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Ms all de la cuarta pared: la posibilidad de hacer historia social visual.

En uno de sus textos principales, Robert Rosenstone plantea dos afirmaciones tan irritantes
para el historiador promedio como difciles de rebatir: (posible cita) el cine histrico genera
una visin del pasado sobre la sociedad, pero sobre todo, esa visin o representacin sobre el
pasado es sumamente ms influyente y poderosa que cualquier texto escrito tanto acadmico
como no. Las afirmaciones son irritantes para el historiador promedio, justamente porque a
primera instancia parecen ser completa verdad, transformando la mayora de nuestro trabajo
en un verdadero esfuerzo ftil, incapaz de lograr su objetivo final: una reflexin colectiva
sobre el pasado. Rosenstone propone un llamado de atencin, algo similar a lo que propone
su amigo White en sus textos, una necesidad de agitar las aguas sobre nuestro trabajo y con
ello quizs, mejorarlo. Sin embargo Rosenstone tiene algunos errores en sus concepciones, y
es preferible no comenzar con White, y por ello es preferible dejar sus reflexiones en este
llamado de atencin y tomar en nuestras manos las posibilidades de qu hacer con ello.
Para este avance, hay que comprender ms a fondo esta llamada de atencin. Se basa en
diferentes premisas no siempre explicitadas pero no por ello menos importantes: En primer
lugar Rosenstone describe la posibilidad del cine como representacin vlida del pasado, una
afirmacin poco discutible si nos atenemos a las consecuencias de cualquier producto cultural
o comunicacional: su capacidad de reproducir, formar y moldear representaciones colectivas.
En segundo lugar Rosenstone los propone como superadora haciendo una calificacin
sobre nuestra cultura contempornea como post-literaria. Aunque no lo parezca, esta
afirmacin puede ser la ms discutida, la imagen y su valor social no son un fenmeno de la
posmodernidad, ni siquiera de la modernidad, pues son una constante a lo largo de la historia
humana. De hecho, al igual que lo que plantea Chartier, el valor de la palabra escrita y los
cambios en la manera de leer coinciden y probablemente influyan directamente sobre la
aparicin del pensamiento y la cultura contempornea, sobre todo cuando la palabra escrita
entra en conflicto con el imperio de la imagen. Si bien esta importancia de la imagen no es
nueva si no ms bien constante, lo cierto es que no quita valor a las implicancias que propone
Rosenstone, incluso les puede dar ms valor considerando que la importancia histrica de lo
visual permiten que cualquier representacin de este estilo sea ms poderosa que la muy
joven escritura.
La tercera afirmacin incumbe al centro del trabajo de Rosenstone: las pelculas histricas.
Ms all de sus anlisis propios que son vlidos para cualquier investigacin sobre el tema (la
historia como fondo o como frente, etc.), el autor est hablando de un cierto tipo de
pelculas que tienen caractersticas inherentes: presentan historia desde, sobre todo, lo
acontecimental (a la manera de la definicin de annales) y son en su mayora consideradas
ficcin. Ambas caracteristicas juegan permanentemente entrelazadas, porque se vuelve
difcil hacer una pelcula ficcional sin tener una serie de hechos que narrar, ms considerando
la industria cinematogrfica actual que se maneja con reglas narrativas claras.
Un anlisis correcto de este modo a seguir del historiador debe comenzar con estas ltimas
premisas, preguntarnos qu tipo de historia se puede representar y como, sumado a una
problematizacin del concepto de ficcin y su relacin con el tipo de anlisis que practica el
historiador. Ninguna de las dos propuestas es sencilla, pero es preferible comenzar por algn
lado.