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Acento francs en la geografa

argentina
20 agosto, 2014 por Guillermo Cicalese

En la Geografa, como en otras ciencias del hombre, podemos afirmar que las valoraciones
ms o menos explcitas se encuentran en el proceso de conocimiento, ya sea en la fase de
definicin de problemas, la eleccin de hiptesis y conjeturas, como as en el uso que se
hace de sus resultados y conclusiones. Esta cuestin de las valoraciones, la encontramos en
las indagaciones sobre la formacin del campo de la geografa en general, y en particular en
la Argentina. Cuando se pesquisa sobre cmo los gegrafos argentinos a partir de la dcada
de 1950 se conformaron en un cuerpo social portador de un protocolo cientfico para cono-
cer el espacio y cmo lograron institucionalizarse, se observa cmo muchos problemas fue-
ron previamente delineados y demandados no slo en subcampos acadmicos extranjeros,
sino tambin en el campo poltico y econmico donde dominaron agentes con intereses
convergentes.

Romain Gaignard gegrafo activo en la difusin de las concepciones de la geografa francesa y en la


diplomacia de ideas de la poltica exterior de Francia para la Argentina
En el caso de la Geografa Argentina, la influencia de la Geografa Francesa a travs de sus
autores clsicos, libros e ideas tuvo una influencia de peso; sobre todo a partir de que
comienza una fuerte institucionalizacin que se impulsa con la creacin de ttulos universi-
tarios especficos en la segunda mitad del siglo XX. La gegrafos argentinos adoptaron enfo-
ques tericos de los franceses, de esta manera hicieron propias miradas de una escuela
prestigiada por entonces a nivel mundial, y que haba logrado exportar con xito una matriz
reconocida, sin duda, como parte de la diplomacia de la nacin europea. Esta apropiacin
de la ciencia francesa les permiti a los argentinos una legitimacin que se les haca esquiva
frente a pares extradisciplinarios.
Claro est que desde principios del siglo XX gegrafos franceses haban escrito relatos sobre
el pas, como fue el caso de Pierre Denis probablemente el ms prolfico, que se editan entre
las dos guerras mundiales. Su presencia la hace posible un convenio internacional acad-
mico entre Francia y Argentina. Este miembro de la escuela francesa, notable discpulo del
mentor de esta corriente, Vidal de la Blache, va a producir obras muy substanciosas sobre
el pas. Su trayectoria posterior mostr a un hombre de Estado, asumiendo posiciones
sobresalientes en la administracin pblica y las finanzas europeas luego de su experiencia
latinoamericana.
Durante la segunda posguerra las relaciones exteriores se limitaron por desconfianzas
mutuas entre ambas naciones, reinicindose en la dcada de 1960 cuando comenz un ani-
mado intercambio de gegrafos entre Amrica Latina y Francia, que en algunos casos tena
antecedentes muy slidos. En la Argentina, los puntos nodales de la red social que se fue
extendiendo se situaron en la Universidad de Burdeos y la Universidad Nacional de Cuyo,
siendo sus gestores principales respectivamente los gegrafos Romain Gaignard y Mariano
Zamorano. Con motivo del jumelage arribaron personalidades de la lite acadmica y futu-
ros graduados que hacan su experiencia de ultramar para escribir sus tesis obligatorias para
titularse.

El gegrafo Mariano Zamorano que durante muchos aos se desempeara como docente,
investigador y dirigente en la Universidad Nacional de Cuyo
Hay que recordar que hacia finales de la dcada de 1950 se consolida en la Argentina un
modelo productivo que asocia al Estado con agentes transnacionales. Esta innovacin en la
organizacin de la economa patrocin una colaboracin que no fue ajena a la diplomacia
gala, que por entonces planeaba estrategias para afrontar la decadencia de la Francia impe-
rial, para echar la relacin con los pases perifricos sobre otras bases. El desarrollismo en
cuanto sistema de ideas signific una profunda intervencin en las regiones destinadas a
acondicionar la naturaleza. En muchos casos, la tecnologa de avanzada y el capital fueron
provistos por empresas francesas trasnacionales en asociacin con reparticiones burocrti-
cas argentinas que prestaban o contrataban los servicios de consultora. Este modelo coad-
yuv a los primeros pasos de la Geografa Aplicada, entendiendo esta rama activa de la
Geografa como los estudios preliminares que se efectuaban para determinar la viabilidad
de los proyectos de transformacin espacial.
Finalmente, podramos aseverar que la llegada de De Gaulle a la Argentina en los 60 puso
sobre la mesa una agenda de temas comunes que ya se venan trabajando en las academias
y agencias de accin territorial. Entre otros, son muy sugestivos los puntos que fueron
motivo de dilogo, controversia y consenso, entre los que podemos citar los subsidios agra-
rios de la comunidad europea, los proyectos a concretar en forma conjunta en el sector
rural, la participacin de empresas industriales francesas en la economa nacional, y se con-
cretaron un conjunto de convenios de intercambio acadmico y cultural. Adems se puso
en marcha un plan para la relocalizacin en el pas de los europeos emigrados de Argelia
luego de declarada su independencia. La dictadura que se instaura en 1976 liquida el
modelo desarrollista dando por terminados estos acuerdos que recin se retomaran nue-
vamente, sobre todo en el orden acadmico y cultural, en la dcada de 1990.
Para mayor informacin:
CICALESE, Guillermo Gustavo. Diplomacia de ideas, poltica acadmica regional y Geografa. Una
ciencia francesa para narrar e intervenir el territorio argentino de la Regin Cuyana a la Pampa
Gringa, 19471973. Scripta Nova. Revista Electrnica de Geografa y Ciencias Sociales. Barcelona:
Universidad de Barcelona, 20 de enero de 2014, vol. XVIII, n 465.

Guillermo Cicalese es profesor de Geografa e investigador de la Universidad Nacional de Mar del


Plata (Facultad de Humanidades, Grupo Instituciones de la Geografa).

Ficha bibliogrfica:

CICALESE, Guillermo Gustavo. Acento francs en la geografa argentina. GeocritiQ. 20 de agosto de


2014, n 78. [ISSN: 23855096]. <http://www.geocritiq.com/2014/08/acento-frances-en-la-
geografia-argentina/>