrador de tambor
son:
La intensidad de la fuerza magntica.
La velocidad perifrica del tambor.
La granulometra a tratarse debe estar en un rango estrecho

9. Tipos de separadores magnticos


Los separadores magnticos pueden ser del tipo electroimanes o imanes permanentes. Los electroimanes utilizan
vueltas de alambre de cobre o de aluminio alrededor de un ncleo de hierro dotado de energa con corriente directa.
Los imanes permanentes no requieren de energa exterior, las aleaciones especiales de estos imanes continan
produciendo un campo magntico a un nivel constante en forma indefinida despus de su carga inicial, a menos
que sean expuestos a influencias desmagnetizadoras. En el separador magntico se deben incorporar las medidas
necesarias para regular la intensidad del campo magntico y as permitir el tratamiento de varios tipos de materiales.
Esto se logra fcilmente en los separadores electromagnticos variando la corriente, mientras que en los
separadores que utilizan magnetos permanentes, se puede variar la distancia interpolar.

10. Planta de Produccin de Minas de Hierro

10.1. Marcona Shougang


El mineral molido y clasificado de los silos a los cuales se ha enviado el mineral proveniente de
chancadora, ingresa a la Planta Magntica a los procesos de molienda fina y molienda gruesa. Existen 9
lneas de molienda, el proceso de molienda primaria se realiza en molinos de barras.

La separacin magntica se realiza en Separadores Magnticos Cobers, el concentrado recuperado


contina el circuito de molienda, el residuo (Colas) es enviado hacia el Sistema de Relaves. El proceso
de clasificacin de hidrociclones se realiza dependiendo de la produccin programada. El proceso de
molienda secundaria se realiza en Molinos de Bolas. La Separacin magntica final se realiza en
separadores magnticos Finisher, el concentrado recuperado contina hacia el proceso de flotacin, el
residuo (Colas) es enviado hacia el Sistema de Relaves. Para separar el Azufre del Hierro, el concentrado
pasa por un proceso de Flotacin de Celdas, en el cual se utilizan reactivos qumicos para su fin.