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Publicaciones en lnea de PARI

Frans Blom y el desciframiento de la escritura maya


JESPER NIELSEN
Universidad de Copenhague

El propsito del presente artculo es arrojar nueva de 1919 con un boleto de ida solamente, con el fin de que
luz sobre los enfoques fontico y lingstico en el aprendiera a ganarse la vida por s mismo. Tras pasar
desciframiento de la antigua escritura maya a finales de algo de tiempo en Mxico, Frans encontr trabajo en la
la dcada de 1920 y principios de la de 1930. En el curso industria petrolera, en Minatitln, Veracruz. No obstante,
de las investigaciones para la preparacin de una nueva a Blom nunca le gust este trabajo, pues siempre se
biografa de Frans Blom, publicada en dans (Leifer et haba sentido ms atrado por el arte, la cultura y los
al., 2002), qued claro que la percepcin que Blom tena idiomas. En 1922, tras haber trabajado para varias
del sistema de escritura maya estaba en desacuerdo compaas petroleras del sur de Mxico Blom, a la edad
con las concepciones dominantes de la poca sobre el de 29 aos, finalmente tom el camino de la arqueologa
tema. Si bien Blom nunca fue un personaje central del maya. En el curso de los dos aos anteriores, Blom haba
desciframiento, sus propias ideas y su resistencia a pasado un tiempo considerable tomando notas sobre
aceptar los puntos de vista generales de su poca sobre los montculos y las estelas precolombinas que hallaba
la escritura maya ofrecen una perspectiva interesante en sus expediciones a reas ms o menos deshabitadas
sobre los diferentes campos acadmicos en los de las tierras bajas de Veracruz, Tabasco y Chiapas. El
estudios jeroglficos mayas. Las ideas de Blom tambin creciente inters de Blom en la arqueologa ha quedado
parecen haber tenido influencia en el intento sin xito bien documentado en una coleccin editada de sus
que en 1933 llev a cabo Benjamin Lee Whorf de realizar cartas y diarios, publicada en dans (Blom, 1923).2 En
un desciframiento fontico. Ms importante es, sin el verano de 1922, Blom obtuvo trabajo como asistente
embargo, la brillante intuicin y el enfoque de Blom, del eminente arquelogo mexicano Manuel Gamio, en
que presagiaba ya desde entonces las perspectivas que la Direccin de Antropologa, en la Ciudad de Mxico.
habran de adoptarse y que habran de tener xito en el Poco despus de esto, envi sus dibujos de la Estela 1
desciframiento de la antigua escritura maya. de Tortuguero a Sylvanus G. Morley. Entre diciembre de
1922 y marzo de 1923, Blom trabaj (por su cuenta) en
Breve esbozo biogrfico de Frans Blom1 Palenque, recorriendo y mapeando el sitio y redactando
un informe sobre lo que poda hacerse para proteger las
Frans Ferdinand Blom naci en Copenhague en 1893, ya famosas ruinas (ver Blom, 1982). Morley y Alfred M.
en el seno de una familia burguesa de acaudalados Tozzer de la Universidad de Harvard quedaron tan
comerciantes. El joven Blom, sin embargo, no deseaba impresionado con los dibujos y notas de Blom acerca de
seguir los pasos de su padre. Asisti a la Universidad las ruinas, que ambos ayudaron a Blom a obtener una
de Copenhague con la intencin de estudiar historia del beca para que estudiara arqueologa en Harvard dos
arte, pero no tuvo mucho xito en esto y pronto abandon semestres (1923-1924). En Harvard, Blom estudi bajo
sus estudios, habiendo obtenido bajas calificaciones.
Tras varios aos de dilapidar el dinero de su familia en
elegantes cafs, sta lo envi al lejano Mxico en febrero 1
Consultar Leifer et al., 2002, captulos 1-3, para una descripcin
completa de los primeros aos de Blom, tanto en Dinamarca como
2003 Traduccin de Frans Blom and the Decipherment of Maya en Mxico.
Writing, en The PARI Journal 4(2):1-10. Esta traduccin: www.
2
Traducido al espaol y publicado por el Instituto Chiapaneco
mesoweb.com/es/articulos/Nielsen/Blom.pdf. de Cultura como En el lugar de los grandes bosques, en 1990.

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Frans Blom y el desciframiento de la escritura maya

la tutela de Tozzer y se uni a Oliver G. Ricketson para inscripciones contuvieran informacin histrica, sino
trabajar en una tesis conjunta de maestra que con el referencias a observaciones calendricas y astronmicas.
tiempo habra de convertirse en el ndice de ruinas del rea La figura principal detrs de este consenso predominante
maya (Blom y Ricketson, 1925). En el invierno de 1924, era el gran y muy respetado mayista Sylvanus G. Morley
Blom, Ricketson y Monroe Amsden fueron a Uaxactn, (Coe, 1992; Houston et al., 2001). Enfoques distintos
en la selva guatemalteca del Petn, con el fin de hacer a esta postura para entender el sistema de escritura
los preparativos necesarios para las excavaciones de haban fallado y parece que para 1927 eran pocos los
la Institucin Carnegie que deban dar inicio al ao estudiosos estadounidenses e ingleses que seguan en
siguiente (ver Black, 1990). Blom termin por llevar busca de signos fonticos y contenidos histricos en las
a cabo l solo gran parte del trabajo en Uaxactn y inscripciones mayas.
fue durante su estada de dos meses en este sitio que Desde sus primeros encuentros con las inscripciones
descubri la funcin del Grupo E como observatorio mayas, Frans Blom desarroll un inters especial en los
astronmico (Blom, 1924).3 Ese mismo ao, Blom enigmticos signos y el dibujo de la estela de Tortuguero
particip en las excavaciones de Pueblo Bonito, en Nuevo que llev a cabo en 1922 fue un parteaguas en su vida.
Mxico, como parte de sus estudios de arqueologa. En una de sus primeras cartas a Morley, Blom dice: Ha
Poco tiempo despus de haber terminado su maestra, tenido Ud. alguna vez la sensacin de que todo est muy
en otoo de 1924, Blom consigui un puesto en el cerca de que lo comprendamos, como un perro que le
recientemente establecido Insituto de Investigaciones mira y quiere decirle algo, pero tan slo puede hablarle
de Amrica Media (M.A.R.I., por sus siglas en ingls) de con los ojos? Es precisamente as como me he sentido
la Universidad de Tulane, en Nueva Orlens, en donde estos das al mirar, con ojos cansados, los dibujos y
trabaj a las rdenes de William Gates (ver Brunhouse, fotografas de Maudslay (citado en Brunhouse, 1976:
1975: 129-167; Leifer et al., 2002: 163-166). A principios de 32). Aunque inicialmente entrenado e inspirado por
1925 Frans Blom, acompaado de Oliver LaFarge, parti Morley, Blom pronto lleg a la conclusin de que la
en una larga expedicin que habra de llevarlo a travs metodologa y la concepcin completa que Morley tena
del sur de Mxico y las tierras altas de Guatemala. Los del sistema de escritura y de su funcin eran un callejn
descubrimientos y experiencias vividas en el curso de sin salida, por lo que comenz a buscar nuevas vas de
ese viaje habran de publicarse despus con el ttulo investigacin. En 1929 escribi: Est muy bien que
Tribes and Temples (Tribus y Templos), que probablemente sepamos que los mayas tallaron jeroglficos calendricos
sea la ms famosa de las publicaciones de Blom (Blom en piedra y en madera, pero ello no nos da informacin
y LaFarge, 1926-27). En 1926, el problemtico Gates fue sobre la totalidad de la cultura maya, ni nos dice cmo
despedido de Tulane y Blom se convirti en el director vivieron (Blom, 1929: 3). Blom escribi sobre Morley a
del departamento, puesto que habra de detentar hasta Thomas Thomsen, curador de la Coleccin Etnogrfica
1940. del Museo Nacional de Dinamarca: Es este el lado
Lo que vale la pena subrayar de la carrera mayista ms dbil de Morley. Lo nico que le interesa son las
de Frans Blom y de sus publicaciones es la amplitud inscripciones jeroglficas; de hecho, tan slo la primera
de su perspectiva de la cultura maya, tanto antigua parte de ellas. Ha viajado por todo el Petn en el curso
como moderna. Sus intereses eran vigorosos y llev de los ltimos ocho aos, coleccionando inscripciones
a cabo investigaciones tanto en arqueologa como en (es un genio leyndolas), pero no ha medido una sola
etnohistoria y etnografa. En esto, es indudable que estructura, ni recogido un solo fragmento de cermica.4
recibi la influencia de su buen amigo y mentor Alfred Aparentemente, este enfoque algo estrecho no resultaba
V. Kidder, famoso por desarrollar y alentar proyectos especialmente atractivo al abiertamente antiautoritario
interdisciplinarios. Adems, la relacin amistosa de Blom y su inters en una comprensin ms integral de los
Blom con el etnohistoriador Ralph L. Roys (que un antiguos mayas. Slo familiarizndose con los mltiples
tiempo estuvo afiliado con el departamento de Blom) aspectos de la cultura maya sera posible descifrar
lo llevaron a desarrollar un profundo inters y un gran el cdigo. No cabe duda que Blom pensaba en otros
conocimiento de las ricas fuentes etnohistricas que sistemas antiguos de escritura en su consideracin de
habran de contribuir varias pistas para la comprensin los textos glficos mayas. Con su amplio conocimiento
del antiguo sistema de escritura. de otras civilizaciones antiguas y de sus medios de
comunicacin escrita, a Blom le pareca algo sumamente
Los intentos de Blom por descifrar la escritura jeroglfica extrao un sistema de escritura que slo registrara
En la dcada de 1920, cuando Blom cobr un vivo
inters en el sistema de escritura jeroglfica maya, el 3
Ver Aveni y Hartung (1989) y Aveni et al. (2003) si se desea
punto de vista dominante sobre el tema era que el consultar reevaluaciones recientes de la hiptesis original de Blom.
sistema de escritura no tena signos que expresaran
4
Frans Blom a Thomas Thomsen, 24 de marzo de 1924,
Uaxactn (Archivos de la Coleccin Etnogrfica, Museo Nacional,
sonido (fonemas), sino que consista enteramente de Copenhague).
ideogramas o logogramas. Asimismo, no se crea que las

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Frans Blom y el desciframiento de la escritura maya

fechas. que el sistema de escritura era al menos en parte


Adicionalmente, las habilidades lingsticas de fontico y, como habremos de ver, no tena dudas de
Blom (lea y hablaba ingls, alemn, francs y espaol) que el alfabeto de Landa habra de jugar un papel
le permitan leer estudios jeroglficos anteriores que crucial en el desciframiento, puntos de vista que
no estaban publicados en ingls. De esta manera, se comparta con estudiosos anteriores, como Lon de
familiariz con las ideas sobre foneticisimo y contenido Rosny y Cyrus Thomas (Houston et al., 2001: 77-88,
histrico en la escritura maya postuladas por los 113-117). En segundo lugar, seala la necesidad de un
estudiosos franceses Lon de Rosny y Jean Genet enfoque lingstico para resolver el problema: algo
(Houston et al., 2001: 77-88, 282-298). Blom se hallaba que pocos o nadie consideraba seriamente en aquella
muy familiarizado con las ideas de Genet y ambos poca. Blom haba planeado anteriormente residir
sostuvieron una abundante correspondencia (ver Blom, un tiempo en Yucatn para aprender maya yucateco,
1934, 1935). Otro fuerte signo del desacuerdo de Blom pero no haba podido encontrar tiempo para llevarlo
sobre la naturaleza de la escritura maya parece haber a cabo. El enfoque lingstico es algo que parece haber
sido su decisin, en 1927, de emplear al estudioso compartido con Alfred Tozzer. As pues, Houston et al.
alemn Hermann Beyer como experto jeroglfico en describen a Tozzer como: uno de los pocos estudiosos
Tulane (Thompson, 1959; Stuart, 1992: 32-33; Houston en apoyar otros puntos de vista, ms orientados hacia
et al., 2001: 156; Leifer et al., 2002: 207-208). Beyer la lingstica, quizs por su ntima familiaridad con el
pensaba que los glifos mayas eran ideogrficos (punto maya yucateco (2001: 154). Adems, Blom pone sobre la
de vista que Blom no comparta). Sin embargo lo mesa la cuestin de la existencia de un lenguaje hiertico
que era ms importante, Beyer se afanaba por hallar en las antiguas inscripciones. Es ste un asunto que ha
contenido histrico en las inscripciones y su enfoque resurgido apenas hace poco, postulado por Houston,
de desciframiento no era meramente calendrico. Stuart y Robertson (1998: 294; Coe y Van Stone, 2001:
Como resultado de esta postura, Beyer representaba un 15). Finalmente, la cita anterior deja en claro que para
enfoque alternativo al punto de vista dominante y casi Blom era muy probable que el estudio de las fuentes
ortodoxo que de la escritura maya tena Morley. etnohistricas habra de aportar elementos cruciales
Para 1928, el inters de Blom en la escritura para un desciframiento exitoso.
maya haba crecido y una carta enviada a Kidder en Tres meses despus, Blom escribi lo siguiente a
diciembre de ese ao muestra que se hallaba trabajando Roys: Estoy llevando a cabo unas investigaciones para
decididamente en comprenderla. Tras hablar de la intentar demostrar que al menos cinco o seis glifos en los
opinin de Hermann Beyer de que los glifos eran que estoy trabajando son fonticos.6 Por desgracia, no
ideogramas, Blom escribi: hay evidencia que nos ayude a identificar exactamente
En lo personal, me inclino por la idea de que los cules eran los glifos con los que Blom estaba trabajando.
glifos representan sonidos. El idioma maya contiene Sus notas de trabajo no parecen haber sobrevivido; al
comparativamente pocos sonidos bsicos que expresan menos, no se encuentran en los archivos del M.A.R.I.,
diferentes cosas, mediante ligeras variantes de acento. ni en la Biblioteca Latinoamericana de la Universidad
Roys ha sealado esta caracterstica en un pie de pgina de Tulane, ni en la gran coleccin de documentos
de una de sus investigaciones y tengo la corazonada de relacionados con Blom que obran en la Biblioteca
que muchos pre-, sub-, pos- y otros fijos que es comn Bancroft de la Universidad de Berkeley.7 En su carta
hallar en los glifos tienen algo que ver con esto. He a Roys menciona tambin que se hallaba planeando
recolectado mucho material con miras a solucionar este un simposio sobre foneticisimo en la escritura maya;
problema, pero an no estoy satisfecho con los resultados.
Estoy convencido de que hemos alcanzado un punto
aparentemente, La Farge ya haba escrito una pequea
en nuestros estudios de los jeroglficos mayas en el que investigacin llamada Consideracin del papel de la
requerimos un conocimiento apropiado de la lingstica lingstica general maya en el estudio de los jeroglficos
maya para seguir avanzando. [...] Hay otra cuestin que mayas. Sin embargo, no hay evidencia de que este
me preocupa. Tenan los antiguos sacerdotes mayas un simposio se haya celebrado jams.
lenguaje hiertico, a la manera de la iglesia catlica actual y En abril de 1933, Blom dio una charla en una reunin
su utilizacin del latn? Hay muchas cosas como estas que
me intrigan y actualmente estoy leyendo con atencin los
Chilam Balames y otros documentos, con la esperanza de 5
Frans Blom a Alfred E. Kidder, 1 de diciembre de 1928
algn da encontrar una respuesta. No me ocupo mucho de (M.A.R.I., Universidad de Tulane, Nueva Orlens).
los glifos calendricos; ms bien se los dejo a aquellos que 6
Frans Blom a Ralph L. Roys, 2 de febrero de 1929 (M.A.R.I.,
ya llevan una gran ventaja en el asunto.5 Universidad de Tulane, Nueva Orlens).
7
El descubrimiento de una importante coleccin de documentos
En estas pocas lneas, Blom presenta varias
en la Biblioteca Bancroft, incluyendo lbumes de fotografas, diarios
sugerencias importantes. Para empezar, parece y cartas desconocidos para los bigrafos anteriores de Blom ha
convencido de que los glifos representan sonidos (al contribuido de manera significativa a la nueva biografa publicada
igual que algunos otros antes que l). Crea firmemente en Dinamarca.

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Frans Blom y el desciframiento de la escritura maya

del Club de Bibliotecas de Nueva Orlens, misma que fue acabar por dar a Whorf la razn en relacin con sus ideas
publicada posteriormente en un artculo, bajo el ttulo ms generales sobre la escritura maya y la atribucin de
Maya Books and Sciences (Libros y ciencias mayas) (Blom, valores fonticos a ciertos caracteres, el artculo estaba
1933). Los glifos que tratan de asuntos diferentes (a los lleno de errores y argumentos dbiles (Houston et al.,
calendricos), como Historia y Medicina, siguen siendo 2001: 153).
ininteligibles para nosotros (1933: 410). No obstante, Poco despus, Richard C. E. Long, partidario de
su ntimo conocimiento de las fuentes etnohistricas, los puntos de vista de Morley y de J. Eric S. Thompson,
que en varios casos revelan que los mayas del perodo public una serie de refutaciones en Maya Research (un
Postclsico hicieron uso de los glifos para registrar peridico de corta vida que Blom edit entre 1934 y
crnicas sobre guerras, pestilencias, hambrunas y 1936) y tanto las ideas de Whorf como la totalidad del
otros acontecimientos, lo haban convencido de que las enfoque lingstico fueron rpidamente desechados
inscripciones del perodo Clsico registraban el mismo y olvidados casi por completo (Long, 1934; Coe, 1992:
tipo de informacin mediante un sistema silbico de 129-131). Segn sealan Houston y sus coautores: La
escritura: falta de xito alcanzada por los esfuerzos de Benjamin
Ninguno de nuestros cientficos ha podido leer alguno Lee Whorf parece haber desacreditado todo inters en la
de estos registros, pero tengo confianza de que estamos lengua registrada en los glifos (2001: 96). Tras el fracaso
en el umbral de una puerta que pronto habr de abrirse de Whorf, Blom nunca volvi a ocuparse de los estudios
a nuestro conocimiento pleno de la escritura maya [...] Un glficos, pero mantuvo sus ideas sobre la potencial mina
estudio de los glifos mayas nos muestra que este sistema de de oro de informacin que se encerraba en la escritura
escritura debe de ser uno de los escasos sistemas originales maya. En su libro The Conquest of Yucatan (La conquista
que se han desarrollado en nuestro mundo, y los cientficos de Yucatn) (1936), sostiene que se tendra que esperar
an discuten sobre si los caracteres mayas son fonticos o hasta que los jeroglficos se hayan descifrado por
ideogrficos [...] Creo que, en ltima instancia, se ver que completo para intentar escribir una verdadera historia
los glifos mayas representan sonidos y hay una frase en
la Relacin de la ciudad de Mrida que apunta en esta
de los mayas (Blom, 1936: v). Ms adelante, en el
direccin: Tenan caracteres en los que cada letra era una mismo volumen, comenta sobre el famoso alfabeto
slaba y se expresaban haciendo uso de ellos. (Blom, 1933: del obispo Landa:
413) No se dio cuenta de que la lengua maya es monosilbica y
de que los mayas, mediante sus signos, expresaban sonidos
El mismo ao, el lingista Benjamin Lee Whorf
y no letras. No slo expresaban sonidos, sino que ciertas
public otro artculo que trataba del foneticisimo en ideas eran expresadas mediante ciertos sonidos, y antes
la escritura maya y es posible que las ideas de Whorf de que los estudiosos modernos puedan siquiera intentar
hayan tenido influencia directa de las ideas de Blom. develar el secreto que encierran esos fascinantes jeroglficos
Segn Michael D. Coe, Whorf inicialmente se interes mayas debern no slo aprender la lengua maya, sino
en la lengua nhuatl (azteca) en 1928 y no fue sino hasta familiarizarse a fondo con el proceso de pensamiento de
despus que expandi sus investigaciones a las lenguas los mayas.
mayas y su escritura jeroglfica (Coe, 1992: 127). A Los cientficos educados con el modelo europeo han
travs de cartas que obran en el archivo del M.A.R.I. en absorbido la arrogante idea de que lo que saben es un
la Universidad de Tulane, sabemos que Blom y Whorf patrn para el mundo y que es imposible para otros
intercambiaron correspondencia los primeros aos de la pueblos desarrollar formas individuales de pensamiento
dcada de 1930 y que, entre los temas tratados en esa que puedan tener algn valor. Si no se re-educan para
correspondencia, se hallaba el enfoque lingstico para absorber la psicologa del pueblo que estudian, no podrn
el problema del desciframiento de la escritura jeroglfica tener xito en entender a ese pueblo y a su escritura. (Blom,
maya.8 Para Blom, el conocimiento de los idiomas que 1936: 112).
Whorf tena era crucial y ambos compartan la visin Blom llega incluso a predecir que el alfabeto de
de que la escritura maya debe ser el registro de alguna Landa, estudiado cuidadosamente y comparado con la
de las lenguas mayas (Coe, 1992: 131). No cabe duda informacin que contienen los registros etnohistricos y
de que Blom, en su calidad de estudioso maya con los antiguos diccionarios de maya, habra de ser crucial
mayor experiencia, alent a Whorf a llevar a cabo su en el desciframiento de la escritura maya. Da de esto
investigacin de los glifos. El resultado del trabajo de tres ejemplos concretos:
Whorf se present en 1933 (Whorf, 1933; ver Coe, 1992:
Dijo la A espaola (pronunciada ah) y la repiti hasta que
128-131; Stuart, 1992: 35). Si bien el tiempo habra de sus informantes pintaron la cabeza de una tortuga, llamada
AC en maya. Sus informantes consignaron tres signos
para A, antes de que Landa pasara a la B (pronunciada be).
Ahora bien, el signo que representa un camino en maya
8
Benjamin Lee Whorf a Frans Blom, 23 de marzo de 1930; ver es la huella de un pie humano y la palabra para designar
tambin Whorf a Blom, 24 de febrero de 1931 y 27 de noviembre de camino en maya es be (que se pronuncia be, como la letra
1933 (todo en el M.A.R.I., Universidad de Tulane, Nueva Orlens). espaola). No es entonces natural que estos informantes

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Frans Blom y el desciframiento de la escritura maya

mayas, bastante cansados por las preguntas incesantes del de Knorozov, Berlin y Proskouriakoff, que en verdad
obispo, pintaran el signo de un camino para transcribir el abrieron de par en par la puerta al desciframiento en la
sonido de la B? segunda mitad de la dcada de 1950. Sin embargo, debi
El obispo era persistente; pregunt por todas las letras del haberle dado gran alegra ver que muchas de sus viejas
alfabeto y sus informantes indgenas fueron perdiendo cada ideas generales sobre la naturaleza y el contenido de la
vez ms la paciencia. Llegaron al sonido SH. Para los mayas, escritura maya haban sido retomadas y respaldadas
sonaba she y, para satisfacer al fiero viejo, pintaron el rostro de
un hombre y ante su boca pusieron varios puntos pequeos.
por gran cantidad de hallazgos y argumentos cientficos
Este signo indica que el hombre estaba vomitando y cuando se que l en lo personal nunca pudo armar. Frans Blom
consulta un diccionario de maya, se encuentra que la palabra muri en su casa de San Cristbal de las Cristbal el 23
vomitar es she. (Blom, 1936: 112-113) de junio de 1963.
Lo que vale la pena apuntar en esta cita es la
manera en que Blom utiliza y aplica los documentos de Agradecimientos
Landa a su propio amplio conocimiento de la cultura Este artculo se benefici grandemente de los valiosos
y la lengua mayas. Los tres signos que aqu describe comentarios y correcciones de Una Canger, Stephen
Blom bien podran haber estado entre los que l mismo D. Houston, Tore Leifer y Sren Wichmann. Mi
haba intentado descifrar con anterioridad (1928-1929), agradecimiento tambin a E. Wyllys Andrews V y a
y aunque no propone explcitamente que el signo de Kathe Lawton del M.A.R.I., Universidad de Tulane, por
huella de Landa (T301) sea la slaba be, es probable su amable y entusiasta ayuda.
que haya sido el primer estudioso en sugerir que este
signo lleva el valor de be.9 Sin embargo, ms all de Bibliografa
estas observaciones espordicas y algo desconectadas,
la falta de disciplina de Blom a la larga no le permitieron Aveni, Anthony F., and Horst Hartung
avanzar ms en profundidad en el desciframiento de la 1989 Uaxactun, Guatemala, Group E and Similar
escritura maya. Assemblages: An Archaeoastronomical Recon-
El inters de Frans Blom en las inscripciones sideration. In World Archaeoastronomy, edited by
jeroglficas mayas sobrevivi an a las muchas A. F. Aveni, pp. 441-461. Cambridge University
calamidades personales por las que pas a finales de Press, Cambridge.
la dcada de 1930 (su divorcio, su alcoholismo, etc.) y
Aveni, Anthony F., Anne S. Dowd, and Benjamin Vining
su posterior regreso al sur de Mxico, en 1943 (Leifer
et al., 2002: 231-252). Para entonces, sin embargo, su 2003 Maya Calendar Reform? Evidence from Orienta-
inters pareca centrarse ms en el descubrimiento y tions of Specialized Architectural Assemblages.
registro de nuevas inscripciones (Blom y Duby, 1957), Latin American Antiquity 14(2):159-178.
ms que en poner en prctica un renovado asalto en Black, Stephen
el frente del desciframiento. Esto pudo haber sido 1990 The Carnegie Uaxactun Project and the Develop-
resultado de varios factores. En primer lugar, para ment of Maya Archaeology. Ancient Mesoamerica
entonces el campo se hallaba completamente dominado 1(2):257-276.
por el punto de vista anti histrico que postulaba
la escuela de Thompson y Blom no tena la energa Blom, Frans
(ni los argumentos) para volver a poner sobre la mesa 1923 I de store Skove Breve fra Meksiko. Andr. Fred.
la hiptesis del contenido histrico y el foneticismo. Hst & Sns Forlag, Kbenhavn.
De hecho, las descripciones de los textos jeroglficos 1924 Report on the Preliminary Work at Uaxactun,
que presenta en La selva lacandona (1957), ocupndose Guatemala. In Carnegie Institution of Washing-
exclusivamente de los glifos calendricos, sugieren con ton Year Book, No. 23, pp. 217-219. Washington,
fuerza que, para entonces, Blom haba abandonado sus D.C.
ideas anteriores. En segundo lugar, aos de alcoholismo 1929 Preliminary Report of the John Geddings Gray
haban dejado una huella en Blom: ya no se hallaba Memorial Expedition. Department of Middle
en la cspide de sus capacidades intelectuales y no
American Research, Tulane University, New
volvi a involucrarse seriamente en la cuestin del
Orleans.
desciframiento. Por desgracia, no sabemos cual fue su
1933 Maya Books and Sciences. The Library Quarterly
reaccin cuando aparecieron las primeras publicaciones
3(4):408-420.
1934 Note. Maya Research 1(2):136.
9
Es muy difcil determinar con certeza si otros investigadores
1935 Jean Genet. Maya Research 2(3):295-296.
ya haban sugerido esta identificacin antes de Frans Blom (ver 1936 The Conquest of Yucatan. Houghton Mifflin Com-
Houston, 1989: 15). Sin embargo, yo no he podido hallar nada pany, Boston & New York.
anterior a Knorozov en 1955 (1956 [1955]). 1982[1923] Las Ruinas de Palenque, Xup y Finca Encanto.

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Frans Blom y el desciframiento de la escritura maya

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