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DESPUES

DE

ARTIGAS

NELSON DE LA TORRE
LUCIA SALA DE TOURON
JULIO CARLOS RODRIGUEZ
OBRAS DE LOS MISMOS AUTORES:

Evolucion economica de la Banda Oriental


DXU, Montevideo, P` edicin 1'967. 2" edicin IDOB.
Agotados

Estructura econmico social de la Colonia.


l:PU. Montevideo, 1908. Agotado.

La Revolucin agraria artiguista (18105-I816).


E1'U, Monl.;,vl(Ieo, 1D(t9.

Artigas, tierra y revolucin.


Gcl. Arca, Muvll.ivide~ 111 edicin 15)(57. edicin 1971.

De los mismos autores en colaboracin con la Prof. Rosa Alonso

La oligarquia oriental en la Cisplatina.


1,.PU. Montevldco, 1979.
NELSON DE LA TORRE / JULIO C. RODRIGUEZ / LUCIA SALA DE TOURON

DESPUES DE ARTIGAS

(1820-1836)

Investigacin auspiciada por el Instituto de Investigaciones Histricas


de la
Facultad de Humanidades y Ciencias

Ediciones Pueblos Unidos


Portada de
JORGE CARROZZINO

Los autores integran un equipo de in-


vestigacin del que forman parte adems
Rosa Alonso, Selva Lpez, Mara del Car-
men de Sierra, Silvia Rodrguez Villamil,
Ral Jacob y Roberto Aguerre.
Este equipo a su vez integra el grupo
"Historia y Presente" con Blanca Paris de
Oddone, Jos Pedro Barrn, Luis Carlos
Benvenuto, Roque Faraone, Julio Millot,
Benjamn Nahum y Juan Antonio Oddone.

EDICIONES PUEBLOS UNIDOS S. A


TACUAREMBO Y COLONIA - C. CORREO 589 - MONTEVIDEO-URUGUAY
IMPRESO EN EL URUGUAY PRINTED IN URUGUAY
ADVERTENCIA

El libro que hoy presentamos al lector, "Despus de


Artigas (1820-1836)" completa una tetraloga iniciada en 1967
con "Evolucin econmica de la Banda Oriental" y conti-
nuada por "Estructura econmico-social de la Colonia' y
"Despus de Artigas (1820-1836)".
El trabajo contina el objetivo central ya planteado ante-
riormente, desentraar la poltica agraria artiguista y sus con-
secuencias. En esos lmites, se deber comprender que el pe-
rodo que hoy dilucidamos slo est estudiado en tanto mar-
co histrico de disolucin de la revolucin agraria artiguista,
y de ningn modo estudiado como perodo histrico a todos
sus niveles. Y esto no slo es vlido para la limitacin general
que se fij la investigacin: el anlisis del proceso de forma-
cin de las relaciones de propiedad de la tierra. En este pe-
rodo que va desde la derrota artiguista hasta la primera gran
confrontacin histrica de los partidos tradicionales nacien-
tes, ni siquiera es abrazada en su totalidad el conjunto de la
historia de la propiedad rural, sino exclusivamente aquella
parte que se relaciona con la herencia revolucionaria artignis-
ta hasta su definitiva liquidacin.
Cuanto ms se aleja en el tiempo la revolucin agraria
artiguista, tanto ms la historia de la propiedad de la tierra
supone el desarrollo de nuevos conflictos, el surgimiento de
nuevas clases y nuevos intereses. Justamente el perodo abra-
zado en esta obra ve el trnsito de una estructura histrico-
concreta a otra profunda y radicalmente distinta. Sobre esta
nueva estructura, propia del Uruguay independiente, apenas
si dejamos sugerida o anotada la serie ms esencial de sus
rasgos. Si bien contamos con toda la informacin necesaria
para. desplegar su historia, entendimos que no era el objetivo
de esta obra. Por el contrario su temtica ser uno de los pro-
cesos fundamentales en el trabajo que esperamos publicar
dentro de poco tiempo sobre historia de la estructura econ-
mico y social del Uruguay en el perodo de gestacin de los
partidos tradicionales, obra de largo aliento y enfrentada en
comn con los historiadores Rosa Alonso, Selva Lpez, Mara
del Carmen de Sierra, Silvia Rodrguez Villamil, Ral Jacob y
Roberto Aguerre.
Por ltimo queremos sealar que en este tomo en parti-
culor, la Prof. Rosa Alonso ha participado en la investigacin
de varios temas fundamentales.
PRIMERA PARTE

CAPITULO

LA POLITICA CISPLATINA Y LA REVOLUCION AGRARIA

Generalidades
Cuando se pretende configurar la poltica que sigui el ocupan-
te portugus en torno a la revolucin agraria heredAda de Artigas,
no caben generalizaciones esquemticas. Por supuesto que, en l-
neas generales, cabe hablar de contrarrevolucin agraria y de re-
troceso s las peores condiciones de propiedad de la tierra, propias
del antiguo status colonial. Pero la traduccin, de esa orientacin
general a la poltica sobre cmo y a quin distribuir la propiedad,
conoce variados matices, perodos diferenciados, que deben ser Fcla-
rados y comprendidos en el conjunto de la poltica de dominacin
del pas.
Los portugueses haban invadido y ocupado la Banda Oriental
para la satisfaccin de determinados fines que .les eran especficos.
Quien entienda que simplemente llegaron a desfacer entuertos -
la revolucin agraria artiguista con la galana intencin de llamar
a los grandes propietarios despojados y devolverles lisa y llana-
mente sus campos, cometera el mismo error de quien creyese que
los portugueses venan a reengarzar la joya oriental a la corona
espaola.
Los portugueses venan a quedarse. Ven=n a finalizar el viejo
proyecto de expansin hasta las aguas del Plata. Fines estratgico-
polticos, por dems dilucidados, fines econmicos que atendan por
sobre todo a absorber la produccin ganadera y saladeril en bene-
ficio de los consumos de su esclavatura y de la expansin de los
grandes ganaderos y saladeristas riograndenses: tales en breve es-
bozo, los objetivos propios de la dominacin portuguesa.(i).
Fue en nombre de la consolidacin de este dominio que oper
la poltica econmica general de los portugueses, y en ella inserta,
la poltica sobre la propiedad de la tierra y de solucin de los con-
flictos en su torno.

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E1 dominio ordenado y pacfico de los portugueses se diriga
-,por supuesto a rodearse de las clases dominantes criollo-espa-
olas que aceptando su dominios entrelazasen sus intereses con el
invasor, de tal modo, que la suerte del uno fuese inexorablemente
la de los otros. De ah, que, en principio, dado que corresponda a
sus mismas ideas, los portugueses promoviesen y aceptasen la vuel-
ta de los viejos propietarios con la consiguiente devolucin de los
bienes y propiedades confiscados.
Pero, del mismo modo, la perennidad del dominio colonial es-
taba vinculada a la aceptacin ms o menos pacfica por parte de
las grandes masas de desheredados del campo, particularmente la
del activo y principal sector de donatarios artiguistas u ocupantes
sin ttulo del mismo perodo revolucionario. Desde un principio, la
"pacificacin" fue una laboriosa poltica de acomodacin y transac-
cin con estas grandes masas, a travs de la transaccin con sus je-
fes locales o regionales. Todo intento de violar el consenso de esa
"transaccin" supona el peligro de que esas grandes masas volvie-
ran rpidamente a su anterior postura de rebelda y revolucin, por
lo cual la actitud de los portugueses y brasileos discurri siempre
con una mezcla de rigor y parsimonia, que atenda a las posibili-
dades concretas que encontraban en cada caso para ir o no a fondo.
Por ltimo, la expansin colonial supone la emigracin de am-
plias masas de jefes militares, tropas, funcionarios, comerciantes y
hacendados y toda laya de aventureros, que participan y empujan la
aventura colonial en nombre de sus intereses. Este fue siempre el
norte por el cual se gui, a fin de cuentas, la poltica que a lo lar-
go de todo el perodo cisplatino dirigi Carlos Federico de Lecor,
Barn de la Laguna. La importancia de este factor siempre cre-
ciente fue decisivo en el desencadenamiento de la rebelda nacional
criollo-espaola de 1825.
En resumen, aparato colonial portugus, clases dominantes crio-
llo-espaolas, masas artiguistas: he aqu las tres grandes fuerzas
que pugnaban en la Banda Oriental cisplatina. La hbil poltica de
Lecor estuvo dirigida a evitar ser triturado por la oposicin here-
dada del viejo mundo colonial y revolucionario, para lo cual ela-
bor nuevas tensiones, provoc un reacomodamiento de los intere-
ses, una reconexin de las principales contradicciones, determinan-
do en lo fundamental la aparicin de la estructura social semifeu-
dal, por la cual los lazos de dependencia personal se sobreagrega-
ron al los lazos de solidaridad de clase, desfibrando, corroyendo las
,antiguas configuraciones de "revolucin" y "contrarrevolucin". En
fin de cuentas, estas relaciones, teidas de uno u otro contenido his-
trico-concreto tuvieron una suficiente solidez como para perdurar
en la poca independiente hasta cristalizar en los partidos de York
y Lancaster, de borgoones y armagnacs que dieron al Uruguay d-
cimonono su rostro reconocible: Blancos y Colorados.

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Los propietarios: Viva la restauracin!

A lo largo de todo su dominio, cada vez que los portugueses o


brasileos tuvieron que decidir en torno a los problemas de las pro-
piedades reivindicadas atendieron en general a tres grupos de cir-
cunstancias. En primer lugar (elemento siempre presente) al mo-
mento poltico en que transcurra la accin de reivindicacin, En
segundo lugar, a la mayor o menor perfeccin de la propiedad so-
licitada y a la influencia del propietario y su posicin en la jerar-
qua colonial sobre 1a cual se asentaba su dominio. En tercer lugar
a la importancia y nmero de los poseedores artiguistas afectados
o a la calidad de portugueses de los que all se hallasen en conflicto.
En su conjunto estas circunstancias configuraban una variada
gama de casos posibles, les cuales hicieron que los decretos y re-
glamentos generales conocieran una aplicacin matizada, resuelta
a veces en aparente casustica, pero que en su conjunto reflejaban
una consecuente poltica de fortalecimiento de la dominacin colo-
nial y de privilegios a los eslabones que en cada clase sostenan al
rgimen.
Las propiedades confiscadas de acuerdo a la llana letra del
Reglamento y las abandonadas por sus propietarios cubran ms
de la mitad del pas, y como se recordar, el resto del territorio es-
taba constituido por los repartimientos minifundistas de los pueblos,
por las estancias de los hacendados patriotas y en particular por
enormes extensiones de tierras fiscales posedas laxamente por toda
clase de hacendados precarios. Pero ya hemos visto que no todas las
propiedades fueron repartidas: unas porque el corto plazo de aplica-
cin pacfica del Reglamento no lo permiti, otras porque fueron
destinadas a mantener los ganados del Estado y sostener los abaste-
cimientos y finanzas revolucionarios, otras en fin, porque aun ha-
biendo emigrado sus propietarios, no hubo materialmente tiempo
de tenerlas en cuenta.
Los propietarios de este grupo, no tuvieron prcticamente difi-
cultades para reocupar sus campos, en lo que tiene que ver con una!
deleznable oposicin de los poseedores artiguistas documentados o,
no. Las dificultades que pudieran haber hallado se cifraron en aque-
llos casos en que sus campos se cubrieron con los recin llegados
portugueses, caso sobre el cual no detenemos nuestra atencin por
no corresponder al anlisis que hoy realizamos, pese a su incremen-
tada importancia a lo largo de la dominacin cisplatina; o en aque-
llos otros casos, en que esos grandes propietarios reivindicadores se
escollaron los unos contra los otros en complejos pleitos por lmites,
ganados, ttulos, etc.; en esta gamada clase se hallaron hombres co-
mo Joaqun Nez Prates, Jos Ramrez, Mateo Magarios, Mateo
Solsona, Flix Senz, Felipe Contucci; los hermanos Villademoros,
Jos Fontecely, Manuel Llames, etc.
Para la' reocupacin lisa y llana de las viejas propiedades, de
todos modos, los propietarios encontraron una extensa serie de obs-
tculos devenidos los unos de las consecuencias de la misma anar-

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qua y caos revolucionarios y otros de las chicanas de los magistra-
dos cisplatinos tendientes siempre a proteger los intereses fiscales
y polticos de la administracin colonial.
Una buena parte de los propietarios no se present personal-
mente a reivindicar sus campos, razn que obstaba a que se tuvie-
se en cuenta sus intereses, de acuerdo a la conocida Real Orden de
1817. Algunos de los grandes propietarios espaoles participaron en
la intentona restauradora de 1819, por lo cual hombres como Benito
Chain, Juan de Vargas, Roque de Haedo, Pedro Manuel Garca, Vi-
llademoros, etc., fueron detenidos y algunos de entre ellos expulsa-
dos de la provincia. Para muchos de stos, el incidente signific pos-
tergar sus reivindicaciones por muchos aos, para otros, supuso
pasar por las rigurosas horcas caudinas de la sumisin a Lecor,
cuyo oneroso precio quedar sepultado en las compras de influen-
cias obviamente indocumentadas.
La revolucin no slo haba confiscado el espacio de explotacin
ganadera, no slo los ganados, sino que haba arruinado a multitud
de grandes y antao florecientes hacendados. Obligados a emigrar al
Brasil o alas Provincias Unidas, la mayora de ellos conoci la
miseria ms completa y jams pudo levantar cabeza. La reivindica-
cin de sus propiedades, por ms que significara el volver a la vieja
y perdida potencia econmica, no era de todos modos una: empresa
ni fcil ni exenta de gastos (=). Trasladarse a la Banda Oriental, man-
tener un decoroso nivel de vida mientras se sustanciaban los largos
y gravosos pleitos de reivindicacin, morosamente llevados las ms
de las veces por una cohorte de hbiles especuladores de tierras y
letrados adheridos a las facilidades del "rgimen" no era, para todos.
Los ms tuvieron que comprar una parte de su antiguo esplendor
aceptando los convenios que los "embrollones de letra menuda" y
los grandes comerciantes y hacendados incrustados en el aparato
colonial les proponan. Pero no slo los ruinosos "apoderados" mar-
ginaban y recortaban las riquezas reivindicadas. Como a lo largo de
todo el siglo se habra de repetir, cada una de las instancias judi-
ciales y ejecutivas que cruzaban de vallas los pleitos, deban ser
salvadas mediante el trfico siempre oneroso de influencias: una
vista fiscal favorable, un amparo de posesin, un lanzamiento, un
apoyo militar para el mismo, deban ser apoyados con ros de dinero,
que no por haber transcurrido lejos de la prueba escrita, son menos
notoriamente existentes.
E1 resultado de este infinito calvario de los empobrecidos gran-
des propietarios fue bastante cuantioso. A1 final de los largos pleitos
(liquidados en la Cisplatina o en la poca independiente) los validos
del rgimen colonial cisplatino emergieron como grandes propieta-
rios y los viejos nombres coloniales pasaron a un melanclico mal
pasar, apenas satisfechos con el recuerdo ostentoso de pasadas glo-
rias. As perecieron viejas fortunas y propiedades coloniales como
las de Juan Francisco Blanco, Pedro Gonzlez, Juan Antonio Busti-
llos, Bernab Alcorta, Jos Fontecely M; as pasaron a una oscura

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mediatez los otrora poderosos nombres de Juan Bautista Dargain,
Frmcisco Gonzlez, Bernardo Posadas (").
Pero no se detenan aqu las dificultades que la vida admi-
nistracin cisplatina opona a los viejos propietarios. Una buena
parte de stos no haba alcanzado a perfeccionar totalmente la indis-
cutida y privilegiada posesin que detentaban en la poca de la
dominaci;.: espaola. Y lo que en aquella poca hubiera significado
unas breves y moderadas actuaciones judiciales, se transformaba en
la poca eispla:tina en cuantiosas partidas sujetas unas al tributo
privado de los encargados de mover la mquina judicial y otras a
las cargas fiscales mucho ms voraces de la corona dominante (5).
Quizs peor era la situacin de aquellos que por diversas cir-
cunstancias haban perdido los documentos que convalidaban sus
derechos. Muchos ttulos haban sido secuestrados por Artigas y
remitidos a Purificacin, en ocasin de la aplicacin del Reglamento
Provisorio, otros haban sido perdidos o destruidos por los saqueos
y correras de ambos contendientes, otros haban sido extraviados
en archivos convulsionados o extrados de sus anaqueles en Monte-
video y Buenos Aires por las facciones que se alternaban en las
guerras civiles. Para estos propietarios la devolucin de las propie-
dades estaba agravada por los lentos indagamientas, las compulsas
siempre costosas en archivos extranjeros y nacionales, los testimo-
nios de vecinos a veces renuentes, a veces malintencionados o ene-
migos. Y sobrevolando sobre todas las instancias, las gravosidades
de los "influyentes" y de las jerarquas siempre codiciosas. En este
despeadero parecen haber rodado muchas esperanzas y no pocos
propietarios encontraron en estas circunstancias la causa principal
de sus difciles reivindicaciones (s).
Si lograban sortear los obstculos anteriores, los propietarios
deban an salvar nuevas dificultades, atingentes stas a la condi-
cin de los poseedores situados en sus campos.
Algunos de los grandes propietarios, sobre todo al sur del Ro
Negro, tenan sus campos cubiertos de decenas de poseedores: Pedro
Manuel Garca, la casa Viana Achucarro, Melchor y Francisco Albn,
Estancia de las Hurfanas, Villanueva Pico, Alagn, Azcunaga, etc.
En tales casos aun cuando contaran con la pronta amistad de las
autoridades, estos propietarios, cuando se presentaron a reivindicar
sus propiedades tuvieron que supeditar en alguna medida sus inte-
reses singulares a las necesidades polticas de la dominacin por-
tuguesa. Aqu el gobierno cispla:tino, antes de alterar masivamente
la situacin de miles de habitantes de la campaa se vio obligado
a contemporizar so riesgo de provocar conmociones revolucionarias,
conmociones que nacieron justamente cuando abandon sus precau-
ciones. Fue especialmente en estos casos en los cuales las autorida-
des propusieron los acuerdos entre propietarios y poseedores, ora
mediante el arrendamiento, ora mediante la compra, de sus fraccio-
nes por los poseedores, ora mediante el pago de las mejoras a los
poseedores desalojados, ora mediante plazos suficientes para que los
poseedores se colocaran en nuevos campos.

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Pero en casi todos los casos, se lleg a rigurosas, aun cuando
tardas medidas de expulsin de los donatarios artiguistas, expul-
sin que se precipit sobre todo en plenas vsperas revolucionarias.
En algunos casos, los propietarios tuvieron que lidiar con posee-
dores ms o menos solidarios con la administracin portuguesa.
Algunos lo eran por su inclusin sillar en el aparato militar criollo
y dependiente de los grandes caudillos adheridos a la dominacin
portuguesa; otros eran o donatarios artiguistas de nacionalidad por-
tuguesa que adquirieron influencia en la administracin cisplatina
c poseedores de reciente poblamiento que ganaban su tranquila ocu-
pacin por pertenecer a las fuerzas conquistadoras. Aqu slo la exis-
tencia contrapuesta de una. muy poderosa influencia de los pro-
pietarios, garantiz la devolucin de los campos. Para aquellos
propietarios del norte del Ro Negro, la inclusin de gran nmero
de poseedores portugueses o el hecho de que en esos destinos se
hubieran ubicado los principales oficiales cisplatinos, fue casi fatal
para sus intereses
Un cierto nmero de propietarios espaoles y porteos dejaron
transcurrir toda la donnacin cisplatina sin intentar siquiera la
reivindicacin de sus campos (herederos de Villanueva Pico (8), Mil
de la Roca (9), Ansutegui, Correa Morales), o se limitaron quizs a
rromover la ratificacin de sus ttulos sin intentar la ms penosa
aventura de reocupar materialmente los campos (Azcunaga, Larra-
vide ('), herederos de Camacho).
Por ltimo, muchos grandes propietarios encontraron graves
obstculos en sus propias rencillas por lmites y ganados. En aquellos
lindes discutidos, ora los donatarios artiguistas y dems intrusos
mantenan cierta tranquilidad de posesin, ora esa misma circuns-
tancia los aventaba lejos del pago, al sufrir la furia conjunta de
ambos propietarios en conflicto. Un carcter particularmente agudo
tuvieron estas luchas en los actuales lmites de Ro Negro y Paysan-
d, donde Almagro, Nez Prates, Villademoros, Maldonado, Arce
y Sa:yago, Ventura Barrera, herederos de Isidro Barrera y de Manuel
del Cerro, Pedro Gonzlez, Luis Saboredo, Herederos de Jos Tejera,
Francisco Ayala y otros grandes propietarios, se trenzaron en poli-
facticos litigios, cuyo anecdotario, prolijamente inventariado en los
expedientes, son otros tantos libretos de "western".

La "va-crucis" cisplatina de los donatarios artigustas


La situacin de los donatarios artiguistas, a su vez, dependi de
muchas circunstancias. Dentro del cuadro general, jams desmen-
tido, de total desconocimiento de la validez de los ttulos de pro-
piedad nacidos de la donacin artiguista, lai posesin -por precaria
que fuese- de sus campos, conoci sin embargo una serie que fue
desde la total tranquilidad a lo largo de toda la dominacin cispla-
tina hasta la muy temprana expulsin de sus modestas suertes.
Antes de estudiar la suerte corrida[ por los donatarios artiguistas
se debe tener en cuenta una circunstancia muy importante. Los

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donatarios artiguistas, en su inmensa mayora lo haban sido en el
marco de una feroz y cruenta revolucin social y nacional. Ellos
saban y comprendan que la suerte de la propiedad de sus tierras
estaba vinculada a la defensa de la revolucin. De, ah que cuando
advinieron la agresin portuguesa y los conflictos con el Directorio
porteo, la inmensa mayora de los donatarios artiguistas abandon
el pacfico trabajo creador para sumarse a las divisiones patriotas.(")
La espantosa. mortandad de orientales, segados en diarias guerrillas
y en batallas numerosas y sangrientas, hace fcil suponer cun
grande proporcin de donatarios artiguistas jams volvieron a sus
campos.
Pero aun muchos de sus sobrevivientes se vieron en amargos
trances, emigraciones, prisiones, etc., antes de intentar siquiera
volver a sus pagos. Cuando as lo hicieron, salvo en contados casos)'2),
les fue impedida la reocupacin de sus modestos terrenos por diver-
sas razones. En algunos casos oper contra sus intereses la presencia"
de los viejos propietarios que haban madrugado en la reivindicacin
y posesin material de sus antiguas estancias. En otros, su tarda
reaparicin, hizo que no se les tuviera en cuenta en los tempranos
censos de ocupantes y donatarios artiguistas realizado por las auto-
ridades portuguesas apenas pacificada la campaa, por lo cual no
se les comprendi en los llamados "pobladores de buena fe" cuya
posesin material estaba garantizada hasta el arreglo general de los
campos ('3). En otros por ltimo, su deseo se recuperar la posesin
choc con iguales intereses de otros desamparados, dejados caer en
sus campos por el vendaval revolucionario, o por hacendados de
nacionalidad portuguesa, contra cuya situacin nada podan hacer
los donatarios que volvan tardamente a sus terrenos.
Puede estimarse como importante la expulsin irreversible de
donatarios en aquellos campos que las autoridades portuguesas con-
sideraron como imprescindibles para el entretenimiento de sus
ejrcitos, ganados y caballadas. Si no se respetaron incluso las pro-
piedades de grandes hacendados v viejos pobladores, cuyo asenta-
miento nada tena que ver con la poltica agraria artiguista ("), es
posible calcular qu escasos miramientos se habr tenido con aque-
llos donatarios que subsistan en rinconadas codiciadas por las auto-
ridades, sea para usufructo pblico, o para el privado que al fin de
cuentas, .fue el trnsito final que tuvieron la mayora de ellas "5).
Para el grueso de los donatarios artiguistas las dificultades
relacionadas con la documentacin de sus terrenos se transformaba
en un obstculo mil veces ms insalvable que lo que lo haba sido
para los propietarios. Unos haban perdido los documentos exten-
didos por los comisionados. artiguistas, otros apenas podan contar
con trmites apenas esbozados e interrumpidos por la propia inva-
sin portuguesa, otros, en fin, a cuyos campos an no haban llegado
los comisionados nombrados por el Reglamento, slo podan mostrar
los-permisos de poblacin extendidos por sus jefes militares inme-
diatos, en condiciones precarias y como simples recaudos destinados

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a no ser molestados en tanto no les llegase el turno de ser atendidos
por las autoridades de tierras correspondientes.
Sobre todo para stos funcion el certificado extendido en los
tilos cisplatinos por los comisionados de tierras y jefes militares de
quienes haban recibido esos primeros y precarios documentos an
existentes o perdidos. Fue en el cuadro de esta necesidad testimonial
o protectora de la posesin donde se agigantaron los lazos de depen-
dencia personal entre los donatarios artiguistas y los jefes capaces
de extender o negar aquellos certificados o la mera proteccin: all
creci el prestigio de hombres como Rivera, Laguna, Lavalleja,
Manuel Durn, Hilario Pintos, Juan de Len, Baltasar Ojeda, etc.
Sus testimonios o su voluntad de negar o extender la proteccin
devenida de su prestigio y poder, hizo que en la primera oposicin
entre los jefes rurales (en 1822-23) las donatarios artiguistas se
dividieran de acuerdo a la resolucin adoptada por los respectivos
jefes o de acuerdo a la suerte corrida con sus respectivos terrenos.
Los poseedores situados en pecr condicin eran aquellos que por
distintas razones estaban poblados en campos de favoritos del rgi-
men o en campos adquiridos por extranjeros comerciantes o hacen-
dados de gran fortuna. En estos casos, la riqueza o la pertenencia al
restringido Club del Barn aceit la mquina judicial obteniendo
rpidas sentencias y rpidos y crueles desalojos. Por ltimo, no fue
menos desgraciada la situacin de aquellos poseedores aislados en
grandes latifundios, ora por haber fallecido o emigrado los hombres
de su igual condicin, ora por haber sido muy escasa y rpidamente
interrumpida la distribucin de los campos sobre los que se hallaban.
En estos casos, los raleados poseedores que deban enfrentar la
prepotencia y poder de los antiguos propietarios, nada pudieron
hacer, ms si se tiene en cuenta, que con ellos no obraba la natural
parsimonia cisplatina que saba morigerar su crueldad cuando se
conmova peligrosamente a amplias masas de poseedores.
De todos modos, otras circunstancias permitieron cierta o total
tranquilidad en la posesin de los donatarios artiguistas. Muchos de
los antiguos propietarios, ya lo hemos dicho, o no aparecieron jams
durante la dominacin cisplatina o lo hicieron muy tardamente. En
ambos casos, los conflictos prcticamente se postergaron y resolvie-
ron en el Uruguay independiente. Pero esta circunstancia que
se dio en los campos de las Hurfanas, de Villanueva Pico, Correa
Morales, Viana Achucarro, Azcunaga, Larravide, Camacho, Ansu-
tegui, etc., no dio a los poseedores otra cosa que la simple posesin
material de los terrenos. Cada vez que intentaron ampararse en su
condicin de poseedores para consolidar y sanear la propiedad
mediante su titulacin definitiva as fuese por compra, encontr la
ms decidida oposicin de las autoridades portuguesas.
Los poseedores de ciertos campos, cuyos propietarios por las
razones expuestas anteriormente, no atinaron a resolver definitiva-
mente su propiedad, aun cuando vivieron con el Jess en la boca,
de todos modos vieron llegar la revolucin sin haber sirio desaloja-
dos de sus campos, por lo cual, los viejos propietarios o sus causa-

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habientes debieron recomenzar las instancias judiciales bajo los
gobiernos independientes. Incluso en aquellos campos, en los cuales
se haban librado sentencias definitivas, algunos de los poseedores
resignados y en vsperas de expulsiones irreversibles, tambin se
encontraron con que la hora revolucionaria volva sus situaciones
al punto de partida.
En fin, una buena parte de los poseedores artiguistas debi
someterse, como ya dijimos, a das diversas transacciones especifi-
cadas y ejecutadas por las autoridades. Si bien para ellos la Revo-
lucin lleg en cierto modo tarde, sin embargo, el hecho de encon-
trarse sobre sus campos a ttulo de arrendatarios, por onerosa que
fuese la renta que deban pagar, siempre fue una ventaja enorme
sobre los que, por las mismas razones, haban sido expulsados lejos
de sus campos. Estos casi nada pudieron hacer en la poca inde-
pendiente, y cuando les fue permitido volver a sus campos lo hicieron
bajo otros amparos y otras influencias. Aqullos por el contrario,
estallada da Revolucin, quemaron simblicamente los lazos de
arrendamiento y dejaron lisa y llanamente de pagar y de conside-
rarse obligados ante los viejos propietarios; incluso se les ver inten-
tar nuevamente 1a consolidacin de sus propiedades y enconarse,
al mismo tiempo o ms tarde, en pileitos reiniciados por los viejos
propietarios que vieron hundirse con el dominio cisplatino la sagrada
"autoridad de cosa juzgada" con que se haban mirado felices y
definitivos reocupantes.

NOTAS AL CAPITULO I
(1) Parra la historia de todo el perodo vase, Rosa Alonso, Luca Sala
de Touron, Nelson de la Torre y Julio O. Rodrguez, "La Oligarqua Oriental
en la Cisplatina", Ediciones Pueblos Unidos, Montevideo, 1970.
(2) Alonso Pelez Villademoros aduca en 1825 ser ste el principal
motivo. En dicho ao informaba a Lecor que su expediente ee haba para-
lizado y no se haba promovido "por la insolvencia total en que me halaba,
tanto yo como la misma testamentara, como es pblico y notorio por ser como
fueron arruinadas y destrozadas las Haciendas, e intereses de la. expresada
testamentara, y mi propia fortuna y Intereses totales por las vicisitudes del
tiempo y opiniones polticas" (EGH, ESE, 1820, n4 18, fojas 53v.). No era
menos afirmativa, doa Lorenza Morro viuda de Bernab Alcorta, pues se vio
obligada "en la necesidad de cuhrlr algunos crditos" a vender su casa de
Montevideo "y hacer otros sacrificios, que me han reducido la mayor In-
digencia y quando yo y mis. hijos debamos contar con una desente subsis-
tencia, tal vez no es suficiente mi trabajo personal para el eustento diario,
teniendo que apelar a la beneficencia y generosidad de algunas personas
para no perecer" (EGH, ESE, 1822, no 110, fojas 1 vuelta). Jos de Arvide,
recordando su pasado esplendor, deca en 1822: "Mas todo desapareci. La
anarqufa esa fiera devastadora, arrastr qual uracn impetuoso les homb-es,
y las fortunas. Fui envuelto en esta ruina general, y por el largo espacio d
diez aos' que han corrido desde aquella epoca ominosa solo he podido subsistir
expensas denla amistad, y dela beneficencia." (EGH, EE, 1831, "Jos Felix
de Arvlde", fojas 12 a 14). Pero de todas las epopeyas conod.'das de los

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emigrados espaoles confiscados pocas alcancen qu:zs el subido tono ~e la
que Francisco Gonzlez relataba en su larga solicitud de devolucin de cam-
pos: "Sobrevino la revolucin de estas provincias. E-te suceso --deca- me
oblig como muchos avandonar mis hogares y mis propiedades todas,
que vinieron ser presa d,ela rapia. Sobre veinte mil, ms cabezas de
ganado vacuno; mil del Caballar, chanchos, obejas, instrumentos de labra::-
za, y porcin crecida de muebles, que servia ala comodidad y desencia demi
numerosa familia, todo, todo desapareci. Yo tube que salir errante, por
los Montes, con mi esposa, hijos en una carreta que felizmente pude es-
capar la rapasidad de mis perseguidores. Una peregrinacin tan larga como
penosa, y en las que solo pudimos ser sostenidos por la providencia en me-
dio de Montes y desiertos espantosos nos fue guiando de un asilo en otro,
hasta que ultimamente llegamos a la Villa de Paran, donde he vivido, y
vivo retirado casi deRa comunicacin de los hombres, sumerjiido en la mayor
miseria, y en edad casi octogenaria, cargado de achaques, que no me per-
miten trabajar en cosa alguna". (EGH. PO, CP, 1828-29-30, fojas 87 y 87v.)
(3) Todos estos propietarios enajenaron sus campos a la poderosa casa
de comerciantes ingleses "Steward-MacColl y Cia" de Buenos Aires, repre-
sentada en Montevideo, por Diego Noble. Es bueno recordar que estos co-
merciantes ingleses realizaron sus compras prevalidos tanto en el estrado pre-
cario de la propiedad de aquellos espaoles como en el turbin revolucio~na-
rio que ya amenazaba la Banda Oriental, donde los propios compradores ju-
garon un gran papel como financiadores e intermediarios de la cruzada la-
vallejista.
(4) Los campos de estos poderosos latifundistas fueron adquiridos por
una sociedad muy poderosa en los primeros aos del Uruguay independiente,
integrada por Francisco Juanic, que us para el caso su valimento en el
"Club del Barn". el comerciante y cnsul francs Andrs Cavaillon, concesio-
nario de la explotacin del legendario Rincn de Zamora por contrato con el go-
bierno cisplatino, Nicols Guerra, y Juan B. Lizaur, titulado heredero de
Dargain. La reivindicacin de estos campos, tanto en el gobierno cisplatino
como bajo el gobierno provisorio de Rondeau fue promovida por Francisco
Juanic.
(5) Juan de. Almagro, antes de empantanar su reivindicacin por la opo-
sicin de los donatarios artiguistas y ocupantes de su campo, debi remon-
tar la oposicin naoda de las autoridades portuguesas a la validez de sus
ttulos. El 15 de setiembre de 1820. el Brigadier Saldaa se diriga a Lecor
informando que a su juicio las estancias reivindicadas. por Almagro "no co-
rresponden tal individuo, sino al Rey; como podr V.E. Informarse lla-
mando los Vexinos antiguos de tal territorio; y entre ellos d.n Tomas
Paredes, quien estado hecho cargo de ellas como Mayordomo ace mas de
diez y seis afros; antiguamente por cuenta de la Real Hacienda, y despue
por el Estado dela Provincia; hasta que las Tropas del mando de V.E. to-
maron aquellos puntos". Como consecuencia de la informacin de varios ve-
cinos se prohibi a Almagro "toda extraccin de frutos, ganados, cueros,
y demas que hubiere existente en aq.os campos" (EGH, ESE, 1820, n 37,
fojas 1 y 5). Recin comenzado el ao 1821, podra Almagro argir con
cierta verosimilitud que sus ttulos posean aquella perfeccin que exigan
las autoridades cisplatinas. Pero su xito no fue ajeno a la poderosa in-
fluencia que el embajador espaol en Ro doblo extremar ante la corte.
(.1. L. Schullcin, "Historia de Paysand, Diccionario Biogrfico", tomo 1,
pg. 39).
(0) "En medio de todas mis desgracias -deca el ya citado Francisco
Gonzlez -vengo reputar ahora acaso como la mayor la perdida total
que he sufrido de todos mis papeles y documentos, que conservaba en el
mejor orden. Lo peor es, que hasta el archivo de donde podra obtener fcil-
mente un nuevo tesflimonio de ella, ha sido saqueado y quemado, y es abso-
lutamente imposible reparar este mal" (EGH, PO, CP, 1828-29-30, fojas
87v.). Hombres tan' influyentes como el Comandante de Paysand, Coronel

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Joaqun Niez Prates, vieron seriamente comprometida su suerte por cir-
cunstancias anlogas. En 1814, fugado de la Banda Oriental, haba levan-
tado en Buenos Aires una informacin supletoria, que present Igualmente
en 1822 ante las autoridades clsplatinas: "El saqueo general -deca- que
he sufrido en mi Casa me obligan a valerme de esta justificacin [...] este
es el unico arbitrio que est mis alcances; lo demas todo se ha perdido:
dinero, muebles, ganados, papeles, todo sin ecepcin ha sido destruido y des-
bastado; apenas ha quedado en Salvo m persona; tengo que empezar a tra-
bajar de nuevo, y hasta los ttulos y documentos de la Estancia quiere la
desgracia que los haya de buscar tambin de nuevo". (EGH, EE, 1833 "Su-
cesin de Joaqun Nez Prates", fojas 51 y 52.) La inexistencia de los
originales le fue fatal cuando surgi la oposicin de su colindante Juan de
Almagro, pues los aflos cisplatinos pasaron sin que Prates lograse su pre-
ciado objetivo de perfeccionar sus ttulos. Jos de Arvide, por su paute,
explicaba la prdida de sus ttulos diciendo que en 1812 "guando el Caudillo
Artigas se retiraba al Salto Chico, oblig los pacficos habitantes de esta
Campaa, que abandonando todas sus propiedades, se agregasen al grupo de
gente que llevaba consigo; entre estos desgrasiados, le cupo la suerte al
mayordomo de mi Estancia, y sepuso en camino con toda la peonada, aban-
donando todos mis intereses, menos los papeles y algunas cosas de mas Im-
portancia; pero el mismodia de su salida le avanzaron los que llamaban
de la Divisin de Otorgus, y le saquearon hasta el extremo de dejarlo des-
nudo. En este despojo llevaron la excritura de compra de mi Estancia del
Carumb" (EGH, BE, 1831, "Jos Flix de Arvide", fojas 1 vuelta). Todos
estos propietarios, al igual que Alonso Pelez Villademoros, Juan Bautista
Dargain, Pedro Manuel Garca, Miguel de Azcuenaga, etc., debieron realizar
extensos indagamientos antes de lograr la aceptacin de sus propiedades.
(7) La principal oposicin que encontr Francisco Juanic para la
entera ocupacin de su campo, luego de haber vencido las vallas de rutina,
se hallaba en el asentamiento de tres oficiales portugueses de reciente adve-
nimiento. Dos de los donatarios artiguistas de las Hurfanas, Vasco Antnez
y Pedro Cepeda, haban jugado un papel considerable en el proceso de
"pacificacin" de sus distritos. Portugueses ambos, ocuparon cargos impor-
tantes en el departamento y puede descontarse el inters que habrn jugado
para que la reivindicacin del Colegio religioso porteo no prosperase, Ms
o menos similar es la suerte corrida por otros propietarios como Jos Flix
de Asvide, que no pudo sobreponerse a la mucho ms poderosa influencia del
donatario artiguista 'de nacionalidad portuguesa, Ramn Santiago Rodrguez.
El propio Alonso Pelez Villademoros, que habra de triunfar muchos aos
despus contra su contradictor Nez Prates, nada intent en la poca cispla-
tina para reivindicar su campo de Capilla Vieja y acurut, limitndose a
reivindican el de su finado hermano Carlos, situado en el Queguay y Corrales.
Pero de todos los propietarios, quizs hayan sido los Martnez de Haedo,
quienes se hallaron en peor situacin. Dejemos a Saint-Hilaire que fue minu-
cioso relator y confesor ocasional de sus cuitas quien nos lo explique: Ha-
llndose el sabio francs recorriendo la Banda Oriental, lleg a fines de
diciembre de 1820 hasta la propia estancia de los Haedo, entre quienes se
hall portador de una carta del general Saldaa. "Los seores Haedo -deca
Salnt Hilaire- han abandonado sus propiedades durante la guerra y no hace
ms que cuatro meses que han vuelto. No me he asombrado, por tanto, de
encontrar esta casa tan mal amueblada; pero cuando he sabido que los pro-
pietarios permanecieron aqu durante la guerra, me he sorprendido, lo con-
8ieso, de no ver mas que una mala choza construida de tierra y sin tejado.
Por otra parte, he sido perfectamente bien recibido y encontr a las seoras
modales excelentes. Es a los seores Haedo a quienes pertenece el Rincn de
las Gallinas; posean antes de la guerra, cuarenta mil cabezas de ganado y,
en el momento de comenzar los disturbios, rechazaron 120 mil pesos por
estos campos. Desde que la provincia se ha pacificado han solicitado al general
Lecor reconocer su derecho de propiedad y ste lo ha prestado sin ninguna
dificultad. Creyeron, luego de esto, que podran restablecer la estancia que

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poselan-en 'el Rincn yen consecuencia.. han cinprado.esclavos y hecho los
gastos preliminares que les han parecido necesarios. Iban a ponerse en pose-
sin de su estancia cuando, el general les signific que el Rincn, ofreca una
posicin militar muy ventajosa para el ejrcito, por lo que dobla quedar como
propiedad real. Los Seores Haedo han entonces partido para Montevideo a
fin de hacer valer sus derechos que el propio general les haba reconocido
precedentemente por escrito. Le ofrecieron al general venderle el Rincn, pero
l constantemente se ha rehusado a admitirlos en su presencia y se ha con-
tentado de hacerles proponer, por un tercero; una renta perpetua de tres mil
pesos. Los seores Haedo han rechazado esta oferta, no solamente porque la
suma est muy por debajo del valor de la cosa, sino tambin porque nada
les garantizaba el pago. El dinero contante podra solamente satisfacerlos,
pero, como los portugueses slo estn aqu precariamente es claro que no
quieran dar dinero por un terreno que evacuarn puede ser que dentro de
muy poco tiempo." Augusto de Saiut-Hilaire, Voyage Rio Grande do Sul
(Rrsil). Orlans, 1887.

(8) Son particularmente expresivos los hechos puramente jurdicos que


en estos das padecan los ttulos del finado Villanuevca Pico. Su hija haba
legado los campos al presbtero de la parroquia de San Adrin (Navarra)
Antonio Garris. Este a su vez haba nombrado apoderado a un comerciante
gaditano, Alejo Sagastuy, quien a su vez hizo otro tanto con Flix Alzaga,. E1
14 de marzo de 1818, en Buenos Aires, Alzaga nombra apoderado a Manuel
Jos Saiz de Cavia. El 13 de marzo de 1820, el propio Alzaga reclama al ex
administrador de los Villanueva Pico, Joaqun de Chopitea, todos los docu-
mentos y cuentas. de la administracin. El 31 de octubre del mismo ao, Alza-
ga, nombra apoderado a Francisco Juanic. En toda esta historia nada se dice
de la reivindicacin del campo ante las autoridades cisplatinas, y ser el lo
de marzo de 1825, el momento en que aparece el Fiscal de Crimen cisplatino,
Jos de Ellauri, como apoderado del "ausente Doctor Den Antonio Garris"
reclamando taxativamente la propiedad discutida por intrusos. Es este mismo
pedimento de Ellauri se menciona .a don Roque Haedo como arrendatario de
e.aquellos campos. Haedo haba sido antiguamente administrador de los campos,
de tal suerte, que en 1815 se conoca la estancia de los dos Solfse's como
"estancia de los Haedo". Es casi seguro que. Roque de Haedo, luego de su
castigada participacin en la proclama restauradora de 1819, y merced a los
buenos oficios de Francisco Juanic, haya logrado por medios que nos son
desconocidos, el reconocimiento de su carcter de administrador de propie-
tario ausente. Por lo menos con ese carcter se da curso favorable en agosto
de 1821 a una solicitud suya por la cual reclamaba el cumplimiento en sus
campos de la orden que prohiba la correra de la "Yeguada" por los ocu-
pantes. EGH, EE, N9 5, 1827.

(9) De Jos Ramn Mil de la llora nada hemos logrado averiguar en


la epoce cisplatina. Apenas si en 1817 se le ve en Montevideo "en trnsito"
a Buenis Aires, segn sus propias palabras enunciadas con motivo de re-
nunciar al cargo de cabildante con que haba sido favorecido sin ser consul-
tado. De acuerdo a los expedientes sobre tierras cursados en esos aos y
corroborado por el propio diario de Auguste de Saim-Hilaire, sabemos que
en sus campos se asentaron varios hacendados portugueses integrantes del
ejrcito sin mencionar que en lo mejor del rincn se hallaba el Campamento
de San Jos, destacamento militar encargado de la vigilancia al norte del
Queguay. Como veremos ms adelante, an permanecan en sus campos una
buena, parte de los donatarios artiguistas.
(10) Tanto Miguel de Azcunaga, como Manuel Larravide, hicieron
reconocer e inscribir sus ttulos en el Libro de Tomas de Razn, precario
ndice catastral llevado al efecto por las autoridades cisplatinas.
(11) Lorenzo Ruiz Das, donatario de las Hurfanas, "benemrito mi-
litar" "falleci prisionero del ejrcito Portugus, cuando ste invadi el
territorio de la Repblica en 819". Tal reza un testimonio de 1834 (EGH, EE,
"Calera de las Hurfanas", 2.a Pieza, fojas 5). Por su parte, el mismo Ma-

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nuel Llupes recordara en 1821 que se posesion del campo en 1816 y lo
ocup hasta 1818 momento en el cual "otras atenciones llamaron la mis"
dice elusivamente recordando su incorporacin a la movilizacin general con-
tra la invasin portuguesa. (EGH, EE, 1821, Nv 15, fojas 4). Los hermanos
Andrs, Jos y Nicols Zermeo, donataxos en los campos de la casa Viana
Achucarro (Florida) diran en 1831 que se haban mantenido en el campo
"asta q.e los portugueses nbadieron la provincia y le fue por las circunstan-
cias indispensable correr a las harmas en defenza de su amada patria, donde
con cortas inteTrupciones estado sirviendo asta haora" (EGH, ESE, 1831,
N9 259, fojas 2). Testimonios similares aduce el Capitn Francisco Lpez,
donatario en los campos de Villanueva Pico, quien luego de recordar el saqueo
de sus ganados por las tropas portuguesas afirma haberle sido "indispensable
abandonar mi nueva poblacin" (EGH, EE, 1821, N9 5, fojas 78 vuelta).

(12) Faustino Tejera, conocido oficial artiguista., solicitaba permiso


para Teocupar su campo en una fecha tan tarda como 1824, poca en la cual
recordaba haber abandonado su estancia "partos efectos deis Guerra Ante
rior" (EGH, ESE, 1861, N9 27, fojas 4). Mateo Benitez, donatario en campos
reivindicados por Maldonado y por Arce y Sayago, obtuvo tempranamente el
permiso para volver a su suerte. El 28 de novliembre de 1820, Joaqun Nez
Prates, en su calidad de Comandante del Departamento, se deca autorizado
por una circular de Lecor para permitir a Mateo Bentez volver "can su fami-
lia a Su antigua Posecion en las Puntas de D.n Esteban". (EGH, ESE, 1821,
N? 28, hoja suelta).

(13) El 4 de diciembre de 1821, e4 juez territorial del distrito del Cor-


dobs, Manuel Lago, recordaba que :el donatario artiguista Lorenzo Velazco
haba abandonado su "Pobladin" "por los acontecimientos dela guerra" y
que se hallaba embarazado para cumplir la orden superior de restituirle en
su campo porque "no haviendose repoblado hasta aquino sele tubo presente
cola noticia q.e el Juez Ordin.o del Departam.to pas ala Superioridad de
V.E. de las familias q.e se allavan establecidas en campos de agena propiedad".
Pese a los reiterados pedidos de Velazco, en definitiva las autoridades n
permitieron su repoblamiento en la estancia de Manuel Rellano. (EGH, ESE,
1821, N9 35, fojas 8 y ss.). Conocemos bastantes padrones de los citados aqu
por el juez territorial Manuel Lago, y dado que en ellos faltan una gran
cantidad de donatarios, cuya calidad de tal se halla probada en otras fuentes,
es posible calibrar como muy significativa la resonancia que debi tener tal
interpretacin de los decretos de "amparo a los pobladores de buena fe".

(14) Augusto' Saint-Hilaire trae variados ejemplos de estancieros expul-


sados de sus campos con el argumento de su uso pblico. En Santa Teresa
(Racha), adscrita a la Capitana de Ro Grande luego de la alteracin de
lmites cocinada entre Locor y el Cabildo sumiso, fue expulsado su prop.e-
tario por el Conde Figueira quien lo ocup por tto parecerle suficientes los
ttulos destinndolo "para los caballos y ganados que pertenecen al rey'. (Safnt-
Hilaire "Ob. cit.", pg. 145). Angel Nez supo a su vez como pagaba el
diablo, pues habiendo sido un dcil instrumento de los portugueses, reo5bi
como premio la prdida de sus campos de San Miguel, por el especioso motivo
de la fundacin de un pueblo. (Ob. cit. pg. 138). Hemos citado ya la suerte
corrida por los Mawtlnez de Haedo y su rica rinconada de las Gallinas. Pero
fue sobre todo al norte del Quegusy donde las tropas portuguesas ocuparon
varias rinconadas situadas sobre el Uruguay, en lugares donde estaban las
estancias de Mil de la Roca, Ansutegui, Dargain, Barrera (est. del corra-
lito), Francisco Gonzlez, etc. Con el tiempo, sobre todo en estas ltimas, el
gobierno cisplatino autoriz el asentamiento de oficiales adictos, que apro-
vecharon el Bando del 7 de noviembre de 1821, para iniciar y consolidar sus
recientes apropiaciones. En estos terrenos, la expulsin de los hipotticos do-
natarios artiguistas que an hubiese sobrevivido a las terribles contingencias
de la guerra y de la emigracin debe haber sido sumar:a e indocumentada.
(15) Los donatarios artiguistas de los Rincones del Rosario y de Pan
de Azcar fueron expulsados los unos en 1818 y los otros en 1821, con el

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argumento de ser aquellos rincones propiedad de la Corona y necesarios para
el mantenimiento de las caballadas y ganados del Rey. En 1822, el Rincn
del Rosario fue donado graciosamente al Asesor General de la Provincia, Nico-
ls de Herrera, que lo vendi a Juan. Jackson en 1825 para evitar la consi-
guiente restitucin a sus legtimos propietarios los donatarios artiguistas. La
Embajada inglesa y la tradicional obsecuencia de los gobiernos criollos conso-
lidara a la postre el fraude en favor dei rico comea2ciante y hacendado ingls.
Toms Frandsco Guerra uno de los seis donatarios del Rincn del Rosario
informara en 1826 que haba mantenido la posesin de su campo "hta el
ao 18, en quo se posesion de ella la plaga cuyo esterminio ocupa aun lita
hoy nras. mas inmediatas atenciones. En este ao fue quando tratandome los
portugueses como su verdad.o enemigo, decidido por la causa del pas, me
quitaron all mi sudor, y trabajo personal desterrandome fuera de el. 'Las
Divciones de Colontia muy en breve esterminaron los Ganados y posterior-
mente solicitud de D.n Nicolas Herrera (elevada al Monarca) bien hallado
con que es mejor la razon del q.e posee aunque sea furtivamente, se hizo
poseedor del hogar, y utiles que all exi=stan, como si su Rey pudiese donarle
lo que era ageno". (EGH, En, 1828, No 48, fojas 2). Apenas pacificada la
campaa, en noviembre de 1820, las autoridades ordenaron a Juan Paulino
Pimienta "el desalojo de los terrenos de Pan de Azocar q.e ultimamente
reparti el Ministro de sta Ciudad, y de alguno otro vecino, que se halle
citando en paraje del rincn, que impida la seguridad de las haciendas de
S.M. que han a introducirse en aquella Estancia, sin comprenderse en este
caso los antiguos propietarios" (AGN, Caja 543, Carpeta 4, 24 de noviembre
de 1820).

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CAPITULO II

LA PACIFICACION: RESPETO PRECARIO A LOS


"POSEEDORES DE BUENA FE"

Las limitaciones de la restauracin


Cuando la campaa qued totalmente "pacificada" las autorida-
des portuguesas se enfrentaron por primera vez con el problema
urgente de la propiedad de la tierra. Bien o mal, protocolizado o
simplemente convencionado, un tratado se haba establecido entre
Lecor y Rivera, entre Lecor y cada uno de los destacamentos patrio-
tas que fueron desgranando su rendicin desde fines de 1819.
Sin embargo no era del todo novedoso el problema de principio
en s. El turbin revolucionario no haba alterado solamente la
propiedad rural. Hemos mencionado ya que la poltica confiscatoria
de la revolucin, an cuando en forma mucho menos radical, y sobre
todo mucho menos ordenada, haba sembrado la confusin en el
mbito de la propiedad territorial urbana y de la propiedad en mer-
caderas y dinero. Apenas el invasor se encontr dueo de la ciuda-
dela de Montevideo se hall entre dos fuegos cruzados: la vieja
contrarrevolucin espaola clamaba no slo por la devolucin de sus
bienes sino tambin por el castigo a aquella burguesa girondina que
haba aprovechado la ruina de sus intereses; pero el sector criollo
de la burguesa montevideana haba sido el mejor aliado del invasor;
sin su obsecuencia, muy difcil hubiera sido al portugus el dominio
pacfico de la orgullosa ciudad. De ah que el dilema planteado a las
autoridades portuguesas no era sencillo de cortar. Los espaoles, si
bien no eran tan ingenuos para creerlo, reclamaban que los portu-
gueses se comportasen como representantes de la corona espaola;
los criollos exigan que Lecor respetase los trminos de su traicin
y cumpliesen meramente el papel de gendarme contra el tono radical
de la revolucin artiguista.
Lecor eludi un enfrentamiento personal con los bandos en
pugna y traslad la resolucin de los conflictos a la corte. El 28 de

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febrero de 1817, a poco ms de un mes de la ocupacin de Monte-
video, Lecor elev una consulta al Rey, solicitando instrucciones
con respecto a los conflictos por propiedades confiscadas.
Dos meses despus, instruido adems con los informes con que
Lecor seguramente habra acompaado e iluminado la consulta, el
Rey emiti una Real Cdula el 26 de abril de 1817:

"Ilmo. y Exmo. Sr- Haviendo hecho pres.te al Rey Ntro. Seor el


oficio de V.E. con data de 28 de febrero ultimo en que V.E. trata del
asunto de las propiedades, quc: estavan sequestradas pr. el Govno. rebo-
lucdonario quando V.E. entr en esta plaza de \lontevideo. El mismo
Seor me ha servido determinar, q.e V.E. permita a los Propietarios
Espafoles q.U ah se hallen, y que de aqu en adelante se recogieran
el usufructo de sus bienes, con el permiso de S.M. pero nunca a sus pro-
curadores, deviendo con todo quedar subsistiendo el sequestro hasta
ulteriores rdenes de S.M: lo que V. dever participar al Governador
de la Plaza para su Govierno- Dios guarde a V.E.
Palacio de Ro Janeiro a 26 de avril de 1817".

En primer trmino es necesario sealar que la Real Cdula, no


distingue entre propiedades urbanas y rurales, por lo cual es posible
que ya entonces, las autoridades portuguesas creyesen que su validez
era fcilmente generalizable a los futuros problemas planteables
apenas se dominase la campaa. Conviene adems descoyuntar la
formulacin unida de la norma porque ella ser durante largo tiem-
po, la "lex maxima" que habr de guiar a las autoridades:

1) Los propietarios espaoles que al 26 de abril se hallaban


en Montevideo y los que se fuesen agregando en el futuro
tendrn derecho al usufructo de sus bienes.
2) E1 usufructo de los bienes no determina la devolucin de
la propiedad, sta contina secuestrada hasta ulteriores r-
denes del Rey.
3) Los propietarios para reivindicar el usufructo de sus bienes
deban venir a la Banda Oriental a reclamar personalmente
el derecho, derecho que no era extensible a sus apoderados
de ninguna clase que fueren.

Cuando Lecor realiz hasta culminar su poltica de contempori-


zacin con las fuerzas criollas, a travs de las transacciones con los
destacamentos departamentales y con Rivera, garantiz a todos el
respeto a sus propiedades y acept como incuestionable que no se
innovara con las propiedades en.el estado en que se hallasen. Para-
esta tarea, Lecor fue sin duda ayudado por una Real Cdula como
la del 26 de abril de 1817, que sin duda permita una extensa flexi-
bilidad en el uso y aplicacin de sus instrucciones.
Muchos de los modos de aplicacin, instrucciones a las autori-
dades departamentales, resoluciones, etc., han llegado hasta nosotros;
otros en cambio, apenas si pueden inferirse o sugerirse. No conoce-
mos, por ejemplo, las instrucciones distribuidas a las noveles autori-
dades departamentales, comandantes, alcaldes ordinarios, jueces

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territoriales, etc., apenas se hicieron cargo de sus funciones, pero
suponemos que atendan al cumplimiento de da Real Cdula de 1817,
y al consabido acuerdo realizado con las fuerzas criollas en los das
de la rendicin. De acuerdo a una documentacin fragmentaria estos
primeros acontecimientos habran transcurrido del siguiente modo.
E1 gobierno de la provincia habra encargado a las autoridades
de la campaa que fueran convocados todos los intrusos en campos
de emigrados, convocados que fuesen deba serles informado que
estaba prohibida la matanza en dichos campos hasta que se presen-
tasen los legtimos dueos, momento en el cual y en cada caso, el
gobierno resolvera lo que tuviere a bien de acuerdo a las normas
que ya posea y a las que solicitara a la corte.
De ello habla el coronel Joaqun Nez Prates en una fecha
tan temprana como el 16 de abril de 1820. Nombrado comandante
de Paysand, Nez Prates comunicaba que su llegada al pueblo
haba sido recibida "con la mayor alegra de todos los habitantes
dando muestras que Crean que yo era un Angel de La guardia", y
luego de describir el "Estado tan deplorable de Pobreza" en que
haba hallado el territorio de su mando, informaba respecto a sus
instrucciones:

"empezar esta semana haser que todos los abitantes intrusos con
licencia de Artigas, que son los mas que existen seme presnten, y dar
principio a dar mis disposiciones areglado a la instruccin"(t).

En otro oficio de Nez Prates al Gobernador Intendente, queda


claro, parte por lo menos de esas instrucciones de las que dice ha-
cerse eco:
'"respecto a los que estn poseyendo la Campaa -agregaba- dente
dePartam.to son intrusos por borden de Amigas, tubo a bien mandar que
se sospendiese toda matanza, asta que se prezenten sus legtimos
Dueos" (z).

El aparato normativo con que contaba Lecor era suficientemente


escaso y laxo como para permitirle -eso esperara- moverse con
holgura entre las presiones de las clases en conflicto. A1 exigir que
slo se corriesen las solicitudes de devolucin de propiedades cur-
sadas personalmente por los propietarios, al exigir la perfeccin
documental a las propiedades reivindiadas, y al permitir el so-lo
usufructo de las mismas con permanencia del carcter precario del
secuestro de los bienes, las autoridades cisplatinas se hallaban en
una relativamente cmoda situacin. En esa especial coyuntura
pudieron insertarse sin alarmante contradiccin los trminos de la
transaccin con las fuerzas criollas. La ausencia de los propietarios
en buena parte de los campos en conflicto, postergaba "sine die" la
violencia de expulsar a grandes masas de donatarios y ocupantes; la
exigencia de la perfeccin de los ttulos ayudaba a arrastrar moro-
samente los expedientes hallando entre tanto acuerdos pacficos
entre propietarios y ocupantes; por ltimo, la simple devolucin del
usufructo de los bienes no era necesariamente excluyente del man-

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tenimierrto de los intrusos en los campos devueltos, sobre todo si se
atenda al hecho de que los campos haban sido vaciados por la
guerra y por la emigracin y que otros haban sido apenas rozados
por los repartos. Fcil era pues conciliar la Real; Cdula de 1817 con
el convenio tcito de no innovar en la posesin de los donatarios
artiguistas, fcil retribuir la adhesin de los propietarios contrarre-
volucionarios sin menoscabo de la promesa arrancada por las masas
revolucionarias resignadas al dominio cisplatino. Por lo menos, pa-
reca, fcil.
Pero la unanimidad de los propietarios entenda las cosas de
otro modo. Espaoles, porteos, e incluso los hacendados criollos que
fueron confiscados apenas se pasaron al bando portugus, crean que
la pacificacin de la campaa era el inmediato preludio de la restau-
racin. En sus escritos estos propietarios no ocultan su confianza en
la sencillez con que habran de funcionar las cosas. Acaso el gobier-
no portugus no haba intervenido para liquidar la anarqua? Jos
de Arvide por lo menos lo crea con total ingenuidad:

"hallndose esta campaa pacificada por las armas d Su Magestad


Fidelsima, respetada 10. seguridad individual, como las propiedades, he
regresado este destino, los ocho a-nos de emigracin, con el fin de
posesionarme dela referida Estancia" lzl.

Sobre todo se apresuraron a hacerlo aquellos propietarios que


ms haban colaborado en el afianzamiento de la autoridad portu-
guesa, combatiendo incluso con las armas en la mano, o de aquellos
otros que dando fe a la Real Cdula de 1817, se encerraron en la
Plaza, creyendo garantizadaila inmediata devolucin de las propie-
dades apenas se tranquilizase la campaa.

Lecor entre dos fuegos


Contra lo que hubiese sido previsible, los frenos "funcionales"
con los que Lecor habra credo devaluar el impacto restaurador
eran rpidamente obviados. Los propietarios volvan de la emigra-
cin con una gran celeridad. Como los hongos despus de la lluvia,
acudan del Brasil, de Buenos Aires y otras provincias. Aquellos que
por razones de su cargo en el extranjero no acudan personalmente
a la reivindicacin, se apresuraban a hacerlo apenas las autoridades
cisplatinas oponan la valla legal inserta en la Real Cdula, de
1817 l'i.
Por otra parte, la palpitante vida que transcurra en cada
conflicto concreto entre propietarios y donatarios artiguistas creaba
a cada paso incidentes no previstos, o sencillamente ocurra que las
autoridades de campaa, criollas en su totalidad y devotas de la
"transaccin" entre Lecor y las fuerzas rurales, interpretasen las
instrucciones al modo como parecan y deseaban entenderlo los
paisanos de cada pago.
Ordenes de devolucin de propiedades comenzaron a deslerse
sobre el campo mismo. Los jueces territoriales de algunos distritos

26
comenzaron a impedir da posesin de los propietarios emigrados fun-
dndose justamente en instrucciones de gobierno (5). Sobre todo el
sector de propietarios que haba acompaado la invasin portuguesa
desde sus inicios se encontr perplejo y acudi a las autoridades
reclamando por el incumplimiento de los trminos de la alianza.
La grita de este amplio sector, entre los que se hallaban figuras
tan importantes como los Albn (Francisco, y sus hijos Martn,
Bernab, etc.), Antonio Villalba, e incluso (por lo que se ver des-
pus) hombres principales del rgimen como Juan Jos Durn,
Julin de Gregorio Espinosa etc., oblig a las autoridades a un
nuevo "tour de force". El 28 de julio de 1820, la gran resistencia que
la devolucin de propiedades encontraba en la campaa, hizo que
las autoridades cisplatinas emitieran una circular restrictiva de las
primitivas instrucciones de amparo a los pobladores de buena fe.
El 10 de junio de 1820 (s), el gobierno habra circulado una orden
a las autoridades de la campaa, en la que se recogan en forma
escrita las conocidas clusulas de la transaccin con Rivera, por la
cual, la devolucin de las propiedades a sus antiguos amos deba
realizarse sin inquietar a los pobladores que en ella se encontrasen
en el momento de la pacificacin general de la campaa. En estas
condiciones, la ya renuente actividad de las autoridades menores de
la campaa con respecto a la devolucin de propiedades; parece
haberse transformado en soberbio rechazo de todo procedimiento de
amparo a los propietarios. Justamente en la circular del 28 de julio,
el gobierno, atendidos los reclamos del ,grupo de propietarios ms
afecto al rgimen, lanz una novedosa interpretacin de aquella
circular que era a su vez, restrictiva de las clusulas de la transaccin
con los jefes rurales criollos. De acuerdo con un texto indirecto, el
gobierno orden "no ser comprendidos en ella -es decir en la orden
del 10 de junio- los Vecinos Hacendados que se refugiaron IR Plaza
con motibo dela entrada en este territorio de las Tropas de S.M.F.
deviendo ser estos amparados en 1a poses.on de sus propiedades".
Apenas lograda la "pacificacin" de la campaa, los grandes
propietarios, vuelta el alma al cuerpo, haban comenzado a promover
los juicios de reivindicacin de sus campos (T'. El gobierno haba
aceptado rpidamente a los primeros propietarios creando la inquie-
tud entre los donatarios artiguistas y dems intrusos. El 10 de junio,
oficiando a las autoridades departamentales el amparo a los pobla-
dores de buena fe, el gobierno crea poder postergar los conflictos
hasta que la Corte evacuase la consulta que al efecto le haba eleva-
do. Pocas semanas haban transcurrido, cuando. Para dar satisfaccin
al sector criollo cisplatino, el gobierno restringa a sil vez el amparo.
Antes de finalizar el primer semestre de su dominio pacfico sobre
la campaa, stas se encontraba nuevamente convulsionada por la
codicia restauradora de los grandes latifundistas.
El gobierno portugus se encontraba ante una difcil alterna-
tiva: o proteger secamente la propiedad de los viejos latifundistas,
conmoviendo el precario acuerdo realizado con las fuerzas patriotas
an no desarmadas ni desorganizadas, o por el contrario respetar la

27
trabajosa pacificacin convalidando la revolucin social que haba
jurado aniquilar, convirtindose as en "jacobino a pesar suyo", y
enajenndose la voluntad y el poder de la rica clase comerciante y
ganadera criollo-espaola.
La circular lanzada el 26 de julio, por la cual el amparo a los
pobladores de buena fe no alcanzaba a lesionar a los propietarios
refugiados en la Plaza luego de la invasin portuguesa, provoc un
vuelco en la aplicacin de la poltica de pacificacin. Con olvido de
todas las precauciones, las autoridades dependientes del gobierno or-
denaron la devolucin de las propiedades con la expulsin de los
intrusos que contaran apenas con un "tiempo racional al efecto" (a).
Sobre las resonantes consecuencias de este viraje, sobre la avalancha
de reclamos, resistencias y amenazas con que se vio rodeado el
gobierno provincial, habla mejor que nadie el golpe de timn del 26
de agosto de 1820. El gobierno estaba desorientado, y si debemos
creer entrelneas en el texto de 1a circular de esta fecha, adems
estaba asustado.

"Sin embargo delas repetidas ordenes que he mandado circular para


que no se incomode las familias que se hallan pobladas en terrenos
de antiguos propietarios -deca la circular- se me han dirigido varias
representaciones implorando el auxilio y proteccin de este Superior
Gobierno contra el desalojo de que se ven amenazados, y deseando dar
todos los havitantes pacficos y laboriosos nuevos testimonios dotas
intenciones benficas y principios moderados q.e dirigen la conducta de
esta Superioridad quando se trata de amparar a los pobres y desvalidos:
He venido en ordenar y mandar por punto general y para evitar
vejaciones y recursos que todas las familias y vecinos que se hallaren
con poblacin en qualesquiera terrenos sin excepcin alguna antes del
mes de Enero corriente en que se realiz la pacificacin general seles
ampare en su posecion y lwblacion indistintarn.te y no se permita que
los incomoden los antiguos propietarios tan ningn pretexto anulando
como anulo todas las rdenes, decretos y providencias que se han expe-
dido en contrario. Todo sin perjuicio delas resoluciones de S.M. el Rey
N.S. las consultas que se han elevado sobre el particular, y p.a q.e
esta disposicin tenga todo su efecto se sircular todos los cavildos
justicias y Comandan.tes militares de la provincia, de culo honor y solo
por los intereses del pas y de sus havitantes expero el ms exacto
cumplimiento". (Subrayado en el original) (u).

La solucin encontrada por el gobierno cisplatino estaba dirigida


a postergar toda medida que contribuyese a hacer an ms inestable
su dominacin poltica. En este sentido operaba ya la Real Cdula
de 1817 y la "acordada" del 26 de agosto no haca otra cosa que
agregar nuevos eslabones contemporizadores a los nacidos con el
"arreglo de Tres Arboles". Como norma general tena lugar enton-
ces, que habiendo ttulos saneados por los medios conocidos del de-
recho, se aceptase el reconocimiento jurdico de la propiedad. En es-
ta forma el gobierno cisplano evitaba desde el principio, enfrentarse
a los grandes propietarios; dado qur desde el punto de vista norma-
tivo y judicial no se opona valla alguna al reconocimiento buscado.
Pero, sabiamente -as lo crean-, las autoridades evitaban resolver
por su cuenta la devolucin material de los campos repartidos o sim-

28
plemente ocupados. Tarea era sta que se trasladaba hbilmente a los
propietarios mismos. Estos podan usar de todos los medios para
arreglarse o transar con los donatarios que an se hallasen en sus
campos.
Claro, "todos los medios", no. Aqu se hallaba la otra cara de
la moneda. Los portugueses no podan enajenarse en bloque a las
masas de pequeos y medianos poseedores de origen artiguista.
Estos, no eran hombres innominados; eran, por el contrario, los
actores y herederos de una guerra revolucionaria que haba conmo-
vido al mundo; en su inmensa mayora estaban insertados en los
cuerpos de milicias criollas con sus jefes al frente. Y todos ellos se
crean amparados por las transacciones y proclamas de Lecor, que
si haban servido para desfibrar una revolucin hoy podan trans-
formarse en la bandera de lucha para iniciar otra ('e)De ah que Lecor, con la asesora de sus allegados
creyera necesario contemplarlos de hecho en el uso de los campos
otorgados por la revolucin. Los propietarios continuaran recibiendo
la propiedad, pero la ocupacin de la misma no poda ni deba
significar el incomodara los llamados "poseedores de buena fe" que
en el lenguaje jurdico de la poca coincida casi exactamente con
los poseedores de origen artiguista, se hallaran o no documentados.
Sobre esta interpretacin fueron an ms claras, las circulares
que el propio Lecor y el Gobernador Intendente enviaron a los
cabildos y dems autoridades de campaa, puesto que en ellas se
insista que el Gobierno hiciese

"entender atodas las autoridades subalternas q.e _1 amparo de posesion


que se libra afabor dolos antiguos propietarios, cuyos titulos hayan sido
aprovados p.r esta superioridad, solo comprende los campos q.e se ha-
llan desocupados, y de ningun modo aquella parte que estubiese poblada
de antemano p.~r otras familias pues estas deven susistir y ser amparadas
y protexidas en sus poblaciones hasta la, resolucion del Rey N.S. a las
consultas q.e sobre el particular se han elevado asu Real concidera-
cin" (11).

Apenas conocida la nueva poltica, los donatarios artiguistas se


apresuraron a acogerse a la misma, haciendo que los magistrados y
las autoridades departamentales paralizasen la accin de expulsin
de los intrusos (12).
Fe sobre todo inflexible en la aplicacin de esta poltica, el
Asesor General Nicols de Herrera. Sus opiniones, infaltables en
todos los expedientes y cualesquiera trmites consiguientes a los
litigios sobre tierras, eran suficientes para detener todos los expe-
dientes ejecutivos de expulsin. Como la sombra al cuerpo siguen
a sus opiniones los escuetos "conforme" del general Lecor. Cuando
el 20 de diciembre de 1820, Manuel Rollano obtiene un auto por el
cual se le devolva sus campos del Cordobs, se le concedi la
posesin "sin perjuicio de la proteccin acordada a las familias
pobladas de buena fe" (la(. Pocos das despus se devuelve a Cele-
donia Wich, viuda de Cristbal Salvaach, la propiedad 'situada
entre los arroyos Tacuaremb y Batov, tambin "con la calidad de

29
que las familias pobladas de buena fe no seran inquietadas" (la). Juan
Francisco Blanco reclama al comenzar 1821, los dos rincones de los
arroyos Averas Grande y Chico y del arroyo Flores y Ro Negro, y
luego de Lagunas instancias se le devuelve ,los campos el 12 de
octubre "sin alterar de modo alguno, el cumplimiento de las rdenes
anteriores de esta Superioridad, dirigidas a proteger las familias
que se hallen pobladas de buena fe en dichos terrenos, antes de
la Ps,cificacin de esta Campaa, hasta la resolucin de su Magestad
las consultas que se han elevado su Real Consideracin" (15).
En estos primeros meses de la dominacin portuguesa, estos
decretos que amparan a los poseedores artiguistas no estn dirigidos
solamente a propietarios desafectos o poco influyentes. Por el con-
trario, incluso los grandes propietarios que ms haban contribuido
al triunfo militar como los Albn y grandes comerciantes especula-
dores como Juanic vinculados al poder, debieron someterse a las
restricciones consabidas.
Apenas asentado el gobierno, Francisco Albn se haba presen-
tado a reclamar su extenso latifundio sito entre el ro San Salvador
y los rroyos Aguila, Corralito y Maciel. Revisados y aprobados sus
ttulos se libraron rdenes para la entrega de los campos al encar-
gado de la ,familia, Martn de Albn. La devolucin tuvo lugar en
sus primeras formalidades, pero debi ser suspendida la posesin
como consecuencia de "otras providencias generales" que al obse-
cuente decir de Albn, Lecor "tubo bien impartir con respecto
esta clase de entregas"; reflejando tambin en su caso las marchas
y contramarchas de las autoridades (16).
Los grandes propietarios confiscados por Artigas, los emigrados
en diversos perodos de la revolucin, se encontraban estupefactos.
Haban credo que con el asentamiento portugus finalizaban sus
penurias y se encontraban con que stas an tenan larga vida.
Aquellos que con Juan Jos Vzquez de Novoa "viendo sta Pro-
vincia en el da en la mayor quietud y sosiego" habanse "determi-
nado pasar tomar posecion" de sus bienes no podan entender el
basculante y desorientados juego de las autoridades. En su mayora
haban vuelto convencidos que haban sido llamados y urgidos nor
el gobierno a ocupar sus campos y todos hacan suyas las palabras
de Jos Fontecely cuando se presentaba el 13 de julio de 1820 "en
atencin a lo dispuesto pr. el Exmo. Seor Cap.n Gral. acerca de
la Entrega de las legtimas propiedades de Campaa".
Los grandes propietarios comprendieron que lo^, intereses pol-
ticos de los dominadores no coincidan precisamente con los suyos17
Y a lo que consideraban chicanas polticas de las autoridades co-
menzaron a oponer las propias.
Recordemos previamente algunas precisiones.

Los viejos propietarios reanudan la ofensiva


El amparo de posesin a los pobladores de buena fe, significaba,
sobre todo, el amparo a todos los poseedores de la poca artiguista.
30
Pero no todos los poseedores artiguistas podan presentar docu-
mentaciones perfectas, y algunos habindolas tenido, las haban
perdido. Los haba desde aquellos que haban realizado todos los
trmites, pasando por los que solamente tenan el testimonio del
reparto, sin la confirmacin del Cabildo, hasta aquellos que apenas
podan presentar permisos de poblacin de comisionados y jefes
militares. Otra no menos importante parte de los poseedores que
legtimamente podemos llamar artiguistas, se haban colocado en
campos de notorios enemigos de la revolucin a la espera de que
atareados comisionados encargados de los repartos llegasen a sus
partidos a refrendar su simple ocupacin; consolidacin que todos
consideraban segura, por cuanto se saba que dichos campos estaban
expresamente confiscados a texto expreso por el Reglamento. Estos
ltimos no posean pues ninguna documentacin y apenas si podan
solicitar el amparo de las transacciones realizadas:por los ex-jefes
artiguistas con Lecor, y de las proclamas y decretos posteriores de
ste, en el cual se les otorgaba el amparo por ser pobladores de
buena fe asentados antes de enero de 1820.
De esto, todos eran perfectamente conscientes. Se saba que la
insubordinacin de las masas artiguistas a una poltica de despojo
de las tierras otorgadas o simplemente ocupadas con permiso tcito,
no iba a ser menor porque el poseedor careciese de documentacin.
Las autoridades portuguesas, a su vez, no haban concedido el am-
paro de posesin por razones de derecho formal. Por el contrario:
el amparo otorgado a los poseedores violaba todas las seculares
tradiciones y leyes de derecho comn sobre la propiedad, y esa
violacin no se vesta mejor porque se diese amparo solamente a
los que tuviesen donacin documentada. Ese amparo haba sido
refrendado solamente en consideraciones polticas, y para stas,
tanto vala que detrs d cada poseedor Hubiese un trmite revo-
lucionario totalmente sustanciado, o a medio camino, o que simple-
mente no hubiese ningn papel. Las autoridades portuguesas com-
prendan eso que an parecen no haber comprendido ciertos histo-
riadores, que ahora se han apurado en disminuir la poltica agraria
artiguista como en justificar la contrarrevolucin latifundista de los
gobiernos que le siguieron, Los portugueses haban comprendido que
la validez de los repartos artiguistas no se cifraba en la cantidad de
papeles membretados sino en la fuerza revolucionaria que la haba
realizado. Y esta comprensin de las autoridades portuguesas. era
tanto ms necesaria, por cuanto las masas del campo estaban mucho
ms firmemente seguras sobre esta verdad, hasta el punto que para
convencer a los incrdulos no disimulaban que podan alzarse nue-
vamente en armas si fuera necesario ('8).
Por esta rendija jurdica comenzaron a colarse los viejos pro-
pietarios. Se les ver entonces, fundamentar sus reivindicaciones
con toda clase de matices y pormenores. A creer a muchos de los
que entonces solicitaban sus propiedades, Artigas no haba tocado
sus campos, los poseedores eran unnimemente advenedizos, recin
llegados al amparo de la anarqua anterior y de la benevolencia de

31
las autoridades cisplatinas. Por supuesto, toda esta argumentacin
estaba fundada en verdad parcial. lectivamente, muchsimas fami-
lias y hombres sueltos, orientales y litora'leos, comenzaron a colo-
carse en todo campo abandonado o fiscal. Pero quienes ms se haban
distinguido en esta emigracin haban sido justamente los brasileos
que se amparaban doblemente en el viejo abandono de los campos
y en el nuevo poder que cohonestaba la ocupaciin de los connacio-
nales (1).
Pero sobre esta situacin real, viejos propietarios cuyos campos
haban sido repartidos por Artigas y sus comisionados y lugarte-
nientes u ocupados sin ttulos por poseedores que 1o hacan sabin-
dose amparados por el Reglamento Provisorio, intentaron conti-
nuamente tergiversar dicho origen y confundir los trminos. Esta
situacin era mucho ms compleja cuando en sus campos aquella
afirmacin era parcialmente verdadera, pues no eran escasos los
campos donde coexistan donatarios artiguistas de todo tipo junto
con recin llegados inmediatamente despus de la pacificacin (211).
Cuando Juan de Almagro comienza, la reocupacin de su faba-
loso latifundio de Paysand, asegura, que el abandono de sus cam-
pos nada tiene que ver con las donaciones del anterior gobierno,
an cuando sabemos por el testimonio posterior de Toms Paredes
que sus campos estaban poblados por hacendados situados con per-
miso de Artigas(21) y uno de ellos por lo menos, Vicente Duarte, in-
tentara en 1822, el amparo a su condicin de donatario artiguista!22>.
Por su parte, Miguel Antonia Vilardeb, apoderado de Celedo-
nia Wich de Salvaach, encontrndose con que la reocupacin del
extenso fundo de Batov y Tacuaremb se hallaba impedida por Bal-
tasar Ojeda y los poseedores que all estban, arga que todos
aquellos intrusos se hallaban "poblados de su propia autoridad y sin
ttulo, licencia, o documento de Gobierno alguno", cuando del mis-
mo litigio se desprenda que los ocupantes posean documentos ema-
nados de Baltasar Ojeda, como representante artiguista al norte de
Tacuaremb(2').
Francisco Albn no era menos categrico, pues afirmaba a *_ne-
diados de 1821, en uno de sus recurrentes pedidos de devolucin
de propiedad, que los intrusos de sus campos no eran otra co-
sa en lo fundamental "qu hacendados vecinos" poseyntes de cam-
pos propios, que nada tenan que ver con los pobladores de buenai
fe a los cuales las leyes le obligaban respetar. Su testimonio choca
como se recordar, con las palabras emanadas del propio Artigas,
que por orden expresa haba ordenado repartir sus campos entre
los vecinos, as como con el unnime testimonio de todos los veci-
nos agraciados en los vecinos campos de Pedro Me.nuel Garca, que
en los mismos das afirmaban haber conocido el reparto de sus
suertes junto con las de Francisco Albn, Hurfanas, Correa Mo-
rales. etc.12'>.
Pero el impacto de la ecordada del 26 de agosto de amparo a
los pobladores de buena fe no se detuvo en la simple paralizacin
de las expulsiones de donatarios e intrusos que ya se hallaban se-

32
bre sus campos. Por el contrario parece haber adquirido un mbito
no buscado ni esperado por las autoridades. Los donatarios e intru-
sos, que an no haban vuelto,"6( o simplemente los que haban
emigrado de sus campos ante la; primer presin de los propietarios,
comenzaron a repoblar las suertes donadas por Artigas convencidos,
que el decreto no hara otra cosa que ampararlos(2). En Tacuarm-
b, Paysand, Cerro Largo, Soriano, comenzaron a dejarse caer dos
donatarios, ora sobre campos an abandonados, ora sobre estancias
ya posedas por los antiguos propietarios que vieron de tal modo
replanteada una propiedad que crean por fin indiscutible y pacfi-
ca, y que en algunos casos haba sido abandonada resignadamente
por los donatarios mismos(27).
Como consecuencia de este irrestricto amparo a los pobladores
de buena fe, toda la propiedad penosamente consolidada en los pri-
meros meses se vio conmovida. A creer a los propietarios quejum-
brosos, todos los hombres que encontraban dificultades de asenta-
miento, cualquiera fuese el origen de su trashumancia, aprovecha-
ban el decreto de amparo para invadir todos los campos y resistir-
se a los intentos de expulsin de los propietarios lesionados. A las
quejas de la viuda de Salvaach, de Villalba, Josefa Veloz, se agre-
garon sin duda muchas como la que con toda precisin lanzaba do-
a Pascuala Alvarez, esposa del poderoso estanciero de Barriga Ne-
gra, Juan Francisco Martnez y que transcribimos por entero, dado
que refleja toda la gama de dificultades que hallaban los propieta-
rios, a la vez que ensean sobre la argumentacin en uso:

"D.a Pascuala Alvarez p.r orden de m legitimo esposo d.n Jua_.


Fran.co Martinez, ante V.E. respetuosam.te represento: Que en la
tancia de nra. propiedad conocida con el titulo de Barriga 'Negra se
encuentran en el da varios intrusos q.e despedidos como tales no na
mucho de una estancia vecina se han introducido arbtrariam.te en uros.
terrenos y otros q.e los ocupaban con nro. consentim.to en clase oe
inquilinos, con resguardos p.r escrito q.e les habia dado mi marido li.a
q.e no fueren 'inquietados p.r la justicia como usurpadores. Unos y
otros, pretenden q.e las ordenes superiores de V.E. relativas a amparar
en la posesion los q.e ocupaban terrenos o bien sea p.~r ttulos Q.e
Artigas les hubiese conferido, p.r el abandono q.e de ellos hubiesen
hecho sus propietarios, tes pueden ser aplicables, y estn dispuestos
sostener los q.e tan malamente llaman sus dros. Mi marido, Exmo. Sor.
en ninguno de los periodos q.e se han succedido desde el ao de 1810
h dejado de estar en posesion. dela referida estancia de Barriga Negra,
donde h conservado un administrador constantem.te de las haciendas
sin ~q.o nadie haya pretendido usurparselas. Los mismos contra quienes
represento lo son tales recientemente, y p.r tales despedidos de una
estancia vecina; ellos y los inquilinos no pueden sostener, los Los la
posesin de buena f, y los 2.os en cabeza propia, y ambos p.r el abuso
q.o hacen y no pueden dejar de hacer de vtra. tolerancia, n.ros favo-
res, amenazan la ultima ruina de una fortuna, q.e casi ya no es digna
de este nombre" (2s).

La cuanta de las protestas elevadas por los propietarios desde


toda la campaa no deba ser pequea cuando el asesor Nicols de
Herrera dirigindose a Lecor calibr la presentada por Pascuala
Alvarez como "una repeticin de las quejas de los propietarios de
33
Estancias contra el escandaloso desrden de los intrusos, que abu-
san de la proteccin generosa q.e V.E. les ha dispensado". (')
Pero de la formal resolucin cisplatina de no molestar a los po-
seedores de buena; fe no se debe concluir que las circunstancias co-
rrespondieran exactamente a tan idlico fallo jurdico. El "reconoci-
iniento de la propiedad" por mediatizada que fuese, mantena an
toda la sagrada solidez de la poca colonial. Las autoridades -lo
reiteramos- trasladaban a cada propietario la solucin real de sus
propios conflictos. Y en los hechos, el poder cisplatino alent y apo-
y los esfuerzos que los propietarios rea;lizron para volver a su
anterior situacin de dueos incontestados, limitndose en cada ca-
so, a justipreciar las consecuencias sociales y polticas que la ocu-
pacin material de los viejos propietarios poda; traer para la tran-
quilidad del dominio poltico, fin ltimo de todos sus desvelos.
Los donatarios artiguistas, mientras tanto, juzgaban de los su-
cesos, no tanto por las resoluciones que en la letra lo amparaban
como por la conducta concreta que adoptaban las autoridades loca-
les cada vez que deban resolver su propia posesin. Los donatarios
se apoyaron en todos los medios para defender su posesin, pero
sobre todo en la tcita transaccin realizada entre Lecor y los dis-
tintos jefes orientales tendientes a no innovar sobre la posesin de
la tierra.(ae)
Esta actitud no puede extraar si se analiza lo que en diversos
puntos del pas estaba transcurriendo. Los grandes propietarios, so-
bre todo en aquellos lugares donde hallaban la complicidad de las
autoridades locales, no tenan empacho en desalojar los intrusos me-
diante procedimientos expeditivos. Benito Chain, Juan de Alma,
gro, Manuel Rollano, entre muchos otros, apoyados en los comisio-
nados del partido, o contando con su benevolencia comenzaron a ex-
pulsar violentamente a los intrusos que moraban en sus campos.
El 31 de diciembre de 1820, Saint-Hilaire prximo a finalizar su
periplo por la Banda Oriental se hallaba a tres leguas del arroyo
Zanja,Honda:

"entr en una choza -relata- y me he puesto a conversar con la


duea de la casa. Yo sahia que me encontraba sobre los tierras de un
propietario muy rico llamado Don Benedito Cbaim que fue del nmero
de los realistas que el general Lecor envi el ao pasado a Ro de
Janeiro por haberse pronunciado demasiado altamente contra el Portu-
gal cuando se esperaba la llegada de una escuadra espaola. -Mi choza,
me ha dicho la mujer con la cual yo pasaba el rato, ha sido quemada
hace poco; pero yo s muy bien quien la incendi. -Qufin puede
haber cometido una accin tan horrible? le pregunt. -Pues quien sino
el Maturrango..No ve que l quiere hacernos salir de aqu de todos
modos; pero es justo que los Maturrangos tengan todas las tierras y
que los pobres como nosotros no tengan donde reposar su cabeza?"(:").

La annima donataria artiguista, era una prueba de la distan-


cia que haba entre los decretos de amparo y la criminosidad del de-
samparo en que se hallaban los intrusos en muchos lugares. Es ms
comprensible entonces que ciertos sectores de los donatarios, des-
34
validos unos, sorprendidos otros, o simplemente sabedores de que
tarde o temprano las autoridades habran de apoyar a los grandes
propietarios, comenzaron tempranamente a someterse a los grandes
propietarios que encendan el "reconocimiento" de su propiedad
con la plvora de la prepotencia y el engao. En el otro extremo
de la provincia, algunos vecinos del Cordobs (Cerro Largo) de-
nunciaban que Manuel Rollano, prevalecido del auto favorable ex-
tendido por los portugueses, reocupaba su propiedad desalojando a
los donatarios artiguistas, ora mediante arreglos, ora mediante ame-
nazas. Juan Galvn -ya citado alfrez de Milicias de Cerro Lar-
go se quejaba, a las autoridades en su escrito del 20 de junio de 1821:

"Don Manuel Royano, volvi, habr poco ms de un af(o, poblar sus


anteriores espaciosos terrenos, y tratando de desalojar (le ellos a otros
varios vecinos all situados con !iguales suertes, fui yo uno de los ltimos
quienes trat de expulsar, en lo qual insiste, no obstante que me hizo
varias propuestas de conveniencia reciproca, que por fin y postre no
ha querido estar" (s2),

Lorenzo Velazco, asentado en el arroyo Pablo Pez, fue de


aquellos sobre los cuales recay la argucia cavilosa de las autori-
dades, pues su tardo reasentamiento fue motivo para que se le
expulsase de su terreno. Dos o tres meses despus de su vecino
Galvn se present Velazco a las autoridades denunciando hallarse
desposedo de las tierras
"por D.n Manuel Rellano que prebalido de su antigua posesin, desaloja
a todos los que por el nuevo Gobierno gozabamos de la justa domina-
cion q.e nos dispensaba y auxiliaba, y q.e ramos acreedores p.r todo
derecho, no solo yo, sino cinco hijos, y mas veinte nietos, q.e en la
mayor indigencia imploramos y excitamos toda la justa proteccin y
alta consideracin de V.B." (aa).

La cruel poltica con los poseedores artiguistas se hizo ms di-


fcil justamente all donde su gran nmero y los lazos con sus an-
tiguos jefes mantenan su solidez. En los actuales departamentos
de Tacuaremb y Rivera se hallaban viejos caudillos artiguistas
como Hilario Pintos, Baltasar Ojeda, Pedro Pablo Osuna, etc. Ha-
biendo los dos primeros recibido tierras en los repartos realizados
por Amigas a partir de 1808, repitieron a su vez en 1816-18; con
varios vecinos de sus distritos. el ciclo de repartos. Ubicado por el
gobierno provincial al frente de todo el amplio distrito, Hilario
Pintos nombr como jueces subalternos a todos sus viejos cornpa-
eros de revolucin: los unos como Francisco Cuebas y Pedro Pa-
blo Osuna, donatarios de los aos 1808-9, los otros como Gregorio
Gimnez y Jos Ignacio Quiones agraciados.en 1816.(3') Todos !os
hombres poblados al este del arroyo Salsipuedes haban recibido
sus campos de manos de Hilario Pintos.(3g) Contra esta estructura
peculiar se estrellaron los esfuerzos de muchos propietarios; Loren-
zo Moro de Alcorta, la viuda de Salvaach, Josefa Veloz, la viuda

35
de Juan A. Bustillos, etc., protestaban continuamente contra esta
lenidad de los comisionados de partido que hacan nada frente a
los ms rigurosos despachos arrancados en los tribunales.

NOTAS AL CAPITULO II

(1) AGN, Caja 543, Carpeta 1., citado en A. Barrios Pintos "Pulperas de
la Cisplatlna", p.3.
(2) AGN, ex AGA, Caja 543, Carpeta NP 1, 1820.
(3) EGH, EE, 1831, "Jos Flix de Arvide", fojas 2. Prcticamente no
hay un expediente donde no se acuda a razonamientos como el de Arvide. "Con
la noticia que tube poco tiempo ha -deca Francisco Gonzlez- de que V.E.
haba publicado Bando haciendo llamar repetidas veces alas propietarios para
que viniesen poseer sus terrenos, me decid a preparar mi justificacin"
(EGH, PG, CP, 1828-29-30, fojas 87v.). Alonso Pelez Villademoros explicaba
as su ausencia recordando que haba mantenido su estancia "basta el ao de
1812 q.e no pudiendo sostenerla, apee mejor decir abiendo sido prisionero y
espatriado a Santa F qued abandonada dicha poblacion como es notorio sin
que hasta la presente ni el ni mi Sefiora Madre ni yo pudiesemos tomar pose-
sion; y conociendo que hala presente lo podemos hacer bajo dela Generosa
proteccin delas Armas y Gobierno de S.M.F." (EGH, ESE, 1820, N4 18, fojas
15 vuelta y 16). Estanislao Cuevas, yerno de Juan de Arce y Sayago dira
en mayo de 1820: "Fueron ocupados los Campos por los orientales y se apo-
deraron estos de todos. En estas circunstancias y siendome absolutamente
imposible su restauracion, me retir a Buenos Aires ( hacer varios cobros y
recoger otros yntereses), en donde me he mantenido hasta ahora, que haviendo
tenido noticia dela pacificacin de estas campaas por las Armas de S.M.F.
y de haberse restituido nuestros vienes, be venido continuar su adminis-
tracin y reparar los males, y perjuicios enormes en ellos causados". (EGH,
ESE, 1821, No 138, fojas 1).
(4) El 16 de abril de 1820, el Escribano del Cabildo de Buenos Aires,
Manuel de Llames, propietario del rincn oeste del Don Esteban haba nom-
brado apoderado a un vecino de Mercedes para que reclamase sus campos
"que Artigas reputava do Estado". "Y como encontrase -deca Llames-
que la dsPosicin de este Superior Govierno hora hacer entrega a los propie-
tarios y no apoderados, sin embargo que sale ofreca apenarlo en poseson el
Sr.Com.te del Partido, con noticia de todo me puse en camino para este
destino, en el que solicitando entrar al goce de dhas.mis acien~das noseme puso
embarazo" (AGN, Caja 530, Carpeta 3, 26 de agosto de 1820).
(5) Tal lo sucedido con los campos de Antonio Villalba, quien al reno-
var su solicitud en 1821, recordaba que se haba dado orden de devolucin en
mayo de 1820 y que al acudir su esposa Bertolina Albn a tomar posesin
su estancia, el alcalde del partido "despus de haberse hecho cargo de su con-
testo, le contest que no obstante que lo constava que los terrenos de Estancia
que solisitaba horan legitimam.te sucos, no la poda poner en poses.n de ellos,
acausa de hallarse con otra oro. posterior aesta, enla que sale previene, no
entregue Est.a alg.a aningun Yndividuo dolos que las huvesen abandonado
por las ocurrencias deis .Campaa, hasta tanto, que no justifiquen en esta
Superiorid.d con documentos legales, ser evidentemente legtimamente suyos,
afin de evitar frauds, que perjudiquen ala Real Haza" (EGH, EE. 1821, N
15, fojas 17).
(6) No hemos visto directamente la circular de esta fecha, pero.dado
que numerosos documentos de ratificacon de la misma, se refieren a rdenes

36
"anteriores", y dado que la circular restrictiva del 26 de julio se refiere
expresamente a ella diciendo que dicho oficio est "reducido la intelig.a y
estencion de la Orn.Circular de 10 de junio" suponemos que el pn5mer enun-
ciado escrito de la famosa Circular de amparo a los pobladores de buena fe,
corresponda precisamente al 10 de junio. (Ver'AGN, Caj 543, Carpeta 3,
7 de agosto de 1820).
(7) En abril se haban presentado Manuel de Llames, Antonio Villalba,
Francisco Albfn, en mayo, los herederos de Juan de Arce y Sayago, Juan de
Almagro, Jos Maldonado, poco despus, en julio lo hacan Cayetano Alonso
Pelez Villademoros, Pedro Manuel Garca y de inmediato, Jos Fontecely,
Jos Felis de Arvide, Manuel Rellano, Celedonia 4Vlich (viuda de Salvafiach),
Lorenza Moro de Alcorta, etc. Otros propietarios emigrados, pero de los cuales
nade, sabemos sobre su actuacin respecto al Reglamento Provisorio, tambin
lo hicieron en esos meses: Gestrudis Freire para reocupar "estancia en Ase-
guay cabeceras del Ro Negro"; Bonifaca Flores, viuda de Bernab Prestes;
Benita Torres para repoblar al "otro lado del arroyo Malo"; la viuda de
Manuel Venturien para reocupar el rincn del Ro Negro, Sarand y Tupam-
ba, etc., lo hicieron el 10 de mayo, 6 de junio y 16 de junio respectivamente
(AGN, Caja 530, Carpeta 2bis, documentos varios).
(8) Cinco das despus de la circular del 26 de julio, con .la firma
Dr. Revuelta, se ordenaba dar posesin y amparo a Antonio Villalba y que
en consecuencia el juez " com.te territorial" "har salir los intrusos
doles un tiempo racion.l al efecto". (EGH, EE, 1821, No 15, fojas 19 vuelta
y 20. Resolucin del 4 de agosto de 1820).
(9) Citado sin fecha en EGH, ESE, 1820, N4 57. La dotacin se des-
prende de EGH, ESE, 1820, N9 126, fojas 28 y 29 y se confirma en la circular
del Cabildo a. todas las autoridades de campafia, AGN, ex AGA, Libro 24,
fojas 59.
(10) Sobre los mohivos que urgieron a Lecor para imponer rigurosa-
mente el amparo a los "pobladores de buena fe", tambin nos es profunda-
mente ilustrativo el testimonio de Safnt-Hilaire. Habiendo sido testigo de
cmo Benito Chain incendiaba el rancho de una donataria artiguista aferrada
a su modesta suerte, comenta el viajero francs: "En los tiempos en que
Artigas gobernaba estas provincias, mucha gente le peda las tierras que perte-
necan al rey, las de los emigrados, realistas, Europeos; y les acord todo lo
que sale peda. El general Lecor no 'ha confirmado precisamente estas dona-
ciones, pero, fiel a su sistema de favorecer al partido de los insurgentes,
parque es el ms numeroso, les ha permitido, a los hombres as establecidos
sobre el terreno de otros, a permanecer hasta nueva orden". (Ob. cit. p. 252).
(11) EGH, ESE, 1820, N9 126, fojas 28 y 29. Por su parte, los cabildos
circularon con presteza las resoluciones que as se le 'urgan, como se des-
prende de los acuses de recibo de los cabildos de San Jos y de Guadalupe:
"Se hizo saber p:r Circular los Jueses de este Departam.to -deca el
cabildo de San Jos- la honorable comunicacin de V.E. datada el 29 del
mes de Agosto la que demuestra la resolucin de S.E. el Yll.mo y Exmo Sor
Cap.n general de esta Prov.a Bacon dela Laguna, su mrito el que no se
perturbe, incomode alas familias Pobladas en campos, no desocupados, por
ocuparlas o poserlas estas de antemano, quienes deveran serprotegdos ensus
Poblaciones, y no incomodarlos por sus antiguos propietarios: vajo la respon-
sablidad legal al merito del asunto.
Usia ratifica por menor la recibida con fha. 7 del mes pasado dirijida
oeste Cav.do p.r el mismo Yll.mo y Ex.mo Sor Cap.n Gral Baron dela Iaguna-
Ala que se dio el mismo activocumplim.to desu circulacin, que la presente
dicha Comunicacin de V.E.

Dios Gue. V.E. m.s a.s


Sala Cap.r Departam.to de S.n Jos
Oct.bre 3 ~de 1820-
Pedro Alvares Antonlio Qterco"-

37
(Oficio del Cabildo de San Jos a'1 Gob. Int. Juan Jos Durn. AGN,
Caja 566, Carpeta NQ 1, 1820). Ver adems, el oficio del Cabildo de Cuada-
luPe, fechado el 16 de noviembre de 1820, redactado en similares trminos.
(AGN, Caja 543, Carpeta 2, 1820).
(12) Como fenmeno lateral al objeto estudiado por nosotros, pero
como elemento tambin determinante de la poltica de "amparo a los pobla-
dores de buena fe", es interesante recalcar que su mbito no se detena en
los pobladores artiguistas. Conocemos varios expedientes en que el recurso
sirvi para detener los conflictos de limites entre grandes propietarios (Pedro
Gonzlez contra Luis Saboredo: EGH, ESE, 1820, n9 57; Francisco Ayala
contra herederos de Jos Texera: EGH, ESE, 1820, n4 126; cte.) e incluso
para que hacendados portugueses impidiesen el reasentamiento de hacendados
emigrados por su condicin de patnotas (EGH, ESE, 1820, N9 14, Jos Pilar
Martnez contra Manuel Meyreles. Cerro Largo).

(13) EGH, ESE, 1830, N9 16. Fojas 2 y 2v.


(14) EGH, EE, 1820, N9 20, fojas 1.
(15) EGH, EE, 1821, N" 17, fojas 15.

(16) En 1821, Melchor de Albin, residente hasta entonces en Buenos


Aires, donde era Administrador de Correos, amparado en su influyente rea-
cin familiar (era hermano de Francisco), se hizo presente reclamando sus
campos del riqusimo y bien ubicado rincn de entre los arroyos Vboras y
Vacas, frente a Buenos Aires. El 5 de febrero, dieron el amparo de posesin
solicitado pero "sin perturbar la posesin de las familias pobladoras en aque-
llos -campos de buena fe antes de la pacificacin de esta campaa, conforme
a los Decretos circulares de la materia hasta resolucin de su Magestad"
(EGH,.EE, 1821, "Sobre traslacin del pueblo de Vboras...", 34 pieza, fojas
69). A mediados de 1821, Francisco Juanic comenz a nombre de los here-
deros de Dargain la reivindicacin de la estancia del Hervidero. El 14 de julio
del mismo ao, se le conceda el amparo reclamado "sin que sea visto alterar
de modo alguno las anteriores rdenes expedidas favor de las familias
pobladas de buena fe" (EGH, HE, 1821, NQ 76). La solicitud de Juan
Jos Vzquez de Novoa, cursada por su vecino Antonio Villalba, tambin
mereci igual restriccin el 2 de febrero de 1820 (EGH, ESE, 1820, n9 17);
Lorenza Moro de Alcorta (EGH, ESE, 1820, n9 25) ; A. P. Villademoros (EGH,
ESE, 1820, N9 18), cte., cte., son otros de los abundantes testmonos que
ofrecen los expedientes.
(17) La opinin ~de los grandes hacendados espaoles est reflejada
nuevamente -en estos mismos das- en el diario de viaje de Saint-Hilaire.
Hallndose en la estancia del rincn del arroyo del Sauce y del Potrero
(Maldonado) dice: "El hombre en cuya casa me he detenido tiene tan poco
amor por los portugueses como los dems habitantes del pas y, es necesario
aceptar, que no le falta razn, pues, cuando el general Silreira pas por este
cantn, les arrebat los ganados [...] Mi anfitrin me asegura que los espa-
fioles de esta regin detestan a los patriotas tanto como a los portugueses y
que todo lo que desean, es volver bajo la obediencia del rey de Espaa; pero
el testimonio de este hombre es, un poco sospechoso porque es nacido en
Europa. Como todos sus compatriotas, se mece en la esperanza de ver llegar
rpidamente una escuadra espaola." (Ob. cit. pg. 169, 23 de octubre de 1820)
(18) Saint-Hilatre fue testigo contemporneo del prestigio que la Revo-
lucin artiguista posea entre los desamparados de la campaa. Luego de dee-
calificar a las masas gauchas influido por las confidencias de los estancieros
que encuentra a su paso, recuerda sin embargo ique, los gauchos "tenan sin
cesar en la boca la palabra de patria y se han acostumbrado a orla repetir
que el tiempo en que gobernaban los insurgentes no se llama en el pas ms
que como el tiempo de la Patria". (Ob. cit. pg. 160, 16 de octubre de 1820).
Parece ique Saint-Hilaire estuvo incluso en una pequea estancia nacida de
una donacin artiguista en los campos que fueran de Villanueva Pico. Halln-

38
dose entre los dos arroyos Solis recoge el testimonio reticente y temeroso de
las mujeres all residentes: "Las mujeres entre las cuales he hecho alto me
han 'hablado muy, mal de los portugueses, pero despus de estar bien seguras
que no perteneca a esta nacin. 'Qu desean, pues, les dije?, queris entrar
bajo la obediencia del rey de Espaa o ser :independientes?'. No he podido
obtener una respuesta categrica, pero se me ha parecido que no se amaba
a los Europeos por el desprecio con el cual tratan a les criollos." (Ob. citada,
p. 172, 26 de octubre de 1820). E1 amor que el gau;;ho tena por Artigas
adquira limites superiores sobre todo entre la indiada. No fue poco el asombro
de Saint-Hilaire cuando en los alrededores de Beln fue testigo del siguiente
incidente: "A pesan de la supresin de la orden, el gusto y el conocimiento
de la msica no se ha extinguido enteramente entre los guaranes y esta tarde
he sido obsequiado con una serenata cuyos artistas no habran sido igualados,
seguramente, por nuestros msicos de aldea. Cuando hubo acabado la sere-
nata, he dado una moneda a los msicos, y se han ido de inmediato a la
taberna, un instante despus les hemos odo cantar un birmro que fue com-
puesto durante la guerra en lroner de Artigaa. En Europa, esto hubiese sido
considerado un crGmen; la tolerancia de los Portugueses es tal que el coman-
dante no le ha prestado atencin" (Ob. cit. p. 285, 18 de enero de 1821).
Nada mejor que las palabras con que una donataria artiguista expresa lo que
las masas criollas esperaban de Lecor, nos pueden ilustrar sobre las razones
de prudencia de las autoridades: "pero ey justo que los Maturrangos tengan
todas las tierras y que los pobres como nosotros no tengan donde reposar su
cabeza? En tiempos de la guerra hemos tenido el permiso de establecernos
aqu y esperamos con seguridad que el general portugus nos dar el de que-
darnos" (Ob. cit., pg. 251/252, 31 de diciembre de 1820).
(19) El gobierno displatino autoriz a quienes lo deseasen a "estable-
cerse sobre las tierras de propietarios provistos de ttulos, pero a. condicin
que las compren enseguida que aquellos se presenten. Una muchedumbres de
oficiales brasileos, que pertenecen sea alas tropas de lnea, sea a las mili-
cias alejadas de sus casas, sufriendo sin cesar atrasos en los pagos, han apro-
vechado las disposiciones del bando del general y han formado estancias donde
se colocan con ganados salvajes que -han tomado en los campos" (Saint-Hilaire,
Ol). -cit., pg. 280, 19 de enero de 1821). El propio Saint-Hilaire nos va
describiendo distintos hacendados brasileas asentados en tierras que, por
otros documentos, sabemos, que pertenecan a viejos propietarios emigrados o
confiscados por Artigas.
(20) Todos los padrones de 1821 y de aos siguientes poseen abun-
dantes ejemplos de esta afirmacin, por cuanto en su mayora, loa censos
registran la fecha de poblamiento de los intrusos, permitiendo distinguir las
dos oleadas de asentamiento.

(21) EGH, ESE, 1820, n9 37, fojas 2. 12 de noviembre de 1820.


(22) EGH, ESE, 1822, n9 61, "Documento de terrenos de Vz.te Duarte"

(23) EGH, ESE, 1820, N9 20.


(29) EGH, ESE, 1821, n9 56. Ver adems EGH, ESE, 1818, n9 6
(25) Cuando el Coronel Nez Prates permiti a Mateo Benitez repo-
blar su campo del Don Esteban deca hacerlo "en Cumplim.to de la horden
Sircular por Mandado de la Superior Orden de el Yllmo. Exmo S.or Cespitan
General desta Provincia Barao da Laguna" (EGH, ESE, 1821, n9 28. Hoja
suelta. 28 de noviembre de 1820).
(26) De acuerdo al testimonio de Bertolina Albin de Villalba, en oca-
sin de ocupan' el campo "la Muger del tal Yupes q.e ya no viva con sus
Suegros, sino en elPueblo de S.n Salvador, habia mucho tiempo confes ante
,el dho Alcalde, q.e me conoca p.r lexitima duea de los terrenos, q.do, fue
recombenlda, si tenia algo q.e decir 6 repetir contra la posesin q.e se me
iba dar. En fin -agrega- la tome sin opoefcion y sin haber intruso alguno
en mis terrenos". En esa ya segura posesin, advino ta acordada del 26 de

39
agosto de 1820, que dio lugar a una nueva intrusin de Llupes en el campo
de Villalba, que justificaba ante las autoridades diciendo: "tambien tengo
entendido que hay una R1 Orden, que protege la posesion de aquellos, quela
hubiesen obtenido p.r Dn Jos Artigas en el tiempo de su Gob.no" razn
por la cual finalizaba solicitando el amparo que dicha Orden le acordaba.
(EGH, BE, 1821, no 15, fojas 1, lv, 4 y 4v).

(27) Gregorio Ximnez, donatario artguista (cuyo documento es cono-


cido) era calificado por la propietaria Josefa Veloz como ocupante "sin ttu-
los, ni tiro. alguno". De l cuenta la propietaria que "ocupada la Provincia
p.r las armas de S.M.F. y en aptitud de reclamar mi propiedad no hice otra
cosa q.e presentarme en dlla. mi estancia, y no trepid Ximenez en recono-
cerme como dueiia sin alegar ning.a especie de tiro. la continuacin de los
q.e se habla abrogado. Pero habiendose con posterioridad expedido ordenes
circulares relativas al desalojo de los intrusos y amparo de los q.e no son
considerados como tales, el Comand.te del partido de Canelones, sin duda
equivocadam.te h conferido dho. Ximenez la posesin de dha. Estancia,
q.e en su virtud h procedido ocuparla, y disponer de ella como de cosa
propia" (EGH, ESE, 1820. "Exp.obrado p.r doa Josefa Veloz viuda de (I.n
Antonio Rodriguez etc."; fojas 1).
(28) EGH, ESE, 1820, np 29, fojas 1 y lv. 13 de noviembre de 1820.
Sobre la tergiversada informacin que ofrece la peticionante en torno a la
propiedad de Juan Francisco Martnez en los das del Reglamento Provisorio
vase "La Revolucin Agraria Artiguista", EPU, 1969, pgs. 398 y ss.
(29) Exp. cit. fojas 2. Herrera consider que el pleito de la propietaria
con sus Intrusos deba "resolverse p.r los principios que dictaron las ante-
riores providencias". En estos principios lo resolutorio era que el intruso
fuera de los poblados antes de la pacificacin de la Provincia. La informacin
sumaria que orden Lecor en los campos de Martinez tendi justamente a
decidir ese punto. El expediente no transmite la informacin, limitndose
simplemente a revelar que los intrusos J.E. Albornos, F.Pacheco, F.Paredes,
V.Barragn, 1. Villalba y P. Ximnez, aceptaron desalojar los campos en
trminos que iban de los dos a los cinco meses. (Ib.f.9).
(30) "He regresado esta capital -deca Juan Galvn poblado en
campos de Manuel Rellano- con el obgeto de recurrir al patrocinio de Vu-
Excelencia fin de que se digne amparar en dicha posecion, puesto q.e desde
el ingreso delas armas de su Magestad Fidelisima en esta Provincia no se
ha hecho mocin alguna acerca de las datas de tierras, que en el Gobierno
del General Artigas, fueron concedidas, dejando las cosas en el mismo estado
en que estaban quando fue ocupada la Provincia", (EGH, ESE, 1830, no 16.
fojas 2v. y 3). Y otro donatario de los mismos campos, Lorenzo Velazco,
reclamaba contra la expulsin con que lo amenazaba Rollano, solicitando el
amparo de aquella transaccin, prcticamente con las mismas palabras, reve-
lando tanto el concierto con que actuaban los vecinos afectados, como lo
pblica y notoria que era la transaccin para todos los bombres de campo
(EGH, ESE, 1821, No 35, fojas 2.)
(31) A. de Saint-Hilaire, "Ob. cit.".
(32) EGH, ESE, 1830, no 16, fojas 2v.
(33) EGH, ESE, 1821, no 35, fojas 2. 'La actitud de Rellano molest
a las autoridades que an se encontraban precariamente asentadas, de ah
que Nicols Herrera en el dictamen ofrecido en su calidad de Asesor no
tuviese por menos de recordar la jurisprudencia que ya haba cristalizado,
recordando que la devolucin de la propiedad slo deba entenderse "sin
perjuicio de la proteccin acordada a las familias pobladas de buena fe".
Pero en ninguna de las dos instancias, ni en la de Juan Galvn ni en la de
Lorenzo Velazco, se ve a las autoridades portuguesas reivindicar de oficio
los derechos de aquellos otros vecinos ya desalojados por el propietario; slo
legisla para quienes tienen la oportunidad o la audacia de reivindicar sus

40
derechos. Pero tampoco en estos casos transcurren las cosas como lo desean
los reclamantes. Mientras Galvn obtiene la posesin pacifica de su suerte,
Velazco ver transcurrir los aos sin que se le devuelva el campo, siendo
definitivamente expulsado en 1822, ao en el cual, las autoridades ordenan
a Velazco que esperase una mesolucin general de la Junta Superior, la cual
se expidi el 3 de marzo intimndole el desalojo, mediante un "plazo pru-
dencial". (Ibfd., fojas l0v.).

(34) El 20 de abril de 1821, Hilarlo Pintos oficiaba al Gobernador


Intendente que "por las ordenes y facultades q.e us.a meadado de este
tido de mimando para Nombrar Jueses Comisionados para el Mejor orden
de este partido e Nombrado a Dn. Gregorio Gimenes de Jues Comf.do desde
el arroyo de achar delotro lado asta el arroyo Malo. del otro lado del
Malo a D.n Frransisco Cuebe de Jues asta el arroyo de Taquarembo chico
del otrro lado de dicho .arroyo Taquarenbo chico enonbrado a D.n pedrro
paulo osuna de Jues Com.do asta Santana y Taquarenbo grrande quedando
al cargo de D.n Jos ynasio Quiones desde la varra de Salsipuedes asta
arroyo de achar dicho Jueses edado arreconoser por orden de Usi.a [...1"
(AGN, ex AGA, Caja 558, Carpeta 4).
(35) Segn un padrn de intrusos de 1821, los intrusos situados al
este del Salsipuedes en los campos de Alcorta, Bustillos y Josefa Veloz,
alcanzaban a 13 hacendados. El encargado de eete relevamiento deca no
si habla terrenos realengos y que slo Hilario Pintos "es quien tiene
Conocim.to enlos terrenos que l fu quien reparti por dadivas de Axtigas".
(AGN, ex AGA, Caja 557, Carpeta 2.)

41
CAPITULO III

LA TRANSICION: EXPROPIACION DE LOS GANADOS "DEL COMUN"

Mientras tanto, a salvar los ganados

Bien que mal, a tuertas o a derechas, el gobierno cisplatino


pareca encontrar cierto derrotero en el complicado panorama que
le ofrecan los conflictos de la campaa. Cada intruso en su campo,
el antiguo propietario disfrutando del resto de los campos abando-
nados, tal pareca ser el resultado idlico que esperaban las autori-
dades. El tiempo impondra el acuerdo entre propietarios y posee-
dores y los aos futuros veran nuevamente saneada la propiedad,
base inconmovible de la sociedad. Nada ms vano.
Los propietarios, lo dejamos visto, no aceptaban esperar un re-
sultado tal, los donatarios e intrusos ora vean desvairse la protec-
cin acordada, ora se avanzaban sobre sus precarios derechos sa-
queando lo que el azar y el caos le permitan. Ni los propietarios
respetaban la posesin material de los intrusos, ni stos se queda-
ban quietecitos en sus modestas suertes.
Porque la historia mostrar nuevamente que las contradicciones
inconciliables no admitan otra solucin que la lucha violenta entre
los contrarios. Pero adems, en su faz concreta de conflictos por
la propiedad, se advirti nuevamente, que la tierra era sencillamen-
te un medio ms de produccin, inhbil sin el acompaamien-
to del otro medio de produccin especfico de la explotacin
agraria de la Banda Oriental: el ganado.
Los portugueses haban logrado -dmoslo por aceptado-- con-
venir un acuerdo respecto al lmite territorial donde deban ampa-
rarse unos u otros derechos: los del propietario y los del intruso.
Pero no haban logrado -ni soaban con lograrlo delimitar la
propiedad de los ganados. "Es pblico y notorio -deca un hacen-
dado en 1821- que de ms de once aos a. esta fecha ningn ha-
cendado de la campaa marca sus ganados, y que por lo mismo
todo el que se encuentra en esta calidad se considera como procreo
del anterior".M

43
Los donatarios e intrusos, sabedores naturalmente, de la preca-
riedad del amparo a su posesin, optaban por extremar el usufruc-
to de sus campos... y de los alrededores.(=~ Los propietarios comen-
zaron a darse cuenta de ciertos principios de economa poltica, so-
bre los cuales no haban jams detenido su atencin. "La tierra no
tiene valor" clamaban los propietarios, "slo el ganado es riqueza"
concluan. Uno de los primeros talentosos tericos que as lo com-
prendi fue don Alonso Pelez Villademoros, quien tropezando an
con la reivindicacin de su estancia del Queguay, se enteraba de
tanto en tanto, que los particulares y el ejrcito portugus compe-
tian en arrastrar los ganados encerrados entre los dos Queguay:

"De qu me servria, Seor Exmo. el Dominio del Campo, sin los ga-
nados .q.e en l existen? Las riquezas de los hacendados en nuestra
Campaa con especialidad las producen la cria de aquellos, por los dife-
rentes ramos del comercio e industria q.e de ellos nacen. Nosotros no
conocemos p.r lo general otro genero de agricultura" (3).

Una gran parte de los grandes propietarios se hallaban propieta-


rios nominales de grandes extensiones de campo, pero en los he-
chos nada podan hacer para ejercer su condicion de tales, acen-
tuando su ruina y deteriorando, por la no ocupacin, su capacidad
de propietarios reales.('') Por el contrario, los donatarios artiguistas
y dems intrusos, en la medida de su situacin econmica, poder lo-
cal y audacia, usufructuaban de todos los ganados salvajes que pa-
can en cada uno de las propiedades discutidas. De ese modo no
slo transformaban los decretos de devolucin de propiedades en
`'papeles simples" sino que acrecentaban su riqueza de modo tal que
podan aumentar su poder poltico hasta, lmites en que no fuese
difcil transformar la propiedad de los ganados en irreversible
propiedad del suelo.(5)
Ya a fines de 1820, seguramente acicateado por las continuas
reclamaciones de los propietarios y compelido por lo que ya haba
calificado como "escandaloso desrden de los intrusos, que abusan
de la proteccin generosa" que se les haba dispensado, Nicols de
Herrera interpuso en la clsica formulacin de amparo a los pobla-
dores de buena fe una adicin restrictiva que como sola ocurrir
con todas sus opiniones, se transformaban "en punto general para
toda la provincia". Deca Herrera en dicha oportunidad que deba
prevenirse al juez comisionado

"q.o la proteccin las familias pobladas solo se entiende deis parte


del campo que tengan ocupado con poblacin y ganados, pues la res-
tante corresponde p.r todo principio de razn y justicia al legtimo y
antiguo propietario" (a),

Como los conflictos por ganados sobrepasaban el mbito de los


sostenidos entre propietarios y donatarios, las autoridades cisplati-
nas se vieron obligadas, a su vez, a poner un "punto final" a las in-
terminables discusiones en torno al mejor derecho sobre ganados.

44
En fecha incierta, pero seguramente antes de marzo de 1821,
Junta ';Consultiva debi resolver 'el diferendo remitindose
viejas leyes espaolas segn las cuales "por norma general,
nados salvajes son del propietario del suelo donde pacen".
ta general consultiva ha reconocido en esta ley la gua
p.a el acierto de sus marchas: ella prohibe hacer faenas
de propiedad conocida sin permiso del propietario: ella
cada hacendado marque, castre y beneficie todo el ganado
ga los pastos de su posesin y la Junta no ignora -agregaba
litigante de quien extraemos la opinin- q.e el ganado actualmen-
te es un montn de arena q.e el viento lleva a todos partes".(T)
medidas de amparo por otro.motivo que por la extrema convulsin
en que viva la campaa, pero en este primer ao de su ocupacin
pacfica -abril de 1820, mediados de 1821- la relativa y gradual
tranquilidad que iba ganando la campaa se acompaaba de la
ereccin de lazos de dependencia entre los viejos jefes artiguistas
y las nuevas autoridades portuguesas. A medida que esta nueva es-
tructura corroa las antiguas, relaciones revolucionarias entre cau-
dillos y masas rurales, las autoridades portuguesas se fueron consi-
derando habilitadas para retocar hoy aqu, maana all,, la primiti-
va y general poltica de amparo a los poseedores de buena fe.
Fue justamente la ambigedad de las situaciones reales
tambin en este caso permiti a las autoridades portuguesas
tar gravemente el antiguo amparo de posesin. Y nuevamente
uno de los casos transcurridos en los tribunales lo que
tender su resolucin a norma general en toda la Provincia.
extensos campos de Francisco Albn, al norte del ro San
coexistan poseedores de variado tipo, donatarios artiguistas
hacendados de los aledaos otros, etc. Restituida la propiedad
suspendida enseguida la ocupacin material de la misma por
circunstancias conocidas, volvi Francisco Albn a mediados
1821, diciendo que hasta la fecha no haba podido restituirse
campos detentados por intrusos, que en su caso, slo se.introduca
en sus campos para "acabar con todas las haziendas". Segn
quienes se introducan en sus terrenos -en lo fundamental-
hacendados vecinos poseedores de campos propios: En su escrito
nalizaba acusando a los principales de entre ellos de hacer
ras de mulas y matanza de yeguas en plena contravencin
rdenes impartidas por el propio Lecor, segn las cuales
dran realizar aqullas sin acuerdo con los propietarios.
clamaciones adelantadas por Albn, se dirigan expresamente
tra la accin depredatoria de los hacendados vecinos; pero
remos enseguida, la resolucin recada no distingua situaciones
por el contrario castigaba a los escasos poseedores artiguistas
an yacan. en 'sus campos.
El 14 de setiembre de 1821, Nicols Herrera, en sus
de Asesor elevaba a Lecor sus consideraciones sealando

45
"dirigindose las anteriores rdenes de esta Capitanla Gral. proteger
solamente alas familias pobres, que se bailaban pobladas de buena f,
y antes dela pacificacin deis campaa, en campos de agena propiedad,
y siendo esta proteccin estensiva solamente alos ranchos y terrenos
que ocupan con sus ganados, no hay razn ni justicia para que los q.e
tienen propiedad estn usurpando la de un vecino hacendado q.e ha
justificado su dominio con tituloz antiguos y legales ni P.a q.e los q.e
no se hallan en este caso puedan correr los ganados y yeguadas alzadas,
que presumptivamente corresponden a los defos delos campos, como
procreos delos ganados con ~q.e los tubieron poblados en otro tiempo"

De acuerdo a dicho principio Herrera aconsejaba se intimase


desalojo a los intrusos que fueran propietarios en la vecindad,
respecto a los pobladores de buena fe, que en el lenguaje
no vala: decir donatarios y ocupantes artiguistas, deca
"los demas q.e no tengan propiedad y se hallen poblados de buena fe
antes dela pacificacion, les prohiba -el juez territorial- vigorosamen-
te toda especie de correras".

Si hasta entonces Herrera se haba preocupado por no


de ningn modo respecto a las donaciones artiguistas, y
cin as extendida alcanzaba literalmente a todo el campo
al tiempo de la pacificacin y delimitado por los documentos,
do los hubiera, o por el consenso, a partir de esta fecha
de la reclamacin de Albn, Herrera, propone reducir largamente
contenido del amparo de posesin a los pobladores de buena
comendando que se hiciese entender a los vecinos
"que solo pueden residir, y p,r ahora y hasta nueva providencia en la
extensin del terreno necesario p.a el pasto de sus ganados, y disponer
delas haciendas propias que tengan a rodeo, y de ningn modo de las
alzadas, bajo el mas serio apercibimiento de q.e en caso de contraven
cion justificada seran castigados con todo el rigor de las leyes"

Este era un paso ms avanzado que la anterior resolucin


les ordenaba limitarse a la "parte del campo que tengan
con poblacin y ganados", pues ahora se especificaba que
dos deb'pan entenderse solamente aquellos que tuviesen a
de "ningn modo" a los alzados. La medida era gravsima
enfilada a obtener dos resultados. En primer lugar, los
naturalmente, dadas las condiciones de 'la poca no tenan
que consideraban sus ganados en calidad de rodeo manso.
de las condiciones topogrficas lo permitan, por la seguridad
rinconadas y de los espesos montes, los ganados se conservaban
zados, porque sus posibilidades de emigracin a, otros campos
muy limitadas. El rodeo manso se impona justamente en los
nos donde los problemas de lmites obligaban a marcar y
renciar los ganados. De este modo, reducir el amparo al
posedo con ganado manso era ya una expropiacin de los
mites donados por Artigasarr)
En segundo lugar, constitua una verdadera expropiacin de los
ganados alzados, considerados en el peor de los casos "del comn",
46
y expropiacin acompaada con su obsequio' a los grandes pro-
pietarios. No es menor la importancia de esta medida, porque -10
reiteramos- una de las causas que ms obstaba al real cumpli-
miento de la devolucin de las propiedades, era justamente la im-
posibilidad material de los antiguos latifundistas para reacupar sus
campos con ganados. En estas condiciones el 4decreto.sugerido por
Herrera favoreca aceleradamente la real capacidad de los reivindi-
cadores para asegurarse la restitucin del suelo.
De lo lejos que .iba esta nueva manera de entender la
del "amparo de posesin" puede juzgarse por la recomendacin
nal de Herrera en el caso que nos ocupa, segn la cual
"para evitar iguales abusos en otros puntos dela Campaa, ser con-
venionte q.e V.E. mande circular una orden alas Justicias y Coman-
dantes de los Departamentos, instruyendolos de esta resolucin p.a q.e
se observe por punto general" (12).

Resumiendo. Ya a fines de 1820, Nicols de Herrera impone


que los donatariosse limiten al terreno
en que pacen sus ganados.
Poco despus se prohibe realizar correras y yeguadas en
pos discutidos sin permiso del antiguo propietario del suelo
ltimo se impone que el solo suelo sobre el que se ampara
sesin sea aquel donde se mantiene el ganado manso y puesto
rodeo. La importancia de esta medida fue rpidamente comprendi-
da por todos los propietarios, porque a partir de entonces
ms urgidos por detener las faenas en sus campos que en
definitivo desahuci de sus intrusos, que esperaban fuese
astuta del tiempo y de les hombres.'12)
Por su parte, el propio Gobierno, atendiendo a la preocupacin
de los propietarios y consecuente con las normas que vena impar-
tiendo, impuso como norma general a todas las autoridades' de
paa el cumplimiento de la prohibicin y a su vez en cada uno
los casos en que se enfrentaban propietarios y donatarios ante
tribunales. (14)

6a Junta de Hacendados de 1821


La situacin de la campaa a mediados del ao 1821 no era
nada;tranquilizadora. E1 gobierno cisplatino se haba extremado en
flexibilizar sus resoluciones, en satisfacer a los propietarios sin con-
mover a las amplias capas de donatarios e intrusos. Teniendo como
derrotero fundamental colonizar los campos con poblacin de 'ori-
gen portugus, pero buscando al mismo tiempo hacer perdurable
su dominio, estabilizando la propiedad hasta -transformarla en el
consenso rutinario que las clases dominantes. necesitaban;'Lecor ne-
cesitaba paz, porque el imperio necesitaba paz. Asfixiado por una
situacin financiera impostergable, las autoridades centrales de Ro:
Janeiro no estaban en condiciones d comprometer su hacienda en
una nueva y gravosa aventura militar en la provincia- cisplatina.
Lecor necesitaba campos, luego, era. necesario desalentar im-
47
perceptiblemente a lbs grandes hacendados aun emigrados
tionar los ttulos de los que ya residan y reclamaban en
cia, hasta la "nimia escrupulosidad". Lecor y las clases
platinas que eran su basamento de poder necesitaban devolver
propiedad privada el brillo y el religioso poder que haba
antao, luego, era imprescindible transformar los donatarios
trusos de clase libre y no dependiente en una capa ms de
llas viejas formas de subordinacin que haba conocido la
a colonial: de ah que Lecor empujase a los donatarios
despeadero de la expulsin de los campos o por las horcas
nas de la sumisin como arrendatarios, medianeros, puesteros,
el mejor de los casos como pequeos propietarios libres
comulgar con la santa hostia de la compra del campo a precio
mercado.Gs)
Si se observa; la mayora de los expedientes litigiosos donde
corren propietarios y donatarios sus derechos, puede comprobarse
que alternativamente se expide un amparo de posesin al propie-
tario, se acepta luego una reclamacin del donatario y se le ,ampa-
ra como poblador de buena fe suspendiendo el desalojo, para ms
tarde insistir nuevamente en el desalojo que es nuevamente sus-
pendido apenas hay resistencia de los desahuciados. (16) Esta situa-
cin no poda postergarse demasiado tiempo. Todos lo compren-
dieron. Para que el propietario estuviese en condicin de vencer
era necesario fortalecerlo econmicamente, y para que el donata-
rio e intruso se rindiesen era menesler ahogarlos sin violencia. E1 de-
salojo judicial, extremoso y clamoroso, era el ltimo recurso que
hubiera permitido Lecor. Bastaba que el propio donatario y el in-
truso, fueran empujados indolora y objetivamente por su situacin
econmica a transformarse en lo que el gobierno y el propietario
deseaban: un hombre subordinado y un productor dependiente, pa-
ra que se obtuviese el mismo fin.
Damos de barato que ni Lecor ni los grandes propietarios
sucesivas Juntas Consultivas y Juntas de Hacendados que
el problema, tuviesen una prolija idea del proceso que deseaban,
ro tal fue el resultado objetivo del curso que tuvieron
mientos.
El 11 de setiembre de 1821, se reuni la Junta de Real Hacien-
da, dedicando su atencin al problema irresuelto de la propiedad
de la tierra y de la produccin ganadera.('T) No conocemos los tr-
minos de su discusin, slo sabemos con certidumbre, que en dicha
sesin la Junta decidi realizar un censo completo de intrusos en
toda la, extensin de la campaa, a la vez que promover una serie
de medidas complementarias para el mejoramiento de la produccin
ganadera. Por lo menos, comprobamos que a partir de entonces se
convoca la Junta de Hacendados, que promueve una serie de medi-
das que convienen a los grandes propietarios.
Es por dems sugestivo el hecho de que tres das despus de
la sesin de la Junta, Nicols de Herrera se Dronunciase por la
restriccin del amparo de posesin a los estrechos lmites en que

48
se conservase rodeo manso. Sin extendernos demasiado, es necesa-
rio recordar que inmediatamente, el gobierno invita a los hacenda-
dos carentes o escasos de ganados a realizar "sacas" de los mismos
al norte del Ro Negro, previo consentimiento de las autoridades..A
su vez la Junta de Hacendados, reunida en octubre1181, solicita la
eliminacin de las pulperas volantes, vehculo por el cual los pe-
queos hacendados donatarios e intrusos comercializaban sus delez-
nables producciones.
Los grandes hacendados haban por fin reunido sus esfuerzos
para enfrentar en bloque a los donatarios e intrusos y para
nar a un gobierno que necesitaba su adhesin en el trnsito
corporacin de 1a: Banda Oriental a la digestin cisplatina.
oficio dirigido al Gobernador Intendente y en el cual se
las firmasde Toms Garca de Ziga,Diego MartnMartnez,Jo-
s Ramrez, Flix Sainz, Mateo Gallegos, Flix Ms de Ayala,
nuel Jos Gutirrez, Alonso Pelez Villademoros, Santiago
etc, los grandes hacendados exponan su larga va crucis
revolucin y en los primeros aos de dominio cisplatino:

"Las condiciones politices de los aos anteriores -decan-, obligaron


a muchos propietarios a abandonar sus posesiones, dexando todos sus
inteYeses expuestos al pillage del pimero que quizo apropirselos. As
es que la campaa ,que' antes se miraba como el centro de la tranqui-
lidad, se convirti de improviso en teatro de una guerra
a la quietud sucedi la desolacin y el esterminio. Muchos fueron Sepul-
tados en sus ruinas, y los dems tuvieron que buscar un asilo en la
distancia. Pacificado el territorio por el triunfo de las armas de S.M.P.
los propietarios o Hacendados trataron de reparar los males que haba
causado un periodo tan funesto. Empeados en el fomento de la cra
de ganados, encuentran dificultades difciles de superar, toda vez que
en ello no se interesa el brazo fuerte del gobierno. La campaa se halla
nfe'stada de una multitud de hombres vagos, que cifran su subsistencia
en el robo y el pillaje, de aqu resulta que el Hacendado, quanto debia
penzar en amanzar rodeos para poblar sus Estancias y lograr por ese
medio el beneficio del proceso, solo tiene que atender a evitar
robos y correras que se hacen por estos mismos en sus propios
nos, sufriendo tambin por esta causa la falta de brazos y
los trabajos, que deben emprendcr para el incremento de sus

Los hacendados no estaban en condiciones de reclamar


el gobierno cisplatino no estaba en condiciones de otorgar
gar su poder: la expulsin masiva de los intrusos que constituan
la casi unanimidad de la poblacin rural, pero s podan
paso ms en la expulsin subrepticia: de los molestos ocupantes.
En el proceso de desgastar la independencia econmica
hacendados pobres, donatarios o poseedores sin ttulos,
y los grandes hacendados estaban dando pasos seguros. Con
hibicin de faenar ganados alzados, s haba confiscado
te lea, propiedad social de los ganados y se haba otorgado
polio escandaloso el favor de los grandes propietarios
cohecho colonial mediante) antiguamente perseguidos por
Con la restriccin del amparo al solo .suelo ocupado por
manso, se ahogaba a los donatarios e intrusos y se les condenaba
49
jams poder crecer, condicin sin la cual la inevitable
cin del capital agrario terminara por ponerlos al borde
na. Un nuevo paso haba sido el otorgar selectivamente el
para la saca de ganados entre los alzados al otro lado del
gro, fortaleciendo as, preferentemente, a los eslabones
del rgimen. Los grandes hacendados reunidos en su poderosa
ta, pidieron entonces un nuevo dispositivo: liquidar la
cia de los pequeos hacendados en la comercializacin de
duccin. Luego de historiar el nefasto papel que jugaban
peras volantes de la campaa, como fuente y estmulo del
y la corambre clandestina, decan:

"Los Hacendados que suscriben proponen a V.E. en cumplimento de las


mismas leyes se adopte por ahora la medida de prohibir en la campaa
bajo las ms rigurosas penas el mercado o pulperras. volantes y que las
estables solo puedan fijarse en las Estancias de los vecinos principales,
haciendo responsables a estos de los exesos que se hagan y puedan
cometer con los dems vecinos; que en punto a las ventas de cuero, no
puedan hacerse sin anuencia del Juez del Partido, evitando de esta
suerte los robos que con tanta frecuencia sufren los Hacendados en las
ventas generales por qualqu9era individuo: que ningn propietario
permita en su casa hombres vagos y sin ocupacin conocida, debiendo
tambin ser al cargo de los juezes territoriales zelar sobre el particular,
y examinar el vecindario de muchos que. sin mas ttulo que el de haber
construido un triste rancho se apellidan vecinos, quando no son ms
que aposentadores de ladrones, con .quienes estn unidos para cometer
todo gnero de excesos en las Estancias vecinas" (ra).

Los hacendados pedan el tiro de gracia. Eliminar las pulperas


lantes y obligar a todos los hacendados sin ttulos a comercializ
sus producciones en las pulperas de los grandes propietarios
la creacin del monopolio del comercio interior de los frutos
deros, con todos los consiguientes efectos de la actividad
lista: fijacin de precios, control de la comercializacin
produccin, arbitrariedad en el reconocimiento de la propiedad
los cueros y por lo tanto de los ganados. De ah a convencer
donatarios e intrusos que su suerte los condenaba a transfor-
marse en arrendatarios, medianeros, puesteros y peones como
ca forma de subsistir faltaba poco. Muy poco. La propiedad
suelo? Bien, sa sera la fruta madura.
Resolver los conflictos sobre la propiedad de la tierra,
duda la coronacin de esta larga y sinuosa tarea planteada
bierno cisplatino. Las clases dominantes criollo-cisplatinas.
taban -lo hemos dicho- devolver al derecho de propiedad
la naturalidad supuesta en su origen y ejercicio; pero
lar, los intereses coloniales del gobierno portugus necesitaban
tar y hacer respetar normas generales que consagraran la
ocupacin de terrenos baldos o usurpados por sus connacionales
(en especial riograndenses). La paciente tarea de digestin
lla resistente nacionalidad oriental supona la posibilidad
poblar las vastas campaas con el elemento ganadero imperial.
ra esta migracin, para su perdurable efectividad, era
s0
propiedad territorial saneada; tanto para aquellos que ocupaban o
posean materialmente los terrenos, como para quienes deseaban
comprar tierras, que por la propia inseguridad jurdica de que esta-
ban acompaadas eran impedidas de pasar ntegramente a la circula-
cin mercantil.
La vasta operacin de sanear la propiedad, incentivar
duccin ganadera urgida por los saladeristas riograndenses
saciable esclavatura brasilea, pacificar la campaa, reordenar
relaciones sociales revolucionadas, etc., hacan menester
do y seguro conocimiento del alcance de los conflictos a
ancho de la provincia. De ah que una de las principales
ciones de la Junta de Real Hacienda fuera la de procurarse
formacin pormenorizada de las tierras explotadas directamente
por propietarios, y de la explotada por intrusos "en agena
piedad".
El 7 de setiembre de 1821,(2) el Gobernador Intendente comen-
z a impartir circulares a las autoridades de campaa, donde expli-
caba los objetivos del gobierno e instrua sobre la calidad de los
censos que deban realizarse en cada jurisdiccin.
Si el gobierno esperaba de las autoridades de campaa
ciente y rpida colaboracin, se enga rpidamente. Los
mentos que conocemos permiten fechar el envo de los padrones
desde el 6 de noviembre de 1821 hasta el 12 de abril de
graciadamente nuestro conocimiento parece ser incompleto.
llegado hasta nosotros, los padrones de la jurisdiccin
Arroyos Godoy, Ro Cebollat al sur, y Ro Yaguarn al norte;
Paysand, que releva solamente parte de los actuales departamen-
tos de Ro Negro y Tacuaremb y roza apenas el sur del de
sand; el de las jurisdicciones de Mercedes, Soriano, San
Arroyo Grande y Monzn, comprendiendo casi todo el departa-
mento de Soriano y p.i;,te del de Colonia; en fin conocemos
los oficios que acompaaban los padrones de Maldonado y
campos de Viana Achucarro, (Florida) pero no los padrones
Pero incluso los padrones que han llegado hasta nosotros
lecen de informacin sumaria, unas veces, parcial, otras
da el caso de aquellas autoridades que con diversos pretextos
proporcionan ninguna informacin. Parece desprenderse de
cumentos, que si bien algunas autoridades no estaban en
nes culturales y administrativas para cumplir eficientemente
cometidos, otras, por el contrario, interpretaron torcidamente
licitado, o lo entendieron demasiado bien y entreveraron
temente las cartas. A creeer a los padrones de Paysand,
miento se realiz convocando a los vecinos propietarios
para que ofreciesen espontneamente las informaciones a
territoriales. Por lo que sabemos, la inmensa mayora de
dados, en particular los intrusos, no se molestaron en acudir
requerimientos y cuando lo hicieron ofrecan informaciones
tas y confusas.
E1 gobierno necesitaba particularmente un padrn completo

51
todos los intrsos-poseedores de tierras de propiedad agena,
las cuales no se hubiera logrado acuerdos entre ocupantes
pietarios. La voz "intruso" fue equvocamente interpretada
muchas autoridades. (21) Unas entendieron por tal a todo
no propietario, proporcionando en consecuencia, noticia
datarios, agregados, ete., si: la menor explicacin al efecto;I2
se eximan de enviar toda informacin sobre ocupantes de
artiguista -en, caso de haberlos- porque en aquellos lugares
de pudiera haberlos haban ocurrido acuerdos entre propietarios
intrusos,(23) otras autoridades enviaban datos sobre intrusos.
arreglados con sus propietarios, pero no decan una palabra
el origen de su intrusin, y nos consta perfectamente que
de los citados se haban acogido al Reglamento Provisorio,(2')
de aquellos que no enviaban informacin sobre hacendados
sos, sencillamente porque en la fecha del censo an no se
resuelto los litigios jurdicos que los oponan.(25) Y no
como el juez territorial de Arroyo Grande nos ved toda
sobre su partido, porque segn afirmaba, en su jurisdiccin
ba intrusos, dado que no consideraba como tales a los hacendado
propietarios con "licencia de Artigas".(za)
El padrn de Paysand nos ha proporcionado s, una informa-
cin desconocida como era la existencia de catorce donatarios en los
campos de Alcorta, Bustillos y Veloz(2T); del mismo modo es muy ins-
tructivo el padrn de la jurisdiccin de San Salvador, por cuanto fue
realizado mediante una labor itinerante y minuciosa, que nos per-
mite comprobar la enorme cantidad de intrusos poblados en los
aos 15 y 16 y en menor grado de 1817-19; pero este mismo padrn
oculta sistemticamente toda referencia al origen jurdico de esa
intrusin, pese a lo cual sabemos que cuatro intrusos citados en
los campos de Ferreira da Cruz eran donatarios artiguistas, y su-
ponemos lgicamente que el mismo origen deben tener los citados
en los campos de Francisco Albn y Miguel de Azcunaga; y otros
propietarios. (28)
Pese a las reiteradas exigencias del gobierno, las autoridades
departamentales, (por lo menos a la luz de los documentos conoci-
dos) no parecen haber colaborado con entusiasmo en la labor de
exhibir pblicamente la enorme masa de intrusos que poblaban la
campaa. De todos modos, los fugaces destellos que.lanzaban cier-
tos padrones permitieron completar la idea que las autoridades cis=
platinas posean sobre el problema. En el curso de ese relevamien-
to, compelido por sus necesidades polticas y por las exigencias de
las clases dominantes apuradas por solucionar de una vez los con-
flictos de la propiedad, Lecor lanz su famoso Bando sobre tierras
de noviembre de 1821.

52
NOTAS AL CAPITULO III

(1) EGH, ESE, 1820, no 57, fojas 35.


(2) Doa Josefa Veloz, lo denunciaba con pavura: "Corro el riesgo -
deca refirindose al donatario artiguista a quien quera expulsar- de q.e
Ximenez q.e debe. estar los alcances del porvenir, aproveche los primeros
momentos p.a enagenar las haciendas existentes, hacer faenas y destrosos en
tina propiedad q.e sabe no ser suya yen .precaucin de los perjuicios irrepa-
rables q.e me expone una conducta tal, es q.e ocurra V.E. a efectos de
q.e se sirva librar dho:comand.te 6 al inmediato la referida estancia,
intime Ximnez q.e nterin no recaiga resolucin del Exmo. S.r Cap.n Gral.
sobre el particular se abstenga de faenar, enagenar ni hacer uso alg.o ~delos
bienes de qualq.a genero all existentes". (EGH, ESE, 1820, s/n., fojas lv.).
Nos imaginamos la fortaleza de nimo que debi tener la venerable viuda
cuando en abril de 1821, Ximnez fue, como juez comisionado, el encargado
de cumplir esa misma orden que contra l solicitaba.

(3) EGH, ESE, 1820, N 18. 1


(4) En 1821, Conrado Rucker solicit permiso para extraer ganados
al norte del Ro Negro, con la intencin de pablar la estancia de Don Manuel
Gonzlez. Fundamentando su solicitud nos informa sobre la "desgraciada suerte
q.e haba sufrido el referido Gonzales vecino honrado de Pafsandu hasta
varse reducido ala mendicidad en el tiempo de la dominacin del Gen.l D.n
Jos Artigas". Aseguraba haberlo mantenido sin otra "esperanza de ser
.cubierto y reintegrado del din.o suplido, q.e la promesa de est hombre de
bien de hacerlo luego q.e pudiese administrar sus bienes". Dicho momento
habra llegado cuando se vio a Lecor "ocupar felizmente estos Paises, y traher
a ellos la paz y tranquilidad de q.e por tanto tiempo se hallaban privados"
y al "publicarse los Bandos en iq.e V.E. a nombre de S.M.F. prometa la
protecciones de sus habitantes, la seguridad de sus personas y de sus pro-
piedades". Gonzlez juzg entonces "llegada la ocasin de volver al uso y
administracin de las suyas, y de poder por este medio satisfacer mi deuda,
y sol esper se pacificase la campaa. En efecto -segua Rucker- conse-
guido esto, fue a su Estancia, cita en el Ro -Negro en el Departam.to de
Paisandu: reconocio su estado y segun l, se hall sin fondos p.a trabajarla".
(AGN, Caja 557, 1821, Carpeta n4 6). Don Jos de Alagn, por las mismas
circunstancias de revolucin y anarqua, recordando la opulencia de su ha-
cienda deca que "luego que supe que la colonia la ocupavan Armas de tiro.
Rey Fidelsimo, me pas a ella, en donde lo paso miserablemente". Solicitaba
para reocupar en estancia, permiso-para- extraer mil vacunos (Ibdem).
(5) Juan da Almagro haba obtenido su propiedad luego de lograr el
reconocimiento discutido por las autoridades. "Pero, Exmo.Sr. -deca el acon-
gojado propietario- yo era dueo de una hacienda populisima y lo soy ahora
de un vasto desierto. Cien mil cabezas de ganado tenan mis haciendas en el
ao de 1810, y su .procreo las habla aumentado a un punto, q.e el calculo
parecera exageracin, 'y hoy si hay algunos cortos restos de aquella prodi-
giosa riqueza, estos restos se hallan en poder de varios intrusos q.e quieren
convertir la usurpacin de los campos y delos ganados en titulo de propiedad".
(EGH, 1820, ESE, n437, fojas 23v).

(6) EGH, ESE, 1820, n4 57, fojas 4v.


(7) EGH, ESE, 1820, nR 57, fojas 11 y 14 vuelta.
(8) EGH, ESE, 1821, No 56, fojas 1.
~(0) Ibid, fojas lv.
(10). Ibd. ,

(11) Si la suerte otorgada por el Reglamento Provisorio permita de


acuerdo: a las condiciones mantener de 1,500 a 3.000 cabezas de ganado

53
magro, de corta alzada y rendimiento muy escaso, es posible comprender
qu drstica reduccin del su<-lo constituy una medida como la solicitada
por I-Ierrara, si se tiene en cuenta que de acuerdo a los padrones de intrusos
levantados a fines de 1821, los donatarios artiguistas en una gruesa propor-
cin no posean ni 100 cabezas, y que los ms florecientes contaban de 200
a 400 cabezas. Para unos, pues, el decreto reduca sus campos en 15 o ms
veces, para otros vala tanto como reducirlos a la cuarta o sexta parte.

(12) Ibd.

(13) Una buena parte de los expedieutillos correspondientes a estos


aos, est constituida por la solicitud del antiguo propietario para que se d
cumplimiento en sus campos de la orden de prohibicin de faenas a los intru-
sos. Quizs sea tpico el que eleva Roque de Haedo -administrador de los
campos de, Villanueva Pico -quien a lo largo de la dominacin cisplatina,
slo emergi de la inmovilidad no para reclamar sus campos sino para pedir
aquel amparo. "Con el motibo -deca- de haverse dado orden por este
Ylustre Govierno para que nadie pueda correr ni hacer matanza de la Yeguada
en campos ajenos sin el corresp.te permiso de los Dueos y en particular
sin la de este Gov.no; y en la actualidad estan axecutandolo muchos de los
vecinos en mis terrenos; y para obiar estos perjuicios que se me siguen, y
que se abstengan en adelante se ha de servir V.S. darme la correspondiente
orden". (EGH, ESE, 1821, n4 122, fojas 1. 29 de agosto de 1821).
(14) En los campos que fueran de Pedro Manuel Garcia, la numero-
ssinra poblacin agraciada por repartos, de 26 a 30 pequeos hacendados,
representada tambin por algunos de sus miembros en la autoridad local,
impidi por bastante tiempo que el viejo latifundista espaol reconquistara
sus tierras.

E1 13 de abril de 1821, Pedro Manuel Garca haba obtenido un decreto


favorable del Gobernador Intendente por el cual se facultaba al Comandante
del Departamento para que desalojase a los patriotas. Pedro Norberto Fuen-
tes -a la sazn comandante- pas orden al Comisionado del Partido, Felis-
herto Olivera (suc:,_or de un agraciado artiguista y comprometido l mismo
en la suerte de todos) para que convocase a los vecinos. Reunidos 26 hacen-
dados donatarios, elevaron la representacin del caso, en la cual luego de
hacer la historia del origen de sus posesiones y defender su legitimidad fina-
lizaban solicitando "q.e teniendo la vista las consecuencias tan tristes q.e
resultan a nuestras -familias del desalojo de estos terrenos" se obligase a
Garca a exhibir sus ttulos y en caso de as hacerse, se le ordenase vender
las suertes que cada uno ocupase.
Ante la explosiva situacin, Lecor, de acuerdo a lo ya establecido, mand
susir-nder los lanzamientos, ordenando no se incomodase a los vecinos en la
parte que ocupaban entonces, pero sin que pudiesen extenderse fuera de dichos
lmites ni correr yeguadas ni ganados, que slo podan ser usufructuados por
el propietario Pedro Manuel Garca. (EGH, EE, 1825, N9 3).
Adems de los casos ya. citados de Francisco Albn, Roque de Haedo y
Pedro Manuel Garcia, los expedi<ntes ofrcen iguales solicitudes de Jos Fon-
tecely, Alonso P. Villademoros, Lorenza Moro de lcorta, Juan F. Blanco,
Francisco Juanic (por Dargain), Josefa Veloz, Celedonia Wich de Salvaach,
Juan de Almagro, etc.

(15) Con los campos llenos de intrusos y con el bendito amparo de pose-
sin a los pobladores de buena fe, los grandes hacendados se hallaban con
un misterio teolgico: los hombres del campo preferan trabajar para s antes
que para otros, los gauchos no queran ser peones. Los propietarios compren-
dieron -otra vez ms- que la mejor forma de luchar por la propiedad pri-
vada de los grandes latifundistas era exterminar la propiedad privada de los
pobres. dEl campo. Nuevamente la creacin de un proletariado rural necesitaba
que se expropiase sangri_ntamente los medios de produccin a los trabajadores
directos. "La campaa se halla infestada por una multitud de hombres vagos,
que cifran su subsistencia en el robo y el pillaje, de, aqu resulta que el

54
Hacendado, quanto dobla pensar en amanzar rodeos para poblar sus estancias
y lograr por ese medio el beneficio del procreo, solo tiene que atender a evitar
los robos y correras que so hacen por estos mismos en sus propios terrenos,
sufriendo tambin por esta causa la falta de brazos y peonada en los traba-
jos, que deben emprender para el incremento de sus posesiones. (AGN, Caja
558, Carpeta 4. Oficio de la Junta de Hacendados. Octubre de 1821. Citado
por A. Barrios Pintos en "Pulperas. de la Cisplatina", p. 7).
(16) A mediados de 1821, de todos mudos, una buena cantidad de cam-
pos hablan sido limpiados ya de sus ocupantes. Rellano lo haba logrado con
todos salvo con Juan Galvn. Otro tanto parece haber logrado Pascuala Alva-
rez de Martnez y Jos Fontecely. Antonio Villalba, cuyo campo era mejor
situado que extenso, se apoy en su influencia con Lecor y en el hecho que
slo dobla lidiar con un donatario. Pero Pediro Manuel Garca, Francisco y
Melchor Albfn, Juanic, Villanueva Pico, Azcunaga, Salvaach, Alcorta, Bus-
tillos, J. F. Blanco, Colegio de Hurfanas, paseaban an sus alternativas Por
los tribunales sin haber logrado otra cosa que conmover a sus ocupantes y
apurar la faena de ganados de sus respectivos campos.
(17) Esta junta es citada en el envo de los censos de Mercedes y de
Meto, como la sesin donde naci la iniciativa de los padrones de intrusos.
(AGN, 558, Carpeta 4, y Caja 557, Carpeta 5).

(18) Ver Actas del Cabildo de la fecha.


(19) A. Barrios Pintos, "Pulperas de la Cisplatina", pg, 7. Oficio de
la Junta de Hacendados, AGN, Caja 558, Carpeta 4.
(20) AGN, Caja 557, Carpeta 5, Documento 5. El juez Ordinario de
Mercedes, Juan Ramn Docazal, cita esta 'fecha como la de la circular que
le exigi el padrn de su jurisdiccin.
(21) Bernardo Surez del Rondelo peda atencin sobre el error come-
tido por su subalterno el Juez territorial del distrito de Cebollatf y Olimar,
por cuya informacin "infiero -deca Surez- no entenderse por intrusos
los agregados q:e detalla haver poblados en campos agenos en la extensin
de su territorio" (AGN, ex AGA, caja 558, Carpeta 4, 6 de noviembre de 1821).

(22) Ibdem.
(23) Juan de la Cruz Monzn acompaaba los informes sobre intrusos
con una breve nota fechada el 28 de noviembre de 1821, diciendo que enviaba
la noticia de "los intrusos que tienen cada uno ensus pertenencias, exento
uno del arroyo Negro motivado aque los que hay en aquel paraje estan con
el conocimiento de los propietarios dueos quales son los Aedos". (AGN, ex
AGA, Caja 557, Carpeta 2).
(24) Mateo Bentez, Juan Galvn y Leonardo Fernndez, son algunos
de los donatarios artiguistas, citados respectivamente en los campos de Casi-
miro Barreto, Manuel Rollano y Ferreira da Cruz, y de quienes los padro-
nes silencian su origen artigu:ista.
(25) Todos los intrusos ya comprobados como donatarios artigufstas de
los campos de Juan Francisco Blanco, Josefa Veloz, Juan de~ Almagre, son
omitidos en los censos, pese a corresponder a jurisdicciones que enviaron
informacin, y pese a constarnos que en 1821, estaban ocupando los campos
y litigando con sus propietarios.
i (26) "Devo decirle, que con respecto los vecinos intrusos que vmd.
me comunica en el suyo devo decir que ni ay ninguno en el Partido de mi
Jurisdiecion, solo si los q.e se hallan en l son aquellos vecinos que se han
poblado en el tiempo que governaba el General Amigas., cuyos individuos todos
estan con licencia, los q.e fueron facultados por el dicho seor en aquel
tiempo para el reparto dolos Terrenos". (AGN, ex AGA, Caja 557, Carpeta 5,
documento 5, fojas 2). Muy sugestiva es la informacin proporcionada por
la sala capitular de Maldonado. En ella se dice que fue necesario realizar una

55
conferencia. con los comisionados territoriales "para instruirles viba voz del
integro cumplimiento de dichas Superiores resoluciones, y darles una pauta
analoga ala inteligencia do sus comisionados respectivos, siendo un motivo
entre otros que fixo esta resolucion la extraviada inteligencia que dn la
vs intrusos quela confunden con los licenciados en terrenos de agna pro-
piedad, como son los que se leen en las listas nR 1 y num.o 2 que son vecinos
lizenciados, y n intrusos". (AGN, ex AGA, caja 568, 1822, Carpeta 3). Des-
graciadamente las benditas listas "1 y 2", "lizenciados en terrenos de agna
propiedad", inevtablem~ente donatarios artiguistas, no han llegado a nuestro
conocimiento. Nada sabemos ni sobre los donatarios ni sobre los propietarios
confiscados, apenas si podemos suponer legtimamente que los campos elle
necesitaran listas para registrar sus donatarios deban ser muy extensos.

(27) AUN, ex AGA, Caja 557, Carpeta 2, fojas 4.


(28) AGN, ex AGA, Caja 558, Carpeta 4.

56
CAPITULO IV

LA CAIDA DE LOS VELOS: DESALOJOS O SUPEDITACION

cl Bando sobre tierras del 7 de noviembre de 1821

El Bando dei 7 de noviembre de 1821, fue el instrumento jur-


dico capital que elabor el gobierno cisplatino para, los problemas
de la tierra. En su complejo e hbrido articulado se intentan abra-
zar los objetivos de regular la salida fiscal de la tierra pblica as
como los de reglamentar el saneamiento de la propiedad discutida.
Todo aquel que deseara comprar campos deba denunciarlos al Go-
bierno como vacantes (art. 1) quien los vendera en pblica subas-
ta al mejor postor (art. 2). Se determinaban algunas medidas para
atender al socorro y beneficio de los "habitantes y familias noto-
riamente pobres del pas" de modo que pudiesen levantar sus es-
tablecimientos (arts. 3 y 4).
E1 art. 5 conminaba a los ocupantes de campos denunciados o
nacidos de "donacin de alguna autoridad" y de cualquier otro ori-
gen y que a la vez careciesen de "ttulo legtimo de propiedad"
ni los hubiesen pagado, a que se presentasen al gobierno en el tr-
mino de seis meses,-"con los documentos papeles que tengan, pa-
ra que examinados por la Junta de Real Hacienda, se les admita
moderada composicin y se les espida los correspondientes ttulos
de propiedad". Para aquellos que se resistiesen al emplazamiento
se les amenszaba con cursar cualquier denuncia que se realizase
por terceros sobre sus mismos campos.
E1 gobierno exiga a su vez, que todos los que se considerasen
propietarios "sin distincin alguna" se presentasen en los seis meses
siguientes en la Escribana Mayor para registrar sus "ttulos de
propied_d posesin, y cualesquiera documentos papeles en virtud
de los cuales poseen sus campos y haciendas, fin de que recaiga
la confirmacin que subsane cualquier falta de solemnidad y ase-
gure su validez y estabilidad para el futuro" 0>.
Apenas pregonado el Bando de Lecor su propia ambigedad

57
dio lugar a que su letra fuese reclamada indistintamente por pro-
pietarios e intrusos como fuente posible para validar sus respectivos
derechos sobre la tierra.
Muchos poseedores de los campos de Villanueva Pico, Colegio
de las Hurfanas, Pedro Manuel Garca, Mil de la Roca, Correa
Morales, Alcorta, etc., se consideraron suficientemente garantidos
como para salir del anonimato en que haban escondido sus pose-
siones y elevar sus representaciones a, las autoridades reclamando
el cumplimiento del Bando en sus respectivos casos. Como primer
requisito del buen andar de sus expedientes, recabaron y obtuvieron
en su mayora, los certificados correspondientes de los comisionados
artiguistas que haban realizado la. merced que ahora intentaban
consolidar: Domingo Figueredo (Campos de Correa Morales), To-
ms Burgueo (Campos de Villanueva Pico), Felisberto Olivera
(Campos de Pedro Manuel Garca), Faustino Tejera (Campos de
Mil de la Roca), Vasco Antnez ~y Pedro Solano (Campos de las
Hurfanas), etc., promovieron ante los viejos comisionados artiguis-
tas, Raimundo Gonzlez, Manuel Durn, Manuel Cabral, e incluso
ante el mismo Fructuoso Rivera, los testimonios que les fueron
diligentemente otorgados i=1.
Su suerte fue, desde el punto de vista jurdico:, insanable. Como
en todos los casos en que se agitaban los inquietantes problemas de
propietarios y poseedores, las autoridades tuvieron en cuenta, ante
todo, la clase de campo y la condicin poltica de los propietarios
y poseedores. Pero en lo fundamental, las autoridades se negaron
siempre a convalidar la posesin mediante el otorgamiento de los
ttulos correspondientes, limitndose -en aquellos casos en que los
viejos propietarios an no haban promovido la devolucin de sus
tierras- a indicar que no deban ser molestados en la ocupacin
material de los campos. Mas en el caso en que los poseedores inten-
taban consolidar su titulacin en campos cuyos antiguos propieta-
rios haban ya iniciado su reivindicacin, las autoridades fueron
inexorables: suspendieron la tramitacin independiente de las soli-
citudes de los poseedores y obligaron en todos los casos a que
sometiesen sus casos a la suerte general de los poseedores cuyos
derechos se encontraban cuestionados en pleitos sustanciados ante
los tribunales i3i.
El gobierno cisplatino, fue inflexible en el cumplimiento de estos
principios, negando la consolidacin de la propiedad incluso a
donatarios artiguistas como el ya citado de Felisberto Olivera o
como los de Vasco Antnez, Pedro Cepeda y otros donatarios portu-
gueses de los campos de las Hurfanas i4i.
En julio de 1822, Vasco Antunes Maciel, entonces Coronel de
Milicias de Caballera, de Colonia, pidi de las autoridades la mera
ratificacin de la donacin artiguista:

"disfrutando -deca- en pacifica posesin como donado por una Auto-


ridad, que en aquella poca revestia la omnimoda enla Provincia, y era
la nica quien se reconocia; y aunque hasta aora n he sido incomo-

58
dado, sin embargo como mrito de aquella donacin he formado den-
tro del rea significada una regular estancia con ganados Vacunos, y
Caballar, fin de asegurarme mas en ella, suplico se sirva sancionar la
expuesta donacin" lal.

En los mismos das, Pedro Solano, otro donatario artiguista de


las Hurfanas, expresa ms cautelosamente su solicitud, seguro
quizs de carecer de la prestancia jerrquica de su vecino. Solano
expresaba que "habiendo duda; de si el expuesto Terreno es realen-
go, o correspondiente a las Hurfanas" realizaba su denuncia para
que siguiese el trmite de compra del campo a censo redimible (de
acuerdo al Bando) o para que se le amparase en Eu posesin
en caso de pertenecer al Colegio porteo, dado que su campo le
haba sido dado "por el Comisionado de un govierno que entonces
era el unico que se reconoca por legtimo enla Provincia, y rebesta
toda la omnimoda facultad".
El 18 de julio de 1822, el Cabildo de Colonia elev el expediente
as iniciado a la vista del Fiscal Francisco Llamb, quien respondi
a mediados de agosto con la opinin que habra de sentar definitiva
jurisprudencia sobre todos los extensos campos de las Hurfanas,
as como sobre todos los dems campes de propiedad privada de-
nunciados por los "pobladores de buena fe":

"Yllmo. y Exmo. Sor.


El Fiscal contestando la vista q.e se le confiere de las solicitudes de
D.n Vasco Antunes Maciel y D.n Pedro Solano remitida por el Cabildo
de la Colonia con oficio de 18 de Julio del presente ao dice: q.e el te-
rreno comprendido en la Estancia q.ese llama de las huerfanas no est
en la clase de realengo ni de aquellos q.e segun el Bando de 7 de Nov.re
deben venderse: qualquierad donacin q.e de, celos se hubiese hecho debe
considerarse nula., y sin efecto, p.r ser contraria a los principios gene-
rales de dro., en perjuicio de el dominio y seorio de un tercero quien
no pudo un comisionado privar de el, sin orden expresa, y conocim.to de
causa, por lo mismo pide el Fiscal, se sirva VE. declarar no haver lugar
la presente solicitud, sin perjuicio de los dros. del Fisco para el caso
de resultar realengo el terreno q.e ocupa D.n Pedro Solano, sobre lo
qual puede VE permitir produsca la correspondiente informacin suma-
r5a, formandose el exped.te por separado. Si as fuera del Sup.or agra-
do de VE.

Llambf",
El estilo de LLamb, incambiado a lo largo de todas sus vistas
fiscales e intervenciones jurdicas y polticas, es seco y preciso. Como
el tiempo lo demostrara, las invalidaciones de las donaciones sobre
fundos privados seran siempre basadas en los mismos y tradiciona-
les argumentos. Del claro hecho de que ni Llamb ni otros magis-
trados tuviesen nada que decir contra iguales "desafueros" del po-
der espaol portugus, brasileo, porteo o de los futuros gobier-
nos independientes, se desprende que la jurisprudencia se endereza-
ba contra la donacin aplicada con criterio democrtico y revolu-
cionario y no contra aquella que vena teida de los privilegios co-
loniales o burocrtico-feudales.

59
El decreto final del Barn de la Laguna () y del siniestro
Nicols de Herrera agrega la sorna al almidn jurdico. El mismo
Nicols Heriera "donatario" del Rincn del Rosario por gracia del
Rey portugus, no vacil en adherir al punto de vista del fiscal.
Pero de todos modos el decreto se encuadra en la poltica ladina del
poder cisplatino: el acuerdo con Llamb se presta "sin q.e p.r ahora
se haga novedad en la ocupacin material dela parte de aq.as estan-
cias, en q.e estan poblados los intrusos". E1_lobo an no las tena
todas consigo (').
De este modo, desde mediados de 1821, el gobierno cisplatino
acepta como jurisprudencia probada, que la donacin artiguista era
insanablemente nula. Esto era ya una verdadera "novacin sobre
las antiguas datas de tierra". Significaba el definitivo perecimient
de la antigua poltica de "amparo a los pobladores de buena fe".
Con ello, el gobierno cisplatino se consideraba por fin, habilitado
para adherirse a la salvaguardia del derecho de propiedad tantas
veces reclmado por los grandes propietarios confiscados. Y stos lo
entendieron rpidamente.
En un principio, parece que los propietarios reivindicadores,
simplemente usaron la ambigedad del Bando de Lecor para ampa-
rarse en aquellos artculos notoriamente a su alcance.'A su sombra,
fueron muchos los latifundistas emigrados o expropiados que concu-
rrieron a exhibir sus ttulos coloniales, o a completar su perfeccin,
o a iniciar las indagaciones necesarias para subrogar sus papeles
extraviados. Aprovechando de esta nueva legislacin fueron asenta-
dos en el "gran libro de la propiedad cisplatina" (Libro de Tomas de
Razn) una gran cantidad de ttulos pertenecientes a porteos o
residentes en la otra banda, y de espaoles refugiados bajo el poder
cisplatino. De este modo obtuvieron el reconocimiento de sus valio-
ssimos y extensos campos, reconocimiento que si bien no siempre
fue seguido por la reocupacin material de sus tierras, se transform
en instancia jurdica cierta y antecedente de ulteriores reivindica-
ciones, cuyos resonantes alcances en la poca independiente estu-
diaremos en la Segunda Parte.
Pero el Bando, reforzado por la jurisprudencia elaborada en los
tribunales, fue la va para que otros grandes propietarios reiniciaran
con ms mpetu sus reclamaciones o para alentar a quienes an no
se haban animado a desempolvar sus aosos ttulos coloniales. Jos
Flix de Arvide, por ejemplo, haba comenzado su trabajosa odisea
judicial apenas asentada la pacificacin cisplatina. E1 28 de octubre
de 1820 haba dirigido su primer solicitud al todopoderoso general
de la Columna del Uruguay, Brigadier Saldaa. Careciendo de los
ttulos, se vio obligado a cumplir la imprescindible etapa de infor-
macin, hasta que el' 22 de marzo de 1822. cumplida a su satisfaccin
la instancia supletoria de sus ttulos, se dirigi ya entonces a Lecor,
a quien solicitaba la devolucin de sus campos, por ser su caso de
aquellos que se "detalla en el ltimo bando promulgado", por lo
cual solicitaba se librase despacho ponindolo en posesin de la
estancia de Carumb (8).

60
Pero como la vista fiscal de. Llamb haba. dejado ya traslucir,
lo que haca al Bando particularmente favorable a los propietarios
era el hecho de que todo su texto estaba exigiendo que se decidiese
la prioridad de derechos de propietarios o poseedores a partir de la
antigua y tradicional legislacin sobre la propiedad. Todos los qu
se creyesen con derechos sobre una misma tierra, deban acudir con
los documentos o testimonios que afianzasen el pleno o smipleno
dominio que poseyesen. Por descontado e implcito estaba la con-
secuente aplicacin de los juicios de contradiccin entre quienes se
enfrentasen con derechos contrapuestos. Qu deba entenderse en
el futuro como sentencia justa en aquellos casos en que se enfren-
tasen viejos y nuevos propietarios, era lo que no apareca claramente
expresado en el Bando, pero Llamb en su calidad de fiscal y el aval
extendido por Lecor y Herrera, permitan no solo augurarlo sino
confirmarlo.
E1 Bando haba sido lanzado para, "cortar" los litigios sobre la
tierra, para dar una solucin de fondo a las expectativas, a las incer-
tidumbres, nica forma: de desarrollar intensiva y pacficamente la
explotacin ganadera. Con l se quera liquidar la coexistencia
paralizante de dos dominios sobre la tierra: el jurdico y el til. E1
Bando -como esos tratados de igualdad que suelen firmar las gran-
des potencias con los pases dbiles- pareca legislar abstracta e
igualitariamente ante el gran propietario de origen colonial y el
pequeo poseedor ocupante o donatario artiguista.
"Los que ocupen campos por previa denuncia -deca el artculo
del Bando- donacin de alguna autoridad, por cualquier otro
motivo y no tengan ttulo legtimo de propiedad, ni hayan pagado
los campos que ocupan, se presentarn al Gobierno en el trmino de
seis meses, con los documentos papeles que tengan, para que exa-
minados por lai Junta de Real Hacienda se les admita moderada
composicin y se les espida los correspondientes ttulos de propie-
dad". Si uno tropieza con aquel "todos pueden presentar sus docu-
mentos", puede inclinarse por creer en una supuesta igualdad de
situaciones entre los grandes propietarios y los poseedores artiguis-
tas. Pero examinar, -en un tribunal-, es juzgar, es contraponer,
es decidir qu "documento papel" obtendr prelacin sobre otro.
Era polticamente hablando, decidir que los viejos propietarios vol-
viesen a sus campos, y que los poseedores artiguistas saliesen de
ellos o aceptasen las diversas formas de subordinacin en la pro-
duccin ganadera, que las autoridades no tardaron en proponer e
impulsar. Porque algo debe quedar claro: dar ttulo de propiedad,
o perfeccionar un ttulo imperfecto pero prevaleciente o anotar en
el Libro de Tomas de Razn, o subrogar un ttulo perdido, o llamar
a exhibir los derechos contradictorios, era terminar con la vieja
poltica de amparo a los pobladores de buena fe.

61
"1:1 derecho de los propietarios ha prevalecido"
Y esto fue lo que todos comprendieron rpidamente. Ya hemos
visto cmo, en la ausencia del propietario reconocido como perfecto,
se neg de todos modos la propiedad a los donatarios artiguistas y
cmo habiendo propietarios reivindicantes, se oblig a los poseedores
a enfrentarse en juicio a los titulados dueos. En un clima tan atento
como el de los poseedores y propietarios litigantes, en una aldea
amurallada escasa de distracciones, en un marco reducido a un solo
tribunal, los contados miembros de las clases dominantes, los dos o
tres letrados y procuradores que llenaban sus ocios con pleitos pro-
pios y ajenos, tuvieron rpidamente idea de lo que aconteca.
Entre otros lo comprendieron con claridad, los Albn. Francisco
Martnez Nieto, casado con Felipa, hija de Melchor de Albn, crey
llegada su hora. Luego de recordar que en febrero de 1821, haba
obtenido el amparo de posesin de su suegro, expona con infinita
comprensin que no haba hecho uso de aquella orden "por ser gra-
vsima la circunstancia de respetar la posesin de das familias in-
trusos". Pero, sealaba Martnez Nieto, tan ambigua situacin era
intolerable por cuanto haca imposible "emprender al propietario de
las tierras ningn trabajo en ellas". Martnez confirmaba a conti-
nuacin el espritu que haba animado a Lecor cuando haba acep-
tado la contemporizacin con los donatarios artiguistas, as como
comprueba cun definitivo cambio se haba impreso a partir del
Bando de 1821:

"Pero como esta condicin -deca- que en la ha. del despacho supe-
rior era extensiva a todos los propietarios que tenan intrusos en sus
campos 3' posterioinn,^,nte el duo. de los propietarios ha prevalecido sir-
viendome V.E. pr. regla general, sin que haya podido servirles de escudo
lit buena f con que ocupaban propiedades agenas; yo tengo motivo de
esperar de V.E. que igual proteccin sea dispensada a mi esposa cuyos
ttulos son los ms antiguos de la provincia". [Subrayado por los au-
tores] Isl.

Francisco Albn sera de los primeros en recoger los frutos de


la nueva poltica cisplatina. En mayo de 1822, presentado nueva-
mente ante los tribunales, haca notar la "falta de execucin" de
las rdenes libradas en setiembre de 1821, dado que los intrusos no
se retiraban y seguan las correras de yeguas y ganados. Pero, por
fin. el 17 de julio, recibida una orden conminatoria de Herrera y
Lecor, el juez de partido Jaqun Cabo comunic7ba haber realizado
la intimacin corespondiente a los intrusos los cuales se haban
resignado al estrecho plazo de dos meses para la definitiva salida
de lz, propiedad de Albn.
Pero la expulsin masiva de los donatarios e intrusos no fue,
ni poda ser, un recurso generalizado. E1 gobierno no tena inters
en transformar la campaa en una hoguera revolucionaria y los
grandes hacendados -en particular su capa ms especuladora- no
deseaban -y muchas veces no podan- explotar los extensos cam-
pos directamente. Caba entonces proponer e impulsar la solucin

62
mediatizadora de la que ya hablamos: transformar a los orgullosos
trabajadores independientes del campo en productores subordinados
y explotados. Fueron varios los propietarios que finalizaron por pro-
poner algn modo de transaccin que validase sus postergadas espe-
ranzas, ora proponiendo vender a quienes pudieran comprar, y arren-
dando al resto 1'l; ora proponiendo pagar las mejoras de los que se
resistieran a alguna de las otras proposicionesl''1, etc., alentados
seguramente por el propio Gobierno que a travs de sus asesores y
fiscales no dejaba, ocasin sin proponerlo disyuntivamente 1'=>. De
este modo uno tras otro de los poseedores, donatarios e intrusos, fue
conociendo la terrible alternativa: o desalojo o subordinacin.
En este pronto sistema, por ejemplo, fue evacuada la solicitud
de la viuda de Bernsb Alcorta. El 7 de marzo de 1822, Llamb, en
su calidad de Fiscal daba por justificados los ttulos presentados,
bajo cuya validez consideraba se deba amparar s la propietaria y
desalojar los intrusos que de acuerdo a lo expuesto por la viuda, no
quisiesen convenir con su apoderado el arrendamiento propuesto.
Del mismo modo recomendaba que el juez de partido procurase
convencer a los intrusos de la conveniencia de pasar a la calidad
de arrendatarios y que en caso de no llegarse a un acuerdo, diese
el tiempo necesario para que retirasen sus haciendas 11,31.
En marzo de 1822, tambin Juan de Almagro, exultante por los
cambios operados respecto a sus derechos de propiedad, "despues
de once aos de grandes desastres y grandes padecimientos" expre-
saba que habiendo conseguido "al fin encontrar en la justicia y en
la bondad de S.E. motivos de nuevas esperanzas" y luego de agra-
decer la "decidida proteccin que V.E. se dign hacerme la: generosa
promesa de hacer respetar mis derechos" solicitaba una orden para
que todos los intrusos de sus campos los "evacuen y desalojen dentro
de brevsimo trmino". El 11 de marzo, Herrera y Lecor se apuraban
a despachar la orden consiguiente al alcalde ordinario de Paysand
para que se intimase el desalojo " no ser q.e se compongan con
el propietario". As conminado, Juan de la Cruz Monzn poda infor-
mar que el 27 de abril haba reunido a todos los intrusos "en los
campos de D.n Juan de Almagro, y estando todos juntos en este
Juzgado -deca- les hize ver el Despacho de S.E. leyendoles de-
lante de todos, quedaron todos conformes en obedecer puntualm.te
conforme a la orden del Yllmo y Exmo. Sor Cap.n Gral. pidiendo
p.r un ygual todos Plazo de Tres meses p.a el desalojo de dhos.
Terrenos" 1'"i.
La orden de desalojo no se limit a la sola notificacin porque
como lo denuncia uno de los donatarios artiguistas, Vicente Duarte,
se ejerci sobre la numerosa poblacin la ms cruel persecucin:

"teniendo mi ganadito manso -deca Duarte- hace ocho aos ahora


soy expulsado por Don Juan Almagro, ~Embargandome dicho ganado y
haciendose duefio de mis ranchos y corrales, cuya orden me ha hecho
salir el Comisionado de mi Partido para que desaloje yo" (15),

63
bel mismo modo, conocida que ue la orientacin. impresa por
el gobierno, muchos de los viejos propietarios lograron reanudar los
arrendamientos con sus anteriores colonos. Algunos de los antiguos
arrendatarios coloniales simplemente haban dejado de pagar sus
rentas, otros, como los de Fernando Martnez, haban consolidado
adems sus posesiones mediante la donacin artiguista. Tambin en
este caso, el Bando y todo el contexto jurdico que lo acompa,
facilitaron ya no la reivindicacin del campo en largo y oneroso
juicio, sino la mucho ms fcil labor compulsiva de reanudar el lazo
de sujecin. En nombre de la testamentara de Fernando Martnez,
se present ante las autoridades a fines de 1822, Mara, Francisca
Martnez de Pereda:

"Las bariaciones polticas q.e sufrio la provincia en los aos anteriores


-deca la reclamante- reduciendo mi familia ala necesidad de recidir
en esta Ciudad, dejando sus bastas poceciones al cuidado de capataces,
dieron lugar aque los antiguos arrendatarios, y los noches intrusos en
crecido numero se aprobechacen de nuestros campos s:n contribuirnos la
mas pequea cantidad llegando su audacia al extremo de desconocer
nuestro dominio, como ha sucedido en otras poceciones, efecto consi-
guiente del desorden y desorganizacion deis campaa en el tiempo de
la guerra civil.
As es q.e no han bastado las sabias providencias generales dicta-
das p.r el Ex.mo S.r Baron dela Laguna p.a el arreglo del estado
hacer reconocer y respetar p.r los intrusos nuestros legtimos iucon-
cusos derechos, prebalidos ya dela distancia en q.e se hallan de es'.a
Ciudad, ya igualmente dela aucencia de los propietarios, nececitandose
de una providencia seria y ejecutiva, p.a reducirlos al cumplimiento de
sus deberes".

M. F. Martnez de Pereda finalizaba solicitando que se enviase


despacho al juez territorial Faustino Laguna para que notificase a
los intrusos de los rincones de Caballero, del Sarand, de la Car-
pintera, de Perros, de Conchas, de Minas y en las Puntas de Maestre
de Campo para que "se sugeten y obliguen -deca- satisfacernos
los arrendamientos respectivos y proporcionados los campos q.e
ocupan" "compeliendolos -agregaba- en caso de no abenirse que
sin escusa ni replica dejen libres y desocupados nuestros terrenos"...
"y si llegase la insubordinacin delos intrusos resistir esta justa
providencia, se ha dignar V.E. -a dios rogando y con el mazo
dando- autorizar mi apoderado p.a q.e deshaga los ranchos acosta
delos culpados, pidiendo el efecto el correspondiente ausilio'?.
La resolucin de las autoridades fue satisfactoria. a tan edifi-
cante caridad: se libr despacho para que los intrusos "se abengan,
compongan y trancen con el apoderado q.e nombrase... bien pagan-
do de presente en plazos los arrendamientos respectivos con el
conocimiento formal de ser colonos; y q.e no queriendo pasar p.r
esto p.r guardar buena armenia y mejor garantia a los dros. de
propiedad no teniendo razon p.a poceer y detentar con perjuicio de
tercero" se les habra de obligar " dejar los campos liberandose de
ser lanzados la fuerza p.r la contumacia y rebelda" I'>.

64
Si puede suponerse que en estos agitados das de noviembre de
1822,.no haya sido posible llevar cabo. el arrendamiento en masa
que se propona, no cabe ninguna duda que apenas se pacific la
campaa se realiz la amenaza. Como veremos, en 1825, los 31 veci-
nos arrendatarios de la testamentara Martnez, pedirn el apoyo
de las noveles autoridades revolucionarias para dejar de pagar aquel
arrendamiento "arrancado por la fuerza".

El empuje prapietarista de la provincia abrasilerada

La independencia de Brasil, proclamada el 7 de setiembre de


1822, provoca a los pocos das la separacin de Lecor, quien se ins-
tala con las fuerzas adictas a Brasil en Guadalupe e intima a los
destacamentos leales a Portugal el abandono de la provincia. La
crisis en el seno de las fuerzas armadas dominantes es aprovechada
por el Cabildo montevideano, que en octubre, proclama su deseo de
independencia. En el tema que ahora nos preocupa nos importa
comprender que esta grave crisis trajo como consecuencia si no un
viraje radical en 1a, poltica agraria de Lecor, s por lo menos la
suspensin de los desalojos masivos que amenazaban a los donata-
rios artiguistas y dems poseedores sin ttulo de la campaa. Los
propios movimientos insurreccionales dirigidos por Lavalleja, Leo-
nardo Olivera, Manuel Durn, etc., no hicieron otra cosa que refor-
zar el tono cauteloso que Lecor imprimi a su poltica, tan necesita-
da de lograr el apoyo del paisanaje en su enfrentamiento con Alvaro
Da Costa, Cabe recordar, s, que vino a agregar un elemento de
gran complejidad la ace.'erada tendencia de repartir tierras entre los
oficiales y soldados que haban. acatado la independencia de Brasil,
cuyas consecuencias no podran menos que influir sobre la anterior
puja entre propietarios y poseedores, apenas se resolviese el con-
flicto militar que ahora detena a Lecor (*).
Apenas logrado el pleno dominio sobre toda la Provincia, las
autoridades se lanzaron con todo vigor a proteger el derecho de los
viejos propietarios. Ora reivindicados los campos por apoderados
influyentes, ora convertidos los apoderados en virtuales propietarios
de los campos reivindicados mediante el usurero sistema de la
"iguala", ora encabezados por los mismos propietarios, embarcados
en la general oleada propietarista, la campaa oriental se vio con-
movida de extremo a extremo en una violentsima poltica de
desalojos o de imposicin de arrendamientos, medianeras y dems
subordinaciones, de cuya abundancia nos ilustran los censos cispla-
tinos y de los primeros aos independientes, donde los "agregados"
por convencin con los propietarios suman centenares en cada
departamento (1T).
La brusquedad del cambio, la coexistencia de la mayor parte

(-) Sobre la historia pomedorizada de este perodo, ver R. Alonso, L. Sala de


Tour on, N. de la Torre. J. Rodrguez, "La oligarqua Oriental en 18 Cisplatlna" ya cit.,
Cap. V. "La dominacin brasuea", pgs. 183 y ss.

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de los numerossimos pleitos de desalojo con la crisis de
menos sociales y econmicos, facilitaron sin duda la no
rpida conflagracin libertadora dirigida por Lavalleja.
simultaneidad entre la poltica propietarista y la.insurreccin
triota,.explica al mismo tiempo que gran parte de los pleitos
si conocieran las primeras instancias, siempre favorables
pietarios de todos modos. Pero la frescura de ciertos pleitos,
impidi, sino que aceler la participacin de las masas
en la revolucin, dado que el violento final de los pleitos
recorridos haba descubierto el velo de la poltica cisplatina
converta, para cada poseedor "en campos de agena propiedad"
el trgico espejo de su inmediato futuro.
La generalidad de esta situacin sobre centenares y centenares
de leguas cuadradas discutidas, y la numerossima poblacin que en
ella estaba comprometida, arroja una clarividente luz sobre
reguero de plvora que fue la Cruzada Libertadora desde el desem-
barco en la Agraciada hasta las batallas de Rincn y Sarand ('s'.
Todo lo ms que puede decirse respecto a la no rigurosa
de nuestras afirmaciones corre a cargo de otros procesos
mente plausibles y correlativos con fenmenos ya estudiados
nuestra: bibliografa. Veremos en el desarrollo de este
algunos poseedores ora por su condicin de portugueses,
cercana amistad con importantes jefes criollos, supieron
clase de procedimientos para postergar sus desalojos o para
dir_os totalmente. Y justamente sus casos son los que llenan
excepciones de qu hablamos al principio.
En 1824, Lorenza Moro de Alcorta an forcejeaba con Garrido
y dems intrusos por liquidar su vieja reivindicacin. La
opinin de Llamb, sobre el reconocimiento de su propiedad
conocido algunos accidentes. Casi de inmediato al despacho
para su cumplimiento, el juez de Salsipuedes Fernando Acosta
(donatario artiguista'a su .vez en la vecindad) haba comunicado
9 de junio de 1822,que uno de dos intrusos, aduciendo poseer
documento extendido por el gobierno artiguista, afirmaba
saldra de los terrenos entre tanto no se le expidiese orden
bierno por separado. Como lo dira la viuda de Alcorta en
ao 24, el- intruso Garrido haba pasado a Montevideo, aduciendo
que estaba decidido a entrar en arreglos con la propietaria;
en lug_r de as hacerlo abri expediente por separado buscando
amparado por el Bando de Lecor; para .lo cual haba presentado
documento extendido en 1818 por Hilario Pintos. Los sucesos
aos 22-23; postergaron todo rpido corte del asunto; en
la posesin de Garrido no se vio perturbada y de acuerdo
la viuda de Alcorta sostendra ms tarde, su actitud fortaleci
alent a los dems intrusos, que tambin se negaron a desalojar
los campos.
Cuando la tenaz viuda recomenz en 1824 sus reclamaciones,
Juan Ignacio Garrido aleccionado por la experiencia propia y la
desgracia de las masas que ya estaban siendo desalojadas, decidi

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cargar sus escritos con la ms slida plvora: un certificado de
Rivera. Efectivamente el 13 de junio de 1824 deca el caudillo ser
cierto que en 1815, Artigas habla cedido a Garrido una suerte de
estancia en el Cerro de las Animas y arroyo Guayabo, "cuyo terreno
fue dec.arado como del Estado; por haber pertenecido al Europeo
Alcorta". Afirmaba. adems que entonces se le haba extendido a
Garrido un ttulo de propiedad, que se haba extraviado en sus
manos, debido a lo cual le extenda el certificado correspondiente.
E1 intento de Garrido de consolidar la donacin en perfecta propie-
dad, provoc natura.mente la rplica de la viuda de Alcorta. En un
tono que no disimulaba el fastidio, recordaba el amparo de posesin
ordenado en, 1822, as como las reiteradas rdenes y despachos
acordes a su derecho. Acusaba a Garrido de haber aceptado arre-
glarse en arrendamiento y que lejos de as hacerlo haba denunciado
como valuto el terreno, en cuya. consecuencia haba "alarmado a los
otros dos intrusos para que no me paguen el arrendamiento que me
haban ofrecido en ganados", y para cuya realizacin haba costeado
salarios y carretas. En definitiva, la viuda esperaba de las autori-
dades que pusiesen pronto fin a sus desvelos reiterndose la orden
de, lanzamiento sin ,ms trmino "a los intrusos que aquel muy
prciso para levantar sus. ranchos y sacar sus haciendas"; pero no
sin antes pagar los aos de arrendamiento vencidos; al mismo tiem-
po se deca dispuesta a que tanto Garrido como los dems ocupantes
llegasen con ella a un entendimiento.
A fines de julio de 1824, Llamb propona se suspendiese el
amparo de posesin otorgado a Garrido y se le intimase el desalojo
junto, a los dems intrusos. Conforme. al despacho recibido, el juez
territorial de entonces Gabriel )uveo, fuerte hacendado del par-
tido, comunicaba a sus superiores el 17 de agosto de 1824, haber
finalizado la diligencia de intimcin, por la cual Garrido, el ms
tenaz de los intrusos se comprometa a desalojar el campo en el
plazo de cuatro meses ('). En mucho menos de un ao, encontr-
remos.a Garrido, acompaado seguramente por los donatarios con *l
expulsados, enrolado en las fuerzas patriotas bajo las rdenes de
Rivera
En el cuadro de adhesin a Lecor, que la puja entre
dos y patriotas haba provocado,' muchos de los donatarios
en las relaciones de dependencia, personal con los principales
dillos criollos, al igual que Juan Ignacio,.Garrido, lograron
pacfica posesin. Faustino Texera, fue otro de los ejemplos.
1824, reinicia tambin sus intentos de consolidar su propiedad,
del triunfo de Lecor, a quien segn sus palabras, haba
estrella de la felicidad" "para hacer la libertad de esta
razn por la cual, deca, "ahora que se' halla restablecido
el derecho; es cuando le ha parecido ocasin" para pedir
tendiesen los ttulos de sus campos. Munido de 'los testimonios
coronel portugus Ramn Santiago Rodrguez (que disputaba
con Arvide) y del capitn Pedro,.Gonzlez que dieron por
el certificado extendido por Raymundo Gonzlez as como

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mismo de la donacin, Texera se dirigi a mediados de 1824
tndo nuevamente la escrituracin. A pesar de que el expediente
fue interrumpido 121> no es difcil comprender que dado
propietarista de las autoridades que no aceptaban conceder
sobre campos notoriamente pertenecientes a particulares,
abandon su proyecto prefiriendo la annima posesin con
lo encontr la revolucin libertadora a cuyas filas se incorpor
inmediato (22).
Pero donde la nueva poltica: cisplatina adquiri particular
resonancia y conmocin fue en especial sobre los campos de Pedro
Manuel Garca, Dargain, Francisco Gonzlez, Juan Francisco Blan-
co, etc. Sobrevenidos los acontecimientos de la separacin entre el
Montevideo insurreccionado y la campaa dominada por Lecor,
transcurri un buen tiempo sin que los numerossimos habitantes de
las zonas del rincn del Ro Negro, arroyo Vera y Grande, fuesen
molestados en su pacfico trabajo. Pero vuelta nuevamente la tran-
quilidad cisplatina, se present nuevamente Pedro Manuel Garca
agitando su vieja codicia.
E1 26 de octubre de 1824, conocido el desinters del
Soriano y de Julin de Gregorio Espinosa a los campos de
Lecor concedi el decreto que consolidaba definitivamente
piedad del viejo latifundista espaol, intimando el desalojo
aquellos vecinos que no quisiesen avenirse a un arreglo
propietario.
La agitacin que dicha medida aparej fue mayscula
mente los vecinos comprendidos en el desalojo delegaron
Centurin para que se opusiese firmemente al atropello.
de Centurin (poseedor artiguista y en estos das comisionado
partido de arroyo Grande) revela la sorda rabia que ya entonces
creca entre los pequeos hacendados, al mismo tiempo que
su desesperanza por la repeticin irreversible de los desalojos
patriotas.
En los campos de Garca, se hsllaban decenas de tiles indi-
viduos -deca Centurin-, pero llenos de desgracias...

"por que no tienen lo preciso para defender sus pequeas propiedades


contra las tentativas de un hombre que desconociendo el poder de las
calamidades pblicas se empea en hacerlas un crimen de lo que ori-
ginalmente no ha sido ms que el efecto de la necesidad que conduce
a los hombres establecerse donde las tierras convidan un cultivo
favorable y del abandono en que yacan estas de que
fueron pobladas por m y por mis convecinos".
Segua Centurin recordando las anteriores y fallidas tentativas
de Pedro Manuel Garca, que encontraron, tanto la resistencia de
los vecinos como la hbil parsimonia de los primeros das del gobier-
no de Lecor. Sobre el cambio de posicin de las autoridades, los
vecinos no se llamaban a engao:
"pero aun quando su derecho sea visto que nos favoreciese -decfan-
por el hecho de haberse suspendido las gestiones de Gareia, posterior-

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mente pareceque estas han logrado prevalecer en el Superior
V.E. por cuyas rdenes libradas en 26 de octubre ltimo,
tardar en decretarse el desalojo de los enunciados campos
racin las circunstancias de que har mrito".
Contina el escrito de Centurin con aquellos conmovedores
relatos de que estn preadas las pginas de los expedientes sobre
tierras de nuestro pas; donde se revela la larga y cruel historia
de despojos en que concluye al fin de cuentas toda la: historia de
la propiedad territorial del Uruguay:
"Todos los veintiocho vecinos que se-hayan poblados en los pretendidos
campos de Garca, -continuaba- son cabezas de otras tantas familias
numerosas que perdiendo sus chozas, sus ganados, sus
solo pierden aquel afecto que vincula los hombres
veis regaron con el sudor de su frente, que lo detiene por consecuencia,
que destruye su inconstancia; y de vago, de ambulante inquieto 'lo
transforma en sosegado, tenaz infatigable cultivador, muchas veces
un terreno incapaz de corresponder a sus extremos.
Estos hombres y sus familias adnde llevarn lo que poseen, a
quien podrn venderlo en el conflicto de un desalojo y la incertidumbre
de un futuro ,que no conocen? Si les sacrifican todo, 6 perecen, 6 se
hacen vagos, intiles y aun perniciosos la sociedad. Si n lo sacrifi-
can, es decir, san lo venden cualquier precio ser preciso sostener
un pleito contra aquel que los observa y los aflige potra que abandonen
las tierras; el pleito ser su runa, y con su ruina no ser mucho lo
que gane Garcia; pero si ser considerable lo que pierda la poblacin y
la industria".

Pero, por otra parte, sabedores los vecinos de que la


poltica de las autoridades brasileas era totalmente solidaria
los intereses de los grandes propietarios, no intentaban
volver el pleito a los viejos trminos, que slo se haban
por el temor que las autoridades sentan a la fresca hombra
lucionaria de las masas artiguistas. Por ello, continuando
representacin, los vecinos se declararon dispuestos a entrar
arreglos con Pedro Manuel Garca, nico medio que se les
para preservar en algo los frutos de tantos aos de laborioso
sobre la tierra:
"Nosotros estamos prontos comprar les tierras -agregaban-,
tomarla en arriendo: estamos prontos vender lo adquirido por precios
equitativos, siempre que Garcia se constituya tomarlo en el estado
en que se encuentren. Nosotros en fin todo nos prestamos y aun al
mismo desalojo si absolutamente no hay otro remedio".

analizaba el escrito solicitando un plazo no menor de dos aos


de modo que se les permitiese vender las cosechas, hallar campos
adecuados para el "establecimiento de familias pobres" como las por
ellos formadas, y que entre tanto se les permitiese permanecer en
sus campos pagando el arrendamiento correspondiente.
E1 Fiscal crey del caso aconsejar que por lo menos
cediese el ltimo recurso a los pobladores "incapaces por
limento de sostener un pleito en que se versen tantos y
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intereses". E1 propio Garca, para quien pareca indiferente
la tierra directamente 'o por' el contrario arrancar jugosos
rnientos a quiens trabajaran p'ra l, se manifest de
que los pob_adores se entendiesen con l, vendindoles las
o mediante otras formas de arreglo.
Finalmente, iniciado ya el ao memorable de 1825, Lecor
d la vieja disputa. adjudicando la propiedad a Garca,
la precisa c>lidad de vender arrendar los pobladores
sicin el campo que cada uno ocupa; o de comprarles por
corr.te los ganados, ranchos, crrales y dems enseres que
tengan en sus respectivos establecimientos" (2). Los vientos
cionarios soplaban nuevamente, y uno de los principales
nientes de Lavalleja, habra de ser justamente Lcrenzo Centurin.
Tendran que venir otros aos de fragorosa contrarrevolucin
fundista para: que. la alegra de. la tierra libre y la
ahogara en uno de los ms inicuos y crueles desalojos que
la historia uruguaya, pero ya bajo el gobierno de Oribe

Las ventajas del "Club del Barn"


El- cambio reaccionario de la poltica agraria cisplatina se haca
tanto ms evidente a,poco quien encabezara la reclamacin de
propiedades apoyra.sus esfuerzos con su influencia y riqueza. Nadie
ms feliz quizs, en este sentido que Francisco Juanic. Bien com-
prando ttulos de propietarios ausentes arruinados o fallecidos, bien
usndolos como titulares nominales del dominio a reivindicar, Jua-
nic emerge de la dominacin cisplatina, como propietario nico o
en sociedad de. enormes latifundios situados en los actuales depar-
tamentos de Paysand y Salto.
Apenas reivindicado uno de ellos, el conocido por del Hervi-
dero, obtuvo Juanic para sus representados (los herederos de Juan
Bautista Dargain) un decreto a mediados de 1821 con la consabida
limitacin de no molestar "por ahora" a los pobladores de buena
fe. Pasados algunos meses del Bando de Lecor, Juanic recibi el
30 de enero de 1822, la posesin material del campo2).
Como ya fue explicado, en los campos del Hervidero,
establecido el-cuartel general de Artigas, y los, donatarios
tierras en agricultura y pastoreo, fueron, como es de suponerse,
reservas humanas ms cercanas. con que cont Artigas en
guerrera. De ah que sea lgico concluir que en la poca
la mayor parte de sus annimos donatarios hubiere o desaparecido
en las cruentas guerras -o emigrado a Entre Ros y Corrientes
los pasos del' jefe' oriental. Lo dicho se hace mucho ms
verosmil si pensamos en aquellos indios que Artigas haba
cado preferentemente en las cercanas de su cuartel general,
cir en .'os campos de Dargain, y que -Saint-Hilaire en su
describe como dispersados y desarraig2dos de toda produccin
cho ms al norte del Daymn`a>. En los aos que corrieron
seguida de la pacificacin, todos los campos abandonados
70
del pas, fueron justamente la mejor presa de los recin llegsdos
portugueses. Prcticamente exentos de pobladores artiguistas, emi-
grados o muertos como se deja dicho, los campos del Hervidero re-
cibieron a oficiales del ejrcito portugus: los capitanes Floriano
dos Santos Roballo, Joaquim Thomas da Silva y el teniente de dra-
gones Joao Rodrigues.
A consecuencia de. los sucesos de los aos 22-23, .con
guiente fuga de Lecor hacia la campaa, fue particularmente
cesario para la; faccin brasilea conservar su prestigio
paa y en especial con los oficiales militares, de cuyo
penda.el xito en el enfrentamiento con Costa. En esos
bin se. paralizaron los. trmites del pleito del Hervidero,
sus poseedores, artiguistas si los hubiese o portugueses,
hcras de tranquilidad. En una primera instancia para pacificar
los insurrectos artiguistas y comprar su adhesin; en una
instancia para asegurarse el apoyo de sus propias fuerzas
y de las criollas, Lecor no haba aun tensado demasiado
de los desalojos a los poseedores. Pero cumplidas ambas
ciones", Juanic consider terminadas las horas de las contempla-
ciones.
A fines- de 1824, Francisco Juanic se dirigi a Lecor,
era uno de sus ms adictos consejeros ulicos, recordando
espritu si se quiere deportivo, las antiguas providencias
sobre su solicitud, as como sobre las dems propiedades

"Bien se deja de ver -deca- que estas anteriores rdenes circulares


las dict la poltica acomodada las circunstancias muy particulares
en que tal poca esta provincia se, hallaba. As lo comprendieron
todos, y as lo entend yo, que queriendo acomodarme a su espritu, y
coadyuvarle. he guardado el silencio que se observa. No. as lo quisieron
entender los intrusos, pues que guiados siempre de esa pretendida buena
f, con que entraron poblar campos agenos, que haba hecho aban-
donar accidental y temporalmente los furores deAa revolucin,
extendindose por ello estrechando con'el ceo autoridad
propietarios los legtimos dueos, que haban regresado su cuydado
y posecion como ha sucedido cabalmente con la Estancia del Hervidero".

En consecuencia, entenda Juanic que era llegado el caso


plear la deliciosa constitucin del Imperio, jurada poco
crculos del "club del Barn", sobre todo en esos das en
imprescindible demagogia de las primeras horas haba: dejado
ser necesaria:
"Ma habiendo cesado felizmente esas causas. polticas -segua.- que
tales determinaciones exigieron, y que provocaron tan :imperiosamente
mi prudencia, estoy en el caso de pedir, nombre de mis instituyentes,
se detengan sus efectos y que se haga en ellos efectivo garanta que
ofrece la seccin 22 art. 179, tit. S cap. 39 de la Constitucin del
Imperio, aceptada y jurada por esta Provincia".

Un .tanto curndose en salud prometa Juanic que no habra


"usar indiscretam.te de la plenitud del derecho de propiedad".
su discrecin era buen ndice de lo que ya estaba sucediendo
71
en la Banda Oriental, por cuanto eran demasiado conocidas las ac
tividades de Lavalleja en la otra Banda y el ir y venir de los
chasques que cruzaban el Uruguay poniendo en comunicacin a los
patriotas dispuestos a la revolucin.
"Los Intrusos que no hagan dao -prometa- y qu?eran avenirse
conmigo con el apoderado substituto que all reside sugetndose
pagar el arrendamiento que corresponda, hallarn toda la facilidad
posible".

Podra parecer conmovedora y tierna la graciosa disposicin


ahora manifestaba Juanic, para quien olvide, que el gran
culador por dar nada (los campos no estaban pagos) aceptaba
brar una renta de las que se arrancaban entonces. Algunos
poseedores. podan, claro est, echar este tipo de cuentas;
ellos, Juanic peda que el juez los obligase "a salir de
territorio que comprehende, la expresada Estancia".
Lecor, sensible a: los requerimientos de su adicto no vacil el
12 de diciembre de 1824 en intimar el desalojo a los intrusos que
no quisiesen "componerse con el encargado de aquellas estancias,
comprando o arrendando: bajo el apercibimiento q.e de no verifi-
carlo seran expulses a su costa". Por si la prosa no era clara, se
aada una prevencin al "comandante militar del Partido" para
que impartiese "los auxilios que le pidiese el Juez Comisionado
p.a, el efectivo cumplimiento" de la orden. -
De todos los intrusos que se hallaban en aquellos campos
se animaron a disentir los tres oficiales brasileos anteriormente
citados, pero la ola propietarista anegaba incluso los picos
tes; haciendo que sus reclamaciones fueran prontamente desechadas.
Las dificultades se presentaron en otro plano: en el de
precio de adquisicin de los campos, de cuyo efectivo pago
tenan ideas ms bien imprecisas. Como se ver enseguida,
trillo fiscalista de las autoridades cisplatinas no estaba
tamente contra Juanic, pero para que funcionase aceitadamente
contra los dems, deba "vestirse el expediente" con las
guas legales que ordenaba el propio Bando de Lecor. Juanic
hesit'ante la solicitud fiscalista del Barn; hizo ver
contrario, el gobierno cisplatino sera acaso el deudor
timados representados: en un comienzo "las tropas del ilustrsimo
Seor General Diego de Souza" haban cobrado usurariamente
precio devengado, en ganados que arrearon con escasos modales;
en una: segunda etapa, orientales, porteos, y nuevamente
gueses "aniquilaron, destruyeron y solo dejaron la superficie
s misma improductiva de una de las estancias ms pinges
Provincia".
El Fiscal reconoca que no existan pruebas de haberse pagado
el campo, pero se adelant caballerescamente a reconocer las pr-
didas sufridas por el litigante, por "quanto publicarnente consta, q.e
el dueo fue despojado pr el govierno que fundaba alli una nueva
poblacion",
72 agregando muy serio "q.e seria muy injusto q.e ademas
de no satisfacerle el arrendamiento que como consta le corresponde;
le cobrase el censo de la misma finca q.e le ocup'-'.
Cuando Llemb escriba. estas palabras -setiembre de 1825-
la revolucin haba transformado el sainete jurdico en una guerra
dramtica. Juanic, consider seguramente que convendra dejar,pa-
sar los aos, permitir. que sus campos fuesen nuevamente ocupados
por un gobierno patriota y al cabo de otros aos cobrar dos arren-
damientos: el artiguista y el que seguramente habra de corres-
ponderle en la segunda revolucin. Y si bien esto que dejamos dicho
es una broma, no lo fue menos la que Juanic estamp en 1829
cuando reiniciado.su expediente, aseguraba a las autoridades del
pas independiente que se haba negado a finiquitar el expediente
bajo la Cisplatina porque se haba iniciado "la feliz guerra" y no
haba querido enriquecer las arcas de la cruel dominacin (27).
Juanic se repeta. Las mismas palabras las haba hilvanado con
motivo de los campos de Francisco Gonzlez. Debe ser por-la'efi-
cacia de la reiteracin que en ambos casos encontr quien le cre-
yese, haciendo nuevamente cierto lo que aquel viajero contempo-
rneo dijera de algunos altos miembros de. la Banda Oriental:. `,'Hay
hombres que engordan con todos los partidos".
Con el campo' de Francisco Gonzlez,-Juanic realiz'
esas operaciones maestras del negocio reivindicador a -la
Francisco Gonzlez, comprador a censo de los rincones-de'
tonio y de'los dos Itapebi (Salto) haba sido un poderoso
dado, cuyo miserable periplo de propietario en ruinas hemos
transcripto. De aquella villa de Paran donde viva "sumergido
la mayor miseria; y en edad casi octogenaria" parece haberle
trado la larga y avizora mano de Franciso Juanic, quien
ramente lo trajo a su 'costa para con sus ttulos proporcionarse
posibilidad de reivindicar su campo mediante desconocidos
seguramente onerosos. Palanqueado por tan influyente personaje,
aseguraba Gonzlez que volva a solicitar su propiedad amparado
por la nueva poltica vertida en el Bando de"1821.- Por
zones que las expresadas para los campos de Dargain, una
macin levantada a solicitud del fiscal Lucas Obes, lleg
clusin que en los campos reclamados slo haba poseedores
blados modernamente".
Se estaba en plena tarea de cubrir las etapas reglamentarias de
averiguacin de ttulos cuando estall la revolucin, haciendo que
los trmites fueran continuados por Juanic en medio de las difi-
cultades implcitas de la guerra. El brioso especulador intent en-
tonces desalojar a todos los .individuos "que con el pretexto de In-
vernadas y otros no menos futiles se han ubicado en sus campos.
Vuecelencia -deca- ve muy bien qu los tales son intrusos y
deben por tanto ser expulsados dentro de un breve y perentorio
trmino", reclamando por tanto que el juez territorial auxiliado por
el Comandante militar del Departamento desalojase a los ocupantes.
Llamb consider el asunto con cierto realismo, pues tuvo en cuenta
el. hecho bastante importante de que la campaa insurreccionada ha:

73
ca poco caso de los papeles sellados cisplatinos. "Vuescelencia -ad-::
verta a Lecor- se expondra,. que fuese negado. el cumplimiento
de el despacho que se librase con el objeto de dexalojar aquellas"
por cuanto apareca como "intempestiva por el estado poltico, de
la campaa" y si .bien no poda,.menos que santificar: con su opi=
nin 'la posesin que dejitimamente'' le corresponda a Juanic, su-
gera que fuese este mismo quien promoviese "el desalojo de los
nuevos intrusos', accin que consideraba privativa del propietario.
Lecor, que de todos modos deba cuidar las formas de su-irres-
tricta soberana sobre la provincia cisplatina decidi navegar en
plena irrealidad, ordenando a1.Comandante militar del Departamen-
to, que apenas poda tenerse en el suelo que pisaba, que intimase
desalojo a los intrusos de los campos de Juanic, sealndoles pla=zo suficiente para
tinos. El divertido decreto se firm pocos das antes de la batalla
de Sarand, superior tribunal donde los intrusos orientales en masa
decidieron elevar todos sus expedientes. (28) . ,

En vsperas de la Revolucin
Al igual que tantos: otros, a fines de 1824, presentronse
mente los herederos de Juan Francisco Blanco.l2nl Su esposa
menores nombraron como apoderado a Juan Ramn Docasal quien
se hizo presente ante las autoridades ponderando las penurias
aqullos pasaban pues no tenan otro recurso que los frutos
estancias que se venan a reclamar. E1 17 de octubre de
Obes, entonces fiscal, retom la vieja resolucin del 12
1821 recomendando se diesen 30 das a los intrusos para
biesen sus derechos. Intimados en esta forma, los donatarios
guistas y dems poseedores dieron .poder a Pedro Pablo Gmarra
Jos Espinosa (cuyo documento de donacin ha llegado hasta
tros) para que realizasen la, defensa de todos los vecinos
dos de los rincones de Averas Grande; Averas Chico y del
Flores y Rio Negro. El apoderado Gamarra denunci entonces
el juez comisionado Juan Guerrero les haba comunicado el
cho superior mediante
"prescribiendonos -agregaba-
lala violencia
intimacin del desalojo de los cara=
pos que posehemos, al pretexto de q.e aquellos campos son de la pro-
piedad de Blanco, y q.e nosotros de propia autoridad, nos hemos entro-
metido a usurparlos". :'Todos nosotros -insistan -tenemos un dro.
fundado p.a. gozarlos sin interrupcin, ni nquietacn; por ello, por mi,
y nombre de todos desde el ceno de nuestro abatimiento protestamos
p.r la erueld.d con q.e se nos ha intimado aquel decreto". -

Como hemos visto,: todos los vecinos conocan los nuevos


pos que se vivan, y ante la dura realidad intentaron oponer
suerte de obstculos jurdicos para impedir los desalojos.
prcticas del derecho, como la prescripcin, les eran inaplicable
cuanto su posesin no era,antigua ai ininterrumpida; sin
se les ver enarbolarla como si realmente creyesen en la

74
de que se les aplicase. Deah que su uso debe interpretarse
como un medio de encarecer alguna mnima transaccin:
"yo con mis Compaeros -deca Gamrra- hemos ganado el dro. de
prescripcin por e1 hecho onstante y publico de q.e a presencia d
los herederos d6 Blanco, los hemos poshido, quieta y pacficamente
sin q.e jamas hubieramos sido interrumpidos ni inquietados en. ese dro:
de, Propiedad". "

Ciertas palabras del escrito de los poseedores del campo de Juan


Francisco Blanco son un documento ilustrativo psra calibrar el ni-
mo de los desposedos del camp en las vsperas de la revolucin
libertadora. Afirmaba Gamarra :que sus derechos no slo estaban
afirmados por su le rga posesin sino tambin . "por la donacin
gracia q.e se nos hizo por Dn. Jos Artigas, legtimo magistrado q.e
al reparo de los Campos valdos, proporcionaba los vienes la Cau-
sa Pblica". Claro est que semejante mencin de las virtudes de
la poltica agraria artiguista, slo poda transformarse en un moti-
vo ms de rigor por parte de las autoridades, pero por lo mismo es
sumamente sugestivo que a escasos das del desembarco de los
Treinta y Tres, se desafiase as las iras del gobierno cisplatino'a
riesgo de recibir el desalojo por respuesta.
De todos modos, ni Gamarra ni los dems vecinos (Pedro. C'a-
safuz, Juan Pereyra, Juan Martn Romn, Mara Casafuz, Francis-
co Reyes, Luisa Rodrguez, Jos Luis Espinosa, N. Curuz, etc.) po-
dan en esos das lograr que Lecor volviese sobre sus pasos, pon lo
cual tambin los poseedores de Juan F. Blanco terminaban manifes-
tndose dispuestos a arribar a alguna suerte de transaccin.
"Tambin deseamos la paz -decan- y de no meternos en pleytos,
q.e menoscabe nuestro sociego, y los pocos intereses en cuyo caso esta-
mos prontos desocupar los campos, siempre; q.e se nos pague las
mejoras, y se nos de un tiempo mas q.e suficiente de aos p.a trasladar
ntras. haciendas, y buscar campos proporcionados".

La revolucin cort aqu tambin el pleito a su modo


cinos incorporados a las partidas patriotas tuvieron el
dio la guerra revolucionaria, para en la paz encontrarse
la desaparicin de sus fatigas sino con un peligroso contendor:
Francisco Blanco vendi sus carhpos, o mejor dicho, sus
tizados ttulos al comerciante ingls Diego Noble.
Y del mismo modo, uno tras otro de los desalojos aparentemen-
te inevitables de centenares de pequeos hacendados patriotas
ron quebrantados por la llamarada revolucionaria. (30)
En fin, languideca 'el poder cisplatino cuando algunos de los
propietarios espaoles, prcticamente ausentes durante todo el pe-
rodo, obtuvieron lo que entonces debi parecer sin valor, pero que
los curiales y especuladores del pas independiente transformaran
en leguas cuadradas de oro. En setiembre de 1825, doa F:orencia
Carrasco, viuda de.Juan Aritonio Bustillos encomendaba a .Jos Fon-
tecely reclamar la propiedad situada entre el Carpintera, Canga,

75
Laureles y Rio Negro (Tacuaremb). Jugado el todo por el todo, el
gobierno cisplatino le allan todos los obstculos y le reconoci rpi-
damente la propiedad.i3'i La, llaneza con que se le otorgaron los
documentos estaba seguramente vinculado al hecho de que tras la
viuda se encontraba ya Diego Noble, comprador en definitiva de
sus campos as como de los de su apoderado Fontecely.i32i En los
mismos das, el 5 de agosto, Alonso Pelez Villademoros consegua
tambin el definitivo reconocimiento de sus bienes, reconocimiento
que tan bien sabran usar sus descendientes los Algorta Villademo-
ros ya avanzado el siglo XIX.i33i Y para, mencionar otro de los ms
importates, Flix de lzaga, consegua los buenos oficios del Fis-
cal de Crimen imperial, Jos de Ellauri, para comenzar la reivindj-
cacin de los riqusimos y pobladsimos campos de los dos Solises
y Pan de Azcar,3fi cuyo definitivo reintegro obtendra de manos
de Oribe y Llamb en 1835.

NOTAS AL CAPITULO IV
(1) Si bien no es objeto de nuestro estudio, fue de capital importancia
el articulo 69, elaborado especialmente para aumentar los campos disponibles
y necesarios para su reparto entre los portugueses. El artculo declaraba fis-
cales las diferencias de superficie hallables entre la citada en el ttulo y la
que se hallare realmente. Las "sobras fiscales", trmino con el cual se le
conoci a lo largo del siglo, fueron de este modo confiscadas jurdicamente
a los grandes propietarios en beneficio fundamentalmente de los atentos de-
nunciantes portugueses.
(2) A mediados de 1822, Felisberto Olivera, (aquel mismo comisionado
que haba negado la informacin sobre los vecinos de su partido, conside-
rndolos como hacendados con "licencia" y no como intrusos) se present
por intermedio da su apoderado Enrique Borche, deseando consolidar su
posesin de acuerdo al Bando de Lecor, cuyo articulo respectivo citaba en
apoyo de su solicitud. Olivena., de nacionalidad portuguesa, haba comprado la
accin de poblacin concedida al donatario artiguista Toms Corts ~en 1816,
con cuyos documentos aseguraba sentirse poco seguro de la perfeccin de los
mismos, de acuerdo a lo que la misma legislacin del Bando aseguraba. En
consecuencia es manifestaba dispuesto a componer el precio de su campo o a
comprarlo a su propietario si quedase claro que Pedro Manuel Garca era su
justo dueo. Luego de ciertas instancias en que qued afirmado el dominio
de Garca, se orden a Olivera que'tanto l como sus vecinos nombrasen apo-
derado para juzgar sus respectivos derechos en oposicin a los del mencio-
nado Gacela. (EGH, ESE, 1822, No 131). Otro tanto ocurri en el caso de
Juan Ignacio Garrido, quien munido de un certificado de Hilario Pintos, deci-
di ampararse al Bando ~de Lecor, buscando perfeccionar su posesin sita en
los campos del finado Bernab Alcorta; aceptada en principlo su solicitud,
dado que se desconoca el carcter de intrusin en campos ajenos, se le deneg
la misma apenas qued claro que su posesin estaba cuestionada junto a la
de otros intrusos por Lorenza Moro viuda de Alcorta, contra la cual debi en
lo sucesivo realizar el pleito correspondiente. (EGH, ESE, 1822, N9 36). Pero
los casos de poseedores (incluidos en notorios pleitos con viejos propietarios)
que intentaron ampararse al Bando de Lecor, como es comprensible no fueron
muy abundantes y prcticamente dejaron de agitare, apenas los donatarios
comprendieron en beneficio de quin se habla lanzado el Bando.

76
(3) Por opuestas razones a las de la nota anterior, fueron en cambio
bastante comunes los intentos de consolidacin realizados por los poseedores
situados en campos de propietarios ausentes del territorio de la Provincia.
Aprovechando la ausencia de Jos Mil de la Roca, uno de los agraciados en
sus campos obtuvo por lo menos la tranquilidad material de la posesin. Faus-
tino Wxera, conocido oficial artiguista, se hallaba poblado entre el Guavy y
el Sarandf ya su el ao 1816, desde cuya fecha haba tenido rodeo poblado
"con toda clase ~de animales" hasta el ao 20, momento en el cual la guerra
y la ocupacin extranjera le obligaron a abandonar el campo. Establecida la
pacificacin, decidi Texera volver a su ,posesin, para lo cual debi previa-
mente -segn sus palabras- hacerse del capital necesario para. repoblar el
campo exhausto de ganados, que logr finalmente adquirir "al ardor de gran-
des sudores y fatigas". A fines de 1822 "tranquilizada la provincia", deca,
gracias "al alto solo y prudente vigilancia" del Barn, decidi acogerse a lo
que entenda beneficios del Bando. Drigise entonces al Brigadier Pinto,
autoridad militar residente en Salto, a quien expuso sus deseos de volcarse
"ala industria de Criar y Agricultura, para de este modo poder Alimentar
orradam.te la crecida Familia" que posea, en virtud de lo cual solicitaba se
le aplicase lo decretado por el Bando y se le devolviese la propiedad, exten-
dindosele el ttulo correspondiente. El 8 de enero de 1823, en .plena segre-
gacin de la campaia "abrasilerada" del Montevideo insurrecto, el Brigadier
Pinto le permiti poblarse precariamente sobre el campo abandonado, pero
envindole para su adquisicin definitiva alas autoridades superiores, nicas
autorizadas para .resolver lo atingente ala prop'.erlad rural. El mismo Faus-
tino Texera explicara aos ms tarde, que desconforme con el "tenor" de la
resolucin, a la que consideraba "incompatible" con sus "circunstancias de
escasez y apuro" y con "la calidad de la donacin que se le haba hecho, aban-
don su solicitud con la esperanza de que llegara un tiempo ms favorable
y oportuno" (EGH, ESE. 1861, N4 27).

(4) EGH, ESE. 1822, nv 34, fojas 1.


' (5) EGH. ESE, 1822, n4 34, fojas 3 vuelta,
(6) Ibdem. Oficio del Cabildo de Colonia, fojas 5; vista fiscal de
Llambf, fojas 6; decreto, fojas 6 vta.
(7) Gracias a un expediente exhumado y publicado por la profesora
Aurora Capillas de Castellanos en su excelente trabajo "Historia del Consu-
lado de Comercio de Montevideo" se conoce perfectamente la suerte corrida
por la reivindicacin del Colegio de Nias Hurfanas de Buenos Aires en la
poca cisplatina.
(8) EGH, EE, 1831, "Jos Flix de Arvide". Tambin Lorenza Moro
de Alcorta reinici ~su batalla judicial al amparo del Bando de noviembre.
Se lamentaba la viuda que bajo la dominacin cisplatina no hubiesen sido
"suficientes" sus "referidos clamores para lograr el desalojo, 6 lanzamiento
de los intrusos", expresando que en las nuevas circunstancias esperaba se im-
parties~en las rdenes correspondientes al comandante militar del Departa-
mento para que se diese el tan ansiado amparo de reocupacn a su apoderado
y hermano Genaro Franco. (EGH, ESE, 1822, N9 110).
(9) EGH, EE, Exp. citado.
(10) Pedro Manuel Garca, Roque de Hapdo, Lorenza Moro de Alcorta,
Francisco Juanic, etc., hicieron proposiciones en ese sentido.
(11) La Junta Superior a la que habla pasado la reclamacin de uno
de los poseedores de Manuel Rollano, el antes citado Lorenzo VelaZCO, se ha-
bla expedido el 3 de marzo intimando el desalojo en un plazo suficiente para
que se acomodase en nuevas poblaciones o en terrenos realengos que desease
denunciar y comprar de acuerdo al Bando, y ordenando al propietario que
pagare a justa tasacin los ranchos, corrales y dems establecimientos que
all tuviese Velazco.
(12) Medidas de esta clase impuso el gobierno en casi todos los con-

77
flictos ya expuestos. En particular puede verse lo resuelto en los campos de
Almagro, Alcorta, Garca, Rellano, etc.

(13) EGH, ESE, 1822, N 110.


(14) EGH, ESE, 1820, N9 a7, fojas 23,,23 v. y 24.
(15) EGH, ESE, 1822, N 61, fojas 1.
(16) EGH, ESE, 1822,'m? 231.? ,
(17) . Ver los censos citados.

(18) Quizs sea posible algn da estudiar con mayor precisin un


fenmeno tan sugestivo como el siguiente: un donatario artiguista, Lavalleja,
desembarca sobre una zona donde poseen sus campos varios donatarios arti-
guistas: Leonardo Fernndez,- Anastasio Here, tc. y quien lo espera en
tierra es. Toms Gmez, estanciero del lugar, poblado -segn el censo de
1821-, como intruso en 1816. Sigue cruzando los campos donde Artigas rea-
liz repartos (estancias de Francisco Albin y Miguel de Azcunaga) y es en
los campos de ste, en la estancia de un donatario artiguista, Cayctano Olive-
ra, donde se realiza el encuentro con Rivera. Por ltimo, Lorenzo Centurin,
caudillo local de lo_, donatarios artiguistas de Pedro Manuel Garcia, es uno
.de les primeros.que:se'le-incorpora con una partida de su pago.

(19) EGH, ESE, 1822, N9 110.


(20) "Diario de la guerra del Brasil, llevado por el Ayudante Jos Brito
del Pino", ;'Revista Histrica", [19 poca], 1910.
(21) EGH; ESE, 1861, exp. citado.
. (22) Schulkin, Ob. cit., Tomo III.
.(23) "EGH, EE, N9 3. _
(24) Vase en este tomo, Captulo XI, pgs. 250 v ss. '
(25) EGH, EE, 1821, N9 76.
(26) A. de Saint-Hilaire;'Ob. cit.
(27) < EGH; EE, 1821; N9 76. . .. - "
(28) Vase, EGH, PG, CP, 1828-1829-1830, fojas 86'y ss.
(29), EGH, EE, 1821, N9,17. .

(30) , Para no fatigar al lector con toda suerte de ejemplos nos limi-
tamos a citar el muy ilustrativo caso de Juan ~de Almagre, cuya trascendencia
ultez' or hace necesario recordar su ltima aventura cisplatina.. En febrero
de 1825, quejndose de "que los intrusos han continuado en los campos en
lbs mismos trminos que nteis" lograba por fin que el 9 de febrero, Lecor
ordenase el .inmediato desalojo de toda la numerosa grey de desamparados,
otorgando apenas un plazo de 15 'das para su consumacin. Tambin aqu la
revolucin' libertadora, no pudo ser el definitivo descanso de los patriotas,
pues desde 1830, Almagro hara de su pleito uno de los ms resonantes del
-Uruguay independiente, obteniendo al fin el pago onerosisimo por el Estado
de los campos confiscados par Au`tigas. '(EGH, ESE, 1822, N9 37, fojas 29).
Ver adems el captulo ...

(31) EGH, ESE, 1825, N9 1. Fojas 19 y ss.


(32)-AGN, FJC 39; Legajo N9 1, Exp. N9 3.
(33) AGN, FJC 39; Legajo N9 1, Exp. N 1.
(34). EGH, EE, 1827, N9 5.

78
SEGUNDA PARTE

CAPITULO V

EL PERIODO REVOLUCIONARIO (1825 - 1828)

'Patria libre; tierra libre?


La batalla. de Sarand, finalizada con el triunfo ,aplastante, de
las fuerzas insurgentes, trajo entre otros resultados, que la campa-
a oriental quedara firmemente en manos del bando patriota.
En estas circunstahcias: y durante los meses siguientes, una se-
rie'de pequeos hacendados nacidos. en la vieja poltica agraria ar-
tiguist intentaron dar los.primeros pasos para consolidar su bien-
estar y por la seguridad
su de sus, Donatarios
esferzo. terrenos, alartiguistas
mismo tiempode los que camposla patria
de
renaca
nelones, Drazno, Paysand y Colonia se presentaron sucesivamen-
te desde diciembre d 1825 y en el correr d todo el ao 1826, ante
las novsimas autoridades patrias de la provincia, creyendo que con
el triunfo de las armas revolucionarias haba llegado la hora de
consolidan lo que la revolucin, de la Patria Vieja les haba otorga-
do y la. dominacin extranjera les haba, ora desconocido, ora des-
pojado.

Quizs haya sido Francisco Lpez, el primer donatario artiguis-


ta, que.. se present buscando la. consolidacin de.la donacin revo-
lucionaria. En.diciembre de 1825, a pocos das del triunfo de Saran-
di, se present ante el, Alcalde de primer voto de Maldonado argu-
mentando haber recibido una suerte de campo por el "Gobierno
Oriental en el ao diez y-seis'.' ubicada, en el arroyo de los Cabezo-
nes (Campos de Villanueva Pico - Haedo) Solicitaba se pidiese a
Manuel Cabral juez,icomisionado de quien haba recibido la pose-
sin y de Pedro Taveyro, secretario entonces del Cabildo' montevi-
deano.que avalasen la.verdad de sus dichos: El 13 de' diciembre,
Manuel Cabral, .y el 15, Pedro Taveyro, confirmaban, la existencia
de la gracia artiguista. Se present Francisco Lpez ante las auto-
ridades provinciales provisto de los testimonios citados, historian-

79
do nuevamente el origen de la suerte de campo reivindicada y re-
cordando el despojo de que haba sido objeto bajo la dominacin
portuguesa, solicitaba que "ahora que se ven garantidos los dere-
chos del Ciudadano" se le tuviese por legtimo poseedor del terre-
no "hasta que se arreglen en la Provincia el orden que debe obser-
varse para la verdadera propiedad de ellos"arl
E1 13 de enero de 1826, con la firma. de Calleros, Revuelta y Fe-
lipe Alvarez Bengochea se'autoriz la toma de posesin de Francis-
co Lpez, pero sin perjuicio de quien mejor derecho pudiera probar.
Pocos meses despus, todos los donatarios artiguistas de los
campos de la testamentara Fernando Martnez, que haban conser-
vado la residencia en aquellos: campos, luego de haberse sometido
a onerosos arrendamientos, creyeron tambin llegada la oportuni-
dod de sacudirse la tutela feudal que sobre ellos pesaba. Uno de
los donatarios artiguistas del pago, Jos Ramn Calleros, haba sido
nombrado Juez Comisionado del Partido, y en -ste carcter, los
arrendatarios-d la testanentara Frnndo Martnez, le encomen-
daron que se dirigiese a las autoridades patrias solicitndole se les
eximiese de la renta que les haba sido impuesta por la fuerza bajo
la dominacin cisplatina en desmedro de la donacin artiguista. Con
este motivo Jos Ramn Calleros, el 15 de mayo de 1826 elev una
nota al alcalde de la villa de San Pedro -Durazno- avisndole de
las circunstancias del caso:

;'que allandose, en el partido de Mi mando, Treynta y hun Besinos,


biviendo hunos agraciados, enterrenos realengos por el GOVierno, an-
terior de la Patria otros a favor de los agraciados, y despues por el
ynperio fueron obligados arendar dhos Campos alos erederos deis fin-
,da D.a Martina Gomes y Saravias y haora dhos Seores piden que les
paguen los arrEndamentos, y estos Besinos Seme en 'preeentado, pid~:endo
quieren Saver Ci el Govierno atual alla por conveniente que se paguen
'tales arrendamientos, pues ellos disen no dudar pagar, Si este Govierno
Manda que as sea, y'portanto ocurro ala vonda de V. para que se dine
:determinar lo que alle por conveniente".

Enfrentado a una medida de tanta trascendencia, el alcalde Jo-


s Leal, as interpelado, slo atin a elevar la representacin a las
autoridades provinciales residentes en la misma Villa. E1 poder
provincial -por otra parte- se hallaba an en su ms reciente
formacin y careca de la mayor parte de los organismos-.encarga-
dos de legislar o juzgar estos casos. Si bien las nuevas autoridades
revolucionarias estaban lejos d aquel jacobinismo de la Patria
Vieja artiguista, tampoco eran tan inhbiles como para no compren-
der que la adhesin de los paisanos era cosa de cuidar. De ah que
las. resoluciones de estos meses tendiesen siempre a postergar las si-
tuaciones y a contemporizar con los paisanos pobres,'con cuyo con-
curso y brazo la insurreccin iba de triunfo en triunfo.
Careciendo -cmo decamos- de organismos y poderes regu-
lares, pas la peticin a la vista del asesor del Gobernador, Dr. Jo-
s de Rebuelta quien se expidi de inmediato de acuerdo a las cir-
cunstancias que dejamos dichas:

80
"Exmo. Sor.
El Asesor es de parecer, atendidas las circunstancias, y por otra parte
advirtiendo que todos estos infelices, los que no son agraciados, estan
con las armas en la mano, sosteniendo y defendiendo los terrenos,
intereses de la que seillama propietaria; es de parecer q.e p.r ahora, y
en el interin las cosas, no tomen otro sociego, y tranquilidad, no se
les moleste con arrendamientos; y q.e esto se la contexto, al Juez que
oficia".

E1 29 de mayo, fue el mismo Lavalleja e1 que as aconsejado


resolvi que cesasen los arrendamientos "con calidad de p.r ahora,
y hasta tanto la q.e se dice propietaria justifique pertenecerles los
terrenos en disputa".i2> La precariedad con que se atenda los re-
querimientos de los donatarios artiguistas estaba lejos de la segu-
ridad en el trabajo y en el bienestar que Artigas haba querido
para los patriotas pobres. De esta suma de precariedades, se tejera
en el correr del tiempo, la contrarrevolucin latifundista encarama:
da en el poder del pas independiente.
Algunos das antes, otro donatario artiguista, Faustino Tejera,
oficial activo en la. revolucin ahora, renovara su intento de conso-
lidacin de la donacin artiguista. E1 25 de mayo se present Tejera,
recordando la donacin obtenida y la insatisfactoria tramitacin
que se le quiso correr en la dominacin cisplatina; tramitacin que
haba abandonado "con la esperanza de que llegara un tiempo ms
favorable y oportuno". Entenda Tejera que llegada, la "libertad de
la Provincia" "ahora que se halla restablecido el orden y el dere-
cho" esperaba que se le extendiese "el documento que acredite al
exponente la legitimidad del terreno que cita, y que hace tantos
aos posee por donacin de una autoridad legtima".
Se dio vista de la solicitud al Tesorero interino Luis Larrobla,
quien haciendo las veces de fiscal enunci la nica opinin fiscal
de reconocimiento de la autoridad artiguista, que hemos visto n lo
largo de ;oda 1a historia nacional:

"Villa de Guadalupe Julio 31 de 1826


El Administrador y Tesorero que subscrive: visto el presente "pedente
es de parecer, q.e hallandose facultado el Ex-General D.n Jose Artfgas
para hacer la cesin del terreno que se expresa y no perteneciendo este
propiedad alguna particular: se le debe D.n Faustino Texera exten-
der el documento que solicita. - Luis de la Robla".

Por supuesto que en este dictamen de Larrobla se deben dis-


tinguir dos aspectos. El uno, que hemos resaltado, es el de recono-
cer la legitimidad de las donaciones artiguistas, la capacidad legal
del gobierno artiguista para re_lizarlas; el considerar sus donacio-
nes como propiedad perfecta. E1 otro aspecto, en cambio, est total-
mente concorde con el conjunto de las opiniones de la clase de los
hacendados y propietarios que diriga la revolucin lavallejista: se
acepta la donacin en el bien entendido que ella ha sido hecha so-
bre una propiedad fiscal, y no particular. Pero de todos modos, su
opinin de que en caso de ser fiscal, la propiedad deba reconocer-

81
se como perfecta no fue sostenida jams por ninguna otra autori-
dad o tribunal del pas independiente.
En virtud de este dictamen de Larrobla, el 1" de agosto de
1826 el Gobierno provisorio, con la firma de Joaqun Surez y Jos
de Rebuelta orden, se extendiese el ttulo tal como lo solicitaba el
donatario Faustino Tejera.la> Aos ms tarde tendremos oportuni-
dad de ver nuevamente la suerte corrida por Tejera y los dems
donatarios de los campos de Mil de la Roca.
El 3 de junio del mismo ao, Jos Antonio Silva, otro donata-
rio artiguista de los campos que fueran de Fernando Martnez, pero
situado en las puntas del Arroyo Toms Cuadra, se present pro-
visto del documento extendido por C'ayetano Fernndez, relatando
las persecuciones de que haba. sido objeto hasta abandonar la suer-
te de campo con que haba sido agraciado:

"mas hoy q.e favorecidos bajo los auspicios de nuestro Govierno sabio
y arreglado -agregaba- contamos con la Seguridad de nuestras pro-
piedades legitimamente habidas, vengo en suplicar VE. q.e teniendome
por presentado con el documento de propiedad, se digne confirmarlo
P.a renovar mis poblaciones".

El asesor Rebuelta solicit por parte del comisionado de partido


que se avalase la existencia de la donacin, cosa que realiz el
juez comisionado Rufino Vera quien confirm la gracia y la auto-
ridad que para el caso posea Cayetano Fernndez. As infor-
mado decidi Revuelta que se amparase la posesin de Silva exten-
diendo el decreto como "ttulo de posesin" pero sin desmedro de
quien se considerase con mejor derecho.4

De cmo un "viejo godo" se vuelve un "patriota nuevo"


En agosto de 1826 los sucesos comenzaron a tomar un cariz to-
talmente distinto. Irreversible, como pareca, la insurreccin patrio-
ta, inmersa ya en la guerra general de las Provincias Unidas con-
tra el Imperio, los grandes propietarios o sus herederos y compra-
dores de todo tipo, creyeron necesario hacer valer su prestigio, in-
fluencia, poder y dinero para consolidar y rescatar sus viejas pro-
piedades ante las autoridades y tribunales de la provincia reciente-
mente liberada o en trance de conquistar su definitiva indepen-
dencia.
Tempranamente se suscitaron graves conflictos con una de las
ms grandes propiedades de la Banda Oriental: la estancia de los
dos Solises y Potrero de Pan de Azcar5' Su importancia devena
de la gran extensin de los campos. su estrecha cercana a Monte-
video, su densa poblacin y la amplia participacin que los hacen-
dados de sus campos tenan en la revolucin libertadora. Pero su
trascendencia -con ser mucha- no se agotaba en los lmites del
pleito entre los donatarios artiguistas y dems poseedores y dona-
tarios de los mismos das del pleito, sino que por el contrario, ad-
quira la estatura de puja general entre los patriotas pobres y los

82
grandes latifundistas. No cabe la menor duda, de que todos los pro-
pietarios y poseedores artignistas o simples ocupantes tenan pues-
tos sus ojos en la suerte final del litigio. De ah que el relato de sus
variadas vicisitudes tenga un valor en cierto modo general con res-
pecto a todo el problema de la tierra.
No est claro quien era el verdadero "propietario" de los cam-
pos de Villanueva, en el curso de estos aos. Flix Alzaga, a la pos-
tre propietario "legtimo", se encontraba entonces en Buenos Aires,
y en el filo de los aos 20 su influencia haba crecido lo suficiente
como para medrar en el juego escandaloso de la deuda flotante y
de los fondos pblicos, y recuperar todo lo confiscado a su familia
en 1812. Es posible que ya. entonces hubiera comprado en aquellos
"cuatro mil pesos" que mencionan posteriores expedientes, los irre-
gulares ttulos de propiedad que los desfallecientes propietarios es-
paoles se consideraban ya incapaces de hacer valer de otro modo.
De cualquier manera, el influjo de Alzaga no dej de crecer hasta
un punto que en 1825 y aos siguientes lo veremos como influyente
abastecedor del Ejrcito Republicano destinado a la Banda Oriental
en la guerra con el imperio.
Ya en las postrimeras de la dominacin cisplatina -lo hemos
visto- Flix de Alzaga haba nombrado como apoderado al fiscal
de crimen cisplatino, Jos Ellauri. Es realmente con Ellauri, que
comienza el expediente de reivindicacin de la estancia de los dos
Solises. Y se explica. Nadie mejor que Ellauri hubiera garantizado
que el gobierno de Lecor accediera a conceder lo que el tiempo an
no haba permitido. Pero los felices clculos de Flix de Alzaga
amenazaron fracasar ante el surgimiento de la Cruzada Libertadora.
Mas como ya tuvimos oportunidad de decir, la nueva revolucin de
independencia era profundamente distinta a la que encabezara Ar-
tigas y contra lo que hubiera sido dable esperar, la revolucin no
impidi sino que agilit los trmites de reivindicacin de los gran-
des propietarios.
Los derechos de Villanueva Pico adquiran cada vez ms un
tono especulador e intrincado. Violando todas las formas jurdicas,
cada uno de los apoderados de turno ceda a otro la representacin
de los derechos. En el curso del litigio lo hara notar uno de los
poseedores artiguistas.
Este hbil procedimiento fue el que permiti que el curso del
expediente iniciado por Ellauri en la poca cisplatina no se detu-
viera ante las trincheras del sitio de Montevideo, sino que por el
contrario, saltara el obstculo y se hiciera representar en Canelo-
nes donde residan las autoridades patrias. Vicente Lpez, hijo del
donatario artiguista ya citado, Francisco Lpez, denunciara con
toda fuerza el escandaloso procedimiento, por el cual el Dr. Ellauri.

"'desde la plaza sitiada de Montevideo donde sirve a sueldo al enemigo


con el carcter de Fiscal del crimen se presenta por escrito a este Go-
bierno... y pide que las diligencias subcesivas se entiendan con don
Roque Haedo, Administrador, dice, de los campos en cuestin, con
el que con su poder se apersone, sin embargo de que el mismo Ellauri

83
parece le repugnaba formalizar otra substitucin. E1 Don Roque Haedo,
residente tambin en Montevideo y muy pocas quadras del Seor
Ellauri otorga impavidamente un poder especial labor de Don Jacinto
Alvarez, no obstante, que en autos no fue reconocido por parte, ni de
consiguiente concedido lo que peda... Don Jacinto Albarez substituye
su poder en Don Jos Encarnacin Zas... y aqu tiene Vuexclencia los
siete escalones que ha bajado desde Careas en Espaa el poder del
Padre Garris con la circunstancia de que desde el Fiscal Imperial del
Crimen hasta Don Roque Haedo, ha dado un salto mortal, y de tal
suerte que all mismo hubiese perecido, si del seor Alzaga hubiera
salido vivo y no tan muerto como lo fu por la Ley" (alusin a la eje-
cucin de Martin de Alzaga, padre del reivindicador Flix de Alzaga).

As pues, mientras los patriotas moran peleando en las trin-


cheras de Montevideo y en las batallas campales, los grandes pro-
pietarios saltaban por encima de las "meras contingencias" de la
guerra y se hacan representar los unos a los otros, para de todos
modos despojar a los pequeos hacendados invalidando as la gesta
agraria; artiguista en recuerdo de la cual la masa de patriotas po-
bres se haba lanzado nuevamente a la revolucin libertadora.
No fueron menos diestros los especuladores en la disposicin
tctica de sus fuerzas. Lejos de enfrentarse a toda la masa de po-
seedores en su conjunto, prefirieron medir sus fuerzas con uno tan
slo de los poseedores artiguistas. Saban perfectamente que logra-
do en los tribunales un pronunciamiento favorable a sus intereses,
sentada que fuese as la jurisprudencia, se allanara fcilmente el
camino para desalojar al resto de los poseedores amparndose en
el precedente establecido.
Jos Ellauri se present a nombre del "ausente Doctor Don An-
tonio Garris" dndose por enterado que Francisco Lpez se hallaba
poblando un terreno de los de propiedad de su representado, as
como que se hallaban en el campo "algunos otros situados de ante-
mano en las mismas tierras". Considerando incuestionable sus ttu-
los, solicitaba que se librase despacho ordenando el desalojo inme-
diato a "Don Francisco Lpez y todos los dems intrusos". El juez
nombrado especialmente para el caso orden el 11 de setiembre de
1826 que Lpez y los "intrusos en los terrenos del Dr. D. Antonio
Garris desalojen en el perentorio trmino de un mes", intimndo-
les asimismo que compareciesen en el juzgado si se crean con
algn derecho.
Segn afirmara posteriormente el propio Alzaga "nadie com-
pareci estar en derecho sino D. Francisco Lpez" y que tal cosa
haba sucedido a pesar que "el pleito con Lpez era pblico, saban
todos lo que en l se disputaba, sin embargo nadie ocurri, cuando
estaban citados concurrir". La explicacin era muy sencilla. L-
pez haba concurrido al juicio, por la simple razn que se conside-
raba con derecho y estaba amenazado expresa y violentamente de
desalojo. Las razones por las cuales no lo hicieron los dems dona-
tarios artiguistas y dems intrusos no son a su vez difciles de en-
tender. De su nmero, que el propio Alzaga estimaba en "mil ha-
bitantes al menos", los unos prefirieron aguardar los acontecimien-

84
tos revolucionarios de cuyo decurso esperaran sin duda la consoli-
dacin de sus respectivas propiedades; otros se limitaban a obser-
var sencillamente lo que aconteca con Lpez; y otros en fin, como
suceda en numerosos casos, ni se enteraron pues estaban comba-
tiendo con las armas en la mano en la gesta nacional, muy lejos de
suponer que los viejos y presentes enemigos encontraran tribuna-
les tan descastados como para preferir las rapias coloniales a las
glorias de la 'independencia.
Compelido por la reclamacin de Ellauri (cuyos derechos fue-
ron subsiguientemente representados por Jos Encarnacin de Zas),
Francisco Lpez y Joaqun Revillo (donatario por gracia de Lava-
lleja en 1825) nombraron apoderado al hijo del primero, Vicente
Lpez, quien en un sustancioso escrito haca notar que si el "Rey
de Espaa pudo hacer una donacin de esa calidad a un vasallo su-
yo, con ms fuerza y derecho justos, pudo la Patria hoy ser grata
los constantes sacrificios de sus hijos, prodigndoles recursos de
que necesitan para el sustento y adelanto del Pas tan desconocido
en aquella poca". Vicente Lpez finalizaba su representacin plan-
teando ante los tribunales y autoridades uno de los temas queman-
tes en el enjuiciamiento de la poltica artiguista:

"Solo resta saber -deca- si en el tiempo en que el Seor General


Don Jos Artigas obtuvo el mando en la Provincia Oriental, fue reco-
nocido por tal en los pueblos de la Prov.cia, y sus disposiciones fueron
observadas n como e igualmente las donaciones que hizo en bene-
ficio de los hijos del pas".

Luego de algunas otras instancias, Jos Encarnacin de Zas contes-


tara esta cuestin planteada por Lpez, con lo que consideraba la
"artillera divisionaria" de la argumentacin grata a las autorida-
des de la provincia. Sus trminos habrn de transmitirse -por otra
parte- de escrito en escrito hasta consolidarse en la. lnea jurdico-
poltica del latifundio antiartiguista; de ah que importa citar lite-
ralmente la primera aparicin de la nueva orientacin agrario-lati-
fundista de la patria en armas:

"aun permitiendo que fuese cierta la donacin de unos terrenos conce-


didos solo en posec.'5on -deca el "patriota" J. E. de Zas- en fuerza
de las circunstancias de la poca en que se dieron algunos vecinos,
por el abandono que esas circunstancias obligaron hacer de ellos
sus propietarios es bien claro, que ni el General Don Jos Artigas, ni
el Cabildo Gobernador Intendente, ni ninguna otra autoridad, que me-
rezca la denominacin de tal estara facultado, para arrancar el sagrado
dereoho de la propiedad, legtimamente adquirida y rebestir con l un
tercero por mas meritorio y digno que le considerase por sus servicios
la patria. Tales actos por los cuales injustamente se quita y tiene lo
ageno contra la voluntad de su dueo en jams han podido ni pueden
estimarse legtimos, licitos, ni honestos. Este principio es de la moral,
de la razn, de la justicia y de la religion santa que profesamos. Justo
es que los servicios sean galardonados en proporcin de su utilidad al
bien general pero jams con perjuicio de un particular; y esto es tan
obvio en nuestro sistema, que aun en el da mismo por Leyes expresas
del Soberano Congreso Constituyente, y de nuestra Honorable Repre-

85
sentacin Proviincial est sancionada la inmunidad de los bienes y pro-
piedades de los mismos ,que estn empeando toda clase de esfuerzos
para seducirnos al yugo del Emperador del Brasil... Adonde bamos a
parar? En la ilustracin del siglo en que vivimos, no es tolerable seme-
jante absurdo,.." _

El viraje que ha tenido este final del ao 26 hace ms hbiles


a los donatarios artiguistas y a sus apoderados. Los empapa de la
chicana jurdica, con la cual crean poder litigar con ciertos pujos
de xito. Fue indudablemente su ms grave error. Por felices que
fuesen las triquiuelas o callejones del derecho de propiedad en
que se apoyaban, caan irremisiblemente en el terreno favorable a
los grandes propietarios, abandonando por otra parte, el mbito re-
volucionario nico en que se amparaba el pequeo poseedor de
tierra y sobre el cual haba nacido un nuevo derecho, el derecho re-
volucionario que se justificaba a s mismo por la fuerza solidaria
de los pequeos hacendados nacidos de la poltica agraria artiguista.
Como contestacin al escrito contrarrevolucionario y antiarti-
guista de Jos Encarnacin de Zas, el donatario Lpez atin- a cues-
tionar los ttulos, =`no son ms que un testimonio de testimonios"-
y a intentar enfrentar al gran propietario contra el gobierno patrio
contra el cual sugera que Zas girase sus derechos, dado que el Go-
bierno haba sido quien haba realizado el reparto de los campos
en disputa. E1 predominio de Alzaga en el gobierno rivadaviano, el
que tambin posea Zas en el gobierno de la Provincia Oriental, se
vieron preferentemente reflejados en la vista fiscal del agente nom-
brado para el caso: Antonino Domingo Costa. Costa posea poco re-
comendables antecedentes. Junto con Turreyro, Bonifacio Isaac. y
otros traidores haba intentado desorganizar y liquidar la revolu-
cin lavalleiista por cuenta del Barn de la Laguna. Pese a ser co-
nocida aqulla su participacin en la conspiracin antipatriota, sus
vnculos con los grandes hacendados le permitieron escalar Dosi-
ciones en el gobierno patrio. La opinihn que enuncia a nombre del
gobierno no hace otra cosa que retribuir el anovo as logrado. Diri-
gindose al Alcalde de primer voto, juez en el litis, deca Costa:

"ha visto y examinado detenidamente los documentos en que cada una


de las partes funda sus derechos, y halla que los del actor (Alzaga)
son de los que conocemos con el nombre de autnticos; y los del de-
mandado (Francisco Lpez) unos meros papeles simples privados por
los cuales E1 Gobierno Delegado mand tomar posecion que hoy tiene
Don Francisco Lpez; sin perjuicio de tercero; y los que son destituidos
totalmente de todo merito legal por el oertficado de foxas ciento veinte
y una. En esta virtud es de dictamen el que subscribe puede V. mandar
desaloja Don Francisco Lpez el campo en cuestin [...1

Apel Lpez el auto que subsigut, conforme a la vista fiscal,


y enredse el pleito en cuestiones de forma. Sucedi entonces que
aprobada, la Constitucin unitaria rivadaviana, la parte de Alzaga
y los asesores y fiscales que alternaban en el litigio, propusieron
elevar el expediente a las autoridades centrales residentes en Bue-
nos Aires, sobre cuya resolucin se descontaba que aprobara la

86
propiedad de Alzaga. En vano impugn Lpez la maniobra aducien-
do que en tanto la Sala de la Provincia no aprobase la Constitu-
cin seguan rigiendo las normas provinciales; tampoco fue sufi-
ciente que el propio Lavalleja pidiese la suspensin del desalojo y
se alarmase por el cariz que adquira la reivindicacin en la zona
ocupada por los soldados patriotas. Si bien se suspendi el desalo-
jo, Lpez no pudo impedir que el expediente se elevase a Buenos
Aires, cuyas autoridades confirmaron, como se esperaba, la legiti-
midad de los ttulos de Alzaga y la solucin del litigio a placer del
gran propietario.(e)
La incorporacin de la Provincia Oriental a las Provincias Uni-
das bajo el rgimen unitario trajo, entre otras consecuencias, el
sometimiento de la poltica oriental de tierras a la que ya exista y
fue promovindose en la nacin rioplatense. Sus alcances eran ne-
fastos para los donatarios artiguistas as como para los simples ocu-
pantes de tierras abandonadas a partir de 1825. Para agravar las
cosas el gobierno porteo envi como Fiscal de la Provincia Orien-
tal a un hombre de su crculo que sigui a la letra la poltica agra-
ria rivadaviana, que en nuestro pas iba directamente en contra de
los donatarios artiguistas.
El fiscal porteo Juan Jos Ferrera haba tenido una decisiva
participacin para descolocar el pleito Alzaga-Lpez de los lmites
y jurisdiccin provinciales, y su opinin fue decisiva para enviarlo
a resolucin del poder central, donde la donacin artiguista fue de-
sechada en beneficio del gran especulador porteo.
En su breve residencia, tuvo oportunidad de ofrecer dictamen
en otros expedientes artiguistas. Pese a su expulsin de la provin-
cia apenas el rgimen unitario lo arrastr en su cada, sus
puntos de vista fueron amorosamente abrazados por las autorida-
des judiciales que lo continuaron y algunos de sus dictmenes con-
figuraron una jurisprudencia irreversible en el inmediato futuro.
Sirva de ejemplo lo acontecido con los donatarios artiguistas del
Rincn del Rosario.

La tierra oriental y la Deuda argentina


No pretendemos el anlisis exhaustivo de la legislacin agraria
rivadaviana, sino slo examinarla en cuanto pueda haber incidido
su aplicacin en la Provincia Oriental recientemente incorporada a
las Provincias Unidas.
E1 la de julio de 1822,. bajo la orientacin de Rivadavia se haba
dictado una ley por la cual se declaraba no enajenable la tierra
pblica, determinndose al mismo tiempo que sera otorgada sola-
mente en enfiteusis. El 21 de julio del mismo ao "como si fuera
necesario repetir, para que fuera comprendida una prohibicin tan
desusada" se reitera la misma disposicin. Avellaneda, a quien per-
tenecen estas palabras, agregaba en sus comentarios a las leyes
rivadavianas:

87
"Uno y otro decreto guardaban silencio sobro el designio que los habla
inspirado, pero ste no tard en ser revelado.
Un mes despus, el Gobierno solicitaba la autorizacin de la Legis-
latura pala negociar un emprstito en Londres, agregando que al pro-
hibir la enajenacin de las tierras se haba tenido por objeto el ofreci-
miento en garanta a los prestamistas."(em).

E1 19 de agosto de 1822 se autoriz al Gobierno a contraer un


emprstito afectando las tierras pblicas como garanta y aos des-
pues, el 15 de febrero de 1826 con motivo de la consolidacin de
toda la deuda pblica contrada antes de 1820, se hipotec en garan-
ta la tierra pblica, cuya enajenacin quedaba prohibida en la
Repblica.
En esta zarabanda de la tierra y la deuda pblica, en el nuevo
marco de la Provincia Oriental incorporada al resto de las Unidas,
hasta el ltimo de los paisanos orientales vinculados"a la tierra que-
daba comprometido.
Por algo en una fecha tan temprana como 1813, en las clebres
Instrucciones, precavindose de la tradicional codicia portea por
las tierras orientales y garantizando una poltica autonmica y po-
pular, que permitiese el acceso libre y democrtico a la tierra,
Artigas haba estampado enrgicamente en el art. 15: "No permita
se haga ley para esta Provincia sobre bienes de extranjeros que
mueran intestados, sobre multas y confiscaciones que se aplicaban
antes al Rey y sobre territorios de ste mientras ella no forme su
reglamento y determine a qu fondos deben aplicarse". He aqu, en
embrin, el paquete de medidas que dos aos despus se desplega-
ran en el pormenorizado articulado del Reglamento Provisorio del
10 de setiembre de 1815.
E1 16 de marzo de 1826, Rivadavia reglamenta la ley que afec-
taba la tierra pblica a la deuda nacional y demostrando la persis-
tencia de aquella voracidad del gobierno unitario sobre las tierras
provinciales, exigi a cada uno de sus gobiernos "que pasaran a la
mayor brevedad al Ministerio de Hacienda, una razn en cuanto
pueda ser circunstanciada de las tierras y dems bienes inmuebles
de propiedad pblica existentes en sus respectivos territorios". Para
deshacer toda autonoma que afectase esta centralizacin se orden
que ninguna provincia pudiese enajenar la tierra incluso por razo-
nes de fuerza mayor sin autorizacin especial del gobierno central.
Muy poco despus, el 18 de mayo, la Sala del Congreso de
Buenos Aires, aprobaba, por fin, la tantas veces anunciada ley de
enfiteusis argentina, que afectaba -reiteramos- toda la poltica
agraria de la Provincia oriental.
Por dicha ley se declaraba como una forma de acceso a la tierra
pblica, la del contrato de enfiteusis, sistema pblico de arrenda-
miento de tierras fisca.',es. Se estableca que este contrato tendra
un trmino mnimo de 20 aos mediante el pago de un canon o
renta anual del 8 %o sobre los valores de tasacin si fueran de pas-
toreo y del 47o si fueren de agricultura. Se determinaba asimismo
la revaluacin de las rentas cada 10 aos.

88
El 27 de junio de 1826 se dictaba un decreto reglamentario de
la ley anterior en torno a problemas tcnicos y el 10 de mayo de
1827 se limit la posibilidad de contrato enfitutico a una sola vez
por cada titular para paliar la ya amenazante tendencia a la mono-
polizacin de grandes espacios de tierras por parte'de los denun-
ciantes.
Imposible analizar en su conjunto la poltica agraria rivada-
viana. Sus clsicos comentaristas han sealado algunos de sus aspec-
tos ms notorios. Rivadavia, apoyndose en la economa poltica en
boga, acepta con los tericos de la pujante burguesa industrial
europea, que la renta del suelo es un despojo al "trabajo social";
que claro est, estos tericos identifican con la tasa de ganancia del
empresario industrial. Por otra parte, la enfiteusis, antiqusimo
instituto jurdico romano-espaol, haba cumplido histricamente la
tarea de resolver la contradiccin que opona a propietarios y tra-
bajadores directos de' suelo (arrendatarios o medianeros) por las
ya conocidas consecuencias de inseguridad y brevedad del contrato
y de carencia de estmulos econmicos. Contradiccin tanto ms
relevante en la etapa histrica que viva la revolucin industrial y
que pretenda transformarse tambin en revolucin. agrcola expre-
sada en cambios tcnicos y en inversin cada vez ms creciente de
capital en la agricultura.
Por lo tanto, de acuerdo a este ya clsico anlisis de la poltica
rivadaviana, la enfiteusis resolvera la apropiacin social de la renta
del suelo y la creacin del marco econmico que hiciera fcil el paso
a la transformacin tcnica de la agricultura por estmulos crecien-
tes a la inversin del capital por parte del empresario-enfiteuta.
Esta, concepcin estara ms o menos expuesta por los autores de
aquella legislacin de quienes entre otros, fue vocero el Ministro
de Gobierno Julin Segundo de Agero. Desde las pginas del
"Mensajero Argentino", Agero haba afirmado que ninguno de los
sistemas de enajenacin de la tierra "reviste ciertamente las cali-
dades ni rene las ventajas como el contrato de enfiteusis", con-
trato que "hace gozar al poblador de todo el dominio til del terre-
no, mientras que el propietario. que es la .sociedad. loza tambin de
una renta segura que representa e' dominio directo" tcnl.
Damos por admitido que en esta poltica agraria se halle pre-
sente un elemento revolucionario burgus, uno de los ms avanzados
de la poca. Pero un justo anlisis histrico no puede abstraer cier-
tos principios ideolgicos de lo aue eT2os van a significar apenas
bajen del cielo a la tierra, es decir, insertos en el contexto histrico
concreto de la poca.
La clase que 1!evaba adelante esta poltica no estaba movida
por el escrupuloso propsito de experimentar en la prctica de las
llanuras platenses los productos tericos nacidos en las brumas
britnicas, sino por otros motivos ms inmediatos y directos. El gran
capital usurario porteo tema que sus crditos contra el Estado
naufragaran en los avatares de los bruscos cambios de poder de la
joven Repblica. Cobrar sus crditos comprometiendo a la nacin

89
con un emprstito extranjero fue un oficio regular de esta clase en
una y otra orilla del Plata a lo largo del siglo. Por su parte, el
inversor de la City no era menos escrupuloso y exigente en cuanto
a afianzar sus prstamos contra los vaivenes de los gobiernos "nati-
vos" que los solicitaban. La tierra pblica fue pues para ambos
extremos de la cadena, la prenda universal de toda transaccin
financiera.
En la misma formulacin de la ley se hallaban falsificados los
supuestos principios tericos que pudieran proclamarse al no existir
como nica la tan mentada propiedad eminente de la sociedad sobre
la tierra. Pues al otorgarse la tierra como garanta del emprstito
ingls se estaba estableciendo, la copropiedad entre el prestatario y
el prestamista. Sobre la propiedad de la sociedad rioplatense planea
la propiedad de la Bolsa de Londres. Y esto transforma el presunto
vuelo revolucionario de los principios de la economa poltica en
los mucho ms peatonales intereses de una clase preburguesa. No
era, pues, un paso dirigido al fortalecimiento del capitalismo, sino
ms bien, un amarramiento a formas precapitalistas.
Por lo dems, la historia es conocida y peor. La ley de enfiteusis
fue ms groseramente precapitalista en su aplicacin que lo que
hubiera sido posible prever en el texto. E1 escandaloso acapara-
miento monopolista de la tierra y la defraudacin por el no pago
de la renta fueron sus rasgos tpicos. Podramos decir con el seda:
"Ni muri ni fue guerrero",
En el supuesto caso de que la enfiteusis rivadaviana slo estu-
viera preocupada por las motivaciones tericas ms puras del pen-
samiento avanzado y que por aadidura hubiera sorteado la viciosa
puesta en prctica citada, an as su traslacin a la Provincia
Oriental, donde ya haba ocurrido una revolucin agraria radical, era
claramente un paso atrs. En ese conocido contexto histrico, el
sometimiento de la poltica agraria oriental a la esprea urgencia,
del sector especulador porteo o de la Bolsa de Londres supona
comprometer la felicidad de los paisanos que esperaban la repeti-
cin de la revolucin agraria del ao 15.
Y esta urgencia, esta exasperada necesidad del gobierno porte-
o por arrojarse sobre las tierras de esta Banda, estaba reforzada
por la clase de los grandes hacendados porteos confiscados ner
Artigas. El envo del fiscal de Hacienda. Juan Jos Ferrera, como
custodio de la ley argentina, como guardin de la no enajenacin de
la tierra pblica, preservada como garanta de la deuda argentina,
la aparicin del fiscal Ferrera en los tribunales orientales indicaba
el comienzo de graves conflictos.
Transcurra en sus trminos ms violentos el pleito de Alzaga
contra los donatarios artiguistas de los dos Solises, cuando en no-
viembre de 1826, se present uno de los ms prestigiosos donatarios
artiguistas del Rincn del Rosario: Toms Francisco Guerra. En su
escrito dirigido al gobernador Surez, presentaba el documento de
Manuel Durn, y haca caudal de la donacin recibida y del despojo
sufrido en 1818 a manos de los portugueses, quienes otorgaron todo el

90
Rincn a Nicols Herrera en premio a, su traicin a la patria. Adu-
ca que en tales trminos nada pudo hacer para reconquistar la mo-
desta suerte ganada durante la Patria Vieja y explicaba su recur-
so ante las autoridades patrias en estos trminos:
"Esperaba que mejorando de circunstancias el pas, me proporcionase
ocasion mas oportuna desarrollando principios mas liberales como en
efecto la provid..a que vela sobre la conservacin de los humanos haya
dado lugar a que en el resonasen los dulces ecos de libertad dando un
golpe al tirano que nos oprimia el Gobierno patrio posEsionandose de
sus inalienables dros. se puso en aptitud de esterm~inar del todo y
romper los vinculos odiosos que nos ligaban".

En consecuencia de la libertad y soberana reconquistada, no du-


daba Guerra, que le sera devuelta la suerte con que haba sido
agraciado en 1816, y para reforzar su solicitud sentaba una afirma-
cin que no haca otra cosa que confirmar la enorme extensin que
tuvieron los repartos artiguistas:

"Millares de habitantes en la campaia poseen inmensos campos donados


en igual forma. No creo habr un motivo para que los desalojen, ni
menos para que mi no se me ampare en mi posecian".

No habra de pasar muchos aos antes que Toms Francisco


Guerra y los "millares de habitantes" que haban recibido iguales
suertes por Artigas viesen fracasadas sus ms caras esperanzas.
El 9 de noviembre de 1826, el asesor de Gobierno, Dr. Revuelta
pas el "documento simple" de Guerra al fiscal (nombrado para el
caso) Francisco Solano Antua, que en esos das representaba los
derechos del riqusimo propietario espaol confiscado Juan de Al-
magro, Antua, advenedizo nacido polticamente bajo el Gobierno
cisplatino, quien lo llam para ocupar el puesto de Secretario de
Cabildo luego de la expulsin de Taveyro, ofreci como dictamen
una increble inquisicin respecto a qu calidades tena Durn y
con qu instrucciones se haba manejado para realizar su tarea de
repartos, al tiempo que descalificaba desde el principio la validez
del documento de donacin, afirmando:

"que como el documento simple que se acompaa, no es, ni puede ser


de ningun valor, entretanto que no se acredite que D. Manl. Duran tuvo
efectivamente comision para agraciar con tierras enagenarlas Es de
absoluta necesidad agregarse originales en copia fehaciente los des-
pachos de aquella comision; las instrucciones que con ellos le hubiese
dado el Gob.no, y las diligencias, que huviesen precedido la venta
concesin de la estancia que se reclama".

De ms est decir, que Antua conoca perfectamente el origen


de las donaciones artiguistas as como toda la legislacin y autori-
dades nacidas del Reglamento Provisorio. Los testimonios e infor-
maciones que solicitaba eran de las conocidas vallas que saban co-
locar los letrados "embrollones" para obligar a los donatarios a re-
montar la corriente en las peores condiciones. El 28 de noviembre,
con la rbrica de Surez y Revuelta, se solicit a Manuel Durn
91
los testimonios que pudiese ofrecer, lo que satisfizo el
nado de tierras mostrando los originales de su Despacho
"instrucciones" recibidas que no eran otra cosa que una
Reglamento Provisorio. Por razones de competencia, Antua,
cus de dictaminar nueva vista de los testimonios as ofrecidos,
lo cual Surez decidi el 12 de diciembre que se esperase
do q.e debe servir en la Provincia el cargo de Fiscal del
prximo " venir de la Capital de la Repblica".
Llegado Ferrera, y cuando ya haba emitido opinin en el li-
tigio de Alzaga, se encar con el documento y solicitud de Toms
Guerra en el Rincn del Rosario. Su primer medida. fue solicitar los
informes de distintas oficinas que entendan en la administracin
de la estancia del Rincn del Rosario embargada por Lavalleja, por
ser un bien de enemigo emigrado.
Informado de todos los aspectos que giraban en torno
cn del Rosario, Ferreira lanz su opinin el 24 de marzo
De zcuerdo a la opinin de Ferrera, al renovar su solicitud
ms Francisco Guerra no haba

"advertido sin duda que el papel referido no es de por s un ttulo


bastante de posecion pues por los cap.os del Reglamento de la materia
se prescribi, que los que se interesaran en la ocupacin de terrenos
valdios deban folieitarlos directamente del Ale.e Provincial con los
informes de ste y subtenientes respectivos, obtener del Ayuntamiento
Gov.or los ttulos correspondientes".

Por aadidura, siempre de acuerdo a la "luminosa" vista


"por el art.o 19 del citado Reglamento se prohibi a los agraciados con
tales terrenos la enagenacion de las suertes quo les cupieran y que con-
trajeran sobre ellas dbito alguno hasta el arreglo formal de la Pro-
vincia en que se resolvera lo que conviniere; en virtud de esta disposi-
cin aun los que fueron puestos en posecfn de los
a la forma prescripta quedaron sujetos a lo que se resolviera definitiva-
mente sobre ellos".

Este aparatoso remitirse a la discusin jurdica del texto


mento -por otra parte nico caso en que alguien intent
sin interna del texto artiguista, en los tribunales- no
objetivo que el de abrir paso a la: poltica agraria unitaria,
la Provincia Oriental no poda menos que resolverse en
prudencia totalmente contraria a los derechos de los donatarios
tiguistas. Dejemos hablar a Ferrera:

"No la prov.a, sino la Nacion mira hoy en las tierras pblicas la garantia
de la deuda general, y es por este principio q.e se dict el ar.o 54 de
la Ley de 17 de marzo, la ley de 18 de Mayo, y los decretos Supremos
de 27, 28 y 3- de junio del mismo ao. Reglamentando por estas dis-
posiciones el uso de las tierras de propiedad pblica no le queda otro
arbitrio D. Toms Franco Guerra que el allanarse a recibir en
enfiteusis las q.e solicita con arreglo las preindicadas resolucio-
nes grales" (7).

92
No le qued a Guerra, otra alternativa que la de tomar posesin
precaria de su suerte de campo. Esta precariedad, como la de tan-
tos otros poseedores, sera fatal cuando los habilidosos comprado-
res "a la baja" de propiedades confiscadas hicieren valer -como lo
hicieron- sus "derechos" a las grandes rinconadas. Veremos que
justamente Guerra y los dems donatarios del campo fueron expul-
sados por Juan Jacldson, que cont para el caso con la amenaza des-
nuda de los representantes de Gran Bretaa.(g)
Pese a la adversa jurisprudencia que se iba asentando
tribunales orientales, no por ello dejaron los donatarios
tas y dems poseedores y ocupantes de intentar consolidar
piedad de sus campos. En los das finales de 1827 y en 1828
nuaron las denuncias de campos en las estancias abandonadas
nidas por fiscales. Fue particularmente importante la actividad
los donatarios y simples ocupantes de la Estancia de las
del Rincn del Pichinango, del Rincn del Rosario, campos
ga, de Arvide, etc.
Fue sobre todo sealada la iniciativa de los poseedores
ttulo de la que fuera gran estancia del Colegio de las
de Buenos Aires. Desde fines de 1824, los poseedores de
de las Hurfanas haban intentado consolidar sus respectivas
ciones. Pero fue particularmente a partir de la Cruzada
de Lavalleja en que se aceleraron sus acciones. Manuel Durn,
Chamizo, extendi entonces numerosos certificados a solicitud
los donatarios Hiplito Montes de oca, Manuel Hidalgo, Santiago
Fernndez, Pedro Cepeda, etc. Pero ya en estos aos no todos
donatarios artiguistas continan por s mismos sus acciones
consolidacin de la propiedad. Sobre todo en 1828 y 29 muchos
ellos comienzan a vender sus precarios derechos y en su
los tribunales, encontraremos a distintos comerciantes o
como Domingo Lebrun, Jorge Ferrer, Juan Toms Nez, etc.
Tambin en esta poca comienzan a asentarse nuevos poseedores
que amparados por sus mritos militares o polticos, o simplement
poblando campos abandonados consolidan poco a poco un derecho
de posesin que harn valer en aos posteriores para asegurar
ttulo de propiedad. Tales los casos de Julin Laguna, Isidoro
drguez, Jos Snchez, Manuel Basilio Bustamante, etc.(t).
Teniendo en cuenta la legislacin argentina ya comentada, y
aplicada consecuentemente desde los litigios de Alzaga y Rincn del
Rosario, los magistrados o encargados provisorios de tramitar los
expedientes sobre los campos de las Hurfanas dejaron en suspenso,
salvo excepciones, la consolidacin de las donaciones artiguistas, as
como, por supuesto, las meras denuncias de los poseedores ms
tardos.
De todos los numerosos expedientes de esos das, es particular
mente ilustrativo el que corri en el litigio entre los
pueblo del Carmelo y los voraces denunciantes que intentaron
piarse de las ricas propiedades afectas al vecindario por
Artigas cuando la fundacin del pueblo.

93
A principios de 1828, los vecinos de la Villa de las
presentaron reclamando los terrenos que rodeaban la Calera
Hurf2nas, "por hallarse poblados en ellos en virtud de
cedido el General Artigas para adelanto de la poblacin".
nos, advertidos ya de la supeditacin provincial a la poltica
tierras rivadaviana hacan su reclamacin "reservndose
caso de no admitirse esta solicitud el derecho de obtenerlas
pra o recibir en enfiteusis la parte de terrenos en que
blados" 1'1>.
La vista fiscal del Dr. Alsina, dada en Durazno el 28
de 1828, no es solamente una mera reiteracin de la opinin
anterior fiscal Dr. Ferrera. En su dictamen se refleja
de una legislacin pensada para otro mbito, y si bien
que se aplique la misma, expresa por primera vez la posibilidad
que los tribunales y los solicitantes acudan o esperen
superior en torno a las donaciones artiguistas 1'21.

"Aunque los suplicantes no adjuntan como debieran -deca Alsina-


documento alguno justificativo de la merced hecha por el gral. Artigas
de 1a q:e debe haber constancia en el archivo de Gob.no a menos q.e el
desorden y confusin de aquella poca lo halla extraviado; sin em-
bargo, suponindola cierta aq.a donacion, el Fi-cal cree q.e ella cuando
menos bastara a darles a dichos vecinos un dro. de prEferencia p.r
ahora a obtener aquellos terrenos en enfiteusis, previas las formalidades
de la ley en la materia."

Alsina continuaba afirmando que la declaracin solicitada


los vecinos respecto a la. validez o legitimidad de las donaciones
artiguistas corresponda "privativamente al Cuerpo Legislativo"
ante el cual deban justificarla fehacientemente:
"Entonces -agregaba- con este motivo al snncionarse la ley de enff-
teus:'z por aquel poder se declarar si a el quedan afectos tambin los
terrenos concedidos por los Gob.nos anteriores y por consiguiente se
calificar el valor de la merced indicada, y de la enajenacin de los
que esta comprenda ya por ventas o en enfiteusis, como de haberse
verificado aquella p.r el Gob:no gral. yen la fha. de esta solicitud."

Continuaba claramente la lnea de no reconocer las donaciones


artiguistas, rebajndolas exclusivamente al de testimonio de simple
posesin, ms o menos larga, posesin que se soportaba precaria-
mente en tanto no se presentase oposicin legtima de propietarios
titulados. Pero lo novedoso del dictamen de Alsina es ya la com-
prensin de que la sala provincial debe legislar sobre el aspecto
especfico de la situacin oriental en torno a la tierra. Ya se com-
prende que la, simple legislacin nacional (argentina) es incapaz
de solucionar los conflictos, y al mismo tiempo se reconoce en la
sala provincial el derecho de apartarse de la ley nacional deteriora-
da casi por completo con la cada de Rivadavia. Pero, como de todos
modos, la ley de enfiteusis segua rigiendo en la Provincia, su
opinin vacila respecto a si la donacin dara -por lo menos-

94
derecho a eximirse de la ley de enfiteusis y a solicitar por el con-
trario el derecho de adquirir la tierra en propiedad mediante
moderada composicin.

NOTAS AL CAPITULO V

(1) EGH, EE, 1827, N9 5. Expediente caratulado "Antonio Garris y


Francisco Lpez" (Sucesin Villainueva Pico).
(2) EGH, ESE, 1826, N9 69.
'(3) EGH, ESE, 1861, N9 27.
(4) EGH, ESE, 1826, N9 16. Expediente caratulado "Dn. Jos Antonio
Silva solicitando la revalidacin de un documento de tierras"; AGN, FJC 19,
Legajo 1832. Expediente promovido por Emebo Benavfdez comprador de los
derechos de posesin de Jos Antonio Silva.
(5) La propiedad jurdica de los Villanueva Pico se decida en los aos
previos a la revolucin en chicanas especulativas lejos de la Banda Oriental.
El 8 ~de agosto de 1817, Antonio Garris, presbtero de la parroquia de San
Adrin, heredero de Feliciana Josefa Villanueva Pico, daba poder en Cascar
(Navarra) al comerciante de Cdiz, Alejo Sagastuy, para que lograra la reivin-
dicacin de la gran estancia. El 14 de marzo de 1818, Flix Alzaga, se pre-
sentaba ante el escribano del Consulado de Buenos Aires hacindose reconocer
come apoderado de Garria de acuerdo con un documento otorgado por Alejo
Sagastuy. Con este carcter se dirigi a Joaquin de Chopitea que antao habla
sido administrador de la finada F. J. Villanu~eva Pico, reclamndole los docu-
mentos y cuentas de la administracin. E1 13 de marzo de 1820 se otorgaba
lo as solicitado. El 31 de octubre de 1820 Francisco Juanfc reciba los ttulos
de apoderado hasta que finalmente se encarg de representar los derechos de
los Villanueva-Alzaga, el poderoso e influyente miembro del "Club del Barn",
el Fiscal de crimen Jos Ellauri, pero ya en el ocaso de la dominacin cispla-
tina: el 16 de enero de 1825. EGH, EE, 1827, N9 5.
(6) EGH, EE, 1827, N9 5.
(6a) Nicols Avellaneda, "Estudios sobre las leyes de tierras pblicas",
W. M. Ja.ekson Ine. Editores, Buenos Aires, 1944. Pg. 43.
(6b) Andrs Lamas, "La legislacin agraria de Bernardino Rivadavia".
Buenos Aires, 1933.
(7) EGH, EE, 1826, N9 48. Expediente caratulado "Dn. Toms Fran-
cisco Guerra reclamando una suerte de estancia del rincn del Rosario
poblacin que all se halla"; AGN, FJC 19. N9 58. Letras D-N. Expediente
incompleto sin cartula.
(8) Vase adems, J. E. Pivel Devoto, "La misin de Nicols Herrera a
Ro de Janeiro (1829-1830). Contribucin al estudio de nuestra Historia
Diplomtica".
(9) En diciembre de 1828, Manuel Antonio Hidalgo vendi a Jorge
Ferrer, comerciante de Carmelo, el campo recibido en los repartos artiguistas.
(EGH, PO, CG, 1834). Otro tanto hara Hiplito Montes de Oca, y cae en
los mismos das Asencia Cabrera, viuda de Lorenzo Ruis Diaz vendfa su suerte
al comerciante francs Domingo Lebrun, calificado por uno de loa linderos en
litigio como "extrangero sin patria ni becinda~d y mercachifle en su oficio".
(EGH, EE, 1829-76. Exp. cit.).

95
(10) Jos Snchez, se present en diciembre de 1827 pretond:endo ocu-
par el terreno abandonado por el donatario Pedro Cepeda, portugus pasado
al servicio de Lecor. (EGH, EE, 1831, NQ 212, fojas 18). A principios de 1828,
lo hace Manuel Basilio Bustamante y en enero de 1829, Julin Laguna, ete.
(11) AGN, Comisin Topogrfica. Ao 1826-1831. Libro 43, denun-
cie N9 9.
(12) La solicitud de Jos Snchez sobre los campos que fueran de
Cepeda obtuvo como respuesta un decreto de 5 de enero de 1828 firmado por
Prez y Pedro Lenguas en el cual "considerando este terreno en embargo"
se le permita poblar "en la inteligencia que cuando estos se den en arren-
damiento, se deber presentar de nuevo solicitndolo". Otro tanto sucedi con
las denuncias de Bustamante y de Laguna.

96
CAPITULO VI

EL PAIS INDEPENDIENTE (1828 -1830)

Patria nueva y conflictos viejos


Separada. la Provincia Oriental, en pleno cumplimiento de la
Convencin Preliminar de Paz, se presentaron inmediatamente los
donatarios artiguistas ante los tribunales nuevamente con la idea
de consolidar sus propiedades. Obraba en favor de sus expectativas,
el convencimiento de que la independencia estatal de la otrora
Provincia Oriental, habra de traer como consecuencia la caducidad
de la legislacin argentina, al amparo de la cual los tribunales ha-
ban desconocido sus derechos. Donatarios de los campos pretendi-
dos por Alzaga, y de los Rincones del Rosario y Pichinango se
apuraron en diciembre a reclamar aquellas consolidaciones; poco
despus en enero lo haca un donatario de los campos del Daymn
(Rincn de Arvide); en febrero volva en una de sus tantas pre-
sentaciones Domingo Lebrun, comprador del donatario Ruz Daz.
De todas partes de la. joven Repblica llovan los escritos de los
donatarios artigtstas solicitando el ansiado reconocimiento de los
derechos nacidos en la revolucin agraria del ao 15 (').
Provisto de un certificado de Manuel Durn, se present Ven-
tura Colman ante el alcalde ordinario de Rosario, solicitando se
levantase la informacin que avalase sus derechos a una suerte
donada por Artigas en el Rincn del Rosario. Realizada la opera-
cin, Colman traslad sus derechos a Montevideo, ante cuyo Juz-
gado adujo toda la documentacin que lo mostraba como donatario
artiguista y solicitando se le extendiesen los ttulos que correspon-
dan (2). Otro tanto ~haca en los mismos das -enero de 1829-
Ramn Santiago Rodrguez, quien solicitaba se le reconociese la
donacin de 1814 en los campos que haban sido de -y an dispu-
taba- Jos de Arvide(3). Otros donatarios o sus causahahja^i?^
prefirieron acogerse a la propia ley de enfit_euSjs ^^--
de ese modo obviaban el obstcltln.A- ' -'
naciones artiguistas. Es tpico en ese sentido el escrito que elevo uno
de ellos a las autoridades competentes.
Se trata de Domingo Lebrun, comerciante francs que adquiri
un campo situado entre el San Juan y el Miguelete situado en la.
ex Estancia de las Hurfanas, donado en 1818 al negro libre Lorenzo
Ruz Daz, y cuya viuda, Asencia Cabrera, haba vendido su pose-
sin. En febrero de 1829, se present Lebrun solicitando los "ttulos
de posesin" y declarndose sujeto "a pagar el arrendamiento" que
se le marcase.
La avalancha de solicitudes similares llegadas de todos lados
donde los donatarios artiguistas an conservaban un mnimo de
posesin, coloc al Gobierno en grave conflicto. Con ese motivo el
22 de enero de 1829 el Ministerio de Gobierno pas una orden a los
tribunales para que se suspendiese el curso de todos los expedientes
donde se tratase de las donaciones realizadas por Artigas, hasta que
la Asamblea General resolviese la lnea a seguir en los terrenos
donados por los gobiernos anteriores. Sometidos a tal resolucin se
paralizaron todos los trmites iniciados por los donatarios artiguis-
tas ante cuyas reclamaciones fueron recayendo sucesivamente vistas
fiscales y autos que se amparaban en la resolucin superior para no
conocer ni comprometer opinin en los asuntos debatidos. E1 24 de
marzo, el escribano de Gobierno Casas, comunicaba a la parte de
Ventura Colman que el Fiscal interino le haba. devuelto el expe-
diente "expresndome q.e p.r orden del Ministerio de Gob.o deba
abstenerse de tomar conocim.to en asuntos de esta clase" (4). Pocos
das despus suceda otro tanto con la solicitud de Lebrun (Hur-
fanas) en cuyo expediente se insert el siguiente oficio, con la firma
de Alsina.

"Nota-expedida ora. Sup.or en 22 de en.o ult.o .p.a suspender estos Ex-


pedientes hasta la resolucin de la H. Asamblea sobre las donaciones
anteriores de tierras p.cas y la Ley de enfiteusis se lo devuelvo hoy al
interesado supedim.to" (5).

Y del mismo modo ocurri con la solicitud de Ramn Santiago


Rodrguez en cuyo recurso recay el 23 de abril una vista fiscal en
la que luego de emitir opinin sobre los derechos del solicitante, se
deca:

"Mas, debiendo, a juicio del Fiscal, adoptarse una resolucion general


p.r la A. G. y C. del Estado sobre la importancia legal de aquellas dona-
ciones q.do se expida la Ley sobre terrenos pblicos; puede v. E. por
ahora otorgar dho Rodriguez el titulo de posesin legtima de los
terrenos expresados, sin perjuicio de la referida resolucion gral." (s).

La postergacin de una rpida poltica en torno a la propiedad


de la tierra dio nacimiento a una gran inseguridad en toda la cam-
paa. Ningn hacendado estaba seguro sobre la real capacidad de
cada uno al dominio de sus campos, todos ellos de inciertos lmites
-' ^-l-mente con posesiones discutibles superpuestas y contradic-
-ns de las Hurfanas, Rincn del Rosario, Pedro
-~~ otc. nuevos y viejos poseedores
se enzarzaron en furiosos pleitos, algunos de los cuales no finali-
zaran sino muy avanzado el siglo. No es del caso insistir aqu sobre
la enorme importancia que tuvo este hecho para nuclear a los hacen-
dados de intereses contrapuestos sobre la misma tierra, en facciones
enemigas que a la postre -junto a otras motivaciones- se decan-
taran en los llamados partidos tradicionales: Blanco y Colorado.
En estos das empieza a apreciarse la distancia que va de la
cepa de los grandes conductores de masas revolucionadas, como
Artigas, a la urdimbre feudal del caudillismo que se desarrolla y
crece en estos das, en hombres como Rivera, Lavalleja, Laguna, y
tantos otros.
Es ilustrativo seguramente lo sucedido en los campos de las
Hurfanas, donde los vecinos de Carmelo debieron enfrentarse a
la voracidad de los jefes militares para quienes el poder era el
peldao de la apropiacin latifundista.
Como se ha visto, Artigas haba concedido a los vecinos del
pueblo, el usufructo de la Cleray campos adyacentes. En 1828, los
vecinos se haban presentado a sanear tal donacin y conocemos la
vista fiscal de Atina y decreto correspondiente. E1 12 de enero de
1829., Laguna se present denunciando el campo como fiscal. Sus
poderosos medios permitieron que su denuncia fuera aceptada y se
le concediera el campo en enLteusis. Queda desde ya claro cun
"flexibles" eran los magistrados cuando se trataba de aplicar las
leyes a los caudillos militares. Laguna envi a sus familiares a
tomar posesin del campo y a realizar las primeras poblaciones. Ante
la indignacin de los vecinos de las Vacas, el juez territorial adu-
ciendo tener rdenes del Gobierno impidi los trabajos. En abril,
Laguna elev nuevo escrito en el cual afirmaba que "en virtud de
haber obtenido en enfiteusis" el campo mencionado, haba mandado
su "familia y deudos aquel destino hacer corrales llebando p.a
su mantencion y trabajo los animales precisos y habiendo dado prin-
cipio ellos el juez los h impedido, diciendo tiene rdenes de este
Gob.no pa.a hacerlo." Afirmaba que no haba tenido tiempo de de-
mostrar que el campo era realengo "p.r q.e mis ocupaciones en el
servicio me han impedido hacer las diligencias necesarias" y finalf-
zsba exigiendo que se ordenase al "juez indicado suspenda la orden
de impedim.to en los trabajos y en lo relativo a ellos de ningun
modo interbenga."
E1 8 de mayo de 1829, Rondeau accedi a la demanda de su
segundo Jefe de Estado Mayor y orden al juez territorial que se
le diese posesin como lo reclamaba (7).
E.1 atropello concit entonces la unnime repulsa de todo el
vecindario afectado, quien elev una representacin memorable por
muchos trminos, por cuanto se aprecia en ella cun honda era la
herencia artiguista en los espritus, y cun fuerte haba trabajado
el aliento antifeudal y antilatifundista de la poltica agraria del
prcer. Firmada por ms de 30 vecinos entre los cuales resaltan
viejos soldados y oficiales de la independencia la representacin
comenzaba relatando

99
"q.e va corrido un periodo de doce aflos q.e posen los terrenos de las
Caleras de las Huerfanas en virtud de donaciones hechas en el aho
de 1816, y sucesivamente aprovadas p.r todos los Goviernos, sin q.e
h.ta ahora huan sido alteradas p.r una nueva Sup.or resolucin. Seria
superfluo entrar en la enumeracin de. servicios q.e ha prestado cons-
tantemente este vecindario, y mui particularmente en los t.pos difciles
y calamidades de la grra. Sus establecimientos formados le maior parte
acosta de grandes sacrificios y erogaciones de toda clase han sufrido
alternativam.te las epocas de su decadencia y prosperidad a sus propios
esfuerzos solamente y sin otros recursos q.e los q.e se proporciona su
localidad ha devido llegar a hacerse considerable el aumento de su
Poblacion, y util al Herario p.a. los ingresos q.e ofrece su comercio.
Estos motivos q.e sin duda han influido poderosamente en el animo
de los Goviernos anteriores, no creemos se ocultaran a la penetracin
de V.E. p.a decidirlo con favor de la misma proteccion q.e haora recla-
mamos, tanto mas necesaria, quanto q.e haviendo recientem.te empesado
a recoger el fruto de nras. fatigas, y asentir eficasmente los venefcios
q.e nos ha proporcionado la Paz, se presenta una solicitud singular
contra la savia medida en la distribucion de terrenos p.r los Goviernos
anteriores".

Puede verse como los vecinos de las Vacas recurren -ellos


tambin- al sentimiento ya multitudinario de los orientales. La
paz la soberana, la independencia, deban traer como resultado el
premio a sus afanes, deban significar el mantenimiento de la vieja
poltica revolucionaria artiguista en torno al libre acceso a la tierra
a todos los patriotas y trabajadores del campo. Y es justamente
como traicin a este legado que entraban a enjuiciar la codicia de
Julin Laguna y la pasividad del gobierno:

"Singular sin duda deve llamarse la solicitud del Gral. Dn Julian Laguna
q.e pretende abarcar en sus manos solas lo q.e de tiempos mui otras
constituia la felicidad de un sin numero de brasos laboriosos igual.te
veneficos y productivos a la sociedad; siendo mul notable la arbitra-
riedad de aquel Gris, q.e separandose de los trmites q.e l el primero
ha devido guardar se introduce de su orden con ganados, en media legua
de campo en circunferencia de la capilla q.e no le pertenece, quedando
con este tan havil recurso, dueo p.a abrazar y extenderse por los de
sus vecinos y a ponernos de peor condicin q.e si fueramos sus colonos,
o unos esclavos tributarios, de su ambicin."

En su consecuencia, los vecinos finalizaban solicitando se


nase a Laguna que suspendiese sus trabajos hasta que el Gobierno
y la Legislatura resolviesen lo conveniente. El viento artiguista
haba soplado en vano. Pero la prepotencia y codicia de tierras
los nuevos caudillos militares y grandes hacendados se apoyaba
nuevos tiempos. Laguna se limit a despreciar los trmites judi-
ciales y continu avanzando en sus trabajos sin que valiesen las
protestas realizadas por Juan Toms Nez, apoderado de los veci-
nos de las Vacas ni el decreto del Juez Revuelta que orden se
estuviese a lo que la Asamblea Legislativa resolviese sobre el espi-
noso asunto IAI. Slo a los efectos de conocer la suerte final del
campo digamos que el tiempo consolid la propiedad de Laguna, en
detrimento y despojo de los derechos que Artigas quiso dar a los
vecinos del pueblo adyacente

100
El viejo oficio porteo de defensa de la propiedad... portea

E1 gobierno porteo, considerndose heredero y apoderado del


Colegio de las Nias Hurfanas de Buenos Aires, haba echado rpi-
damente sus miradas sobre la rica propiedad. Olvidando en este
caso la ley de enfiteusis que impeda enajenar las propiedades p-
blicas y apurado por las necesidades de dinero, y tomando por s y
ante s el derecho sobre las propiedades de las provincias, explosivo
asunto dentro de la oposicin entre unitarios y federales, el Gobier-
no argentino resolvi el 7 de febrero de 1827, vender en pblico
remate el campo de las Hurfanas. Una sociedad mercantil -Roguin,
Meyer y Compaa- ofreci $ 2.400 por cada una de las 42' y media
leguas, incluidos los edificios y mejoras del campo, es decir
101.000 'el. El 18 de abril del mismo ao, el gobierno aprobaba la
propuesta y el 2 de mayo los compradores aportaban $ 33.800, por
la tercera parte del valor acordado.
Cado el gobierno unitario y bajo el gobierno provincial de
Dorrego, es decir ya en franca contradiccin con la soberana de la
provincia oriental, continuaron las operaciones de toma de posesin
de la estancia. Los propietarios se hicieron recibir por el Juez de
Paz del Partido de las Vacas, Gregorio Illescas, con quien realizaron
la mensura que finaliz el 14 de julio, hacindose formal entrega de
la estancia a los compradores, con sus edificios, "casas de esclavos",
capilla, etc.l"1
En esos das los patriotas poseedores de las tierras de las Hur-
fanas estaban en su mayora combatiendo en el Ejrcito Republicano,
muy lejos del teatro de estos acontecimientos. Pedro Trpani, en
carta a Lavalleja recordara aos ms tarde el atropello:

"En tiempo de nuestro amigo hubo un fuerte empeo a la compra de


los terrenos de las huerfanas, y con mi dntervencion se desatendi la
solicitud, pues nos convensimos q.e sin una grand injusticia no se poda
quitar la posesion los q.e por tantos aos la tenan, con mas el adita-
mento de hallarse los pobladores de ellos con las armas defendiendo
el territorio - pero vino el Govierno de los Lexitimos - y vendio dhos
terrenos lo q.e en mi opinion no pudo ni devio hazer - Ahora principia
la cuestion y qando se ponga el decreto de Desalojo ser la tragedia-
aunque n s la medida q.e adoptarn nuestros Sapientes Discpulos de
los Lexitixnos" 1121.

El 23 de abril de 1828, Dorrego extenda el ttulo de propiedad


a los poderosos comerciantes franceses. Posiblemente tal acto no
tuvo consecuencias inmediatas si seguimos a la letra la relacin de
Pedro Trpani. Pero sus consecuencias no tardaron en hacerse sentir
poco despus de erigida la Banda Oriental en nacin independiente.
En estos das, los viejos propietarios porteos de tierras con-
fiscadas por Artigas comenzaron a presionar al gobierno de Buenos
Aires para que haciendo uso de su poder lograse del gobierno orien-
tal el reconocimiento de sus propiedades. Roguin, gran comerciante
y prestamista., obtuvo entonces que el gobierno de Buenos Aires se
dirigiese al de Montevideo exigiendo se convalidara la venta de

101
aqul y se reconociera la propiedad de Roguin. E1 Comisionado
Buenos Aires en Montevideo, Francisco Pico, elev una nota
Gobierno de Montevideo hacindole notar que
"varios individuos particulares han levantado establecimientos rurales en
los terrenos correspondientes una posesion de campos conocida con
el nombre de Calera de las Hu,crfanas, y que ultimamente algunos (ha-
ciendo referencia a Laguna) se han introducido al edificio principal,
han tomado posesion de l, y estn haciendo costos considerables para
poblar sus terrenos de ganados en el concepto sin duda
son valdfos."

Indudablemente, Roguin haba decidido abrir fuego en esos


momentos, porque a sus ojos siempre habra tiempo de llegar a un
acuerdo -es decir a un despojo- sobre los campos detentados por
pequeos poseedores, pero la llegada de Laguna a "sus" campos,
podra transformarse en un fenmeno irreversible y consumado.
"En tales circunstancias -continuaba Francisco Pico- el infras
cripto cree de su deber hacer presente a S. E. el Sor. Ministro de
ciones Exteriores que la propiedad de la expresada Calera pertenece
privativamente al Gobierno de Buen.s Aires, quien represente sus
derechos en virtud de una enagenacin legtima; y que el adelantar los
establecimientos existentes en los mismos terrenos, y erigir nuevos ofre-
cer graves inconvenientes al egercicio de aquella propiedad y causar
perjuicios de consideracin a los actuales pobladores." Finalizaba exi-
giendo del gobierno que no prestase "su autorizacin a los que se
han poblado quieran en adelante poblarse en los terrenos" y que se
hiciese saber a los que all se encontraban "la obligacin en que esta-
rn de desalojar, siempre que el duefio legtimo quiera hacer uso
disponer de aquella propiedad."

Gir, encargado de responder a la nota portea, se hallaba


en las postrimeras de su ministerio; no habra de pasar
antes que la presencia ominosa de Rivera se transformase
cada. De ah que lejos de dar curso a la solicitud a costa
narse la voluntad de Laguna, y de otros poseedores de las
eludiera la solicitud con la simple postergacin -sine die-
medida definitiva. No de otro modo puede juzgarse su resolucin
en la cual se deca que dicha nota exiga trmites y esclarecimien
"a que se proceder oportunamente cuando se forme el arreglo
deslinde de las propiedades rurales, guardndose entonces
chos correspondientes a los interesados con presencia de
mentos y acciones que deduzcan"i"1
Como se sabe la trascendencia de los intereses en juego
tal, que constitua motivo de preocupacin para todos los
polticos de la hora. Trpani, pocos das despus lo expresara
claridad: "Ahora principia la questin y quando se ponga
to de Desalojo ser la tragedia -aunque no s la medida
tarn nuestros Sapientes Discpulos de los Lextimos".
Los "sapientes discpulos" no eran otros que Gir; Muoz y
dems portavoces del gobierno de Rondeau, de notorios antecedentes
unitarios. Pero, comprometidos ahora en una nacin independiente
102
y a distancia irreversible de la fuente de la divisin poltica entre
federales y unitarios, operaron "sabiamente" con sus parmetros lo-
cales y se enfrentaron a la reclamacin federal-portea en nombre
de sus propios intereses.
De todos modos, la incapacidad del ministerio Gir-Muoz para
dar una salida radical al problema de la tierra, no tuvo poca parte
en el irresistible ascenso de Rivera que en agosto se hallaba en el
Ministerio a caballo de su prestigio de hombre de "tierras tomar".
Junto con l, el letrado encargado de vestir el expediente de todos
sus desaguisados: Lucas Obes.

Decreto confirmando la vigencia de la enfiteusis

De acuerdo al' texto expreso de la Convencin Preliminar de


Paz, y a los principios de derecho vigentes, el surgimiento del Uru-
guay como Estado independiente supona la continuidad legtima de
las leyes anteriores. y como tal .la vigencia de la ley de enfiteusis.
Pero amparndose en esa reconocida vigencia de las leves ante-
riores, poda el viejo propietario colonial aspirar al reconocimiento
de la legitimidad de su propiedad arrastrada va en la confiscacin
artigista ya en la subrogante lev de enfiteusis: poda el donatario
artinuistaj o e1 simple ocupante de terrenos confiscados, apelar a la
validez de la ley arsraria del ao 15 o a la prescripcin para no ser
comurendidos por la ley de enfiteusis.
Debemna recordar, que el comn de la inmensa masa de paisa-
nos de la, Provincia no re preocunaha de Tos Pxqnisiteces jurdicas
que versaban sobre la oblieatoriedad de todo Estado dP heredar los
cuernos jurdicos aup lo anteceden. Los paisanos simplemente. se
aferraban a la posesin material del suelo que haban conn,listado
en dos revoluciones. Para ellos 1a -itidenendPncia, vale decir. la sepa-
racin del conglomerado brasileo o argentino. sl,nona velver a la
vieja disposicin de las InstruccionPC del ao XIU corncrizada en
el Reclamento-de tierras del ao XV: ni nadie tiene deracho a
disponer de los territorios dP esta Provincia. ni nadie tiene derecho
a dis~Pr de la tierra que Artigas y la Revolucin han otorgado a
los patriotas.
Es.tA sentimiento se expresaba Pn los hechos: en desconocimiento
liso p llano de los decretos judiciales qe pretendan someter 1'a
tierra nblica a la lav de enfitensis, irmorando la validez de la dona-
ciAn artimtista enarbolada por los paisanos o la larva posesin elle
cada, paisano entenda como va legtima para la perfeccin de un
ttulo.
Colocado ante estas dificultades, el Gobierno Provisorio se vio
necesitado a expresar pblicamente cul deba ser la norma a res-
petar. El 24 de setiembre de 1829 acord en consecuencia que "todo
terreno de propiedad pblica, que se hallare ocupado con anteriori-
dad a la ley de enfiteusis" deba someterse a dicho tipo de contrato
y al canon anual correspondiente: Por cuanto existan situaciones,

103
derecho o expectativas lesionadas por aquella ley, el decreto auto-
rizaba a los poseedores de terrenos de propiedad pblica "que se
hallasen en el caso de este decreto" a "separarse del contrato a que
se les considera ligados", fijndoles el plazo de cuarenta das para
dar cuenta d su decisin ante las autoridades locales.
El decreto confirmaba as expresamente la continuidad de la
vigencia de la ley de enfiteusis. Pero era profundamente ambiguo
respecto a qu ocurrira con aquellos poseedores que no quisieren
someterse a la ley de enfiteusis, sembrando de este modo una mayor
confusin e intranquilidad en la campaa.
Cumplido el plazo anunciado en el decreto del 24 de setiembre,
el Gobierno Provisorio se crey autorizado a nombrar una Comisin
encargada del cobro del canon enfitutico y de la formacin del
catastro de las tierras afectadas, a cuyo frente puso al Ingeniero
Jos Mara Reyes.

Un fiscal godo: Bernardo Bustamante


Esta no era evidentemente la legislacin que esperaban los
donatarios artiguistas. Pero de todos modos, algunos de ellos cre-
yeron llegada la hora de adquirir la consolidacin de sus campos
amparndose por lo menos en su condicin de poseedores de tierras
pblicas y pasibles por lo tanto de ser asimiladas al rgimen de
enfiteusis.
Por ser un documento profundamente expresivo de las tenden-
cias e intereses en disputa, veamos lo sucedido con alguno de los
poseedores de las Hurfanas.
El apoderado de Lebrun, Pedro Latorre, se present nuevamente
ante las autoridades solicitando se le concediese el campo en pro-
piedad o en enfiteusis, de acuerdo al decreto recientemente apro-
bado. Pocos das despus, el 2 de octubre de 1829, el Fiscal Bernardo
Bustamante elev una de las tres vistas fiscales que en el correr del
expediente configuran con total franqueza e impudicia el sentir de
la oligarqua antinacional que traicion a Artigas.
Fundando su negativa deca Bustamante:

''apareciendo ,p.r los mismos documentos en cuestion, q.e las tierras son
dela pertenencia de las Huerfanas, de B.s A.s; no habiendo adems
constancia de alg.a enagenacion; opina el Ministerio, q.e la integridad
del Juzgado no debe hacer lugar esta solicitud sin previa citacin de
aquellas. Los vendedores Lebrun en rigor de dro. no vendieron otra
cosa, q.e una aparente detentacin. El Comand.te poltico y militar de
la Colonia no poda conceder la gracia q.e Se registra f.l sino salvando
los dros. del propietario. Cualesq.a otro procedimiento como dirigido a
atropellar la propiedad de un tercero, necesitara de enmienda. El Mt-
nist.o espera de la integridad del Juzgado que mientras Lebrun no
justifique mejor su adqusicton, conserbaria las propietarias un tan
sagrado como ventajoso derecho a la sociedad."

Pedro Latorre en respuesta a Bustamante, aduce que aquellos


campos aunque "siempre se han llamado de las Hurfanas, sin em-
104
bargo han sido donados unos por Comision del general Artigas
cuando hera Geje Supremo de la Provin.a hoy Estado, y concedidos
otros en enfiteusis por los gobiernos posteriores, como baldos y
de propiedad Publica". Su argumentacin se diriga a no "desam-
parar" su pretensin con el recuerdo exclusivo y "poco grato" de
la revolucionaria poltica artiguista, sino por el contrario, a conglo-
merarlo en la poltica presente de los gobiernos independientes,
sobr cuya validez esperaba paladinamente no se estrellase el fiscal
Bustamante. Y a la sombra de la detentacin de los grandes caudillos
esperaba sonsacar la suya:

"as hez que el Sor. Gral. Laguna he posee y tiene poblado uno de
aquellos, sin que la reclamacin que como de las Huerfanas hizo ahora
dos tres meses el Gobierno de Bs. Ay.s de aquellos Terrenos ubiese
suspendido su pocesion dicho Gral., y dems que los ocupan. La con-
testacin de este Gobierno reserbaba el derecho del de Buenos Ay.s en
quien todos los bienes de dhas. Hucrfanas, y de otros establecimientos
publicos administrados por su Cuenta, para cuando practicada la mensura
general, se incertasen los ttulos competentes, sin los que deven presu-
mirse propios del Estado, todos los terrenos de comprehensin".fisl
Latorre aceptaba pasar por la suposicin de que tales campos
fuesen propiedad de las Hurfanas o del Gobierno de Buenos Aires;
en tal caso, sostena, no habra inconveniente en concederlos en
enfiteusis, dado que siempre quedaran salvados sus derechos de
propietarios. Razonado lo cual reduca su solicitud a obtener su
fraccin en enfiteusis. El Juez Campana, considerando que el propio
solicitante reconoca la propiedad privada de su posesin, decret "no
h lugar la confirmac.n de documentos" ni su admisin en calidad
de enfiteusis. Latorre apel entonces y concedido el recurso, Fran-
cisco Solano de Antua, como procurador de Lebrun, present su
escrito de agravios ante la Cmara de Justicia.
Comenzaba negando que su parte hubiese reconocido jams
como notoria y arreglada la propiedad privada de las Hurfanas,
insista en el hecho s notorio de que fue repartido por unos gobier-
nos y permitida su posesin por otros y recusaba la incuria del
fiscal y del juez que no acudieron a la jurisprudencia sentada por
el Gobierno con motivo de su intercambio de notas con el comisio-
nado porteo. Demostraba que con el fallo de Campana "no solo se
le despoja a mi instituyente" sino tambin "al mismo Estado de
todos los dems conocidos por de las. Hurfanas y poseidos con
poblaciones de consideracin por varios vecinos quienes se les
concedieron por autoridades competentes."
%"Tal lo era -agrega- en el ao 15 el Comandante poltico y militar
de Colonia y el Gral, Artigas por cuya autorizacion
Cavildo de esta Plaza lo cedi D.Manuel Durn al vendedor Lorenzo
Ruiz Diaz, [...1 Pero se dice que dho. Comandante no pudo concederlo,
slno salvando los dros. del propietario, suponiendo que lo eran entonces
dhus huerfcnys, de las une no consta haberlos enagenado: muelle menos
consta el titulo por el que los adquirieron y es de presumdrse que, si
lo huvo, no se crey lextimo, quando las autoridades dela Provincia
pesar de la denominacin vulgar en favor de las Huerfanas, dispusieron

105
hta. el ao 28 de aquellos terrenos. El mismo silencio y la ninguna
oposicin q.e desde el ao 15 deban considerar suyo, manf:estan que
no han tenido titulos bastantes p.a reclamarlos y que si los tuvieron,
perdieron sus dro. por su omision en mas de 14 aos, y adquirieron
los Pobladores de dhos terrenos, l de prescripcion sancionado
Leyes para este caso. Estos los poblaron con justo titulo,
donacion ,p.r la autoridad Suprema del pais: con buena fe,
hecho da denunciarlos publicamente la misma autoridad; y por el
tiempo establecido para prescribirlos entre presentes como deben consi-
derarse a dhas. huerfanas por su inmediacion de su residencia en Bs.
Aires y la publicidad con que se distribuan aquellos terrenos."ir)

Es necesario detenerse en el estudio del escrito de Antua.


letrado, como es claro, no intenta siquiera apoyarse en
revolucionario de las masas trabajadoras para aprobar la
artiguista y desestimar a contrario sensu el "derecho" feudal
teniente. Representante de un comerciante extranjero comprador
del derecho de posesin de un donatario artiguista, sus
jurdicas oscilan entre la defensa pudorosa del derecho
el gobierno artiguista a resolver la cuestin agraria, en
no constituido y la esa s ms contundente razn de ampararse
la situacin poltica presente donde de hecho los derechos
representado estaban embarcados junto a los de grandes y
poseedores de gran vala poltica en la jerarqua de gobierno
poca. Sus recursos a los tradicionales deliquios en torno
se gana la prescripcin entre presentes y a si haban sido
llenados los requisitos para tal caso, no podan menos que
a la larga a los grandes propietarios, para quienes y por
haba sido elaborada la ramificada, compleja y contradictoria
lacin secular de la posesin y propiedad jurdicas. De
el afn de Bustamante por volcar su encono contra la poltica
artiguista haba sido tan atropellado, que Antua an poda
esfuerzos por amparar a su representado. Tal fue lo que
final de su escrito donde acab por demostrar que Bustamante
tanto la sentencia de Camnana haban reconocido gratuitamente
sin pruebas reales la propiedad de las Hurfanas y todo
flagrante contradiccin con la respuesta de Gir al comisionado
porteo constituido en parte pocos meses antes.
Sorprendido en contradiccin con las resoluciones del Gobierno,
el Fiscal Bustamante acudi a la ultima ratio. Movindose en un
medio donde e'1 odio a Artigas y a su concepcin revolucionaria era
la nota dominante, Bustamante arroi sobre el campo el fantasma
reciente de las convulsiones revolucionarias. Y todo esto lo realiz
en un desenfrenado lenguaie apocalptico, sobre el cual. por supues-
to, la ciencia histrica puede operar con mucho ms facilided para
entender
"La por
accin qupromovida
Artigas fue
por 7a figura-comienza
Lebrun ms odiada por todas
Bustamante- es las
segura-
mente la acumulacin de monstruosidades ilegalidades las mas absur-
dos y contrarias al derecho publico y aun a las mismas leyes Patrias.
No es cuestionable entre Goblernos civilizados, la obligacin de que, si

106
deben 6 no dispensar proteccin los estrangeros y sus propiedades.
Por aos inmemoriales las Huerfanas de B.s Ay.s han llevado el nombre
de propietarias de los terrenos que se ventilan. Lebrun trata de dispu-
tarles aquel Seiorio, y p.a arrivar a este termino, pretende que las auto-
ridades del Pas, alagandolas con el miserable producto de un enfiteusis
lo sostengan en aquella usurpacion ofensiva al derecho de gentes,
dignidad y caracter q.e distinguen y honran no poco los poderes de
este Estado.
Solo a Lebrun poda ocurrirle q.e p.a probar la calidad de valdios
era bastante ocurrir hechos q.e se justifican sin mas documento q.e
la verdadera 6 falsa enarraeion de ellos, y que aun cuando fueran ciertos,
sino se justificaba la legalidad de los procedim.tos no perderian el carc-
ter de hechos atentatorios contra la seguridad individual, de golpes
de "ha descargados en la crisis de una anarqua por un poder colosal
q.e habla despedazado todos los frenos. [Subrayado por

Bustamante dice entonces que "consagrado a principios tan


honorables" haba solicitado no se dispensase proteccin alguna a las
solicitudes de Lebrun, hasta que ste no justificase de otro modo
legal el origen de su adquisicin y dado que Lebrun no haba ofre-
cido otras fuentes que el permiso de Lavalleja y el reparto de
Manuel Durn del ao 15, entenda que
"la sabidura de V.E. al primer golpe de vista conocer la despreciavi-
lidad q.e caracteriza a los indicados docum.tos y es dnutil q.e el Minit.o
se ocupe en su impugnacin ni por un solo momento".

Despeado en su santa indignacin contra la poltica artiguista,


sabedor de que la derrota del prcer haba Uispersado los
llevados al efecto por los encargados de aplicar la reforma
del ao 15, Bustamante se anim a decir que era
"igualmente intil la avocacin de esos antesedentes q.e se dicen existir
en el Minist.o de Govierno sin la menor verosimilitud, relativos las
usurpaciones hechas p.r otros particulares en tiempos de desorden y
calamidad, y bajo los auspicios delas autoridades q.e

Conclua diciendo Bustamante que la validez de los ttulos


las Hurfanas deba aceptarse en presencia de los respectivos
mentos, pero nunca juzgarlas por "unas providencias lansadas
formalidad, con ultrage del derecho de gentes, y con desprecio
derecho sagrado de seguridad individual". Lebrun -deca-
dems q.e puedan creerse autorisados disputar las propietarias
la legitimidad de los campos slo podran hacerlo "observando
frmulas establecidas" 1'i. La contrarrevolucin latifundista
en marcha.
En su nuevo escrito sostuvo Antua que el Fiscal no
porcionado prueba alguna de la titularidad de las Hurfanas
atribua la tradicional respetabilidad de su antigua posesin
bastante extendido de que se le permitiese apacentar ganados
la complacencia de los dems. "Tenemos repetidos exemplos
ca- de que no es ms puro y legtimo el origen de adquisiciones
semejantes en estas corporaciones y otras, cuia instituto
107
sin discernimiento alguno, la credulidad del vulgo en favor
fomento y conservacin". Y evitando recordar el clima confiscatori
del Reglamento, atribua a dicho consenso las sucesivas
y permisos de poblamiento de todos los gobiernos hasta el
sin que .las llamadas propietarias se opusiesen. Consciente
celada de Bustamante, se apuraba a decir:

"No me fixar precisamente en la epoca del Gral. Artigas, cuyo Gobierno


sabr calificar la Historia, y con mejor acierto la HA. del Estado, en
lo relativo la importancia nulidad de sus actos. Si estos eran atenta-
torios, golpes de acha en la crisis do la anarquia, no puede decirse
lo mismo de los Gobiernos Patrios desde el ao 25 hasta la fecha. Por
que pues el S.or Fiscal parece contraerse tan slo las epocas del
afeo 15 y siguientes quando los hechos, que gratuitamente supone falsos
cuya realidad al menos reusa aberiguar, son tamb.n ocurridos no solo
hasta el ao 28, sino an cola presente administracin? Estos no son
otros, que los que siempre h inculcado y pedido se considerase como
era justo: asaber; las donaciones hechas por el Gral. Artigas, de su
oro. en el ao 15: las concesiones en enfiteusis por los Gob.nos Patri-
cios desde el 25 el 28; y por ultimo (lo que tambin corrobora la
legalidad de aquellas) la reclamacin que por Dn Fran.co Pico hizo en
este ao el Gob.no de Buenos Ayres al nuestro sobre los terrenos de las
Huerfanas."177)
Realmente eran del mismo carcter las donaciones artiguistas
y las denuncias de enfiteusis aceptadas o los permisos de poblar de
la poca independiente contemporneos al litigio? Es posible que
a los ojos de muchos adquirieran un igual sentido de acceso a la
tierra, indiferentemente del modo y del contexto. Pero alguien que
como Antua haba sustituido a Taveyro en la Secretara del Ca-
bildo a los pocos das de la dominacin cisplatina, que haba parti-
cipado como letrado ora defendiendo a grandes propietarios (A1-
magro), ora, asesorando a poseedores artiguistas, como en este caso
y en otros (campos de Villanueva Pico), ya saba muy bien que un
nuevo modo de cnsolidacin de la propiedad se estaba gestando en
estos das: el de la redistribucin feudal de la propiedad de acuerdo
a los factores de poder de las facciones en lucha.
Para Antua, la defensa de sus representados deba vincularse
a la paridad de situaciones con aquellos que poseyendo poder
relaciones iban "forjando" un nuevo derecho respecto a la
ridad de la tierra. La donacin artiguista era indefendible
tinte revolucionario y radical de que estaba acompaada?
dicho carcter estaba ausente de la poltica de distribucin
tierras, semifeudal y de compadrazgo, de la nueva poca.
contra esta poltica era enfrentarse a los grandes caudillos
les y a los caudillejos departamentales de horca y cuchillo.
empujaba Antua a Bustamante. Sus frases finales fueron
desnudar la contradiccin entre Bustamante y el decreto
bierno contenido en la respuesta al comisionado de Buenos
Citndolo con claridad y textualidad, no dej resquicio
Fiscal; en su nuevo escrito ste apenas pudo pergear una
afirmando que "se reproduca en sus anteriores vistas".
108
La sentencia del Tribunal Supremo sin embargo no pudo cortar
el litis. En esos das, rodeado por decenas y decenas de pleitos de
igual y explosiva naturaleza, elev a la Legislatura una consulta
-por dems famosa- que expresa en sus cuatro puntos funda-
mentales toda la complejidad de los problemas de la titularidad de
la tierra. Su decreto de 11 de diciembre de 1829 recado en la apela-
cin de Lebrun "Esprese la resolucin de la consulta pendien-
te" 118> era ya parte de la confesin de los tribunales: el problema
de la tierra no se resuelve en derecho, se resuelve por la fuerza.
Claro que las paredes del Cabildo se hubiesen resquebrajado de
decirse esto por los augustos magistrados: lo dira la historia simple,
Llana' y sangrienta del siglo XIX.
En estos mismos das, se presentaron varios donatarios
tas, que haban entendido que el decreto de enfiteusis les
de algn modo u otro amparar sus derechos. Sobre todos ellos
yeron resoluciones como las que recibi Ventura Colman:

"El Fiscal G.1. en la solicitud de D.n Ventura Colman relativa dona-


cion de terrenos, q.e expresa haberle hecho D.n Man.l Duran nombre
del Exmo. S.or Gral. D.n Jose Artigas dice: Que la integridad del Juz-
gado se sirba admita- esta accion en clase de pura denuncia".

E1 9 de noviembre de 1829 el Juez Campana haca suya la vista


fiscal y expeda la orden correspondiente. El donatario artiguista
Ventura Colman, seguramente porque se consideraba propietario de
todo derecho, abandon el expediente y no se le vio seguir los pasos
para que denunciase en enfiteusis, como lo invitaba el juez lrl.

De cmo los ricos pasan por la aguja del fiscal


No quedara deslindada la poltica contrarrevolucionaria
tribunales si al mismo tiempo no quedara de manifiesto la
con que actuaban los mismos que tronaban contra la poltica
ria artigUista, cuando de los intereses latifundistas se
En setiembre de 1829 se present Francisco Juanic,
sentacin de dos grandes latifundistas confiscados por Artigas:
Francisco Gonzlez y Juan Bautista Dargain. El primero haba
tenido campos en el rincn del Uruguay, Itapeb y San Antonio;
otro en el Hervidero. Por su cinismo -habida cuenta de sus
cedentes cisplatinos- vale la pena citar el escrito con
se present ante las autoridades independientes. Ante ellas,
do la historia del trmite de su reivindicacin, deca:
"La guerra que se havia Iniciado y los resultados felices que ella pro-
metia me hicieron concebir desde entonces la alhaguea esperanza de
que mas o menos tarde un gobierno Patrio vendra presidir los desti-
nos delos pueblos orientales.Me propuse por lo mismo suspender mis
gestiones para no engrosar el tesoro dolos usurpadores con la cuota que
se me habla mandado oblar. No fueron vanas mis esperanzas, ni inutiles
mis proyectos. Ha llegado por fin la epoca tan deseada dalos buenos
Ciudadanos amantes del Pas. Ahora es que ya me prestar gustoso

109
exhivir a nombre demi poderdante los setecientos ochenta y cuatro peos
referidos al principio, y Vuescelencia tambien se ha de d :gnar al mismo
tiempo -[de paso caazo= expedir el competente despacho para que
sean expelidos los intrusos, aun por la fuerza si se resisdeseu".

El Fiscal Bustamante -ante quien se pas la solicitud de~Juanic


sobre los campos de Francisco Gonzlez- solt con toda facilidad
`'que el Ministerio no tiene que oponer cosa alguna la presente
solicitud". A su vez, Juanic haba pedido que se le siguiese hasta
finalizar la definitiva consolidacin de los campos de Dargain
"expidiendo las rdenes consiguientes p.a el desalojo de los intrusos
mandando chancelar la Escritura a favor de mis representados".
Tambin en este caso el sensible Bustamante pidi "`que la inte-
gridad del Juzgado" poda admitir "en su totalidad la solicitud del
apoderado de los herederos del finado Dargain". Los slidos lazos
especulativos que unan a Juanic con Rivera hicieron e1 resto. En
octubre de 1829, Rivera orden se le expidieran los ttulos tal y como
lo peda Juanic, es decir, con la expulsin de todos los intrusos que
en sus campos se hallasen 1201
Pero las voraces reivindicaciones de Juanic no fueron
fechas sin algunos tropiezos. Uno de ellos, por otra parte,
ver cmo se meda 1a validez de las resoluciones cisplatinas
tierras en relacin a lo que ya se deca de los actos del
artiguista.
Agitaba Juanic en esos das la reivindicacin de los
campos de Gonzlez y Dargain, y de Bernardo Posadas. Su
estrecho contacto con el Barn de la Laguna le haba permitido
finiquitar en su favor los trmites sobre todos los campos
Como es conocido, la revolucin lavallejista dej en suspenso
tres expedientes, por lo que Juanic se vio obligado a reiniciar
el gobierno de Rondeau el total de sus reivindicaciones.
con Rivera parec:n asegurar un fcil trnsito a su pedido
surgi inesperadamente la oposicin del Contador General
tado, Francisco Magarios. Este, celoso de sus deberes,
liquidacin de cuentas requerida por el Juzgado aduciendo:
"No teni~endoe pues conocimiento esta Contaduria Gral. de la Ley sobre
tierras promulgada en el Estado por la Asamblea, virtud de la cual
se haya procedido en este asunto, ni decreto que haga vlidas las reso-
luciones tomadas durante la Provincia Oriental estubo usurpada por el
Gobierno Luzo-brasilero, cuyos actos puedan tenerse por legales; lo
observa V.E. fin de que se sirva resolver lo que estime conveniente
despues de haber llenado el deber que cree ser de su resorte".

Luego de algunos incidentes sobre el conjunto de los


tes cuestionados, citado el Fiscal Bustamante a dar opinin
las observaciones de Magarios, el furioso enemigo de las
nes y de la validez de los actos del gobierno artiguista,
con un escrito de antologa.
Las vistas fiscales de Bernardo Bustamante rezuman siempre
indignacin, ya porque un donatario artiguista solicite

110
el ttulo revolucionario, ya porque alguien se atreva a cuestionar
los ttulos latifundistas y los actos de los gobiernos coloniales
oles o portugueses. Por eso se explica su introduccin:
"Es no pequeo el disgusto con que mira el Minist.o el espiritu de insu
bordinacion y desacato q.e se manifiesta en los tres documentos, cuyo
desgloso ha pedido, tanto mas digno de una seria correccion
que emanan del Gefe de una de las primeras oficinas del
Declarado su disgusto y lanzada la amenaza al jerarca que
atreva a cuestionar la santificacin de la propiedad latifundista
amaada bajo la ocupacin militar extranjera, Bustamante comen-
zaba el bombardeo:
"En primer lugar dice el Contador que desconoce la Ley relativa a
tierras promulgada .por la H.A. virtud de la cual se ha procedido
la forma de sustanciar alguno de los tres referidos expedientes. La
rancia del Contador es ciertamente bien afectada, por q.e el artculo 96
del Reglamento Provisorio de Justicia expresamente sanciona que los
Tribunales y Jueces y empleados observen en su respectiva administra-
cion las LL vigentes, en cuanto nodigan oposicioh al indicado Regla-
mento. Las leyes vigentes en el Estado relativas la enagenacion
los terrenos de propiedad publica no se hallan en contradiccion con
Reglamento de Justicia, y si la hubiere pertenece al Contador Gral la
revelacion de este punto tan misterioso, y que ninguno l, hasta
aa penetrado."

Por supuesto que esta asertrica argumentacin de Bustamante


esconda tras una aparente firmeza la total carencia de
derecho, siquiera de las insertas en el armazn jurdico
rista. No se entiende primero -y justamente era lo que estaba
discusin- cules eran las leyes vigentes: las espaolas,
gobierno artiguista, las de las Provincias Unidas o las
Y a esto intentara salir adelante Bustamante.
"En segundo lugar dice el Contador que no existe en
alguno p.r el cual se declaren validas las resoluciones
usurpador Gabinete Luso-Brasilero. El Ministro califica esta afirmativa
del Contador como atentatoria de los tratados preliminares
las Leyes vigentes en el Estado, y de los principios
derecho de, gente de donde emana".
"El Sor Dn Juan Sexto Rey de Portugal y su hijo el Emperador del
Brasil desde el ao 17 han sido mirados en este Estado hasta la poca
de gloriosa regeneracion casi por todas las naciones civilizadas como
sus Soberanos sino legtimos, lo menos de hecho. Partiendo de
ese solo luminoso principio ningun hombre se le ha ocurrido hasta
ahora se pueda dudar de la validez de lee actos jurisdiccionales que
emanen de aquel origen."
La alarma de Bustamante no estaba solamente dirigida
planos del derecho abstracto. Por el contrario, estaba slidamente
enlazada con las consecuencias prcticas que el desconocimiento
tan "luminosos principios" provocara en la bienamada propiedad
latifundista:

111
"Si las enagenaciones de propiedad publica q.e se analizan debieran ser
consideradas invlidas, no se presiente un solo principio p.r el cual
deban escluirse de esta regla todas las otras q.e revistan la misma
naturaleza."

Qu campo tan espacioso inmensurable no se presenta trazado en


este cuadro los genios dscolos inconciliables con la pblica felici-
dad! La pintura es por su naturaleza tan pattica que no necesita del
menor adorno p.a presentarnos el objeto que se refiere en su verda-
dero punto de vista.'(2r)

El aparato judicial desbordado: Consulta de la Cmara de Apelaciones


El apocalptico futuro que Bustamante descorra a los ojos de
los encargados de fallar fue la gota que desbord el vaso.
Los tribunales estaban paralizados ante las consecuencias socia-
les que propona cada expediente llegado a sus manos. Sobre la
Cmara de Apelaciones llovan los escritos de los poseedores y de
propietarios contrapuestos, las consultas de los jueces perplejos y
temerosos de fallar o de las autoridades patrias atenazadas entre
las masas que aseguraban su poder militar y los grandes especula-
dores que provean de dinero al Estado v a los caudillos. En una
somera lista es posible apreciar que ms de la mitad del territorio
nacional estaba convulsionado en los litigios nacidos en su mayor
parte de las donaciones artiguistas: campos de Francisco Gonzlez,
Juan Bautistai Dargain, Jos de Arvide, Jos Mil de la Roca, Ba-
rrera, Juan de Almagro, Fernando Martnez, Viana Achucarro,
Alzaga, Azcunaga, Pedro Manuel Garca, Correa Morales, Hur-
fanas, etc., etc.
Las autoridades del nuevo Estado se vieron ante el problema
de la acumulacin de una titulacin mltiple sobre unos mismos
campos. Y las dudas de los jueces superiores sobre tantos casos de
predios singulares con pluralidad de ttulos, con la nada menuda
cuestin aneja de la evaluacin de las distintas administraciones
legitimantes, se plasmaron en la consulta que a fines de 1829 la
Cmara de Apelaciones haba elevado a Rondeau, y que el Gober-
nador trasmiti a la Asamblea el 13 de enero siguiente. Deca la
consulta.

"Excelentsimo seor:
Como era natural esperar, ha empezado la Cmara de Apelaciones
encontrar dificultades para fallar en las cuestiones que se suscitan
sobre propiedad de tierras en la Campaia del Estado.
Las leyes que nos rigen no han podido prever los casos que han
ocurrido en las multiplicadas y diferentes como extraordinarias circuns-
tancias en que se ha hallado este territorio.
Los derechos por consiguiente son inciertos, y nada seria ms pel-
gro-n que el dejar al juicio de los Tribunales la decisin de las con-
tiendas que en esta linea debern suscitarse.
La incertidumbre y el inters harn nacer los pleitos, y ellos por
si, son no mal muy grande, sin contar los riesgos que el buen derecho
corre, cuando leyes ciertas y precisas no sirven de garanta contra el
error y las pasiones de los Jueces.

112
Por lo mismo, se hace necesario suplicar a la Honorable Asamblea
en quien reside el poder, se digne ocuparse con preferencia de este
objeto, reuniendo si es posible en una sola ley, todos los casos que no
estn previstos en las leyes existentes.
El Tribunal se limita a indicar los ms notables.
Primero. Denuncias, mercedes y ventas de terrenos que precedie-
ron al ao 1510, pertenecientes individuos de origen espaol, cuyas
propiedades fueron s~ceuestradas por el Gobierno de las Provincias Uni-
das, sin que conste haberse hecho extensivas en la prctica las tierras
que ocupaban en la Campaa.
Segundo. Denuncias, mercedes y ventas por el Gobierno de las
Provincias Unidas, cuando este Estado era una de ellas.
Tercero. Denuncias, mercedes y ventas por el General Artigas 7
comisionados que tomaban su nombre, de posesiones propiedades pbli-
cas valutas, de individuos espaoles de origen pertenecientes esta-
blecimientos personas de las Provincias Unidas, en la poca que estaba
de hecho separado de ellas este Estado.
CSrartu. Denuncias, mercedes y ventas por el Gobierno Portugus
Imperial interin han ocupado el territorio de este Estado, ora respecto
de propiedades pblicas, ora restituidas a particulares que habian sido
donadas por el General Artigas sus comisionados.
Estos son los cuatro casos principales, que podrn subdividirse en
doble nmero por diferencias ms o menos notables.
El Tribunal se abstiene de dar su dictamen porque no cree hallarse
~en el caso del art. 65 del Reglamento Provisorio, pues que no ea duda
la que le ocurre, sino falta de leyes que invocar por .no haberlas en los
Cdigos que nos rigen.
JAIME DE ZUDAEZ LORENZO VILLEGAS
JULIAN ALVAREZ
A1 Exmo.Sr.Gobernador y Capitn General don Jos Rondeau."l*l

Los "mil habitantes de los dos Solises"


La preocupacin que aquejaba a la Cmara de Apelaciones era
reflejo no tan slo de las dificultades forma:es para resolver en
torno a leyes contrapuestas. Su preocupacin naca de la contrapo-
sicin entre un aparato normativo y la jerarqua que sabiendo su
oficio la interpretaba sin dificultades contra 1a resistencia masiva de
la poblacin rural, que no quedaba expectante ni facilitaba la tarea
judicial de despejar la ecuacin jurdica que cada fa' o necesitaba.
Si la Cmara de Apelaciones peda que la Honorable Asamblea se
ocupase "con preferencia de este objeto, reuniendo si es posibl)en
una sola ley, todos los casos que no estn previKtos en las leyes
existentes", se deba no a su incapacidad racional de aplicacin de
la ley sino al, reiterado fastidio que le produca el desconocimiento
permanente de sus "limpias" y bien vestidas ejecutorias.
IJno de los conflictos que habra de atraer ms poderosamente
la atencin de los pequeos y grandes hacendados as como la de
tribunales, autoridades e inclusive la modesta prensa de entonces,
era el de los campos de Alzaga.
En cada momento, alguno de los agudos enfrentamientos entre
grandes propietarios y la masa de poseedores amenazada de desalojo
se transformaba en el eslabn fundamental de toda la poltica de
tierras. Todos los hombres preocupados por semejantes acciones

113
dirigan entonces sus ojos al conflicto, si en puridad ajeno, entra-
ablemente propio por cuanto enfrentaba a propietarios y poseedo-
res en una disputa cuyo resultado conmova y replanteaba los con-
flictos en otros lugares de igual modo aquejados.
En enero de 1830 un lector de "E1 Universal" expresaba clara-
mente la perplejidad de todos respecto a la verdadera propiedad de
los campos de Alzaga: "Ser legal -preguntaba- hacer su adqui-
sicin, sin perjuicio los compradores que concluyen sus negocios
con el apoderado de D. Felix Alzaga; que dispone de aquellas tierras
como propietario, incluso el Rincn de Pan de Azcar conocido
igualmente de propiedad pblica?" (=3'
Algunos de los donatarios artiguistas afectados por esta presen-
cia de Alzaga, reiniciaron su actividad ante los tribunales. Los
herederos de Francisca Vera se presentaron en febrero exponiendo
su apoderado que aquellos se haban visto obligados a desatender
la pequea heredad por hallarse en servicio y que ms luego la
desampararon "p.r temor delos Enemigos q.e los inquietaban como
bien conocidos afectos al Sistema del Pais". Llegado el gobierno
patrio haban esperado los herederos consolidar su propiedad cuan-
do se encontraron con que Alzaga se hallaba en el paraje realizando
mensuras, repartos y ventas "desatendiendo los derechos de propie-
dad titulados el Ao 16 por el Gobierno intendencia de nuestra
Probincia, con instrucciones prebias q.e observaron los encargados
del Reparto".
Romualdo Ximeno, apoderado de los herederos de Francisca
Vera, segua enumerando las objeciones que le merecan las actitu-
des de "un hombre desconocido p.a los vesinos del suelo oriental"
y sostena que tanto los poseedores como el Gobierno deban haber
sido consultados previamente a la supuesta venta de los ttulos a
Flix de Alzaga, de modo tal que se hubiese podido llegar a un
arreglo que protegiese a los poseedores. Aseguraba Ximerio que a
tal actitud hubiera seguido el "contento general viendo q.e el Go-
vierno hacia entender mas de quinientos orientales q.e su impor-
tancia era sin comparacion maxima. comparada con un hombre
Forastero y sin merito en aucilios prestados contra los Europeos
quienes estra el Gobierno Oriental" (2').
C?La reaparicin de Alzaga -que haba alarmado tanto a la
prensa como a los donatarios- parece haberse realizado a fines de
1829 y principios de 1830, poca en la cual cruz nuevamente el ro
para alardear ante los tribunales con el auto de propiedad concedido
en 1827 por el gobierno porteo. Pero su nuevo y brioso mpetu
que pareca anegar tan amplia y densa regin de la coste del Ro
de la Plata y los dos Solises, encontrara entonces dificultades ma-
yores. que las que no le ofreci un gobierno sumiso en Buenos Aires.
En el ao de 1830 surgi para enfrentarlo la slida unin de todos
los hacendados alarmados por la ,codicia del latifundista y especula-
dor rosista.
De acuerdo a las palabras del Juez Joaqun Campana, al tiempo
de hacerse la mensura solicitada entonces por Alzaga ".no se exhi-

114
bieron los ttulos de los terrenos" pues slo se ofrecieron "un terce-
ro cuarto testimonio compulsados sin autoridad judicial no de los
originales, sino de otros testimonios, que por lo mismo agregaba
Campana- no tienen toda la autenticidad que se requiere para
llevar adelante, executar su contenido". Adems -siempre a estar
a sus palabras- se orden a Alzaga que acompaase los originales
y "no lo hizo" lr5>.
La endeblez de los ttulos presentados por Alzaga y la grave
inquietud de los "mil habitantes" sacudidos por su reclamacin poco
menos que impidieron al gobierno hacerse cmplice de tanta trope-
la. De ah que el mismo Juez Campana emitiese un auto en 13 de
febrero de 1830 por el que mantena a los vecinos en su posesin.
Auto que, por otra parte, nada tena de definitivo, porque en, esos
mismos das se agitaba ante la Asamblea la consulta elevada por la
Cmara de Apelaciones, en la cual se solicitaba una legislacin que
transase los pleitos entre propietarios y poseedores. El auto aun sin
referencia expresa proclamaba la interinidad del amparo de pose-
sin y .convocaba a los vecinos para que en su conjunto se hiciesen
representar ante los tribunales: .

"Constando de notoriedad, y por el tenor de los documentos presenta-


dos que las Autoridades del pas han estado, por el trmino de muchos
aos en la posesin y ejercicio de los derechos fiscales con respecto
los terrenos que reclama como suyo en la actualidad Don Felix Alzaga,
admitiendo denuncias, ordenando su posesin, y mandndolos repartir
algunos hijos benemritos de este Estado; se declara consecuencia
de lo expuesto y pedido por el Sr. Fiscal General el amparo en la pose-
sin de los derechos fiscales por el remedio sumarsimo del interin, y
con resea [subrayado por el letrado] de sus derechos en los juicios
petitorio, y posesorio ordinario. Expdanse los mandamientos respec-
tivos de amparo los jueces teir:toriales de Solis Grande, Pan de Azu-
car, y Sr. Alcalde Ordinario de la Ciudad de Maldonado para quehasta
la resolucin definitiva del asunto no permitan ejercer acto alguno que
inquiete el amparo de la posesin declarada favor del fisco. Y sin
perjuicio citen y emplacen todos los poseedores efecto de que en el
trmino de veinte das contados desde la ,intimacin comparezcan por
si, apoderado ante este juzgado deducir sus derechos, y presentar
los documentos que lejitimen sus acciones." (2.3)

Como hemos visto, la situacin de la campaa en este momento


era de gran conmocin: multitud de, patriotas hacendados haban
visto caer sobre su trabajo pacfico el fantasma del desalojo y la
miseria; decenas de miles de patriotas se preguntaban para qu se
haba derramado tanta sangre desde 1811 hasta 1828, ya que ni la
tierra ni la tranquilidad parecan ser el fruto de tantos desvelos. Si
importantes eran las consecuencias del desalojo de los patriotas a
lo largo y a lo ancho de la Repblica naciente, el que se quera
promover en las frtiles cuchillas de los dos Solises y Pan de
Azcar era una verdadera agresin a grandes masas. Enclavados en
las cercanas de Montevideo, los extensos campos albergaban una
de las poblaciones ms densas y antiguas de la Banda Oriental.
Aquellos hombres no vean el final de sus trabajos; lidiando contra
la codicia despobladora de Villanueva Pico y de los Haedo primero,

115
soportando sus pesados arrendamientos despus, liberando la patria
y trabajando el suelo recin adquirido enseguida de la revolucin
agraria artiguista, corriendo los campos para expulsar al rapaz luso-
brasileo ms tarde; y cuando todo pareca terminar, advenan
nuevos e insaciables feudales, herederos directos de la vieja y san-
grienta contrarrevolucin monopolista, para eternizar sus penurias.
Cunto no habra de aorarse la entraable figura del gran
jefe de los orientales, en un mundo en que los pobres del campo
deban embridar sus ansias revolucionarias de acabar con el viejo
enemigo y pasar por las horcas esudinas de los pleitos fatigantes
y dispendiosos, donde el golpe de timn de cualquier privilegiado
poda hacer embicar las conquistas revolucionarias! Pero aquellos
patriotas condenados a "redactar sus reclamaciones" y sus derechos
a la tierra nos han dejado pginas memorables de hondo contenido
revolucionario, que an pueden leerse con asombro. De estos docu-
mentos, fiel reflejo de la conciencia antilatifundista y patritica de
aquellos pequeos campesinos que forjaron la patria independiente,
es el que en forma de escrito judicial presentaron los hacendados
artiguistas de los dos Solises y Pan de Azcar. En l, Vctor Delgado,
a su nombre y en el de todos los vecinos se present

"quejndose de agravios que les infiere D.Feliz Alzaga dueo propie-


tario que se dice de los terrenos contenidos desde Sols Grande a Solis
Chico, y Rincn de Pan de Azcar, conocidos por de propiedad de los
Ahedos y en el que el exponente posee una parte que le fue conferida
por el Exmo. Cabildo Gobernador de esta Plaza en decreto de 24 de
enero de 816, en la concesin quele hizo el Alcalde Provincial de la
misma en 23 del mismo ao, cuyo documento original pone de mani-
fiesto y los de mis poderdantes, por las mismas donaciones unos, y los
otros por la pusesion en que se hallan desde fechas remotas y adqui-
sicin de dominio de los que [lo -hubieron] por el derecho de pres-
crpcn."

Los vecinos desplegaban a continuacin los argumentos segn


los cuales no podan ser desconocidos los derechos que tenan a
sus tierras:
"Estamos seguros -afirmaban- que si los enemigos nos hubieran ven-
cido cuanto tenemos habra sido suyo aunque contsemos siglos en la
adquisicin de nuestros bienes, mas de que, obtener por nuestros
gobiernos aquello de que nos privaron por la violenta usurpacin de
las armas, ahora tres siglos los Espaoles, no es ms que disfrutar los
derechos naturales que n0 pueden ser destruidos ni aun con el apoyo
de la combeniencia de los divinos, cuando el mismo Dios se someti
loa primeros con una resignacin preferente a todo. Ni se diga que el
derecho de conquista se legitime de modo alguno ni con ningn plazo
prescribe lo adquirido por medio de ella, por si hay leyes que as lo
provengan, esas son las leyes de los tiranos por cuyo sacudimiento
tanto hemos trabajado y una vez conseguido el objeto, aquellas leyes
deben arrojarse al lugar de donde vinieron como perjudiciales y con-
traras nuestros principios, seguridad, bien estar y derechos impres-
criptibles."

La revolucin artiguista no haba pasado en vano. Toda la


estructura colonial-feudal de la tierra, dejada por los espaoles, era

116
desmonetizada por estar basada en la conquista violenta y
perdido todo su valor porque as lo haba querido la Revolucin
porque sta contena en su definicin el derrocamiento de
opresin.
"Ms qu fatigarnos -continuaban- Exmo.Sr. cuando los terrenos
que disputamos nos fueron concedidos en observancia ya del derecho
de represalia de que usaba el Gobierno Patrio como uno de los medios
necesarios al logro del intento de nuestra emancipacin, .independencia
de la antigua metrpoli. El Gobierno Patrio representado por la per-
sona del Sr.G.D.Jos Rondeau que mandaba en gefe las lejiones liber-
tadoras, decret en Octubre del ao 12, el confisco de los bienes perte-
necientes los enemigos y emigrados realistas; partiendo pues de las
disposiciones de la capital que lo era Buenos Aires el general Artigas
declar y reconoci por de propiedad pblica los terrenos de Haedo
en que havitamos, y los distribuy a unos, confirmando la posesin y
dominio en que se hallaban otros.
Cmo podran, pues, parar en nuestro perjuicio aquellas mismas
leyes con que se se eancion nuestra revolucin poltica? Se dir que
los gobJernos obraron con desacierto? En hora buena que as lo confie-
sen si gustasen: mas ni esta confesin mejorar la accin de* los que
pretenden nuestra ruina con ella. Seria necesario en semejante caso
prepararse sin duda otra revolucin producida por los clamores de
todos los vecinos que han tomado, consumido y tienen lo reclamado.
Seria necesario tambin generalizar la devolucin ntegra de todos los
bienes ocupados, y vendidos en los secuestros practfeados despus del
ao 10 hasta la fecha. Seria en una palabra de necesidad arruinar a
los americanos que tanto han perdido de sangre y de fortuna en esta
guerra, por satisfacer los perjuicios y acciones que reclamasen los espa-
oles, que nos .han hecho la guerra desde tiempo inmemorial, talando,
destruyendo, incendiando, confiscando, degollando a .cuanto natural y
extranjero seguan las banderas de la libertad, y caan en sus manos,
haciendo desaparecer el derecho y fortuna que la naturaleza les conce-
di, y que con pretexto de venir a ensearnos una relijin que no se
aprende con el sable, ni con el degello, ni con el robo, ni con el des-
pojo, ni con la violencia ni con la usurpacin y el asesinato [...]"

Los vecinos recordaban a continuacin que el derecho patrio


a realizar las confiscaciones estaba amparado en la definicin de
traidores a la revolucin de los antiguos propietarios, dado que uno
haba muerto haciendo la guerra y el otro haba fugado "siguiendo
las banderas de su amo".
"Nosotros no podemos ceder nuestras legtimas acciones -decan- sin
entrar a naufragar en el golfo de la miseria; el Sr. Alzaga quiere le
compremos aquello que adquirimos por el indispensable derecho de la
tradicin antigua de posesin, por la donacin que nos hizo el gobierno
para recompensarnos de nuestros servicios y desgracias, con cuyo ttulo
nos distingui como sus acreedores el Estado, y por consecuencia nada
debemos satisfacer por lo que es justamente nuestro. Si el gobierno nos
pag y ,premi con lo que no era suyo, indemnfzelo como crea justo,
que nosotros habiendo recibido de buena f, y pasado por muchos aos
ms de lo que pide la ley, sin que en este tiempo hayan ocurrido ni
D. Flix Alzaga ni nadie a perturbarnos en el derecho de posesin y
dominio, somos doblemente dueos absolutos de nuestros terrenos.
Es en vano el que falsamente se diga que desde que abandonaron
voluntariamente aquellos, sus antiguos poseedores no han podido volver
por temor de enemigos ni ladrones. Desde que los portugueses entraron

117
al pas como pacificadores, no defraudaron los .intereses de ningn ene-
migo de nuestras ideas liberales, ni hubo anarqua, ni disensiones, ni
los tribunales dejaron de administrar cada uno la justicia que reclam."

Para los hacendados amenazados, cualquiera fuese la


cin con que Alzaga se hizo de sus campos, era ilegal, por
quienes as vendan lo hacan con "lo que ya no era de ellos".
ah que esa enajenacin no poda servir "a arrebatarnos
nuestro, ni podemos tampoco renunciar toda resistencia
servacin de lo que adquirimos a espensas de mil padecimientos
sacrificios." Proponan los vecinos que si tal accin tuviese
validez, el Gobierno poda "cubrir al Sr. Alzaga el importe
cost esta compra segnse dicedenotoriedad pblica,en Espaa,
que fue de 4 mil pesos, pues que los poseedores merecen
que este beneficio del mismo Estado por quien hemos hecho
ciones de todo gnero, y an de vidas que valen algo ms
4 mil pesos, y que todas las consideraciones que quieran
al Sr. Alzaga".
Vale la pena detener la atencin en la conciencia soberbia
campea en todo el escrito. En aquellos das, los hacendados
de la campaa eran perfectamente conscientes que en s eran
patria y que todo escamoteo de los bienes adquiridos durante
revolucin libertadora justificaba la iniciacin de otra
a poner las cosas donde las masas patriotas haban querido
estuviesen. De paso, desnudan la escandalosa especulacin
ga, que pretenda multiplicar su "apuesta" en cincuenta
quien amenazaban ahogar en su propio agio pagndole la msera
suma que haba arriesgado al compraren Espaa los ttulos
gados por la Revolucin.
E1 escrito inicia entonces otra etapa. Se proponen los
iluminar las consecuencias sociales que acaeceran si la
"Prescindiendo
de Alzaga de las razones
se coronase que dejo aducidas para legitimar sus
con felicidad:
acciones, debe V.E. hacer rechazar por medio de la Fiscala G. del
Estado, la extraordinaria pretensin con que el Sr. alzaga, con poderes
hasta ahora desconocidos en su validez legal, y perjudiciales a una gran
parte de la poblacin de este Estado, se apresura a conducir la mayor
ruina vna multitud de familias que forman aquella, turbando su paz
domstica, destruyendo los productos de su laboriosidad, y reducin-
dolos un estado de desesperacin cuyo resultado podr producir el
trastorno de la tranquilidad pblica, envolviendo en los mayores males
un Estado que principia a constituirse, y cuyos habitantes al empezar
a probar la quietud y frutos de sus pasadas fatigas, sacrificios y pade-
cimientos por la emancipacin y libertad de su patria, reparan al travs
de sus heridas, y penurias pasadas, desalojrseles de los lugares que
han ocupado como llevo dicho, los unos por donaciones de los Gnos. del
Estado y los otros, por una tradiccion de aos escedente lo que exije
el derecho incuestionable de, la prescripcin [...]"
"Prescindamos, Exmo.Sr., de que las donaciones hechas, de los campos
de Haedo en 816, por el gobierno que rejia el pas son bastantes exijir
el derecho de indemnizacin en los que lo poseen hoy, por ms que para
destruirlo se diga haver dispuesto los gobiernos anteriores de unos bie-
nes que no fuesen de su propiedad, a pesar del secuestro en que los

1,18
declararon los mismos gobiernos como pertenecientes a enemigos de
nuestra independencia, donndolos en remuneracin a los servicios de
los que la defendan; prescindamos tambien de la buena fe con que los
agraciados recibieron la donacion de quien ciTian verdaderamente poder
disponer de aquellos bienes, por el derecho citado de confiscacin no
derogado todava en nuestro Estado [...1"

Los hacendados prosiguen exponiendo todas las condiciones


apoyan sus derechos a la prescripcin de los campos, dado
entre otras razones, se encuentran entre ellos "poseedores
nos por ms de 30 aos" y agregan que prescindiendo de
elementos que juegan a favor de sus acciones es necesario
derar el conflicto desde un ngulo mucho ms importante:
"entremos examinar la cuestin -decan- considerndola en el ms
sencillo y natural punto de vista, cual es el de la conveniencia prefe-
rente de todo un pueblo respeto a la de un solo individuo quien el
mismo pueblo puede indemnizar el perjuicio si lo 'hay efectivo sus
intereses, resarcindolos con superabundancia y sin agravio, a fin de
evitar funestas consecuencias que como llevo dicho podrn conducirnos
la perturbacin de la tranquilidad pblica, cuyos males esta en el
deber y actitud del gobi:rno el evitarlos, an en el caso en que se
declare al Sr.Alzaga como legtimo poseedor de los terrenos y los
cuales nos creemos con mejores ttulos y derechos.
Es un principio universalmente admitido, que cuando un pueblo
necesita de alguna propiedad particular, puede tomrsele, mediante
justa compensacin.
He aqu, Exmo. Sr. el gran problema que debe resolverse por el
Gobierno, siempre que reconozca al seor Alzaga con accin legtima,
-para no destruir tantas familias cuyos geles han adquirido el derecho
lo que poseen, ya por lo arriba expresado como. porque sus servicios,
erogaciones, sacrificios y quebrantos sufridos en el discurso de la guerra,,
'los hacen acreedores la conservacin de los hogares que fundaron
en medio de los estragos ocasionados por los ataques de los enemigos
extraos, y ,por las. desgracias con que nos abraz la funesta discordia
en que nos envolvi la. anarqua, y desde cuyas mansiones, llorando unas
veces los males de la patria, le ayudaban en otras con sus personas,
recursos y fortunas, para su tranquilidad, libertad y sosiego."

El escrito finaliza describiendo las glorias de los patriotas


envejecidos en el trabajo y viviendo de los recuerdos de tantas
faenas guerreras transcurridas en la Independencia:
"He all un parage, Exmo.Seor, en que se alberga un respetable
anciano cuya dilatada familia compuesta de muchos hijos y 42 nietos
que con los mayores y agregacin, componen el nmero de setenta per-
sonas, en diferentes poblaciones, en las cuales adquieren con el sudor
de su rostro y la contraccin a un trabajo productivo al Estado la
subsistencia de sus familias, entre las cuales hoy muchos individuos
que al mirar sus cuerpos observan las heridas recibidas por su patria
como nico patrimonio que les dej la fatiga familiar para alimentar
a sus hijos, y sin haber recibido, durante aquella sueldo alguno, antes
por el contrario, sacrificando sus caballos- y ganados para e4 sostn y
servicios de sus compatriotas ~en tan terrible lucha. Mirad de la otra
parte, all la viuda que qued hurfana al rigor de los opresores y
quiz tal vez, por la bala o el sable de los que antes eran dueos del
terreno que ocupa., y qu con tanto encarnizamiento nos hacan la guerra
muerte para sujetarnos al dspota por quien combatan, que rodeada

119
all de sus tiernos hijos solo all encuentra los medios de alimentarlos.
Reparad mas all un anciano que prximo descender al sepulcro form
los techos del rancho en que vio nacer su querida prole y que dedi-
cndola a las fatigas campestres dejaron el arado para tomar la espada
Y colgaron esta al iris de la paz para volver sus labores domsticas;
Y en fin, Seor, mirad una poblacin compuesta de guerreros cubiertos
de sudor con que adquirieron vuestras victorias y los triunfos de la
Patria tan numerosos como la que corre desde el arroyo de Solfs Chico
y Solis Grande hasta las inmediaciones de Maldonado, que toda va
ser desalojada si V.B. no impide este paso que el Sr.Alzaga podr obte-
ner por su gran fortuna y consiguientes relaciones; aunque no le asiste
toda la justicia con que se cree autorizado para causar la destruccin
de tantas y numerosas familias, para la sola acrecentacin de caudales
en un solo individuo quien, ni el Estado ni nosotros le debemos el me-
nor beneficio en nuestros conflictos, padecimientos, y salvacin de nuestro
suelo natal. Fjese, V.E. en que hasta los estrangeros que ocuparon
nuestro Estado, han respectado nuestros derechos de propiedad y que
de despojrsenos hoy da de ellos, hubiera sido la ltima guerra una sola
empresa de quimrioa conveniencia; pues no habramos hecho otra cosa
que derramar nuestra sangre con solo el objeto de destruir nuestros
pequeos bienes para que los disfrute un solo hombre que de otro
modo no hubiera osado hablar en la materia, y con la mayor pompa
importancia desmedida acompaado de un squito numeroso pero que
sin embargo no puede deslumbrarnos. desde que no vemos en l, sino
un mero hombre como nosotros, si bien con ms dinero, viene dispo-
niendo de los enunciados terrenos, agraciando los que por su posicin
pueden hacerle frente, y lanzando los que con ms derecho, pero con
menos recursos no tienen tanto valimento y posibilidad de contrarres-
tarlo pero que contando con la rectitud de V.E. no dudamos triunfar del
favor que hace callar los impulsos y voces d,e la justicia. Infirindose
de todo la validez y derecho de la posesin de unos bienes correspon-
diente al Fisco y que si no secreta as debi haberse entablado accin
luego que el pas disfrut de quietud bajo las armas portuguesas, no
puede V.B. permitir que se nos desaloje de nuestras. posesiones ni que
se nos perturbe en la quietud de ellas, ordenando al Sr. Alzaga, cese en
su injusta pretensin y rechazndole toda gestin este respecto lejiti-
mndonos como dueos de lo recivido y prescripto ya nuestro favor
por la ley; por tanto, V.E. pido y suplico, ietc.
Vctor Antonio Delgado."lzsl

El resonante escrito de los vecinos amenazados de desalojo,


reflejaba la explosiva situacin que se estaba creando en torno
los campos reclamados por Alzaga. El auto de suspensin de los
desalojos ordenado por el Juez Campana, fechado apenas unos das
antes de la publicacin del escrito de los vecinos en las pginas
"El Universal", provoc la furia de Flix de Alzaga, quien vio
amenazada la fabulosa especulacin que se haba trazado, y que
consista en convertir los $ 4.000 gastados en la compra de los
gulares ttulos en algo ms de $ 200.000, pues pretenda -como
ver despus- SS 1.000 por cada una de las 220 leguas del campo.
Lanz entonces todos sus fuegos y rencores en las pginas
prensa montevideana, acusando al Juez Joaqun Campana de
tipo de irregularidades formales y jurdicas hs>. E1 Juez,
desde "El Universal", mostr que se haba limitado simplemente
suspender los desalojos hasta que se exhibiesen ttulos
y los poseedores deslindasen el valor de sus derechos 1=l.

120
La nueva poltica del fiscal Lucas Obes
Casi en los mismos das, nuevamente donatarios de otros puntos
de la Repblica se dirigan al gobierno solicitando lo que siempre
se les negaba. Aqu era el moreno libre Domingo Quintana pidien-
do testimonio de sus derechos de donacin en los campos de Za-
mora (3), all era el anciano patriota Manuel Leguizamn requirien-
do se ratificase la donacin tambin artiguista en Paso de los
moros (3'). Los jueces se limitaban a conceder vista de los expedien-
tes a solicitud de las partes, pero evitaban cuidadosamente fallar ni
apurar las instancias del caso, temiendo soliviantar a las masas
sumamente inquietas. Por el contrario, surgan nuevos propietarios
o apoderados con endebles ttulos reivindicando campos, promovien-
do desalojos, amenazando a los poseedores.
En febrero, mientras en Canelones, Alzaga amenazaba a grandes
masas de hombres, en Paysand, Juan de Almagro aumentaba su
presin por el desalojo de cantidad de vecinos. En Soriano, Jos A.
Loureiro, vecino de Buenos Aires, dicindose propietario de los
campos situados entre los arroyos San Salvador y Agraciada, soli-
citaba la, expulsin de los donatarios artiguistas Ere y Fernndez,
recurso que el inefable fiscal Bernardo Bustamante no cuestionaba
en tanto compareciesen los intrusos a mostrar el origen de sus dere-
chos y el reivindicador probase la perfeccin de sus ttulos (3'-). En
Colonia, Juan Domingo Figueredo apelaba al gobierno para ratifi-
car su donacin, recibiendo por toda respuesta la aceptacin de la
solicitud en calidad de simple denuncia de posesin sin perjuicio
de tercero (33).
En este panorama de conmocin general, de enfrentamiento vio-
lento entre los poseedores de vieja y nueva instalacin, artiguistas los
unos, simples ocupantes los otros, en pugna con los grandes propie-
tarios coloniales, apoderados o especuladores compradores de ttulos
desfallecientes, se movan y sobrevolaban los grandes caudillos, Rive-
ra y Lavalleja, custodiando cada uno su propio acervo de masas
armadas y amenazadas de desalojo, as como de sus amigos latifun-
distas molestados por otro nmero de poseedores.
Bajo la ms o menos nominal autoridad de Rondeau, movase
entonces como real factor de poder la faccin que a Rivera tena
por jefe. Era uno de sus amigos y afectos el Dr. Lucas Jos Obes, sin
duda el ms caracterstico de los tericos de la contradictoria bur-
guesa criolla en gestacin. Desde su comando de la Fiscala Gene-
ral. abroquelado en su larga sabidura en problemas de la tierra,
adquirida en 'funciones similares en el gobierno cisplatino, profundo
conocedor de los intereses en juego, le toc esbozar y teorizar la
primer poltica agraria de la burguesa.
Sustituyendo a Bernardo Bustamante -verdadero dinosaurio
propietarista, imbuido de odio a todo lo que fuese artiguista y con-
mocin de la propiedad- Lucas J. Obes dio un violento golpe de
timn al encaramiento de los conflictos entre propietarios y posee-
dores. Bebiendo en la ideologa revolucionaria, al tiempo que mane-
121
findose con pleno conocimiento de lo que las grandes masas preten=.
dan, consciente de que los patriotas autores de dos revoluciones
eran capaces de una tercera si se les burlaba en lo que consideraban
el fruto principal de sus esfuerzos --patria libre y tierra para todos-,
Obes traz en una de sus vistas fiscales el cuadro general de los
intereses en juego, balanceando las consecuencias que una u otra
actitud podran deparar.
Comprenda Obes que no se poda postergar indefinidamente la
decisin entre dos "derechos", el uno de propiedad y el otro de pose-
sin, tanto ms cuanto qu ambos se tesn de contenido poltico:
el uno representaba el viejo mundo colonial, el otro el nuevo sur-
gido con la nacin independiente.
Este escrito de Obes naci con motivo del largo litigio
gran latifundista colonial y contrarrevolucionario Juan
y los innumerables poseedores asentados en sus vastas posesiones
del ro Uruguay, arroyos Negro y Sacra. Viejos donatarios
tas y nuevos revolucionarios orientales y entrerrianos all
cidos luego de la derrota del Brasil, sostenan en voz alta
ni nadie los quitara de su posesin. Vinculados en su mayora
vera, con quien haban compartido inclusive las idas y venidas
25 .al 28, aquellos poseedores constituan una joya preciosa
zada en la corona feudal del caudillo de las Misiones. 'Tranquiliz
su posesin y consolidar su consiguiente propiedad era un
bsico en la pulseada que Rivera y Lucas J. Obes jugaban
los dems factores de poder. Por el contrario, olvidar sus
traicionar el tcito contrato de compadrazgo concertado
y sus segundos all asentados, era arrojar gratuitamente
masa de hombres armados al bando del caudillo' enemigo.
La importancia de esta famosa vista fiscal de Obes trascendi
los lmites de la mera contienda entre Almagro y sus intrusos,
cuanto la aceptacin y proliferacin de sus ideasen otros
preocupaba tanto a poseedores como a propietarios, cualquiera
el bando o protobando donde militasen. Todo este escrito
se insertar dos aos ms tarde en otro dictamen fiscal
el litis entre la sucesin Viana Achucarro v los centenares
dores de sus campos. La prensa de la poca la transcribi
conocimiento de sus lectores de un modo u otro afectados
teora y la prctica que all Obes formulaba. No menos atritos
vieron los caudillos a la trascendencia de aquella opinin,
sivamente forense: Lavalleja, por ejemplo, la contaba, en
tre sus papeles privados.(3r)
Por ltimo, merece anotarse un detalle por dems sugestivo. El
17 de abril de 1830, da en que Lucas J. Obes formula ese dictamen,
Lavalleja en alianza con la Asamblea Legislativa derroc -el gobier-
no de Rondeau, provocando la renuncia del Gobernador y sus minis-
tros, as como el alejamiento de Obes de la Fiscala, con la consi-
guiente vuelta a ese puesto de Bernardo Bustamante, furioso enemigo
de la poltica artiguista y antpoda de las ideas de su antecesor en
el cargo.

122
El escrito de Obes es un alegato del realismo en poltica
reconocimiento del mbito enorme que abarcaban los conflictos:
"La solicitud de los vecinos establecidos entre los arroyos Negro y
Sacra -deca- no es la nica que ha tiempo reclama de la rectitud
de V.E. una mredida, que sin herir al derecho sagrado de la propiedad,
salve .las consideraciones debidas unos poseedores de buena f, cuyos
ttulos es preciso no empearse-en discutir, porque no podran hacerlo
sin remontar al origen de nuestras calamidades, y entraarnos en cues-
tiones que cualquiera trance convendra sumir en el olvido."

Desde ya es bueno sealar que la defensa de los poseedores


est vinculada de ningn nodo al-carcter revolucionario
crtico de la poltica agraria artiguista. Obes lo deca
discutir el origen o validez de aquellas donaciones sera
"en cuestiones que cualquiera trance convendra sumir
do". De ah que se apresurase en seguida a solicitar la
de los hechos consumados y se les rodease de eufemismos:
"La posesion de estos vecinos, y cuantos se hallan en su caso, fue pro-
vocada, digamoslo as, por el abandono qu los propietarios hicieron
de lo suyo, en los primeros sacudimientos dula revolucin. ;,Qu per-
dieron estos con esta conducta, y qu ganaron aquellos permaneciendo
en las tierras y siguiendo las banderas de su partido?, es lo primero
que ocurre preguntar cuando, .por un vuelco de las circunstancias, los
propietarios reaparecen y piden cuenta a los posieedores del hogar que
defendieron unos, del terreno que cultivaron otros, tal vez en el con-
cepto de haberlo adquirido titulo d sacrificios, que no se habran
hecho sin aquella esperanza, quebien sabemos se promovi ms de una
vez con el preciso objeto de contener la emigracin, y fomentar con los
artculos del inters los progresos del patriotismo nacional."

Obes confirma lo que tantas fuentes sealan: los patriotas lucha-


ban por la patria y por la tierra, y no se entiende el sacrificio por
la una sin la esperanza de recibir la otra.' Comprenda Obes que
elegir no es simplemente optar, que se trataba d abrazar la grave-
dad del conflicto en alguna solucin que no apareca fcilmente a
la vista: .
"De esta pregunta el Fiscal no entiende que puedan esperarse res-
puestas satisfactorias para un Gobierno seriamente interesado en resta-
blecer ~1 orden pblico, restituyendole las bases seguras de que fue
privado por el movimiento revolucionario, y de que no podr.rehacerse
jams, sino removiendo la incertidumbre y la movilidad de todo aquello
q.e p.a ser util necesita ser fijo.
Tal es la propiedad. Volvamos al asunto. El propietario tiene un
derecho: el poseedor puede alegar los suyos: pero al Gobierno le
importa evitarlo; y el Fiscal opina, que empleandose a este precioso
objeto la actividad, el influjo y aun las indemnizaciones, por que todo
esto es preciso, no sera difcil arribar a un avenimiento, por el cual
los propietarios no perdieran lo que justamente pueda llamarse suyo,
y los poseedores no sufriesen un despojo que pueda causar su ruina,
y gravar altamente la fortuna pblica. Diremos el cmo".

Esta solucin propuesta por Obes es la que al fin de cuentas


habra de ponerse en prctica -de la peor manera- para transar
aparentemente los conflictos en los aos siguientes. Por ahora impor-
123
ta recordar que la transaccin de los conflictos mediante
sin de las tierras de los grandes propietarios al Estado
un lado pagar a los reivindicadores enormes sumas de dinero
lo menos acreditarles cantidades usurarias en la deuda flotante
joven Estado, y por otro lado vender a los poseedores los
estuviesen ocupando en los momentos del litigio. En principio,
la opinin de Obes nada tena de revolucionaria: propona
cio agrario", beneficioso para los grandes propietarios
haban pagado por aquellos campos y realizaban ahora su
las altas cotizaciones nacidas de la insercin del Uruguay
cado mundial; oneroso para el Estado, carente de dinero,
y acogotado desde temprano por la deuda de la independencia;
gravoso para los poseedores, que en su mayor parte carecan
dinero y teniendo el cual no hubieran precisado leyes agrarias
revoluciones. Veremos aos ms tarde que esta solucin no
demostr no ser tal, sino que por el contrario sumi al
las masas en la peor de las indigencias y de las supeditaciones,
De todos modos, Obes atentaba contra la ms acrisolada
quista de la sociedad dividida en clases: la propiedad privada.
Asamblea Legislativa haba elegido ya en estos conflictos.
no haber evacuado la consulta que le elev la Cmara de
ciones por intermedio de Rondeau,la Constitucin que haba
tido y promulgado era una clara eleccin a favor del irrestricto
derecho de propiedad considerado "un sagrado inviolab'e".
fue bien entendido por los grandes propietarios, que a partir
aplicacin de la Carta, apelaron a su letra para solicitar
cimiento de sus ttulos y el consiguiente desalojo de los
a cualquier ttulo que se encontrasen en sus campos.
De ah que Obes debiese recurrir no a la letra de la Constitu-
cin sino al saber histrico de las autoridades para fundamentar la
legitimidad, practicidad y necesidad de la solucin que propona:

"Estos poseedores -explicaba- se han repartido por lo ' comn


aquellas desmesuradas heredades, que colocaron en unas
tal vez, la mitad del territorio: esos poseedores, por
venir las cosas un estado menos violento y ms provechoso
industria: cada uno cultiva una posesin adecuada sus fuerzas, la
cuida, la fomenta y la conduce gradualmente formar un todo mucho
mas productivo que lo seria en el caso contrario; si es verdad que lo
grande cultura es mas tardia en susprogresos, quela pequea; por lo
menos si es cierto que lo ascesvo en todas materias es un vicio; y en
cuanto al Fiscal las propiedades de que se trata eran de un tamao
notoriamente eseesivas."
En todas las afirmaciones de Obes las ideas burguesas aparecen
siempre traducidas en un lenguaje que confirma la honda influencia
que la escuela utilitarista inglesa tena sobre su pensamiento:
"Supongamos -agregaba- que se decreta un desalojo, y V.E. en el
momento ver algunos centenares de familias que salen de la clase
poseedora para aumentar la proletaria, que entre nosotros y nuestras
circunstancias, no puede menos que, ser muy nociva: disminuir esta y
aumentar aquella, es el medio mas seguro de salir la orilla de este

124
mar borrascoso en que han naufragado nuestras costumbres, nuestras
instituciones, nuestras fortunas; la particular, es decir, y la publica.
El Gobierno dar un paso, digno de s mismo, oyendo los propie-
tarios, o ms bien, apelando los consejos que pueda sujerirles su
propio interes, para tomar aquel partido conciliator:o, que ha indicado
el Fiscal, y que no duda llegue descubrirse, poniendo en ello todo el
esmero que merece la importancia del asunto.
" Lucas Jos Obes:'13.l

Las proposiciones de Lucas J. Obes no se transformaron de


inmediato en prctica gubernativa porque -y no es una figura lite-
raria- no se haba terminado de secar la tinta con que haban sido
escritas cuando Lavalleja, en el mismo da, derrocando a Rondeau,
pasaba a ser el, nuevo Gobernador Provisorio del pas independien-
te. Habran de pasar dos aos para que bajo los ministerios de
Ellauri y en particular de Santiago Vzquez, ya con el agua al
cuello, las ideas de Lucas J. Obes se tran-formaron en poltica
oficial.

NOTAS AL CAPITULO VI

(1) Vanselos expedientes citados.


(2) EGH, ESE, 1828, N" 58.
(3) Juzgado de Hacienda de ler. turno. Fondo Juzgado 14 de lo Civil,
1829.
(4) EGH. ESE, 1828, N9 58, fojas 6 v.
(5) EGH, EE, Exp. cit., fojas 4 v.
(6) Exp. cit.
(7) EGH, ESE, 1829, N4 54. Expediente caratulado "Laguna. Julin.
Por tierras en la Calera de las Hurfanas". Fojas 1 a 2 v.
(8) Ibdem, fs. 3 a 9 vta.
(9) Para el dest:no del campo de Laguna puede consultarse el pleito
que sus herederos libraron contra Domingo Roguin en 1860: EGH, ESE, 1860,
No 47, "Domingo Roguin contra Plcido Laguna heredero de Julin, por campos
de la Calera".
(10) Debe tenerse en cuenta la desvalorizacin dial "billete" argentino
en relacin al peso de plata y la onza de oro.
(11) EGH, EE, N4 4, 1835. Expediente caratalado "D. Domingo Roguin
por la Estancia de las Hurfanas".
(12) "Archivo del General Juan A. Lavalleja. (1829-1836)". Pg. 17
y ss. Publicado por el Archivo General de la Nacin de la Repblica Oriental
del Uruguay, bajo la direccin de ngel H. Vidal, Montevideo, 1935-1949. En
adelante citado como "Archivo Lavalleja".
(13) EGH, ESE, 1829, N 54. Fojas 11 y ss.
(14) EGH, EE, Exp. citado. Fojas 12 a 14.
(15) Ibdem, fojas 17 y es.
(16) Ibdem, fojas 18 v. a 19 v.

125
(17) Ibdem, fojas 20 a 21.
(18) Ibdem, fojas 23.
(19) EGH, ESE, 1828, N4 58, fojas 7.
(20) EGH, PC, CP, 1828.1829-1830. Fojas 86 y ss. "D. F. de Gonzlez
vende su estancia Don Andres Cavaillon".
(21) EGH, EE, 1821; N4 76. Expediente caratulado "Expediente seguido
por Dn. Francisco Juanic como Apoderado de los Herederos del finado En.
Juan Bautista Dargafn reclamando los terrenos del Herbidero, entre el Arroyo
Daymnn y Cbap:coy Grande".
(22) -EGH y prensa de la poca.
(23) "El Universal", 10 de enero de 1830.
(24) EGH, ESE, 1830,.Np 68. Expediente sin caratular. Fojas 5 y s.s,.
(25) "El Universal", 29 de marzo de 1830.
(26) Ibdem. .
-(27) "El Universal'", 19 de febrero de .1830.
(28) <'El Universal'', 30 de marzo de 1830.
(29) Don Flix de Alzaga aprendi la leccin. Cuando uno o dos aos
despus reinici sus intentos de desalojar a los paisanos contrat como apo-
derado nada menos que... a don Joaquin Campana, quien si como juez no
gan ni para sustos, se supone que le fue mejor como socio de Alzaga. Vase
testimonio de esta nueva rclacin en AGN, FJC 1", 1832, Letra A4.
(30) EGH, ESE, 1821, N4 29, Fojas 7. Nota al margen.
(31) EGH, ESE, 1880, N 130. Exp. citado. Fojas 14 y ss.
(32) Vista fiscal de 4 de marzo de 1830. AGN. FJC 39 (Ex 29). Legajo
1830, 'fojas 64.
(33) AGN, FJC 19. Letra F, Nv 19. Fojas 3.
(34) "Archivo Lavalleja". Tomo correspondiente a 1829-1836. Pag. 48
y ss. (Montevideo, 1945).
(35) En la prensa de la poca se halla tambin publicada aunque algo
ms tarde: "El Indicador'', agosto de 1831. Vase adems la reiteracin de
esta vista fiscal en el pleito de los donatarios artigu:'.stas con la Casa Viana
Achucarro. MHN. Coleccin de Manuscritos. Tomo 296. Fojas 123, 31 de
diciembrz. de 1831.

126
CAPITULO VII

EL FRACASO DEL MINISTRO ELLAURI

De la propiedad "sagrado inviolable" al decreto: del 12 de agosto de 1831

La incomunicacin que se establece entre la capital y la cam-


paa detiene en buena parte el aluvin de conflictos que anegaba
ya a los tribunales. Slo alguno que otro donatario, casos por dems
obvios; como' Mara Lavalleja y otros afectos al rgimen, merecen
alguna consideracinG> '
Cuando los caudillos acceden a una transaccin, las cosas vuel-
ven a su normalidad. Lavalleja contina como Gobernador,, pero est
Lucas J. Obes en la Fiscala de Hacienda, timn desde el que Rivera
se asegura una poltica de tierras acorde .con sus necesidades.
En agosto el ritmo febril de contiendas entre propietarios y
poseedores vuelve a su tono, que no abandonar jams sino para
acelerarse y estallar en crisis recurrentes.
Los donatarios artiguistas que se.presentan haciendo valer las
gracias otorgadas de acuerdo al Reglamento Provisorio reciben por
toda respuesta las opiniones fiscales de Lucas J. Obes refrendadas
por el Juez de lo Civil, Campana, segn las cuales ninguna dona-
cin es reconocida como ttulo de propiedad, y sin perjuicio de quien
mejor derecho tuviere (un posible propietario reivindicador aun no
aparecido) se les exhortaba a someterse a las leyes de adquisicin
y enfiteusis imperantes. Gregorio Ximnez, donatario de Tacuarem-
b, situado entre los' arroyos Laureles y Achar, en los campos que
Bustillos vendiera a Josefa Veloz, abandona las actuaciones inicia-
das, prefiriendo la simple y precaria posesin material a continuar
los trmites que le ordenan los tribunales(2). En otro extremo del
pas, en el Rincn del Rosario, se halla Juana Ximnez, viuda del
donatario Manuel Velazco, quien en su solicitud recuerda que el
terreno situado en la barra del Pantanoso le fue concedido a su
finado marido, en cuya "virtud lo pobl inmediatamente y habit

127
ms de cuatro aos". Aleccionada por la dura ley de entonces; la
viuda accede a recibir el campo en enfiteusis. En su vista fiscal,
Lucas J. Obes repite claramente la opinin que se ha hecho norma:
"considerando esta solicitud como una simple denuncia, que nunca puede,
sin justa causa, perjudicar al mejor dro. de un tercero, su ministerio
no halla inconveniente en que V.S. admita la justificacin prometida"(g5)
Estas precisiones de Obes, aparentemente casadas con
cho abstracto e impersonal, tenan un contenido perfectamente
creto. Se trataba de proteger las futuras acciones de reivindicaci
que contra la viuda y otros donatarios realizara Juan Jackson,
prador del Rincn del Rosario al sinuoso Nicols Herrera,
del mismsimo fiscal), quien, como se recordar, lo haba
en donacin de las autoridades cisplatinas. Pocos das despus,
24 de febrero de 1831, el juez Campana haca suya la opinin
Tampoco era distinta la suerte de aquellos que intentaban
solidar sus donaciones insertas en rincones notoriamente
Manuel Maldonado, cuyos terrenos estaban situados entre
yos Molles y Tala, frente al Paso de los Toros (Durazno),
sent en abril de 1831 con el testimonio del expediente
Renunciada la posible oposicin de su vecino Julin Lamina,
por otra parte, aval la capacidad del comisionado Cayetano
nndez para conceder suertes de campo, y levantada la informacin
en el lugar (donde otros donatarios artiguistas confirmaron
cin), se dio vista al Fiscal Obes, quien por opinin expres
siguiente:
"consider.do Du Man.l Maldonado como simpleposeedoe y denun.te
del Terreno q.o aluden los docum.ntos de f.l y 2 no halla inconven.te
su Minist.o en q.e previas las dilig.s de uso, s~e le adjudique esta prop.d
con sujecin a lo q.e' previamente dispusiese oportunam.te la ley
con respecto a todas las de su clase."(a)

Rega an la ley argentina de enfiteusis, modificada por el de-


creto de enfiteusis del 24 de setiembre de 1829. Pero se agrega ya que
las diligencias para adquirir en propiedad podran alterarse por lo que
se "dispusiese oportunam.te" por va legislativa "con respecto a todas
las de su clase". Tendremos ocasin de ver la legislacin contradic-
toria que con este fin se fue elaborando.
E1 no reconocimiento de las donaciones artiguistas haba
un consenso tal que los donatarios comenzaron a pensar muy
las cosas antes de lanzarse en una optimista apelacin a
nales. Una gran parte prefiri el anonimato de su posesin
por aquello de que "mejor es no meneallo", sobre todo cuando
pequeas suertes de terrenos estaban incluidas en grandes
dios de propiedad particular. Algunos, como Carmelo Roldn
se acercaban a los estrados judiciales denunciando sus tierras
de propiedad pblica y ocultando cuidadosamente tanto el
artiguista de su propiedad, como las sucesivas reivindicaciones

128
ciadas por ia testamentara de Fernando Martnez, desu~ .u epoca
cisplatina.
Mientras tanto, seguan en permanente agitacin, los poseedores
de,inmensas extensiones del territorio nacional. Continuaban con-
vulsivamente los litigios de Almagro, Villanueva-Alzaga, Hurfanas,
Melchor de Albn, Rincn del Rosario, Rollano, etc. El ao 1831 se
haba inaugurado con el renacimiento de los conflictos apagados en
1825, entre los poseedores artiguistas y los propietarios del que fuera
latifundio de Pedro Manuel Garcaisi. Estaba en su ms-violenta
discusin el pleito nacido entre los donatarios del inconmensurable
campo de "Los Marinos".. (Florida) y la casa Viana-Achucarroi>,
representada por un alto jefe militar lavllejista: Manuel de Soria.
Santiago Vzquez agitaba a la mitad de los actuales departamentos
de San Jos y Flores defendiendo los viejos y.mohosos ttulos de
la casa Solsona(T).
Era Ministro de Gobierno, desde el comienzo d la presidencia
constitucional de Rivera, el Dr.,Jos Ellauri, en cuyo bufete se reu-
nan innumerables litigios que oponan a grandes propietarios y
poseedores. Mil de la Roca, Arvide, Alzaga,Loureiro (Soriano),
Alagn-Hocquart, etc., haban confiado sus asuntos al hbil e influ-
yente letrado. Carente el pas de la legislacin tantas veces solici-
tada por la Cmara de Apelaciones respecto de la singularidad de
1a propiedad agraria uruguaya, los tribunales se limitaban a dejar
correr los expedientes, de modo tal que los pleitos se resolvan en
desalojos masivos. Cada uno de los caudillos; Rivera y Lavalleja,
tenan todo a temer. de una situacin semejante. Su prestigio y poder
devenan de su eficacia en la proteccin que acordasen a sus gran-
des masas de seguidores. El .uno vea tambalear el poder recin
adquirido por la convulsin que agitaba la campaa, el otro com-
probaba que sus principales reducts de paisanos estaban amenaza-
dos de la prdida de sus terrenos, con cuyos descaecimientos adven-
dra el de su prestigio. Cada uno se interesaba por la suerte de los
poseedores vinculados a su arborizada jerarqua semifeudal y caudi=
Ilesos, y por el contrario sostena a grandes propietarios entrelazados
por el, dinero y la faccin con cada caudillo, en desmedro de los
poseeores, artiguistas o no, vinculados al 'caudillo enemigo.
En agosto de 1831 la situacin era nevamente'amenazante. La
legislacin promovida por las clases dominantes nca de una reali-
dad contradictoria y, para ser eficaz, tambin deba serlo. Ej:corte
horizontal que sobre las relaciones de propiedad haban creado las
relaciones,semifeudales de dependencia personal impeda toda,legis-
lacin que atendiera exclusivamente a una de, las partes, abstrac-
tamente-consideradas, de las contrapuestas clases vinculadas a la pro-
piedad. Esta legislacin no poda sostener solamente a los grandes
propietarios, ni proteger a los donatarios convalidando la revolucin
antiladifundista de Artigas.
El 12. de agosto de 1831, el Ministro de Gobierno-Jos Ellaiiri:
alarmado por las noticias que hasta l llegaban, decidi aceptar la
orientacin que Rivera realizaba en la prctica y que Lucas J. Obes

129
haba revestido de formas jurdicas en su vista fiscal de 17 de abril
de 1830, a raz del litigio de Almagro. Con esa fecha envi una
circular a los jefes polticos de todos los departamentos, hacindoles
saber las medidas que haba adoptado el gobierno paracortar los
graves conflictos y encarecindoles al mismo tiempo que se consti-
tuyesen en los difusores de la poltica gubernativa en el seno de
las masas de poseedores, para llevar hasta ellos la tranquilidad y
ahorrar al Poder Ejecutivo las peligrosas consecuencias de las reac-
ciones populares.

"Colocado el Poder Ejecutivo entre el inviolable deber de respetar las


instituciones -deca la Circular- cuya observancia estn ligadas
la esistencia poltica del Estado, el orden domstico y la fortuna con-
siguiente del Ciudadano; y en el de calmar la agitacin con que ante
l acuden apresuradamente los. poseedores de terrenos abandonados en
el curso de la revolucin, quienes de un modo equvoco han querido
hacerlo juez de sus contestaciones con los propietarios, ha creido a
llegado el momento de conciliar sus compromisos, con los justos cla-
mores de esta masa insolvente y desgraciada interponiendo su media-
cin con los mismos propietarios, ya arbitrando recursos extraordina-
rios para, calmar el rigor de las ejecuciones, bien para morigerar
la accin de loa tribunales, hacindoles valer y sentir sus loables ins-
trucciones este respecto."

E1 gobierno -deca Ellauri- deba colocar una "racional inter-


ferencia" en aquella cuestin "puramente judicial", en la cual se
enfrentaban el "fuerte y respetable derecho de propiedad" y por
otra parte una numerosa "masa de habitantes acreedores la pro-
teccin de las autoridades por sus servicios en la guerra de la inde-
pendencia" as como por su industria y amor al trabajo en tiempos
de paz. La conciliadora posicin de Ellauri se desvaa a continua-
cin en un lenguaje anodino, prometiendo no limitar esfuerzos pero
sin "usurpar aquello que la Ley no le ha consignado". Pero como
las grandes masas de poseedores no estaban dispuestos a perecer en
los caminos de la patria leyendo hermosas proclamas, Ellauri apu-
raba a los jefes polticos para que tranquilizasen a los inquietos y les
hiciesen ver los pasos que el gobierno poda y estaba dispuesto a dar;

"Pero entre tanto -les urga- es del mayor inters que Vd. como
Jefe Poltico de. ese Departamento haga entender . los habitantes in-
teresados en esta cuestin, que el Gob.no considerando los grandes
sucesos que ella debe su origen, se dreeidir depositar su media-
cin ante el Cuerpo Legislativo as su presencia lo permita, persua-
dido que este poder teniendo grandes motivos para apreciar en lo jus-
to, sacar del fondo de su patriotismo los arbitrios que siempre son
indispensables para que un gobierno pueda legalmente y sin agraviar
la propiedad aplicar una parte de~ la masa de bienes pblicos con
recprocas utilidades de los demandados y del erario pblico."

E1 gobierno trasladaba, pues, a las Cmaras, la resolucin de


los conflictos. Se retrotraa el problema a la situacin en que lo
haba dejado Rondeau cuando pas la consulta de la Cmara de Ape-
laciones a la Asamblea Legislativa. Si sta nada haba hecho para
solucionar el asunto, salvo la paladina respuesta inserta en la Cons-

130
titucin en que se protega la propiedad como un "sagrado inviola-
ble", sin el menor matiz o salvedad de "orden pblico", que nada
menos que el Estado que se constitua estaba exigiendo, las Cma-
ras recin instaladas bajo la primera Legislatura constitucional, nada
haran en el correr de los aos, como tendremos ocasin de ver.
Por otra parte, la solucin que Ellauri estaba pidiendo en las
Cmaras estaba contenida en las siguientes palabras en que se suge-
ran medidas que sin "agraviar la propiedad" permitiesen "aplicar
una parte de la masa de bienes pbicos con recprocas utilidades
de los demandados y del erario pblico". As nebulosamente expre-
sada se estaba corporizando la idea que ya enunciase obes; el Estado
comprara los latifundios usurpados en la poca colonial por deten-
tadores y validos del rgimen espaol, pagndoles los bienes as
monopolizados a precios de usura -como realmente sucedi-, echan-
do lea al fuego de la deuda flotante que devoraba el erario pblico
y sin asegurar nada acerca de la forma y bajo qu condiciones los
poseedores se haran definitivos propietarios de los terrenos, ya dona-
dos por Artigas ya ocupados en el fragor de la Revolucin y deno-
dadamente trabajados en los aos de paz.
Continuaba Ellauri:

"Mas este objeto no lo podra llenar dignamente la autoridad sino


recomendase desde ahora los Jefes Polticos de los Departamentos
la mayor eficacia en la formacin de un padrn que demuestre con
exactitud el nmero de los propietarios, el de todos los poseedores de
tierras sin propiedad legal, su clase, condicin y el tiempo de su re-
sidencia en ellas, con expresa determinacin de los que ocupan posi-
cio~nes pblicas. de pertenencia particular, implicados o no en la
cuestin que motiva esta circular.
"Con estos conocimientos y con los que adquiera ulteriormente
del estado de las causas entre unos y otros, el Gobierno se hallar en
aptitud de adoptar el temperamento que en ltimo resultado sirva para
poner un trmino a esta lucha azarosa que no le era posible prevenir
ni cortar con violencia urna vez restablecido el imperio de las leyes, y
llamados al goce de sus derechos sociales todos los habitantes del Es-
tado Oriental.
Despus de todo el Gobierno deseoso al objeto que se propone;
recomienda Vd. que esta circular sea fijada en todos los parajes no-
tables, dndole cuanta publicidad sea compatible con la extencion de
ese Departamento, y sus diferentes distritos para que ella llegue al
conocimiento de sus habitantes." (s)

La prensa oficiosa se apresur a difundir la resolucin


por Ellauri. "El Indicador" public la circular, y para
duda alguna respecto a su paternidad o por lo menos a su
antecedente, public conjuntamente y en su totalidad la
de 17 de abril del pasado ao 30, por la cual Lucas J. Obes
sostenido los derechos de los poseedores de los campos de
sin desmedro de la transaccin onerosa debida al propietario.
tal modo conjugadas, la vista de Obes apareca como la fundamen
tacin de la circular de Ellauri, a la vez que preanunciaba
visible resultado de los conflictos.
Pero en el pas constituido y regido por una carta constitucional
131
que garantizaba la independencia de poderes, los propietarios
an mucho pao para cortar. En los das que siguieron a
de Ellauri, los tribunales continuaban ejecutando una legislacin
aeja y propietarista sin sentirse afectados por una mera
que para nada los haba recordado. De ah que el 24 de agosto
Gobierno se viera obligado a dirigirse directamente a los
para recordarles expresamente y a pedido del "Sr. Presidente"
aquella explosiva ruleta de los desalojos masivos deba

"Desde el momento en que el Poder Ejecutivo se penetr de la


urgente necesidad -decfa Ellauri- de tomar un partido prudente y
razonable que atemperase la efervescencia nacida de la lucha empe-
ada entre un pequeo nmero de propietarios y la muchedumbre de
poseedores, consider, como una medida de conveniencia poltica lau-
dable, y equitativa, el espredir la adjunta circular, que diriji las
diferentes reparticiones de la Repblica, consagrando en ella el res-
peto los principios inmutables de justicia y de la independencia de
los diferentes poderes constitucionales.
Despus de esto, teniendo el gobierno grandes motivos para apre-
ciar la oportunidad de una resolucin semejante, -no trepid en ofrecer
que interpondra su mediacin en los tribunales, interesados mismos,
entretanto que la presencia del Cuerpo Lejislativo permita adoptar
aquellos recursos, que siendo capaces de conciliar los intereses multi-
plicados que se versan en esta cuestin, sirvan tambin, y sin violencia
de los derechos de la propiedad, aumentar los provechos
debe .esperar la fortuna pblica."

Ellauri poda temer que los integrantes de los diferentes


dos judiciales se tomasen a la letra el artculo de la Constituci
que avalaba la absoluta independencia de los poderes. De ah
se viese obligado a finalizar con una advertencia apenas disfrazad
en un lenguaje amanerado
"El Exmo. Sr.Presidente de la Repblica -[nada menos]- ha
encargado al Ministro que subscribe de Instruir la Exma. Cmara,
como lo hace, del compromiso que acaba, de contraer con una inmensa
poblacin, y que no puede menos de llamar la atencin
que la componen sobre un asunto tan importante, prometindose que
en sus consejos entrar la loable mira de secundar eficazmente las que
el gobierno se ba. propuesto al dar ese paso." ls)

Rivera: el "compromiso con una inmensa poblacin'


Rivera, profundamente alarmado por el curso que advena, haba
entrado ya en el camino de usar el "librito" (la Constitucin) en
total supeditacin a sus miras. Apenas elevado a la Presidencia,
haba realizado un largo periplo por el "centro de sus recursos",
ganndose la adhesin de los hacendados en sus campaas contra la
indiada trashumante y el bandolerismo acrecido. En sus largas corre-
ras se hall paso a paso, rincn a rincn, departamento a depar-
tamento, con que los grandes propietarios amenazaban con desmoro-
nar el laborioso edificio de su jerarqua caudillesca, amenazando a
miles de poseedores, con desalojos. No es difcil confirmar que fue
en esos primeros meses del ao 1831, que Rivera contrajo aquel

132
"compromiso" "con una inmensa poblacin" de que se haca
nota de Ellauri a los tribunales. Rivera ya no poda permitirse
lujo de una legislacin nacional sometida ms a un derecho
espaol o francs que a sus necesidades concretas de faccin.
que encomendase a Ellauri que sin "atacar la independencia
res"' la "suspendiese" sbre die para que los jueces "segundasen
cazmente" las medidas "que el gobierno se ha propuesto al
paso".
Pero no era slo Rivera el preocupado por esta situacin. E1
propio Ellauri, enredado en tantos pleitos, conoca todo el peligro
de la, situacin y el mbito de las protestas. Su compaero en el
Ministerio, Gabriel A. Pereira, reciba de sus amigos de la campaa
toda suerte de advertencias sobre la explosiva calamidad que sobre-
vendra. "Los colonos de varios terrenos estn el revolucin -le
escriba, desde Paysand, Lope Merino- y alimentados y animados
por los enemigos del alma y el cuerpo" agregaba refirindose a los
lavallejistas. "Estoy tan acobardado que ni aun.. mas siempre alerta
que hay moros en ta costa"1'l.
La prensa lavallejista amenazaba al gobierno en escritos
diarios. Da tras da sealaba los negociados del rgimen:
flotante, los terrenos de propios, las adquisiciones de
leguas al margen de la ley (Pereira). Y, por supuesto,.
aquellos casos en que los propietarios favorecidos por los
nales lo lograban a la sombra de sus influencias. E1 3 de
de 1831, "E1 Recopilador" denunciaba los desalojos recados
los poseedores del Rincn del Rosario, promovidos por su
tario John Jackson -a quien no nombraba-, comprador de Nicols
Herrera en plena agona del rgimen cisplatino:

"Seor E.- (Pregunta suelta quien corresponda) Se dice que el


gobierno ha mandado se despojen del rincn del Rosario los -hacen-
dados, que algunos de ellos estn poblados en l, hace 18 aos. Y
dicen las malas lenguas que es con el objeto de entregarlo al que
dice ser su dueo D. Nicols Herrera; y que en premio de sus im-
portantes servicios se lo di su augusta magestad.
Quieren salir de esta duda
Dos vecinos del Pichinango"

La situacin en la campaa se deterioraba de tal modo


prensa de Montevideo se haca eco de los hacendados ricos
campaa, que escriban relatando la inseguridad que ganaba
y haciendas. En agosto de 1831, un corresponsal achacaba
cin al, desuso en que haba cado el decreto sobre vagos
bados, reclamando en consecuencia que el gobierno adoptase
das conducentes a la represin de los hombres sin propiedad
talizase el decreto de 1829(1'). Pocos das despus, el
de Montevideo, "sensible" a los intereses de las clases
avisaba a los interesados que en el mbito de su jurisdiccin
rigurosamente aplicadas las medidas que constrean a los
libres y negros conchabados a someterse a las serviles condiciones
que aquel decreto imponal'21.
133
Pero todos los esfuerzos para transformar la "cuestin social"
en una "cuestin de polica" se hicieron tambin aqu infructuosos.
Atacados por todos los costados, envueltos en graves acusacio-
nes de haber medrado con la deuda flotante y los terrenos de pro-
pios, incapaces de solucionar los gravsimos problemas que enfren-
taban a propietarios y poseedores, con el presupuesto impago y una
deuda pblica acrecida, el ministerio Ellauri-Pereira perdi la con-
fianza de Rivera, que vea en el binomio al responsable de su dete-
riorado prestigio. A mediados de setiembre, Joaqun Surez, presti-
gioso entre los grandes hacendados, y Juan Mara Prez, el ms
rico y poderoso de 'los comerciantes y prestamistas nucleados en lz1
Sociedad del Cobre, accedan al ministerio.
Mientras tanto, los Jefes Polticos haban trasladado a todos los
rincones del pas la circular de agosto de Ellauri. A pesar de sus
ambiguos trminos, el solo hecho de que el gobierno ratificara lo
que Rivera haba prometido en sus correras, es decir, el solo hecho
de que el ministerio comunicase su mediacin en los conflictos,
haba promovido cierta tregua en los litigios. A fines de agosto y
a lo largo de setiembre se enlentecieron la mayora de los expe-
dientes de desalojo y volvieron a sus precarios trminos las pose-
siones de los donatarios artiguistas, como consecuencia de la "adver-
tencia" que Rivera lanz a los tribunales el 24 de agosto. No puede
extraar que, como consecuencia de esta renacida esperanza, a fines
de octubre varios donatarios artiguistas pisaran nuevamente los um-
brales de los juzgados para consolidar sus desmerecidas donaciones
en ttulos reconocidos de propiedad.
Desde los ms diversos lugares del pas -Ro Negro, Durazno,
Colonia- comenzaron a llegar las solicitudes de confirmacin de las
donaciones artiguistas. E1 15 de octubre lo haca Jos Luis Espinosa,
quien mediante su apoderado Pedro Echart exhiba la donacin pro-
vista por el comisionado Raymundo Gonzlez el 3 de febrero de
1816 entre las Averas grandes y chicas, "cuyo terreno pobl en
aquella fecha despus de habrsele dado devida posesion aunque no
con las solemnidades de derecho pero s con las que eran de uso
en aquellos tiempos". Prometa Espinosa demostrar que el campo era
fiscal, argumento por el cual poda encontrar ms fcil atencin
por parte de las autoridades, en tanto no surgiesen los antiguos pro-
pietarios a reivindicarlos.
Nuevamente Obes se limit a recibir la solicitud "como simple
denuncia de poseedor antiguo", sin reconocer para nada la validez
del ttulo artiguista, y siempre y cuando lo permitiese la informa-
cin que para el caso deba levantarse, opinin a la que se sum
en su decreto el juez Alsina. As constreido y desilusionado segu-
ramente, el donatario Espinosa se refugi nuevamente en la simple
tenencia del bien dejando para mejor oportunidad la obtencin del
ttulo(").
Pocos das despus, el 20 de octubre, tres prestigiosos oficiales
militares, los hermanos Jos, Andrs y Nicols Zermeo, conside-
raron tambin llegada la hora. Provistos de un certificado de Juan

134
de Len, solicitaban se les extendiese el ttulo correspondiente al
terreno que posean en la costa del arroyo de Castro (Florida). En
esos das se hallaba en su apogeo el pleito entre los vecinos situados
entre los ros Yi, Timote y Maciel contra la casa Viena-Achucarro,
representada por Manuel de Soria, hombre de confianza de Lava-
Ileja. Pese a la notoria causa, los hermanos Zermeo, sin recordarlo
en su escrito, se separaban del grueso del pleito buscando lograr
"cortados" el ttulo sin oposicin de la casa Viena-Achucarro, sobre
cuya inadvertencia -suponemos- fundaran sus esperanzas.
La solicitud sostena que los hermanos Zermeo se haban man-
tenido en el campo "asta quelos portugueses imbadieron la Provincia
y le fue por las circunstancias indispensable correr a las armas en
defensa de su amada Patria", en mrito de lo cual pedan se les
permitiese reocupar el campo, pues sus servicios ininterrumpidos
en las filas libertadoras no les haban permitido reintegrarse antes.
Obes, imperturbable en su opinin, sostuvo que aquella solicitud
no poda "considerarse sino como simple denuncia de un terreno de
propiedad pblica", y aconsejaba que los hermanos Zermeo reali-
zasen los trmites de costumbre para adquirir en enfiteusis.
No se conform Nicols Zermeo -apoderado para e1 caso- con
el dictamen fiscal pronunciado el 9 de noviembre, y en un sobrio
escrito desarroll una ajustada defensa de la total validez de los
ttulos artiguistas, as como de la capacidad de aquel gobierno para
favorecer a los hacendados con donaciones de tierras:

"me es absolutamente extrao -deca- el pronunciamiento del seor


Fiscal, este respecto yno puedo atinar ponlos princiDios quelo ha-
yan guiado, para apellidar mi solicitud, unasimpt~e denuncia y querer-
me hacer recorrer los trmites correspondientes ella. Para provar
la equivocacin del Ministerio Fiscal, me es nemsarlo tomar las cosas
y referir los sucesos desde el principio- En diez de Septiembre de
mil ochocientos quince, sancion el General Don Jos Artigas, un re-
glamento provisorio, para elfomento de la Campaa, que fue adoptado
por el Excelentsimo C.Governador, en aquella epoca, cuyo articulo Dr-
moro es como sigue: 'El Seor Alcalde Provincial, adems de sus fa-
cultades ordinarias, queda autorizado para distribuir teTrenos y velar
sobre la tranquilidad del vecindario, siendo el Juez inmediato entodo
elorden dela presente instruccion'. Sigue despus dando algunas dis-
posiciones, este respecto yenla clausula diezy seis aade, que: 'La
demarcacin delos terrenos agraciables, ser leguay media defrente y
dos de fondo'. et cetera- Valiendonos, puee, de este reglamento, so-
licitamos, mi hermano yyo, delSeor Alcalde Provincial, el terreno que-
obtuvimos, segn la certificacin firmada por el y con los linderos que-
esta misma expresa. Despues detesto. es bien claro que tales terrenos
nos corresponden en propiedad, por donacion deIGobierno, nuestro fa-
vor y queesta muy lelos de seruna simple denuncia." 1141

Peda Zermeo, en definitiva, que habiendo probado que lo suyo


era propiedad legtimamente otorgada por gobierno autorizado, se
le repusiese en su posesin.
No es poca la importancia de este escrito, nacido en das tan
alarmantes para la tranquilidad social y la estabilidad del rgimen
recin constituido. Los hermanos Zermeo no eran simples advene-

135
dizos. Ocupaban cargos destacados en el ejrcito nacional,
haban realizado varias campaas, luchando contra la agresin
tuguesa primero y en la liberacin del dominio brasileo
La sobriedad y soberbia de su exposicin, la orgullosa defensa
dica de la validez de los ttulos artiguistas, estaban,
lados por una carrera ejemplar y un poder armado nada desprecia-
ble, no tanto por la autonoma de sus posibles decisiones,
bien porque su opinin era el promedio general de multitud
oficiales medios y soldados que esperaban un definitivo
angustias, y que podan perder la paciencia y restituir
el poder de decisin que haban hecho valer en tantas oportunidades
En apresurada concurrencia,'otros donatarios o adquirentes
donatarios llegan a los tribunales. Uno de los poseedores
cia de las Hurfanas volva por ensima vez para amparar
sin discutida por linderos, recibiendo como respuesta del
de Apelaciones -en cuya competencia estaba el litis= que
viese a lo mandado en espera de resolucin de la consulta
anteriormente. Tambin en octubre l hacian los herederos
mn Ballejos (Rincn de Alagn - Colonia), quienes queran
nuar la denuncia "sin perjuicio delo q.e la H.A.G. resuelva
donacin q.e p.r Superior Disposicion hizo D.n Manuel Durn
aos anteriores'u('6Y
En el lapso corrido desde la aparicin de la circular
hasta estas ltimas resoluciones judiciales (agosto-fines
el,panprama no por quieto apareca menos tenso. Suspendidos
gios en los tribunales; rechazados los donatarios que situados
campos fiscales (real o falsamente) pretendan la confirmacin;
un ministerio, advenido otro que nada haba tratado de legislar
el asunto; en receso las Cmaras; llamadas expresamente
var en la solucin de los conflictos; en fin, estirada la
un tensor en equilibrio inestable, todo indicaba que la
un detonante en acumulacin. Era necesaria una habilsima
para desmontar los explosivos que cortaban todas las rutas,
falta un ministerio que cual diestro zapador, combinase
cia, con la fra audacia: en conclusin, llamado tambin
des acreedores del Estado, todo se una para que Santiago
fuese ministro "universal", valga el trmino de la poca.
El 7 de noviembre, cercado por la campaa convulsionada y por
un tesoro absolutamente vaco, Rivera trans sus viejas diferencias
con el "Vasco Agarras", su enemigo de tantos aos, pero de cuyo
ministerio esperaba todo: el dinero que su claque prestamista estaba
dispuesto a dar siempre y cuando "ministerializase'' Santiago Vz-
quez, y el "corte" definitivo de los conflictos en la campaa, que
estaban enriqueciendo el prestigio del "compadre" (cordialmente
odiado) Juan Antonio Lavalleja. Era hora.
Y veamos por qu.

136
lavalleja: el "compromiso con,ofra ,inmensa poblacin"

A mediados de noviembre, pocos dias despus que Santiago


Vzquez llegase al Ministerio; un chasque'se-apeaba en la
vereda de la calle Zabala. A su requerimiento fue presurosamente
llevado al despacho del dueo de casa, cuya figura y modos
y rudos tanto contradecan la holgura y'suntaosidd de la
colonial que fuera de Cipriano de Melo. Juan Atoni Lavallja
abri rpidamente el sobre de medio hilo que le alcanza
y,' comenz a leer:

"Costa del Ro Negro, 15 d. 9bre. de 1831.-


Se- Juan Antonio Lavalleja
Distinguido amigo; el q.e al final subscribe por si y anombre,de
treinta Becinos de q.6. .sol apoderado- tenemos, he el gran sentimiento
(le poner asu conocim.to como con esta fha somos llamadostodo este
Besndario ala Villa de Mersedes para intimarsenos el desalojo de los
campos q.e ocupamos, disiendosenos q.e D.n Pedro Garsia los ha be~n-
dido aunos tales Santurios quienes se hallan por estos destinos tra-
tando,de alucinarnos, alos q.e estan poblados mas afuera les rreda
el campo q.e dise ser ya sullo, y alos q.e ocupamos las costas echarnos
sin apelasion; quiera V.E."pnerse por un solo instante en lUgar de
Orientales tan dispuestos por sus continuos sacrificios, como desgra-
siados con compensacion 'tan terrible.y. bes quales seran -los, senti-
mientos q.e en tales circunstancias pqdra~n comgaarns; .somos po-
bres, sin balim.to aserca del Govierno, y `ese es -acaso el motibo porque
se nos. (desa)tiende, Justista,`el Mdndontro~est cobehsido q.a~
sobr,_tocamos espesar d nuestra debilidad, todos los resortes q.e co-
sidcramos capases para librarnos de ese Monstruo de la .humanidad,
pero todo es insufisiente.,bernos inebitablem.te q.e nuestros derechos
y nosotros 'mismos, somos bictimas sacrificadas ala boluntad'de ese
tirano, de ese malbado, q.e triunfara de nosotros por la intriga:y el
labor solamente, ya no encontramos .por s solos como podernos defen-
der de cumplicasion semejante, nuestra desesperasion, por esta ultima
medida de .nuestro Govierno es. total, adonde btnimos abuscar un asilo
con nuestras miserables -(Familias)- y limitadas fortunas solo capa-
ces de proporsiqnarnos... alimentos anuestros Hijos, a quien devimos
'aquejarnos, quando el mismo Govierno de nuestro suelo Patrio nos niega
cebe albergue tan presiso para su mismo engrndesim.to como -(pa-
ra)- nuestra susistencianos niga lo mas precioso, lo- mas sagrado
(l.e es el derecho de nuestras propiedades. En est ,caso de desgrasia,
tomamos todos todos por ultima medida el partido de elegirlos V.E.
sobre esta materia por nuestro protector pues supo en pocas de mallo-
res apuros salbar al Pas Horiental de la: mas completa de sus ruinas,
cuna memoria ser inmortal acaso alluaado por nosotros mismos, en
lucha tan asarsa, he esperamos llenos de confianza ser tambin fabo-
recidos en la nuestra por la persona respetable de V.. aquien anun-
ciamos nombrarle por nuestro apoderado Gral. en esta defensa, siendo
dt( nuestra -(cuenta). el pagar sin ~reserba alguna' con nuestros' inte-
reses los gastos.q.e llegen aoriginarse; esperamos su:contestasion como
una sobera sentencia. de. easistir felices, concluir desastrosamente no
dudando q.e almitiendo V.E.ser nuestro apoderado como lo contamos
desde ahora no atropellaran nuestros dtrechos como lo han echo. I~e
prevenimos tmbien q.e con est :'misma y con-toda puntualdad.somos
llamados por la Autoridad de -Mercedes para q.e reconoscamos -la. pro-
piedad de Garsia y haseTsenos saber, la compra de los.Santurios y man-
darsenos el 'desalojo, a cullo_ llamado no obedecemos, ,por Te _ puestos
en aquel destino sabe Dios lo q.e dudran hacer, y el' mejor de los dados
es no jugarlos, y mi esperamos hansiosos'nos instrulla 7o q.e debemos

137
haser en caso de tanto apuro, pues en las circunstancias lo q.e tratan
biolentarnos sin dejarnos consultar ni pensar.
Es quanto tengo q.e desir en esta distancia, teniendo el honor de
repetirme de V.E. amigo q.e solo deseo emplearme en su servicio
Lorenzo Santurlon" (te)

Esta carta pose un valor histrico comprensivo incalculable.


mbito sobrepasa el de la simple -y ya muy importante- relacin
de los poseedores en su conflicto especfico con el gran
de turno, para convertirse en el smbolo de un viraje cualitativo
las relaciones de los pequeos hacendados con la tierra.
haba insistido en que cuando nos encontramos con una relacin
los hombres con las cosas debamos profundizar, insistir,
contrarnos con las relaciones entre los hombres. La tierra
sobre cuya vinculacin con el hombre parecen detenerse todas
miradas, no juega, por supuesto, ningn papel histricamente
Son los hombres quienes, relacionndose entre ellos, cargan
-la tierra como medio de produccin- con sentidos sociales.
los pequeos poseedores crean vincularse a la tierra mediante
revolucin, no hacan otra cosa que vincularse los unos
estableciendo una activa y significativa alianza revolucionaria
pobres del campo, alianza a cuya cabeza estaba la ms grande
sonalidad de la revolucin nacional: Jos Amigas. La mistificaci
-aparentemente inevitable- de dicha relacin hizo que a
bres -los donatarios artiguistas- les fuera tanto ms significati
y, por lo tanto, tanto ms necesaria su relacin con la
los hombres. Sobre esta mistificacin oper la poltica
cuando protegiendo aparentemente la relacin de los hombres
la tierra (mediante la conocida poltica de "amparo a los
de buena fe") corrompi y destroz lo que era su base real:
cin de los hombres entre s (la solidaridad revolucionaria
mocrtica de la clase de los pobres del campo), sustituyndola
las relaciones de dependencia personal entre cada poseedor
tario artiguista con el "protector" o caudillo del pago
Todo el perodo que sigui a la dominacin cisplatina
cual la revolucin de independencia de 1825-1828 fue un
parcial de volver a las viejas relaciones revolucionarias)
otra cosa que reforzar esta tendencia. carendola de significacio
esenciales semejantes y de accidentes histricos que dan
reconocible para eso que llamamos la lucha entre blancos
colorados.
13escaecida la mistificacin que pretenda trazar un
igualdad entre las relaciones artiguistas con la tierra
nes caudillescas con la tierra, la masa de los poseedores
tr con que las relaciones de dependencia personal suponan
la tierra estaba rgida e indisolublemente unida al xito
te, fatigante, de la faccin jerarquizada en la que se
tierra dejaba de ser el fruto de la solidaridad de clase
yugo de la dependencia personal al "partido", smbolo intemporal
138
Cuando las decenas de poseedores del latifundio de Pedro
nuel Garca solicitan a Lavalleja que se transforme en su
no apelan por supuesto a su talento de letrado, sino a su
dente capacidad de caudillo para decidir que la tierra sea
tal o cual persona.. Ni el documento de donacin para los
ni el ttulo colonial para Pedro Manuel Garca son modos
comunicarse posesivamente con la tierra. Eh su contradictorio
rrollo, las relaciones reales entre los hombres vuelven
la mistificacin que se esconda en la creencia de una relacin
abstracta de los hombres con la tierra, vuelven a reclamar
lugar. Aquellos papeles, "fiducias" de una relacin jurdica
los hombres que sucesivas enajenaciones han credo una relacin
con las cosas, han desmerecido definitivamente. Los poseedores
ca creyeron en la relacin de su tierra con el "ttulo"
enemigo; ahora ven que nadie cree en la relacin de su "documento
de donacin" con la tierra. Incapaces de volver a la vieja
entre los hombres, nacida en la revolucin artiguista, relacin
todos los hombres de la clase, se vuelcan a la relacin
se ha desarrollado: la relacin feudal de dependencia personal.
E1 razonamiento de Lorenzo Centurin sigue apegadamente
contradictoria sucesin de esos conceptos. El gobierno (en
representante de los intereses generales de las clases dominantes
de los intereses particulares de la faccin semifeudal que
el poder), el gobierno -dice- "nos niega este albergue tan
para su mismo engrandesim.to... lo ms sagrado q.e es el
de nuestras propiedades" (es decir: niega la necesariedad.
dez del lazo jurdico de los documentos de donacin artiguista,
nico valor era histrico-social y devena de las relaciones
cionarias entre los pobres del campo bajo la direccin de
Centurin agrega: "ya no encontramos por s solos como podernos
defender de complicacin semejante" (es decir: ha fracasado,
nuestro intento de luchar en el plano jurdico abstracto
justicia es concreta-; b) ha fracasado nuestro intento de
por la fuerza de nosotros, poseedores localizados, aislados.
gran propiedad en conflicto, el desalojo que nos amenaza).
Histricamente la suma de regionalismos nunca ha dado una
nacin, la suma de intereses locales nunca ha dado el inters na-
cional, la suma, de incapacidades parciales jams ha dado la capaci-
dad general. Todas las relaciones de la poca tendan al reordena-
miento de los hombres bajo relaciones de dependencia personal. Los
poseedores por quienes hablaba Lorenzo Centurin no atinaban a
buscar ni a recordar la posibilidad de la alianza de todos los poseedo-
res amenazados por los grandes propietarios. Por el contrario, el co-
nocimiento contemporneo de los fenmenos semejantes les indicaba
el xito inmediato de la posesin pacfica de la tierra, cuando sta
era la prenda de las relaciones de dependencia personal. Por ello
Centurin agregaba: "En este caso de desgrasia, tomamos todos todos
por ultima medida el partido de elegirlo V.E. sobre este materia
por nuestro protector". E insista, para nuestra mayor clarid.d:

139
"esperamos su contestasion como una sebera sentencia de exsistir
felices concluir desastrosamente no dudando q.e almitiendo V.E.
ser nuestro apoderado como lo contamos desde ahora no atropellaran
nuestros derechos como han echo."
Nunca ser demasiado insistir en que este proceso no ha comen-
zado ahora. Pero sin duda ste es el perodo cualitativamente
ms denso, ms acelerado, de pasaje de una forma a la otra.
Eran muchos los poseedores que en semejante forma haban
polarizado sus dependencias con Lavalleja. En la Estancia de las
Hurfanas, en los campos de Alzaga, en los de Pedro Manuel Garca,
etc., eran muchos los poseedores que haban conocido la tierra o la
tranquilidad de posesinamparados en sus relaciones directas con
el caudillo: Para quien, en esos das, ocupaba el "Ministerio Univer-
sal", se trataba ya no slo de desfibrar esas relaciones preexistentes
sino, y era lo urgente, de impedir que el resto de los grandes posee-
dores transitaran por la misma huella.

NOTAS AL CAPITULO VII

(1) A los pocos das de subir Lavalleja al gobierno supremo, se pre-


sent mi hermana Mesara Lavall<ja, viuda del teniente Gorgon-o Aguiar, soli-
citando la ratificacin de la donacin artiguista en los campos que fueran del
Dr. Daz Vlez. EGH, PG, CU, 1828-1829-1830. Fojas 156.
(2) EGH, ESE, 1830, N9 19. Expediente caratulado "19. 1830. Dn Gre-
gorio Ximenez", fojas 1 s. ,
(3) EGH, ESE, 1830, NQ 35. Expediente caratulado "D.a Juana Ximenez
Viuda de Dn. Manuel Velasco eolicitan~do se le conceda en enfiteusis un terreno
q.e le fue concedido.por D.n Manuel Duran".
(4) EGH, ESE, 1830, N9 130. Fojas 22 v.
(5) Vase el expediente citado. EGH, EE, 1825, N9 3.
(6) MHN. Coleccin de Manuscritos. Tomo 296.
(7) En buena parte-&,1 ao la prensa recogi el escrito judicial de
Santiago Vzquez como letrado de la casa. Solso~na.
(8) AGN, "Acuerdos y decretos del Ministerio de Gobierno. 1830-1852".
(9) "El Universal", 31 de agosto de 1831.
(10) "Correspondencia confidencial y poltica del Sr. D. Gabriel A.
Peroira. Desde el ao 1821 hasta 1860. Acompaada de algunos documentos
histricos". Tomo 30, pg. 329. Montev:deo, 1896. Editores Ottado y Cardoso.
En adelante citado como "Correspondencia Pereira".
- (11) "El Universal", 19 de agosto de 1831.
(12) "El Universal", 9 de setiembre de 1831.
(13) EGH, ESE, 1831, N9 204. Expediente caratulado "Don Pedro
Etchart apodeeado de D. Jos Luis Espinosa".
(14) EGH, ESE, 1831, N 259. Expediente caratulado "Ao 1831. D.
Nicols, D. Jose, y D. Andre- Zermeo: por tierras".
(15) EGH. EE, 1831, N9 78. Expediente caratulado "Los herederos de
Dn. Fermin Ballejos por terrenos".
(16) - "Archivo Lavalleja". Tomo correspondiente a los xfios 1829-1836.
Pg. 253.

140
CAPITULO VIII

SANTIAGO VZQUEZ; DESBARATAR LA AGITACION


DE LA CAMPANA (")

La marcha contra el tiempo

Pocos das despus de su investidura, Santiago Vzquez prome-


ta a la Comisin Permanente una especial atencin a los problemas
de la tierra, destacando las posibilidades fiscales que ofreca su justa
distribucin. E1 23 de noviembre dictaba un importante decreto
sobre adjudicacin de tierras pblicas, en cuya breve exposicin de
motivos se insista en aquel punto (i). Ese decreto, ajeno a nuestro
estudio, tuvo sin embargo consecuencias importantes para el curso
de los conflictos que agitaban a propietarios y poseedores. Por l
se introduca la posibilidad de que los poseedores denunciaran el
campo que ocupaban bajo el ttulo de "sobras fiscales", trmino
aplicado a, la diferencia entre la mensura real del campo y la super-
ficie estampada en el ttulo del propietario en disputa. La denuncia
as realizada habilitaba al poseedor a recibir un ttulo provisional de
enfiteusis con la contrapartida de la obligacin de pagar el canon
correspondiente. Si bien la disposicin para nada se refera a los
donatarios artiguistas, stos estaban implcitamente comprendidos
en su calidad general de poseedores sin ttulo reconocido. Otro art-
culo permita a los poseedores de tierras particulares en litigio a
acogerse a las mismas prerrogativas hasta tanto los tribunales no
fallasen que el terreno en disputa no era del fisco. Pero a estar a
la letra expresa, aun fallado en esta forma un litigio de tal clase,
nada impedira a los poseedores que realizasen la denuncia de su

() Antes de continuar adelante debemos insistir en una reflexin ya formulada.


A fines de 1831 se inicia una profusa legislacin sobre terma. A ella nos referiremos:
a) en todo lo tocante al tema estricto de nuestro trabajo: donaciones angulstas; b) en
aquellos casos en que, pese a su generalldid, afecta profundamente la situacin espe-
cifica de los donatarlos artiguistas. Como ya expresamos, en un futuro trabajo hare-
mos el estudio econmico-social de todo el periodo inicial del Uruguay independiente,
sl que nos remitiremos para obviar las inevitables deformaciones que puedan nacer
gel encaramiento unilateral que hoy presentamos.

141
fraccin, si podan realizarlo a ttulo de "sobra fiscal" (slo conce-
bible en campos particulares) inclusive aunque no estuviesen en
litigio. En fin, el decreto estableca el canon del li/4 %" anual sobre
vaiores por legua cuadrada que iban desde $ 1.000 a $ 1.600.
A los pocos das, el 2 de diciembre se emita otro decreto en
que, limitndose a 5 leguas el rea mxima de denuncia, se reser-
vaba su tercera parte para la "colocacin de los poseedores sin
propiedad territorial y pequeos propietarios de haciendas de campo,
que habiten en posesiones de pertenencia particular"{2). Otro decre-
to del mismo da, por el cual se creaban las Comisiones de Catastro,
exiga en su art. 4 que todos "los poseedores de terrenos de pro-
piedad particular o pblica" deban presentarse ante los "comisiona-
dos con los ttulos respectivos, en el tiempo que ellos prefijen y dar
los conocimientos que se expresarn sucesivamente"(').
Eran stas las primeras medidas de orden legal que tomaba el
gobierno para busc_r el acomodamiento de los poseedores, y si bien
aparecan como bien intencionados el doble objetivo de cortar el
apetito de los grandes denunciantes y de destinar parte de sus de-
nuncias a los poseedores que de hecho no tenan la oportunidad de
tramitarlas, era profundamente irreal pretender que la masa de los
poseedores ya poblados en los campos que haban mejorado (donde
haban construido ranchos y cercas y hecho sementeras), emigrasen
hacia esos hipotticos enclaves fiscales.
No era, evidentemente, esta tibia, conciliatoria y teorizante
resolucin la que reclamaban las masas de poseedores amenazados
y en ltimo trmino demostraba que no se apartaba de las recomen-
daciones de Ellauri en su circular de agosto, en la que se afirmaba
que el arreglo de los poseedores no deba hacerse en detrimento de
los propietarios. Esta medida de Santiago Vzquez ola demasiado
a desalojo masivo de los ocupantes de aquellas propiedades a cambio
de una problemtica colocacin en campos que deban -por aa-
didura- disputar a los mismos denunciantes en enfiteusis.
No era menos irreal -si atendemos a la real correlacin de
fuerzas de la poca- la peregrina posibilidad que se ofreca a cier-
tos poseedores de denunciar sus pequeas suertes a ttulo de sobra
fiscal. Los grandes propietarios con tierras disputadas encontraran
para este caso la segura alianza de aquellos que aun dominando pa-
cficamente sus propiedades, vean de repente amenazado dicho con-
senso por la actividad especulativa de los denunciantes de sobras
fiscales, calificacin que afectaba a todos, todos los campos, pues to-
dos eran en la realidad mucho ms extensos que lo que sus ttulos
indicaban. Por otra parte, la mayor parte de los poseedores an no
inquietados en la annima posesin material de sus terrenos, vista
la suerte corrida por quienes haban intentado consolidar las dona-
ciones artiguistas, no accederan seguramente a "denunciarse" como
usufructuarios de "propiedades" particulares, apresurando as la ho-
ra de su desalojo, a cambio de una problemtica y siempre cambiante
poltica oficial. Los padrones realizados en 1832 y 1834 nos permiten
comprobar que muchos donatarios artiguistas ocultaron el origen de

142
su posesin, aun cuando por otros documentos sabemos que ella
naca de la aplicacin del Reglamento Provisorio de 1815.
Adems -y de esto existen pruebas testimoniales ms el mudo
lenguaje de los hechos- la denuncia en enfiteusis no entusiasmaba
a nadie 0i, salvo a los que ninguna posesin de la tierra tenan,
porque a stos, cualquier medio de acceso a la tierra les vena bien,
sobre todo porque los no poseedores denunciaban por razones pura-
mente especulativas, y poco les interesaba la precariedad sobre la
cual edificaban sus operaciones de bolsa.
17e todos modos, la poltica agraria de Santiago Vzquez comen-
zaba a dibujarse; era ya una poltica activa, oponindose al dejar
estar de las leyes seculares que no significaban otra cosa que dejar
en manos de los tribunales propietaristas la solucin de los con-
flictos, y en manos del tiempo y de la inercia la prdida de la tierra
fiscal a favor de los grandes denunciantes y especuladores.
Un nuevo peridico, nacido en esos das, "El Patriota", fue el
portavoz de la gestin del Ministro Universal. En sus pginas pueden
recorrerse los fundamentos tericos que subyacan en la apurada
actividad del Ministerio. El 6 de diciembre, cuando ya circulaban
entre los interesados las directivas del gobierno y se asomaba la'
oposicin en las pginas de "E1 Recopilador", se public en "El
Patriota" un artculo en el que se analizaban las ideas de fondo de
la nueva poltica agrariai, y en especial el decreto de adjudicacin
de tierras pblicas en enfiteusis, de 23 de noviembre. Se resaltaban
en l las posibilidades de acrecimiento de las rentas pblicas que
surgiran de una correcta aplicacin del decreto, la mejor distribu-
cin de la propiedad y el freno que se impondra a la acumulacin
territorial, prctica colonial que haba que desterrar, dado que la

"mala distribucin de tierras pblicas ha sido y ser siempre un semi-


llero de pleitos, de enemistades, y origen de mal:s de gran trascenden-
cia. La quietud y el bienestar de los habitantes de nuestra campaa
debe entrar para mucho en las combinaciones que aseguren la tranqui-
lidad y fortuna del ,pas."

E1 artculo conceda gran importancia al decreto de 2 de


diciembre, que destinaba a los hacendados sin tierra la tercera parte
de toda denuncia de tierras pblicas que en adelante se hiciere.

"Esta clase de hacendados ---decia- abunda en nuestra campaa mucho


ms de lo que se cree. Contrados a la ganadera, pero duefios de un
ganado reducido, en que consiste su fortuna, ocupan tierras de per-
tenencia particular y en este caso estn expuestos a continuas emigra-
ciones, al arbitrio de propietarios, o estn establecidos en terrenos del
Estado, cuyo dominio til ha pasado ya, d debe pasar en adelante los
particulares, y quedan por lo mismo en adelante en iguales inconve-
nientes.

Era una verdadera marcha contra el tiempo la de Vzquez, dado


que ya la prensa se agitaba hacindose eco de los rumores de revo-
lucin en la. campaa. Su prdica periodstica, la resonancia de sus
medidas de gobierno, no rompan el cerco de la campaa, donde

143
"los iniciadores del movimiento `recorran el pas; de rancho en
rancho para explotar el' desalojo' de que estaban amenazados los.
poseedores o intrusos". Para quienes erar declaradamente desafectos
al rgimen, las medidas del gobierno inclusive haban sido enten-
didas como un exceso-

He "He Meto en el Diario de Montev, -deca Lorenzo Centurin a Lava-


lleja el 26 d~e diciembre- la contribucin q.e senos
sobre los terrenos q.e Poseemos q.e biene aser en mil trescientos pesos
Legua Cuadrada Por el termino deDiez-as.pagando un Cuarto por
Ciento anual; Lo q.e arbertimos a V.E. q.e en .caso q.e esto se efectue
nosotros no lo.admitimos; por q.e.nos parece mui Cencible q:e abiendo
sido unos defensores de nuestra Patria haara nos beamos unos tribu-
tarios" s>. '
La opinin de Centurin era la d miles d poseedores que se
negaban no slo a ser desalojados sirio a ser considerados como
enfiteutas., El monto. mnimo de, la renta anual exigida por el go-
bierno no encandilaba a nadie. Del mismo modo qu los grandes
latifundistas y acaparadores de la poca colonial se haban conten-
tado con una renta consistente en una' "pelota de grasa" o en "una
docena de pollos" para de tal modo sacar de rondn'el reconocimien-
to de su seoro; los posdores quienes se les expona el decreto
de enfiteusis como abrillantada prenda de seguridad, vieron lo que
la realidad les impona. Reconocindose enfiteutas, implcitamente
admitan la propiedad del Estado sobre los campos que ellos consi-
deraban suyos. El Estado -lo saban muy bien los pequeos hacen-
dados- era una dama verstil, y bien poda hacer en l futuro lo
que hoy no deca: vendr "su propiedad" a un gran acaparador
qu, a la postre, los desalojara. Toda la historia de los enfiteutas
uruguayos es en gran parte la historia de esta fabulosa trampa.
Centurin haba comprendido el' meollo del asunto: los defensores
de la Patria, los qu,-la haban creado con dolor -y sangre, no "`podan
transformarse en sus tributarios". Y quien dice, tributario del Estado
dice tributario de sus clases dominantes. '
' La extensin de esta opinin por toda la campaa era ame-
nazante. Vzquez decide entonces ampliar el mbito de su influencia
a travs de las correas de trasmisin del aparato estatal.
Jefes polticos, curas prrocos, tenientes alcaldes, jueces, todos
deban participar en la difusin de la~ nueva postura gubernamental,
difundir la nueva orientacin agraria. Y todo encaminado a un
objetivo: calmar,a los poseedores e impedir que fueren a engrosar
las filas revolucionarias de Lavalleja y de la oposicin. Esta estaba
dirigida por los graride propietarios temerosos. de la poltica con-
fiscatoria d los decretos sobre "sobras fiscales", por los propietarios
cuyos poseedores integraban el ejrcito de masas riverista, por .los
acreedores-del perodo lavallejistai an imagos. A los ojos de este
gran frente; los poseedores inquietados por la inhbil poltica de
Ellauri-Pereira y por a colusin de los tribunales daran el tono
popular: alto as como la carne de. can.
Contando con el siempre seguro olfato poltico de Rivera, San-
144
tiago Vzquez se lanz a una .laboriosa tarea de circulares a los
jerarcas de campaa, que ayudase a desbaratar el plan opositor.
El 12 de diciembre los jefes polticos reciban y ponan diligente-
mente en cumplimiento una circular titulada "Manifiesto de este
Ministerio para que los jefes polticos de la campaa se cercioren
de los sentimientos que animan al Gobierno en favor de los indivi-
duos poblados sin propiedad y medidas que ha adoptado en su bene-
ficio". En el "Manifiesto" comenzaba ponderando su rpida y densa
tarea al respecto, en particular los decretos del 23 de noviembre y
de 2 de diciembre. Sobre estas medidas as como sobre "las expli-
caciones que de ellas han hecho los escritores pblicos" el Mani-
fiesto entenda que

"no slo deben ser circulados con presteza sino que los jefes polticos
deben empl~Ear cuantos medios estn a su alcance a efecto de que la
importancia y espritu de aquellas providencias sean perfectamente
sentidos."

Sobre la necesidad de esta propaganda pronta y masiva pareca,


que no deban caber dudas, pues a su juicio cada jefe poltico
"se penetrar bien do las intenciones con que se le .dirige esta nota y
har en obsequio del pas lo que su deber exige y la voz
pblica reclama con justicia."

Y agregaba p=ra cabal conocimiento de los peligros que


zaban al gobierno:
"Hoi la campaa es el teatro que han escogido los dscolos
parar escenas que han creido .poder representar algn da: sus planes
estn descubiertos y son conocidos todos sus pasos;
anlogos a los principios que la autoridad profesa y respeta bastarn a
contener los programas de la sedicin" ls>.

A1 mismo tiempo, no descenda la polmica de la prensa


terial contra su contendora del campo lavallejista, la cual
cuestin las leyes sobre tierras atacndolas particularmente
posibles aspectos anticonstitucionales. De lo poco que dola
acusacin nos hablan los decretos que siguieron. E1 13 se
Comisin Topogrfica, el 19 se reglamentaba lT>, el 22 se
a los denunciantes de sobras fiscales, decretos que intentaban
precisin y eficacia a los anteriores. El ltimo, sobre
provocar una gran resistencia de los grandes propietarios
tadores de la tierra pblica, pues les concedan un plazo
para denunciar las sobras fiscales que se hallasen en sus
campos, so pena de perder la preferencia ante cualquiera
quisiera denunciarlas para adquirirlas le.
El 23 de diciembre, Santiago Vzquez crea necesario an tensar
ms la avalancha de manifiesta parcialidad del gobierno en favor
de los poseedores. Tal por lo menos pretenda que se creyese enton-
ces. Con esa fecha: envi una nueva circular a los jefes polticos,
para que con su ayuda, los poseedores recibiesen cordialmente a
145
las comisiones de catastro que partan para la campaa, por'
la oposicin las haba calificado como empresas inquisitoriales
tinadas a inquietar a los poseedores. ,
"Una de las primeras y mas positivas atenciones del gobierno, -deca
la circular- es dar una colocacin segura y cmoda todos los vecinos
,que existen en la campaa con ganados, sin propiedad territorial donde
mantenerlos y q.e por su fortuna y circunstancias no puvlden adqui-
rirlas."

De acuerdo a la circular, las comisiones de catastro estaban


destinadas a facilitar 1a~ informacin previa a toda poltica prctica,
y en tanto aquellas comisiones no se pusiesen en ejercicio, solici-
taba de los jefes polticos que pasasen al ministerio todos los datos
sobre "los individuos y propietarios que quieren obtar los
ficios que le acuerdan aquellos decretos". Nuevamente Vzquez
urga a los jefes polticos para que se apresurasen en colaborar
la poltica agraria del gobierno;
"Para dar publicidad esta resolucin y hacerla circular entre las
clases quienes comprende, los jefes polticos emplearn los medios
ms eficaces que estn en su poder, tanto oficiales como particulares y
amistosos; y al .comunicarles los deseos del gobierno tratarn de per-
suadirles que se aprovechen el beneficio que se les presenta, en el
concepto de que el fin que tienden las miras de la autoridad, es el
de que cada vecino de la campaa, que posea hacienda de campo y sin
propiedad territorial, adquiera aquella que sea compatible con su for-
mcnto y con su fortuna; que sus mayores esfuerzos se dirijen este
importante objeto, y que no des;ansar hasta conseguirlo, empleando
todos los medios que se hallen en la estera de sus atribuciones cons-
titucionales" lal.

El fantasma de una nueva revolucin agraria


Todas estas preocupadas atenciones de Vzquez por la difusin
de su nueva poltica, toda esta pormenorizada actividad que exiga
a sus subalternos, estaban seriamente fundadas. Lai cabeza visible
de la oposicin -Juan Antonio Lavalleja- apuraba ya las fibras
de su paciencia. Sus seguidores de la campana, amenazados de
desalojo clamaban por su proteccin; los grandes propietarios afectos
a su partido pedan su intervencin por razones directamente inver-
sas y, para colmo de males, sus dos principales establecimientos de
campo, sobre los cuales haba fundado su riqueza y poder, corran
riesgo de caer por la habilidad y codicia de dos poderossimos ene-
migos. Su rica estancia de Antonio Herrera -qu haba pagado
miles de patacones al emigrado portugus Juan Antonio Martinez-
haba sido sobriamente discutida por Gabriel A. Pereira, que esta-
ba a punto de expulsarlo aduciendo haberla comprado antes al
mismo aprovechado portugus 1'l. Y Rivera, el compadre .siempre
madrugador, s haba instalado con toda! la fuerza que tienen los
hechos consumados del "Seor Presidente" en la legendaria rinco-
nada de Sopas (Salto); que Lavalleja consideraba suya y ocupaba
desde el momento eri que la haba denunciado en enfiteusis"').
146
Las actividades revolucionarias del partido lavallejista eran
suficientemente peligrosas como para que el ministerio no las per-
diese de vista. Pero Vzquez segua creyendo que el modo de desar-
mar al enemigo segua siendo el de aventajarlo en la adhesin de las
grandes masas de poseedores cuyo grueso estaba constituido por los
donatarios artiguistas (rz). Tanto en la prensa ministerial como en
las circulares que regularmente lanzaba Vzquez a sus subordinados,
insista ms sobre la segura efectividad de esta poltica que sobre
la vigilancia o represin de los posibles o supuestos revolucionarios.
E1 13 de enero de 1832, el Gobierno public un acuerdo dirigido
a que la Cmara de Justicia suspendiese los desalojos en curso, y
cuya fundamentacin es una notable caracterizacin y expresin de
utoconciencia de los problemas de la tierra. En l puede destacarse
-ante todo cmo los espectadores atentos del desarrollo histrico del
-pas "descubran" de nuevo, el carcter puramente histrico de la
propiedad. El redactor no se propone enfatizar lo que a los ojos
de todos est completamente desvalorizado: el carcter sagrado,
inviolable e inmutable de la propiedad. Por el contrario, lo que ana-
liza- tranquila y resignadamente es la mera constancia de que la
propiedad es un decantarlo histrico, un consenso ms o menos
rgido, y en algunos casos muy lbil, establecido entre las clases
de una sociedad dada:

"Difcilmente deca- puede presentarse a la consideracin de la


autoridad un negoclo ms delicado en su resolucin y ms importante
en sus consecuencias que el arreglo de las propiedades territoriales de
la Campaa; ellas han sufrido grandes, alteraciones por resultas de las
que ha experimentado el orden poltico desde el ao diez; el torrente
de la revolucin que arrebat todo menos la tierra, ejerci en ella
influencias poderosas; y la guerra de la independencia prodigando sa-
crificios y consagrando nuevos derechos vino a establecer una lucha
terrible entre los ttulos que nacieron de aquella poca de la Patria y
los que traen su origen de una antigedad que en esos das hubiera
sido ominosa; estos se presentaban he desnudos de todo prestigio
ante la Constitucin que consagra la inviolabilidad de las propiedades;
pero aquellos adems de referirse a una poca enoblecid, bien fortifi-
cadas por la poderosa mano del tiempo unas, por leyes vigentes otras,
y los mas por elocuentes ejemplos o mas bien por principios, sino gene-
ralmente reconocidos al menos practicados con frecuencia."

Para Santiago Vzquez -al igual que para el'modesto y parco


entendimiento de Lorenzo Centurin, nuestro recordado correspon-
sal de Lavalleja- el problema estaba preado de contradicciones
que no admitan una recta solucin. El redactor no se propone
-Vzquez no se propone- encerrar el problema en una disyuntiva,
tal como se lo haba planteado Artigas. E1 redactor -habla por su
clase- se propone conciliar: los intereses de los grandes propie-
tarios y los intereses de los modestos poseedores amenazados de
desalojo. Porque la burguesa que representa tiene ante todo sus
intereses en la exaccin a todas las clases del campo mediante la
comercializacin de sus frutos y porque, como l tordo, tiene sus
huevos ri el nido de la deuda,'pblica, ubrrima fuente de la abun-
dancia y de la usura.

147
La burguesa cojitranca que hablaba por "El Patriota" quera
tranquilidad en la campaa, porque necesitaba el poder, taller
donde se tejan los encajes de Brujas de sus operaciones burstiles.
Para los grandes especuladores que sostenan a Vzquez, para los
angustiados acreedores del Estado que amamantaban al Fisco para
saquear sus riquezas, la prdida del poder era la quiebra fraudu-
lenta, la prisin por deudas, tan abultados eran sus crditos, tan
arriesgadas sus apuestas. Para tal burguesa, la oposicin era un
oficio de desocupados y mendigos: su lema era siempre "el poder!"
Pero tranquilizar a los poseedores, nicos capaces de transformarse
en el ejrcito de la insurreccin, deba compadecerse con sus imbri-
cados intereses que en buena parte buscaban la tierra como elemen-
to de pura; especulacin. Una poltica artiguista sobre la tierra no
haca otra cosa que aterrorizarlos y bien saban por la experiencia
de la "anarqua" del ao 15, siempre recordada, que todo ataque
revolucionario a la propiedad territorial pona en cuestin a toda
la propiedad privada. Sostener a los grandes propietarios, con quie-
nes estaban enlazados por solidaridad de clase y muchas veces
familiar o de compadrazgo, era apenas un sueo irreal. De ah las
reflexiones gemebundas del acuerdo gubernativo:

"El gran problema se haman ms dificil sino inesplicable para


una resolucin decisiva, por que no la admite general; .por entre todas
las solicitudes se toca la necesidad de una escala dilatada de clasifica-
cion,es, para no confundir la virtud con el crimen, el mrito con el
vicio, el derecho con el abuso.
Sin duda ese convencimiento fij las consideraciones de la. Comi-
sin de Justicia cuando elev la consulta de 13 .le enero de 1830 que
desgraciadamente no resolvi la Constituyente; mas sea que los tri-
bunales se hayan esvedido sin detenerse en los principios que fundaron
la necesidad de la consulta o bien se hayan adoptado reglas generales
que luchan con la fuerza de las cosas, ello es que acrecieron las difi-
cultades que creaban estas cuestiones y se dej sentir una predisposi-
cin fatal en los posedores para ensordecerse a las resoluciones judi-
ciales."

El gobierno an no haba logrado detener el brazo de la justicia.


Pese a las advertencias de Rivera, pese a la circular de Ellauri, pese
a las promesas de Vzquez, luego de una breve tregua, los tribuna-
les haban seguido aplicando lo que era su oficio: la defensa irres-
tricta de 1a gran propiedad. E1 Ministro se lamentaba de esta inercia
rutinaria y notaba con dolor que ella no haca otra cosa que con-
sumir el prestigio del gobierno y agigantar el renacimiento de la
resistencia violenta de los poseedores que a poco, que comprendieran
la generalidad de sus reclamos podran transformarse en una fuerza
incontenible, que seguramente hubiera sobrepasado las miras del
comando lavallejista para alcanzar quiz los niveles artiguistas. "La
predisposicin fatal en los poseedores para ensordecerse a las reso-
luciones judiciales" haba sido sabiamente definida por Centurin
cuando deca que "el mejor de los dados es no jugarlos". Si hasta
las ruedas de la carreta se detenan con palos, cunto no habran

148
de sonar las de la justicia oficial, con las cuas que le ponan los
paisanos.
E1 peligro era muy claro, el gobierno no estaba de acuerdo
el modoconquelos
tribunales
ejercan
suministerio,
y losposee-
dores, comparando las proclamas ministeriales con las intimaciones
de los jueces, sacaban sus propias y peligrosas conclusiones:
"Es presumible--tema el Ministerio- que algunos agitadores
acechando los medos de promover resisteni" y [agitar] los nimos y
empezaron a cultivar aquella'predi~spoaicin para inspirar prevenciones
contra las autoridades constituidas y especialmente contra el Poder Eje-
cutivo que respetando la delicadeza del asunto y reconociendo la conve-
niencia de evitar estremos peligrosos, propuso abrir una marcha de
conciliacin que reclamaba ya En posicin y hesponsabilidad; con este
objeto se dict la circular del 12 de agosto ltimo por la cual evitando
los escollos de las resoluciones generales, se preparaba un abenimiento
acomodado los derechos que se agitaban y cada una de las varias cosas
cuestionadas.
Pero los efectos de la circular no correspondieron las esperanzas
que fund el Gobierno mientras que los sucesos confirmaron su previ-
sin y tomaron un carcter cada da ms alarmante; mandatos judicia-
les que se llamaron despojos violentos, fueron repetidamente eludidos,
o entorpecida su ejecucin, devilitando as los resortes de la adminis-
tracin'de justicia y provocando la continuacin de actos que importan
tanto prevenir; cuanto podra ser peligroso al empeo de destruirlo des-
pus de propagado tan funesto ejemplo.
Para el gobierno, el proceso de identificacin de la actitud
los tribunales con la poltica del gobiernos era ya el comienzo
su posible cada. Todos los esfuerzos deban dirigirse a desnudar
ante las grandes masas, las diferencias que entre una y otra.
"Esta consideracin -deca- ha llegado ser omnipotente como
lo es la ley de la Salud Pblica, porque aprovechando de la sencillez de
los havitantes de las campaas, se ha propagado metdicamente y gene-
ralmente que el Gobierno es el que ha provocado y aun dictado los
mandamientos de desalojo espedidos por los tribunales respectivos; nada
se ha omtdo para consitar el odio y la resistencia ala autoridad y he
con dificultad se hallar un poseedor sin propiedad reconocida, a quien
no se haya sugerido la idea de que el Ejecutivo est empeado en des-
pojarlo violentamente de su posesin" lrzl.
Pero la aparente colusin entre la actitud de los tribunales
poltica del gobierno, no poda disiparse con la reiteracin
circulares y su prolija exhibicin en los muros de templos
peras. La circular aseguraba a los jefes polticos que
haba decidido salvar el poder concreto antes que el principio
tracto de la independencia de poderes. Por fin apareca
prosa inteligible para los paisanos: el Gobierno haba indicado
las C"amaras de Justicia la suspensin de los desalojos
el Cuerpo Legislativo dictase las leyes "cuyo vaco haba
el Tribunal" ordenando al Fiscal Obes que en sus vistas
opiniones acordes.
Desde la prensa, otros "escritores pblicos" comenzaron
quietarse por la situacin. El irreductible "El Universal",
149
santorum del amirriverismo en la poca del gobierna provisorio de
Rondeau y Lavalleja, haba coronado la laboriosa pirueta iniciada
al comienzo del ministerio Vzquez. El Ministro -lo deca "El Reco-
pilador"- alquilaba una pieza en la rumbosa propiedad del edi-
tor de "El Universal', Pero las relaciones entre Vzquez y
Antonio Daz no se limitaban a las de vecindad. Antonio Daz for-
maba con los hermanos de las Carreras, un triunvirato rico y pres-
tador. Eran Daz y de das Carreras los principales propietarios de
las rentas fiscales rematadas al mejor postor por Santiago Vzquez
en los das finales de 1831.
La insurreccin lavallejista hablaba por "El Recopilador" cuan-
do amenazaba liquidar los negocios de los remates de rentas como
primera medida de saneamiento. Toda esta connotada vinculacin
entre la posible insurreccin de las masas del campo y sus conse-
cuencias para el grupo especulador descubri en Antonio Daz una
vocacin desconocida: su inters por los problemas de la tierra.
Dos das antes de la mentada circular de Santiago Vzquez, "El
Universal" se lanz con todo. En un largusimo artculo expuso
todo el fresco de los conflictos de la campaa y de sus preadas
consecuencias. Su relato vale como una ajustada sntesis de todo el
proceso que estamos describiendo; y su frase final, -llamando al go-
bierno a tomar "medidas prontas de seguridad", valga el giro cons-
titucional, explican la sensibilidad que Vzquez tena con quienes
pagaban los presupuestos atrasados.

"Las cartas de la campaa -comenzaba el peridico- nos instru-


yen del medio indigno de que se valen algunos agitadores para, sublevar
una clase numerosa de sus habitantes contra las Autoridades consti-
tuidas, y precipitar de nuevo al Pas en un caos de anarqua, mas fu-
nesta, ;acaso, que la de aqu~Ellos dios de desolaen y lgrimas, cuyos
estragos tanto -h costado y aun cuesta reparar."

En otros momentos Antonio Daz no hubiera tenido inconve-


niente en citar por su nombre la poca artiguista, pero los tiempos
que corran exigan no lastimar aquellos recuerdos que los mismos
poseedores consideraban ms gloriosos.

"Sabido es -agregaba ms adelante- que la mayor parte de los


campos, as de propiedad particular como pblica, estn ocupados hoy
por ganaderos intrusos, que se han poblado en ellos, 6 en virtud del
abandono en que los tenan sus dueos, por otras causas que no e:
del caso referir".

No se precisa ser zahor para comprender que las "otras causas


que no es del caso referir" eran ni ms ni menos que las donaciones
artiguistas y's poltica revolucioriaria, para cuya expresa- mencin,
por una explicable supersticin,- la prensa uruguaya mantuvo siem-
pre un pudor inextinguible.

"Algunos de estos [dueos] -continuaba "E1 Universal". queriendo


hacer uso ahora de sus estancias, para repoblarlas 6 para 'venderlas,
han reclamado, primeramente, el reconocimiento de su propiedad de

150
parte de los intrusos, para su desalojo, para exijirles tr!buto; y des-
puEs de no haber conseguido ni una cosa ni otra, han exijido de los
Tribunales la rden para expulsarlos."

Segua "El Universal" ponderando la abrumadora generalidad


de estos conflictos y alertando que en ellos "ninguna parte h teni-
do, ni puede tenerel Gobierno,
sinolosTribunales
deJusticia,cuya
independencia es bien sabida por todos los ciudadanos". Comprobaba
el escritor que pese a ello la extensin de los conflictos
"produjo en la prctica una resistencia, casi general tambin, de parte
de los intrusos, apoyados en las razones circunstancias que cada
cual le ha parecido favorecerle".

Lo que haca intolerable -la situacin antedicha volva


uso que- los opositores pretendan dar a las pasiones as
Los "agitadores", deca el escritor, "aprovechndose de
cia de muchos intrusos, y del espritu de resistencia que
se han derramado por la campaa, costendose ir de rancho
rancho pira persuadirles que el Gobierno de la Repblica
propietarios, es que los persigue y expulsa". Los argumentos
por los "agitadores" parecan coincidir justamente con lo
revolucionarios de 1811 y 1825 siempre haban considerado
gobierno -se les deca- manifiesta ingratitud- "criminal"
conociendo los "sacrificios que hicieron para librar la
yugo extranjero" al arrojarlos de "aquellos terrenos que
les corresponden por remuneracin de sus servicios". Los
res" incitaban a los donatarios artiguistas y dems poseedores
independencia " sublevarse y combinarse unos con otros
identidad de intereses, para sostener con la .fuerza lo
suaden pertenecerles por la razn y el derecho".
Jams hemos tenido oportunidad de ver reflejado con
cleridad el sentimiento revolucionario de las masas pobres
hemos observado una mejor y ms explcita demostracin de
identificacin histrica que se proces entre la revolucin
y la revolucin social artiguista. Aquellos "agitadores"
la ominosa sombra de Artigas, replanteaban nuevamente la
cin social realmente revolucionaria de 1815, que el propio
Daz,se apresuraba a disear ante los. ojos seguramente
de sus suscriptores;
"No sabemos cul sea la pena ms digna para esta clase de pertur-
badores calumniosos, en circunstancias de hallarse el pas constituido,
establecido ~el orden, [-y luego el ominoso recuerdo-] en compensacin
de aquella, infeliz, errante y miserable que han arrastrado en otras po-
cas, ya de horror y desolacin, ya de ignominia y esclavitud."

La disyuntiva que propona "E.1 Universal" fue siempre la que


plantearon las clases dominantes a punto de ver desmoronarse su
poder: o la "anarqua" de la revolucin artiguista, o la ignominia de
la dominacin cisplatina; o la revolucin social o la intervencin
extranjera.
151
Para quienes haban comprometido sus cuantiosas fortunas en
las operaciones de hacienda de Santiago Vzquez, el asunto ni
mereca una nueva vuelta de tuerca discursiva:
"entretanto -finalizaba- cualquiera queisea el respeto que debamos
tributar ala independencia del Poder Judicial, y a la justicia con que
es reclamado el derecho de propiedad, creemos que, segn el giro que
ha tomado la cuestin, el Gobierno, ejerciendo aquella regular inter-
vencin , que lo autoriza la responsabilidad del orden pblico, debe
adoptar una medida provisoria, y recabar de la Legislatura una provi-
d~sncia que concilie los derechos indisputables de los unos, con
deraciones que la equidad y la polfiiea aconsejan respecto de los
otros.- (13)

A buen entendedor, pocas palabras. Al otro da, los tribunales


reciban da orden de paralizar los desalojos y dos das despus la
circular de Santiago Vzquez reventaba los caballos de los chasques
para llegar a todas las jefaturas polticas del pas. Era evidentemente
una cuestin de "Salud Pblica". No se equivocaba la circular del
12 de enero.

La suspensin de los desalojos rurales


Una sencilla revista de los conflictos entre propietarios
dores artiguistas acaecidos en esos das revelara la urgente
sidad que el gobierno tena de exigir una tregua a los tribunales
Los Departamentos de Paysand, Ro Negro, Tacuaremb,
razno, Soriano, Colonia, Florida y Canelones estaban sencillament
convulsionados a lo largo y a lo ancho, por las resoluciones
ciales que prcticamente amenazaban con provocar migraciones
masivas de todos sus pobladores. Aunque en menor grado era
tante similar la situacin en los Departamentos de Flores,
Cerro Largo. Pero las cosas se agravaban mucho ms atendido
estado de los pobladores de todo el pas que estaban en
condicin de poseedores sin ttulo por haberse poblado a
la revolucin de 1825 en terrenos abandonados. De ah que
vedad del problema era semejante en toda la Repblica, indepen-
dientemente del origen, artiguista o no, de da posesin
pobres del campo.
En 1831, durante el gobierno del ministerio Ellauri-Pereira, y
el ministerio Surez-Prez, la actividad de los tribunales haba
creado el caos y la explosin violenta de todos los paisanos. Los
letrados alternaban un perodo como jueces y otro como abogados
de grandes propietarios. En la defensa de Alzaga se turnaron Jos
Ellauri, Juan Jos Alsina, Francisco Aracho y Joaqun Campana;
en la de Juan de Almagro: Francisco Solano Antua y Julin Alva-
rez. Santiago Vzquez haba sido cl conocido redactor del "Hny
pues jueces..." publicado regularmente en la prensa en favor de la
casa Solsna-Alzibar, que pretenda nada menos que la mitad de
los actuales Departamentos de San Jos y Flores. Florencio Varela
defenda a Jos de Arvide, y cuando prcticamente quedse con el
152
campo se hizo defender por Jos Diauri. Este, a su vez, como abo-
gado de Jos Mil de la Roca, realiz el pleito y obtuvo sentencias
favorables bajo su propio ministerio, Lucas J. Obes representaba a
la casa Stewart en su litis con Diego Noble por la propiedad de
los ya de por s solos extensos latifundios que fueran de Fontecely,
Juan Francisco Blanco, Pedro Gonzlez, Bernab Alcorta y Juan
Antonio Bustillos; y obtenida la transaccin entre ambos, fue un
"desinteresado espectador" de las transacciones del gran latifundista
ingls Diego Noble con Fructuoso Rivera, para que ste le limpiara
los campos de indios en un principio, y de poseedores despus (la
mayora de estos campos haban sido confiscados por Artigas). La
casa Viana-Achucarro, duea de 2a cuarta parte de Florida, repre-
sentada por los ricos herederos Soria, Vargas, Wich, Juanic, etc.,
era defendida por Xavier Garca de Ziga, as como la del especu-
lador ingls John Jackson, comprador a la baja del Rincn del
Rosario y de 200 leguas de Florida; ambos pretendan por s solos
ms de 10.000 kilmetros cuadrados-de dicho Departamento, pobla-
dos la mitad por donatarios artiguistas (campos de Viana-Achuca-
rro) y el resto por patriotas de la guerra de 1825, entre los cuales
haba inclusive varios de los 33 orientales (Freire, Spickerman).
Durazno era un hervidero de poseedores y donatarios artiguistas
refugiados en la proteccin de Rivera, a cuya sombra tambin se
guarecan los poseedores de Viana-Achucarro y de Bernardino
Arre. Colonia posea da curiosa condicin de no conocer prctica-
mente ningn rincn que no estuviera contestado por los donata-
rios artiguistas y los grandes propietarios. Recordemos los hechos
ya conocidos de Canelones, donde los "mil habitantes" de que ha-
blaba Alzaga prometan comenzar una nueva revolucin en caso de
ser desalojados; de Soriano, donde los solos campos de Pedro Ma-
nuel Garca, Albn y Azcunaga, repartidos por Artigas, cubran ca-
si la mitad del Departamento; de Ro Negro, donde los comerciantes
ingleses Young, Stirling, Noble y otros compraban por nada ttulos
mohosos de viejos propietarios confiscados; de Paysand, donde los
campos de Almagro, Barrera, Anzotegui, Mil. de la Roca, etc.,
estaban cubiertos de dos aluviones de poseedores: los de 1815 por
donacin de Artigas y los advenidosluego de 1825 en que centenares
de patriotas ocuparon los campos abandonados esperando que se
repitiera la poltica agraria de la primera independencia.
Era con esta situacin de fondo que Santiago Vzquez haba
apresurado una poltica angustiosa y repentista. Quienes con l
colaboraban en el ministerio y en la prensa creyeron que con la
ltima medida arrancada a los tribunales podan darse un respiro.
Los redactores de "El Patriota": Juan Cruz Varela y Solano Antu-
lSa (especie de viceministro universal), por lo menos estaban con-
vencidos de ello cuando el 16 de enero por la noche fatigarn a los
cajistas de su diario con un editorial en cuerpo 7 que cubra dos
de las cuatro pginas del modesto peridico.

"El acuerdo del gobierno -comenzaba el editorial- que se lee


entre los documentos oficiales de este nmero, ce una pieza de primera

153
,importancia, bajo cualquier aspecto que se le considere. Pocos das han
pasado desde qwe, en un peridico de esta capital, pareci un articulo,
en que su autor-,se quejaba de la conducta y de los medios de que se
valen algunos hombres, para sublevar una clase numerosa de. nuestra
campaa. Tambin nosotros habamos visto algunas cartas, en las que
se aseguraban igualmente que aquellos medio ilfcitos se ponan en prc-
tica con tan detestable objeto. Pero el acuerdo del gobierno, fecha 12
del corriente, ha venido a poner de manifiesto el plan sistemado de los
perturbadores, y cruzar hbilmente sus maquinaciones."

E1 peridico aseguraba asimismo que ya el gobierno haba


tenido oportunidad de demostrar la proteccin que dispensaba "a
los 'pobladores, llamados intrusos". Enumeraba en particular el
decreto de 2 de diciembre, a cuyas disposiciones atribua eficaces
soluciones para los poseedores, afirmando que con ello quedaba
demostrado que "el gobierno, ljos de perseguir los intrusos, h
procurado ya algunos medios de establecerlos".
"El Patriota" estaba seguro de que con estas medidas habra
sido suficiente para "aquietar a los pobladores de nuestra campaa"
sobre las miras del gobierno

"pero, como el odio personal nada respeta y de todo abusa, no faltan


jenios dscolos que, sacando partido del cuidado y temor en que viven
los paisanos del campo, que no tienen propiedad territorial, y abusando
de su incauta sencillez, emplean una habilidad maligna en hacerles creer
que el gobierno es el empeado en lanzarlos de los terrenos en que se
han establecido."

Atribua, a la escasez "de luces" de los paisanos la facilidad con


que haban confundido "los actos que emanan de los distintos pode-
res Isociales", por cuanto habituados al solo poder del ejecutivo
"miran todos los actos judiciales como otras tantas disposiciones
del gobierno". Su-preocupacin. por aclarar las diferencias que en
estos,' extremos se tocaban naca con los ojos puestos en las grav-
simas sentencias recadas sobre una inmensa masa de poseedores.
Sostena "El Patriota", que,estos errores no hubieran sido difci-
les de, esclarecer de no haber mediado los "perturbadores dedicados
confirmar en ellos los sencillos campesinos" de modo de trans-
formarlos.en "instrumentos de una obra de destruccin y anarqua".
Agregaba: que la independencia del Poder Judicial en el joven
Estado era casi un hecho inslito en la Amrica meridional y sus
tribunales jams haban sido avasallados por el Poder Ejecutivo, por
1o que ste no poda "ser responsable de las determinaciones del
poder judicial". Slo el espritu de partido haba agitado a los
paisanos' contra la autoridad. Felizmente, no haban logrado "el
resultado funesto que '.aspiraban". A pesar de que `las especies
subversivas, derramadas entre ellos han podido causar algn des-
contento" ste no se haba manifestado mayormente y se calmara
-confiaba "El Patriota"- "cuando circule por todos los ngulos de
la Repblica, el acuerdo del gobierno".
Asimismo aseguraba que el .acuerdo no supona que `la auto-
ridad.:haya tenido en vista principalmente la necesidad de cruzar

154
los proyectos siniestros de sus enemigos", sino que haba nacido en
base a "principios de equidad y justicia".
Considerando que los pleitos sobre da propiedad y posesin de
la tierra tenmn muy diverso origen y que no menos diversos eran
los derechos de los que disputaban, afirmaba que slo una minuciosa
operacin de informacin poda deslindar los derechos. Aada que
justamente la dificultad de la operacin haba sugerido al tribunal
superior de justicia la consulta de 13 de enero de 1830. Haba que
evaluar los actos de los distintos gobiernos extranjeros que se
haban sucedido en el pas.
En cuanto a los poseedores de origen artiguista, se preguntaba
el peridico qu valor haba de asignarse a los actos

"de ciertas autoridades de hecho, que dominaron mucho tiempo el terri-


torio antes de la ocupacin extranjera; hasta qu punto, en fin, pueden
creerse subsistentes los efectos de algunos decretos, expedidos por las
primeras autoridades patrias, contra muchos individuos, cuyas.,propie-
dades fueron secuestradas, y pasaron otras manos." - -

En realidad, serias reservas mereca la sinceridad de estas afir-


maciones del portavoz oficioso del ministerio cuando ya, segn la
tesis oficial, la suerte de los donatarios artiguistas estaba sellada.
Y muchos hechos hablaban en ese sentido. Todos los tribunales y
fiscales, apenas con diferencias de matiz, se haban expedido sobre
el punto. Si Bernardo Bustamante se escandalizaba cuando alguien
pretenda-discutir la potestad del gobierno cispdatino a disponer de
la tierra, Lucas J. Obes haba declarado decenas de veces absolu-
tamente invlidss las concesiones artiguistas, negando la autoridad
riel Jefe para disponer siquiera de la tierra fiscal. Ninguna duda
haba turbado a tribunales ni al gobierno cuando el comerciante in=
gls John Jackson pidi se tuviese por buena la donacin de Lecor
a Nicols Herrera. Y an no se haba secado la tinta del subsiguien-
te auto de desalojo a los poseedores artiguistas de Rincn del Ro-
sario, dictado a peticin del encumbrado britnico. Eses dudas, edi-
torialmente formuladas, no resultaban de escrpulos jurdicos sino
del temor pragmtico de que tantos intereses lesionados podan en-
cauzarse en un torrente de violencia que poda hacer rodar al go-
bierno.
En opinin de los redactores slo nuevas leyes podran arreglar
el caos de la propiedad territorial, y hasta que no adviniese esa
nueva: legislacin no poda permitirse que los tribunales decidiesen
por s la aplicacin del viejo derecho nacido para otras circuns-
tancias. Esa sera, a su juicio, la principal tarea de la prxima Le-
gislatura.
' Crean, en fin. ,que mediante ese acuerdo se pacificaran los
nimos en la campaa, haciendo perder pie a la oposicin levantisca:

"Creemos que este solo paso de la autoridad inutilizar todos los que
-hayan dado en la campaa los peiturbadoree del orden f.....1 Aquellos
hombres sencillos conocern al cabo que se les quera arrastrar la
sedicin y al desorden, abusando traidoramente de su inexperiencia, y
sern en adel.nte ms advertidos y, cautos.- U5)

155
Los ministeriales silbaban en la oscuridad. Slo faltaba
no se equivocaban.

"Los campos de Soria" en prosa de Licas


Hasta ahora, la apasionada poltica de Santiago Vzquez, desti-
nada a llevar tranquilidad a los poseedores, demostrndoles preo-
cupacin y buenos deseos, no haba tenido expresin ms que en
la prensa y en circulares administrativas. Seguramente los conduc-
tores de esa poltica sintieron la necesidad de ofrecer pruebas ms
palpables. E1 pleito con que el gobierno estren su nueva postura
fue detonante y llen esa necesidad. Dio prueba cabal de amparo
de posesin a decenas de familias artiguistas, al tiempo que el Pre-
sidente Rivera, ostentosamente, prometa su proteccin a esos mis-
mos vecinos. De paso, golpe frontalmente al lavallejismo, no slo
porque le quit uno de los motivos de su agitacin, sino porque
desnud las intenciones y puso en la picota al gran propietario as
lesionado, Manuel de Soria, primo de los Oribe y elemento ultra
entre los primaces de la oposicin.
A fines de diciembre, Manuel de Soria, heredero y apoderado
de la legendaria casa Viana-Achucarro, realiz un enrgico esfuerzo
para arrancar de los tribunales la sentencia que le devolviese defi-
nitivamente los campos del Y, Maciel y Tjmote. Tanto como para
aguarle das fiestas, el Fiscal Obes dio su vista el 31 de diciembre
de 1831, ya en plena conmocin nacional y en el clmax de la nue-
va poltica de Vzquez.
Para empezar Obes trancribi textual e ntegramente su ya
famosa vista de 17 de abril de 1830, dada en el asunto Almagro,
caso similar, y expresaba:
"Estos principios, adoptados en el caso particular de aquel dictamen,
son los mismos que sirvieron de base la circular de 12 de Agosto
ltimo, y para abandonarlos ahora, como se pretende,
D.n Manuel Sera justificase que sus terrenos, aunque distribuidos
por el Cabildo Gobernador de 1814, y desde entonces posedos por "55"
vecinos. segn los antecedentes que obran en este ministerio, no estaban
comprendidos en la regla general; que para exceptuarlos haba en su
causa algo ms digno de la consideracin de V.S., que un buen ttulo
de propiedaid."

Afirmaba Obes que sin poseer una causa semejante no se poda


solicitar que los tribunales molestasen a "una multitud de hombres
que de hecho poseen lo que litigan, y que sin disputa lo han posedo
con aprobacin de autoridad competente, y noticia de los propie-
tarios, que se suponen autorizados para impedirlo". La gravedad de
las cosas -sostena- haba planteado si el ttulo haba caducado
o no.
"Como esta cuestin no puede tratarse sin ventilar otras de carcter
ms delicado -agregaba-; y como esas discusiones el Gobierno no las
considerase propias del momento, ,por eso se ha dicho que las Justicias
Departamentales concurran de su parte mantener las cosas en el estado

156
en que las dej el temblor revolucionario, hasta que
y sujieran medios ,para restituirles su antigua posicin.
Y suponer que esta medida es un ataque simultneo la propia
dad y la independencia del Poder que administra las leyes, es hacer
abuso, no muy inocente, de los principios, para conmover y escitar el
descontento entre las propias clases que el Gobierno cree necesario
ciliar por su mediacin, para que ni una ni otra se hostilicen, se daien
y se destruyan, comprometiendo con sus querellas el sosiego de
demos."

La estocada de Lucas J. Obes era profunda. Mostraba


ncleo de grandes propietarios que rodeaba a Lavalleja buscaba
susurro de los tribunales para obtener la devolucin de
dades, y posteriormente intentaba aprovecharse del ardor
nario de las masas as inquietadas para lanzarlas contra
que justamente apareca a los ojos de los latifundistas
como un obstculo al desalojo masivo. Se desliza Obes aqu
la audacia de los principios y la irona concreta destinada
viantar a Soria, cuyo violento carcter le haba hecho merecer
mote de "Capitn Pimienta". Asegurando que el respeto de
piedad as exigido por Soria tena larga vida en la Banda
preguntaba machaconamente por qu razn el propietario no
reclamado sus campos en 1814, en 1820 v en 1825. Pregunta
tena respuesta audible. "La Matraca", libelo del crculo
le recordara pocas semanas despus: en 1814, Soria estaba
muros de Montevideo matando patriotas; en 1820, estaba en
cooperando en organizar la expedicin reconquistadora, y
rondaba a Lecor para lograr, de algn modo, lo que buscabali>.
Golpeando al cado, se abusaba Obes al demostrar a Soria los
perjuicios que su "desidia" haba acarreado para la viabilidad de
su actual solicitud:
"Los propietarios se abstuvieron de reclamar como lo hacen ahora; y
callando, 6 consintiendo en la ocupacin de lo suyo,
esta grande injusticia algo tenia que la hiciera respetable,
aquellas que puedan medirse con la escala comn de esos principios
que nacen con la sociedad y siguen todas sus vicisitudes."

Pero adems de burlarse de Soria -especie de "bte noire",


para los girondinos del riverismo- Lucas J. Obes tena un oficio
a cumplir: contribuir a la estabilidad del gobierno y a la aplica-
cin de la poltica ministerial. Su tono recobra, entonces, grave-
dad y practicidad
"Sin tomar en consideracin estos, que tambin son
Manuel Soria invoca solamente los que pueden convenir su propsito,
y partiendo de ellos, no duda pedir que V.S. proceda al desalojo delos
poseedores, que han invocado la Circular de 12 de agosto prox.o pas.do
como un decreto de amparo provisorio contra esta especie de tentativa.
Las resultas de un paso semejante V.S. puede calcularlas: este minis-
terio no le toca mas sino sostener una medida,, que, sobre justa, en
de lo expuesto, ha merecido la aprobacin del Poder Judicial, y puede
asegurarse que forma regla para todos los juicios entre poseedores y
propietarios de terrenos abandonados n el curso de los ltimos 20 aos.

157
';Entretanto -agregaba ms adelante- el Fiscal General pide que
el Juzgado, auxiliando como debe las miras del Gobierno, coopere por
swparte: al mas fiel cumplimiento de la Circular de 12 de Agosto de
este ao y que en este sentido conteste la nota de f.100 para inteli-
gencia del Juzgado ordinario del Durazno, y de los poseedores
.interesa." (17)

Una batalla ganada, podra haber dicho Obes. Con esta vista
fiscal, el gobierno poda sentir asegurada: su frgil retaguardia: el
aparato judicial, siempre dispuesto a brindar "ciega justicia" a los
prpietrios. E1 us que Obes haca de la Circular de 12 de agosto
.vala ms' que la circular misma, puesto que la ejerca como de-
creto suspInsivo: a 'ella se haban acogido los poseedores d Soria,
y Obes ri slo lo aceptaba como natural; sino que remachaba su
;validez afirmando que ella formaba regla pwra todos los juicios en-
tr 'poseedores y propietarios d2 terrenos abandonados en e1 curso
iik los ltimos 20 aos. Todos los tribunales y todos los propieta-
rios saban ahora que sobre la valla del Fiscal no saltaba una liebre.
. . Toda la poltica de Santiago Vzquez estaba condenada al fra-
caso si al mismo tiempo las gxandes multitudes de poseedores no
adquiran, rpido conocimiento e inmediata confianza en la actitud
del gobieno. No abundan los testimonios directos de la puesta en
prctica de esta "operacin confianza", valgan las locuciones mo-
dernas. Ms explcitos son los escritos judiciales, en los que se com-
prueba la inmediata paralizacin de todos los juicios de desalojo
por .todo el ao 1832, salvo -obviamente- aquellos expedientes en
los que se acataron las miras del gobierno y se orientaron a la po-
ltica de reversin al Estado'de los campos en conflicto, proceso del
que: nos ocuparemos ms adelante.
De todos modos, algunos de los hallados permiten observar que
los jefes polticos y alcaldes ordinarios de todo el pas fueron activos
portadores d la poltica: de Santiago Vzquez.
'En Sorina, por ejemplo, se dio quiz la ms sintomtica y
enrgica d, las posturas. Posiblemente la influencia de la oposi-
cin lavallejista oblig al gobierno a una especial atencin sobre
aquel Departamento, donde los donatarios artiguistas de los cam-
pos-de Pedro Manuel Garca., directamente representados por La-
valleja -a quien haban enviado todos sus documentos de dona-
cin- encontraron posibles aliados en los vecinos del extenso la-
tifundio de Azcunaga. Su propietario de entonces, Miguel de Az-
cunaga, hijo del revolucionario de la Junta de Mayo, resida en
ese momento en Soriano, impulsando diligencias de mensura y re-
conocimiento del campo otrora confiscado por Artigas(18).
Era Jefe Poltico, Gregorio Salado, militar de la independencia
y amigo y hombre de-confianza de don Frutos. Parece que Salado,
apenas reciba una de las circulares del gobierno convocaba
Y,ecins y les exhiba las resoluciones oficiales. aleccionndolos
bre'las ventajas que l acatamiento a las nuevas disposiciones
rias: ofrecera: a.los,poseedores e intrusos en general.
Una carta: de los poseedores de Arroyo Grande ilustra sobre
158
esta conducta de Salado, a la vez que sobre las complicaciones
interpretaciones que funcionarios subalternos .y paisanos
a las aparentemente claras instrucciones gubernativas. Una
citaba a los jefes polticos que persuadiesen a los poseedores de
acogerse a las diversas medidas dictadas en los decretos de 23 de
noviembre y 2 de diciembre de 1831, para lo cual era necesario que
se registrasen quienes quisieran optar a sus beneficios. Y el 7 de
febrero, desde Arroyo Grande, escriba el hacendado Juan Olivera
a Lavalleja:

"Tengo la satisfaccin de elevar alconosimiento de V.E. la adjunta


copia del circular, que sehadado al peo. expedida con fha de 23 de Dbre
de 1831. Y pareciendome, una cosa impropia, dirijo: a V.E. porconducto
dedos vesinos, paraque, impuesto, enel asunto, sesirve darme un cono-
sim.to deloque devo haser en el caso: eldia 2 del que rije; mand el
Juez depol:~cia d.n Gregorio Salado, que dho da Estuviese
dario reunido, previniendo, que cada individuo; presente
propiedad delos terrenos que ocupan; encuio acto, mand
fieste cada uno, el titulo de propiedad, aloque respondimos, auna vez,
que noteniamos, que los docum.tos dedadibas denro favor, se hallaban
empoder dnro apoderado; eneste caso resolvi el sitado Salado, q.e para
cuando viniesen los mensores detierras que tuviesemos prontos, delo
contrario aviamos deperder ~nro. dro. y la gracia, queprometia elgno
y gualm.te n tendramos unaqueja del Sup.or gno; y porhallarme algo
escaso, de las operaciones quedevo practicar: sedicne darme las luces
convenientes paraproseder con acierto."f1a>

De este testimonio se desprende que Gregorio Salado alter


instrucciones generales insertas en la circular, o posea
desconocemos. En la primera hiptesis, es posible que Salado
glase las instrucciones para que los poseedores solicitasen-de
valleja la devolucin de sus documentos artiguistas,:de
fueran rompiendo sus lazos con el caudillo. A1 mismo tiempo
los amenazaba con la prdida de sus derechos si no presentaban
los documentos a las anunciadas comisiones de.catastro,.les
la conservacin de la "gracia queprometia" el gobierno,.del
tendran queja si as lo hicieren. - . .
Pero el tono ms general- del apoyo de los jefes polticos.a.l
requerimientos del- gobierno parece haber sido el.de apo
poseedores y tranquilizarlos respecto a su posesin, impidiendo
clusive los procedimientos judiciales que en uno u otro
pasaban lo que aqullos entendan ser les directivas del
Puede estimarse incalculable la reaccin que los poseedores
tenido y la adhesin casi incondicional que habrn prestado
entonces al gobierno, si juzgamos los acontecimientos que,
amargado y escandalizado; relataba un corresponsal del peridico
lavallejista "El Recopilador"
"El 5 se presentaron el 22 de
en la casa de un wfe pliticoeomo 75 mayo
20 de 1832.-Deca:'
individuos intrusos en terrenos de propiedad particular, quejdse de
que algunos agrimensores se haban-presentado- mensdrar'los:tbrrenos
que posean: y que ellos no los :permitiran, gritando todos. ' voz len
cuello; 'no queremos cuerda, no queremos cuerda' faltando, al 'respeto
159
debido una autoridad 'que de tan celosa encarcela
artesano insulta groseramente a otro'. Y qu contest, seor editor,
el gefe poltico que ola la insolencia, que presenciaba el desacato de
los que queran sujetarse las disposiciones superiores? Nada que con-
tuviese una multitud Inquieta, y al contrario, fuese por debilidad,
ignorancia mala intencin, apoyaba con sus consejos, lo que debla
ser refrenado con severidad: lleg el caso de decirles que hacan bien
en no permitir que nadie los desalojase de los que les perteneca; que
todos los que se presentasen mensurar sus tierras
chicotazos', que l responda de todo; y en seguida agreg que nada
de lo que se haba dispuesto dimanaba del gobierno sino de la Exce-
lentsima Cmara de Justicia; leyndoles una carta que deca ser, del
seor Ministro en que le deca lo mismo; finalizando as el suceso ms
raro que se puede referir. Y qu le parecer al pblico esto? Creer
que es un hecho puramente ideal? Creer que, es una calumnia? Nada
de eso; ya hemos dicho que somos patriotas y Orientales y ~no viles
calumniadores. Este suceso se ha hecho pblico, porque los mismos veci-
nos del Arroyo del Vizcocho, lo han referido por todas partes."

Suponemos que los acontecimientos relatados ocurrieron


costado oeste del gran establecimiento de Azcunaga, quien
fecha haba obtenido permiso para realizar la mensura y
despus obtendra el reconocimiento de sus ttulos. Lo importante
de este suceso. es que poseedores y jefe poltico sobrepasaron
lentamente las conciliadoras medidas que Gregorio Salado
a la circular de Santiago Vzquez, que no otra cosa era
"carta que deca ser, del seor Ministro..." Seguramente
biera supuesto Vzquez que sus instrucciones seran as
tadas. Muy lejos estaba del Ministro como del Fiscal la
impedir todas las actuaciones judiciales. Se limitaban a
stas se resolviesen en lanzamientos irreversibles, masivos
lentos. Todas aquellas instancias que concurriesen al esclarecimien
de la propiedad eran aceptadas porque -se supona- no afectaban
el derecho de los poseedores ni exigan necesariamente el
de stos. Entre aquellas medidas que las autoridades judiciales
taban con pocos requisitos, estaba la mensura de los campos,
era, muchas veces entendida como una diligencia puramente
mativa. De ms est decir que los grandes detentadores de
sabran usar en el futuro esas meras diligencias de informacin
arrastrar, por inferencia, la demostracin de la perfeccin
propiedad,

NOTAS AL CAPITULO VIII

(1) AGN. Comptlmin de leyes y decretos. Tomo I, pg. 330.


(2) Ibdem, pg. 334.
(3) Ibdem, pg. 336.
(4) "Archivo Lavalleja". Tomo correspondiente a los aos 1829-1836.
Pg. 263. Vase el desprecio que el poseedor Lorenzo Centurin expresa por
el decreto, en carta a Lavalleia. 26 de diciembre de 1831.

760
(5). "Archivo Lavalleja". Carta ya citada.
(6) AGN, "Acuerdos y decretos del Ministerio de Gobierno (1830-1852)".
Circular del 12 de diciembre de 1831.
(7) "Compilacin..." Tomo 1, pg. 224 y 226.
(8) AGN, "Acuerdos,.." cit., 22 de diciembre de 1831.
(9) AGN, "Acuerdos. y decretos del Ministerio de Gobierno. 1830-1852",
23 de diciembre de 1831.
(10) "Archivo Lavalleja". Tomo correspondiente a loa aos 1829-1836.
Pgs. 275 y 278. -
(11) Ibdem, pg. 284.
(12) En el archivo de Lavalleja se hallan copias de la mayor parte de
la legislacin agraria de estos das, mostrando la importancia que ella tenia
para el caudillo. Pgs. 238, 253, 256, 259, 260, 262 y 274, del tomo arriba
citado.
(13) AGN, "Acuerdos y decretos del Ministerio de Gobierno. 1830-1852".
13 de enero de 1832,
(14) "E1 Universal", 10 de enero de 1832.
(15) "El Patriota", 17 de enero de 1832.
(16) "La Matraca", 13 de marzo de 1832:
Estimado compadre. - El que suscribe tiene el honor de dirijirse al
Sr. Compadre por medio de estas cortas lineas para decirle y poner en su
noticia, en como el tal sujeto que quiere quitar sus campos estos pobres
paisanos, no es Sr. Coronel de la Patria sigun por equivoco se te avis en
nota aparte: sino un teniente del Rey de Espaa hijo de su padre que tubo
al que subscribe en el zepo de la Ciudadela mas de un ao con otros mozos del
pago de la primera patria de Buenos Aires y nos hizo comer unas comidas
tan malas que por fin unos se murieron y el abajo firmado me qued escu-
rrido como trapo por queel Godo viejo era malo como toltos los Diablos y de
pura rabia mand la casta Espaa.
El tal teniente me dice el Sordo de la Tapera que esta junto al paso que
estaba para venir esta tierra con un jeneral muy diablo que llamaban La-
vispar, me parece, pero es cosa de avispas y seria muy mal hombre, que trahiba
mucha gallegada y malos americanos pana hecharlos de gancho el tal entre
ellos: que deca iba ser Marqus del Yi en acabando de matar sus paisanas
por que peleaban contra el Rey de Espaa.
Ahora sabr el Sr. Compadre queel dicho Seor viendo que ya no haba
ni esperanzas (dice el Sordo) que en una montonera que tuvieron ellos por
all muy grande v:endose tan pobre cojio y se vino aqu y se meti en lu
bulla de la ultima patria y como tenia parientes ricos ai le dieron cargo y
andubo pintando que meta miedo: Y hacindose de a caballo para parecer jente.
Todas estas cosas y otras muchas le dir mas por estenso el portador
que va en busca de una limeta de Larra y es mozo que sabe, devalde Vd.
lo v as: y el mismo me traher lo que haiga salido del gobierno respecto
del dicho asunto que nos tiene calientes por ver que ya todos somos unos y
que ea mentira que los paisanos que servan al Rey de Espaa hablan de
pasarlo mal pues ellos son coroneles y les dan las tierras que han hecho colo-
rear con la sangre de nuestros hijos. -
Con que le estimar que mire esta cosa como debe y me avise como vamos
para que tambin sepan los paisanos si somos o no somos y si al fin el hombre
es teniente del Rei de Espaa que cosa es, y si lo que dej por hirse
servir contra la Patria es suyo que yo tengo la cabeza como porongo y el
muchacho que escribe se est durmiendo y en otra ser mas largo. [..,]
Patricio Maciel y Castro
(17) MHN, Coleccin de Manuscritos, Tomo 296, fojas 123.
(18) AGN. Libro 73. Padrones de Soriano. 1832.
(19) "Archivo Lavalleja". Tomo correspondiente a los aos 1829-1836.
Pg. 274.

761
CAPITULO IX

TIERRA Y GUERRA CIVIL

La "reversin" al Estado de los campos en conflicto

En qu consista, pues, la poltica del gobierno respecto a los


donatarios artiguistas?
1. Desconocer tanto la capacidad soberana del gobierno arti-
guista para conceder tierra en propiedad, como en negar la validez
de los documentos que a sus leyes de tierras se refiriesen.
2. Aceptar los documentos artiguistas de tierras emitidos so-
bre fundos fiscales a simple ttulo que ofrece una fecha cierta de
toma de posesin. Aceptada y verificada la fecha cierta de posesin,
el donatario artiguista deba someterse alas leyes vigentes de ad-
quisicin de tierras: enfiteusis, moderada compbsicin, etc.
3. Los documentos artiguistas de tierras emitidos sobre predios
particulares eran'totalmente rechazados; y obviamente preferidos los
ttulos, perfectos o no, de aquellos propietarios o detentadores con-
fiscados en su poca por Artigas.
Ante la conmocin que esta mera y asptica poltica provoc
en todo el pas, el gobierno matiz y flexibiliz estas grandes lneas
-sin abandonarlas- mediante los siguientes principios:
1. Suspender los trmites de los pleitos en curso, en tanto las
Cmaras no aprobasen -y entrasen en vigor- las nuevas leyes cine
contemplasen todos los intereses.
2. Promover transacciones entre propietarios y poseedores.
3. En caso de que estas transacciones no fuesen aceptadas o no
llegasen a feliz trmino, colocar al gobierno como componedor me-
diante la reversin de dos campos en litigio al Estado, quien por
una parte pagara precios convenidos a los propietarios y, por otra,
colocara en los campos a los poseedores de mejor derecho y de me-
jores condiciones econmicas, ubicando en otros terrenos, chacras,
pueblos, a los poseedores de modestos recursos o indigentes.

163
4. Impedir por todos los medios que en el curso de esta poltica
renacieran las condiciones conflictuales que haban colocado al go-
bierno en tan difcil situacin.
Esta poltica -es muy importante sealarlo- era puramente
arbitrio del Poder Ejecutivo, sin ninguna intervencin de las Cma-
ras. Justamente la discrecionalidad y laxitud de aplicacin de esta
poltica pareca ser lo que asegurara ms rpidamente los logros
que el gobierno se propona. La colocacin de los poseedores de
acuerdo al juicio del Poder Ejecutivo, traa como inmediata conse-
cuencia que los poseedores se ubicaran frente al Poder, primero en
una relacin de expectativa, y despus de dependencia, dado que la
inexistencia de leyes y reglamentos sobre la normacin y aplica-
cin de aquella, poltica, los hizo presa de la lnea que daba tierra,
poca o mucha, como contrapartida de servicios econmicos, polti-
cos y guerreros. La reversin al Estado de los campos en conflicto,
sin manejo ni control, daba lugar -y tal sucedi- agravar al Era,
ro con onerossimas y fraudulentas operaciones de permutas de
campos, de emisin de letras de Tesorera, de afectacin de rentas,
etc., haciendo que la tierra pasase a ser -hasta la locura- un mero
papel de bolsa.
El principio de solucin de conflictos entre propietarios y po-
seedores mediante la reversin de los campos al Estado y subroga-
cin por ste de los propietarios en la venta de los terrenos posedos
a todos aquellos que estuvieren en condiciones de comprarlos fue
propuesto y fundamentado por primera vez en la vista fiscal de Lu-
cas J. Obes de 17 de abril de 1830, dada con motivo del conflicto en
los campos de Almagro, situados entre los arroyos Negro, San Fran-
cisco y Sacra (Paysand). La certera visin de Obes -una de las ca-
bezas ms esclarecidas del siglo XIX- fue confirmada por todos los
hechos que se sucedieron hasta agosto de 1831, en que su cuado Jos
Ellauri, desde el Ministerio de Gobierno, lanz la circular de 12 de
agosto, recogiendo las ideas de Obes y convirtindolas en poltica
gubernativa.
Santiago Vzquez, apenas llegado al Ministerio, el 7 de noviem-
bre, se embarc con particular energa en la aprobacin y ejecucin
de esos principios. Tanto su poltica legislativa, como las directivas
que imparti por todos los canales administrativos, no eran otra co-
sa que la aplicacin de tales principios, convertidos entonces en an-
gustiosa necesidad.
Desde el Ministerio Fiscal, encontrse Lucas J. Obes, por fin,
respaldado en lo que haban sido sus opiniones desde la poca cis-
platina, en la que teorizara, entre otros sobre la llamada poltica de
"amparo a los poseedores de fuena fe". No puede menos que recor-
darse la soberbia y satisfaccin que rodean sus afirmaciones conte-
nidas en la vista fiscal de 31 de diciembre de 1831, que enarbola la
circular de 12 de agosto como consecuencia y: tarda aplicacin de
su vista fiscal de 17 de abril de 1830, la que repiti por entero, como
prenda de originalidad y de triunfo. Su presunta desorbitada arro-
gancia en, decretar, desde la Fiscala, como regla para los jueces, las

164
conclusiones de aquella circular, no era sino expresin de la segu-
ridad que respiraba de que nadie que amase su pellejo y su fortu-
na poda ya oponerse a los trminos por 1 preconizados desde
antiguo.
Fue al terminar el ao 1831 que dichos principios encontraron
su primera aplicacin. Los terrenos de Melchor de Albn, situados
entre los arroyos Vboras y Vacas, haban sido destinados a la fun-
dacin de un pueblo -Carmelo-, que ya entonces floreca por su
activo comercio con el alto Uruguay y Buenos Aires. Sus vecinos,
agraciados con solares, chacras y algunas suertes de pastoreo, cu-
bran los ricos campos, harto valorizados por su actividad y trabajo.
Intentar en 1831 desalojar a un denso vecindario y arrasar a un pue-
blo, no se le ocurra ni a aquel serfico Fiscal Bernardo Bustaman-
te, que tanto haba cargado la boca para destratar a Artigas y a los
donatarios. No es, pues, de extraar que Francisco Martnez Nieto,
casado con una de las hijas del finado Administrador de Correos
de Buenos Aires y a la sazn apoderado de la rica testamentara,
aceptase presentarse oficialmente al gobierno solicitando se decla-
rase "propiedad nacional los terrenos que reclamamos sus legtimos
dueos con derecho a la compensacin que les acuerdan las LL ge-
nerales y el captulo 144 de la Constitucin".
Pasada al Fiscal la peticin de la casa Albn, respondi Obes
que los asuntos de este gnero deban regirse por las instrucciones
de la circular de 12 de agosto, y en una segunda vista recomend se
formase a tal efecto un jari de cinco miembros. Aceptada esta opi-
nin y reunido el juri, los tasadores estimaron por mayora que la
indemnizacin deba hacerse a razn de 4.000 la legua cuadrada
de campo. Refut violentamente Obes la opinin del juri, que to-
maba como valor el trabajo incorporado por la densa poblacin, que
en veinte aos tanto lo haba acrecentado, afirmando que la pro-
puesta no era "pasable por su exceso" y recordando que eran "re-
petidas las transacciones de terrenos q.e el Fisco trata de vender, y
quiz no hay una, en que las calculadas hayan dado el valor de cin-
quenta pesos cada legua quadrada". Recorridas nuevas instancias de
discusin, lleg el asunto a resolucin del Ministro Santiago Vz-
quez, quien pasando por encima de la opinin fiscal acept que se
reconociese a los Albn la increble suma de $ 14.000, que en varias
veces superaba el valor que hubieran alcanzado de ser el Estado
quien las vendiese.')
Pocos das despus, el 15 de enero de 1832, otro gran propieta-
rio, Juan de Almagro, se allanaba a penetrar por la va de aquella
opinin fiscal inserta antao en su litigio. En respuesta a la "aber-
tura hecha p.r el Seor Fiscal Gral." en el sentido de convenir una
solucin "sobre la base de hacer cambio del todo o parte de dha.
propiedad por otra de propiedad pblica que sea nuestro cargo
denunciar", se present Jos Ma. Alxriagro en representacin de to-
dos los herederos dispuesto a secundar "las miras paternales del
Gob.no". En su representacin recordaba Jos Ma. Almagro los su-
cesos revolucionarios de los que haba resultado la prdida de su

165
propiedad, asegurando que dicha propiedad era "el patrimonio y la
nica fortuna de diez hijos", algunos de los cuales haban combati-
do en la guerra contra el Brasil. Sostena que la mayora de los
intrusos no provenan de la poca artiguistay contra lo que stos de-
claraban, y que, por el contrario, eran "advenedizos de una Provin-
cia estraa y limitrofe por la margen derecha del Uruguay". Sien-
do como era en parte verdad lo afirmado por Almagro, no deja de
ser singular la insistencia con que el gran latifundista porteo traa
a colacin aquella distincin. Demostraba con ella que, a los ojos
de los paisanos, el ms preciado ttulo de posesin era el que se en-
lazaba con la poltica agraria artiguista. Por otra parte, no es
nos ilustrativo que el gran propietario comprendiese que lo que
ms tema el gobierno era la agitacin de los donatarios de algn mo-
do vinculados a las tradiciones revolucionarias de la. Patria Vieja.
E1 suponer que .los poseedores eran advenedizos era un modo de
afirmar que sus derechos y peligrosidad no eran de aquellos que
el gobierno deseaba atender.
Expuesto que hubo lo precedente, sigui Almagro con el con-
tenido de sus propuestas, consistentes en reservarse el mejor rin-
cn ya reconquistado en la poca cisplatina, en tasar los terrenos
restantes puestos a, disposicin del gobierno y en solicitar en per-
muta -precio a precio- tierras pblicas que a los efectos denun-
ciara.
Recibida la propuesta por Santiago Vzquez, la pas a Lucas J.
Obes, exigindole un "pronto despacho". El Fiscal se expidi el 31
de enero de 1832 en una vista breve pero cargada de significacin:

"supuestas las resoluciones del Poder judicial -deca- que condujeron


este asunto al punto en que aparece desde fs/ ; y supuesto asimismo
que por un efecto inmediato dela propuesta de Don Jose Marla Alma-
gro aquella litis ser terminada en el sentido que lo desean los posee-
dores del terreno entro Sacra y Arroyo :legro, la opinin. de este Minis-
terio no puede ser otra sino que se adopte un partido anlogo, alas
principios ostentados en la circularle doce de Agosto de 1831, y acuerdo:
que se asigne de un modo irrebocable, y que si es posible sirva de
modelo en todos los casos que puedan ocurrir mientras la Ley no provea
de mejores medios (lo que no es fcil) para conciliar los intereses
opuestos de poseedores y propietarios de terrenos abandonados o distri-
buidos en el curso de la rebolucion, y en fuerza p.r lo comun de sus
extraordinarias vicisitudes."(=)

De esto importa, ante todo, un hecho por dems novedoso en la


agitacin de estos conflictos: los poseedores tenan noticias de la
transaccin y estaban acordes con ella. La va as abierta era tan
promisoria que para Obes no poda dejar de usarse la transaccin
como "mod-alo en todos los casos". La condicin social de los posee-
dores que, al parecer, haban manifestado su acuerdo con la tran-
saccin era an un misterio no develado. Slo los acontecimientos
futuros permitiran comprobar que se trataba justamente de aque-
llos advenedizos, de los que haban acumulado regular fortuna en
las horas de guerra, y que ofrecan al poder la garanta de su adhe-
sin y de sus numerosos peones y agregados, pastores de vacas aje-

166
nas en la paz y mesnada de intereses ajenos en la guerra. La. in-
quietud de los poseedores se desfibraba desde arriba. Ganando a
las capas acomodadas y medias del campo, el ministerio tendra lar-
ga vida.
En esos das el ministerio sufra una cerrada oposicin desde
muchos sectores, que lo acusaban de violar las prerrogativas pro-
pias del Poder Legislativo. A pocas jornadas de la apertura del pe-
rodo de sesiones y habiendo logrado el fin que se propona -tran-
quilizar a los poseedores "de horca y cuchillo" del latifundio cita-
do- Santiago Vzquez resolvi el 10 de febrero trasladar a las C-
maras "con preferencia cualquier otro asunto" la definitiva acep-
tacin de la propuesta de Almagro que -como ms adelante vere-
mos- dio motivo a encendidas batallas parlamentarias, hasta con-
vertirse en la msica incidental que acompa la insurreccin la-
vallejista.
Todo pareca encauzarse. El ejemplo de solucin de los conflic-
tos en los campos de Albn y de Almagro poda cundir entre los
grandes propietarios que estuviesen poco interesados en la explota-
cin directa de las tierras. Las capas solventes y acomodadas de los
poseedores parecan segregarse del resto de los sectores radicales
del campo, sumndose as a las grandes lneas de la poltica mi-
nisterial. Por su parte, la actividad de los jefes polticos, a pesar de
sus peculiares matices respecto de la interpretacin de las instruc-
ciones recibidas, pareca haber llevado cierta calma a los poseedo-
res de modestos recursos. Los tribunales, a su vez, frenados taxati-
vamente por las vistas fiscales, coadyuvaron postergando sus sen-
tencias hasta que las Cmaras resolviesen el punto controvertido.
En febrero, por ejemplo el Juez de lo Civil Juan Jos Alsina se
abstena de reconocer el ttulo artiguista de un poseedor de Flori-
da aduciendo que no corresponda a su Juzgado "reconocer la pro-
piedad del terreno u.e se expresa, mrito del docum.to de de f. l.a,
cuya legitimidad, an cuando se acreditase de la firma q.e lo auto-
riza, debe declararse p.r la A.G.L. del Estado, como comprendida
la donacin q.e contiene en las expresadas en el Artculo 39 de la
Consulta q.e se refiere el acuerdo Superior de doce de En.o lti-
mo, inserto en e1 .N9 17 del Patriota".(3)
En esta situacin, no puede extraar que los tribunales prcti-
camente quedasen sin trabajo. Dejaron de agitarse los asuntos na-
cidos de conflictos entre propietarios y poseedores. De febrero a oc-
tubre desaparecen todas las actuaciones, hecho por dems explica-
ble, Todos dirigieron sus ojos hacia las Cmaras, cuyas reuniones
comenzaban a fines de febrero.
Para el gobierno, se trataba de finalizar hasta en sus detalles
la poltica de solucin de los conflictos en el campo. Poco antes de
salir a campaa las Comisiones de Catastro; el Ministerio de Go-
bierno public un aviso el 9 de febrero de 1832, por el que exhor-
taba a propietarios y poseedores de tierras pblicas y privadas a
facilitar las informaciones que recabasen los comisionados.(') Una
semana despus, los jefes polticos reciban una pormenorizada cir-

167
cular por la que se les instrua sobre la ayuda que deban propor-
cionar a los comisionados en sus tareas, sobre todo en la de averi-
guar la entidad de las tierras pblicas, que habran de servir "al
establecimiento de una multitud de poseedores que no las tiene",
as como en la de delimitar las propiedades evitando "las ruinosas
cuestiones de tierras, que tantos males han causado". E1 Ministro
insista en que esta operacin de catastro no haca otra cosa que
continuar la poltica del gobierno encaminada "al objeto de subdi-
vidir las propiedades y proteger a los poseedores". Como se supo-
na que la labor de los comisionados no habra de estar exenta de
dificultades, el Ministro peda que el Jefe Poltico, as como los
tenientes de polica, los alcaldes, jueces de paz e inclusive los cu-
ras prrocos, deban contraerse al cumplimiento de esta tarea, pres-
tndoles su colaboracin y "empendose todas en destruir las
preocupaciones y obstculos que se presenten".(5)
En el mes de marzo ya estaban iniciadas las operaciones cen-
sales al norte del Ro Negro, en Soriano, Durazno y Florida.

De la "agitacin" de los poseedores a la "agitacin"


de los propietarios

Mientras los comisionados recorran la Repblica realizando


sus tareas, profundizando y divulgando en todos los mbitos las
miras del Gobierno, la campaa fue siendo ganada por una aparen-
te calma. La aposicin lavallejista gastaba la plvora desde la pren-
sa, en cuyo terreno reciba ~iguales agresiones verbales de parte
los escritores ministeriales. Ni circulares ni sesudos editoriales pa-
recan preocuparse ya por las graves circunstancias que tanto los
haban agitado hasta pocas semanas atrs. La, oposicin acusaba al
Ministro de venalidad, de agiotaje en la deuda flotante y en la asig-
nacin de los terrenos de propios, y recordaba los negociados con
las tierras pblicas. Con igual eficacia, ambas partes se endilgaban
el pasado cisplatino que prologaba el curso poltico de cada uno
de los dirigentes de las facciones.
Pero ambos, gobierno y oposicin, saban que la batalla se ga-
naba o se perda en la campaa. Y la 'batalla, lenta pero segura-
mente, estaba definindose a favor del gobierno: Rivera ganndo-
se la adhesin de los grandes hacendados y empendose en com-
promisos con los poseedores, los jefes polticos aplicando las direc-
tivas del ministerio, las Comisiones de Catastro divulgando la pro-
teccin del gobierno a los poseedores con tal eficacia que la oposi-
cin comprendi que todo se iba de las manos. Mayo lleg, y con
l la tempestad.
El 2 de mayo "El Recopilador" cambiaba bruscamente de fren-
te. Bajo la firma de "Unos estancieros" el peridico lavallejista in-
sertaba una requisitoria contra la poltica del gobierno respecto de
los conflictos entre propietarios y poseedores. Ya en su comienzo
poda suponerse lo que vena detrs: "casi se puede asegurar -de-
can los firmantes- que no hay un propietario que no est moles-

168
lado en la posesin de sus campos''. Los poseedores "molestaban".
Se haban perdido.
La insurreccin lavallejista cambiaba de tono, se cargaba de
otro contenido. Era la primera vez, por otra parte, que desde "El
Recopilador" se afrontaba el tema con aire de "editorial", luego de
haber usado apenas alguno que otro dardo. Los trabajos en la cam-
paa, que tanto vuelo haban tenido segn las afirmaciones minis-
teriales, jams haban sido acompaados por "El Recopilador" de
editoriales expresivos de aquella sedicente defensa de los donatarios
artiguistas y dems poseedores. La arrolladora ofensiva de Santia-
go Vzquez y don Frutos, al obtener la adhesin de los poseedores,
an cuando fuera precariamente, y la poltica ministerial tendiente
a desconocer la propiedad de las "sobras fiscales" -considerada co-
mo confiscatoria por los grandes propietarios-, reorient a la opo-
sicin en la defensa abierta de los latifundistas, de cuyo seno, por
otra parte, haban salido varios de sus principales portavoccss: Fran-
cisco Muoz, Salvaach, Xavier Garca de Ziga, Manuel de. So-
ria, que tenan todo a temer de la poltica contemporizadora con
los poseedores como de las leyes confiscatorias de las sobras fis-
cales. No otros eran, seguramente, los "estancieros" que en "E1 Re-
copilador" enjuiciaban de este modo la histria de los conflictos que
agitaban la campaa:

Uno de los objetos que mas urgentemente reclama la atencin de


las CC. es el estado actual de nuestra campaa; casi se puede asegurar
que no hay propietario que no est molestado en la posesin de sus
campos.
Unos diam, que los tienen por donacin de Artigas, del gobierno
de Buenos Aires, del Barn de la Laguna &, como si ningun gobierno
pudiese disponer, no siendo para el servicio publico, bien de la comu-
nidad, y es compensando al dueo, de la propiedad de un particular,
otros por denuncias que hace, y otros porque se colocan por su propia
autoridad. De esto resulta un entorpecimiento, y que se desista muchas
veces, en las empresas rurales, que fomentaran nuestra campaa y de
la cra de ganados, nuestra principal riqueza.
Vemos porcion de intrusos que ocupan grandes espacios de terre-
nos, y que no tienen ganados, y que es muy probable que se mantienen
del de sus vecinos.
Si la campaa estuviese tan poblada que no tuviesen terrenos los
hecnos intrusos en que poblarse con sus ganados, en hora buena que
se tolerase y tomase alguna medida que los favoreciese; pero no es as,
al norte del Ro Negro hay campos inmensos, de propiedad pblica, y
desocupados en los que se pudieran colocar. De lo contrario podemos
decir que la propiedad es sagrada? Hay acaso necesidad de obligar
los grandes propietarios de terrenos despedazarlos y venderlos; como
en algunos paises ha sido preciso hacer algunas veces? No seor; hay
campos de sobra sin ocuparse y que pertenecen al Estado. Mas, aun
cuando no los hubiese nadie tiene derecho ocupar los agenos,~ni obli-
gar que se, le vendan. Si el pas estuviese sumamente poblado, est
bien que se obligase los propietarios que ocupasen y poblasen, culti-
vasen o arrendasen sus campos, pero por ahora no hay tal necesidad."

La actitud de los grandes propietarios era comprensible. Los es-


fuerzos del gobierno por impedir el desencadenamiento de los con-

169
lictos en la campaa haba sido tan exitosa que haba
largamente sus designios. Los poseedores, viendo recorrer
chillas por pacficos empadronadores, comprobando cmo el
iba cubriendo los escritos de desalojo que tanta inquietud
llevado a, sus hogares, advertidos que el gobierno se haca
los grandes latifundios con nimo de colocar en ellos a
dores, no hicieron ms que echar races en cuanto campo
contraban. Los que haban llegado para pastore_r por unos
quedaban para siempre. Los propietarios estaban gravemente
cupados. La poltica ministerial de reversin al Estado
des latifundios en conflicto deba ser derrotda:

"Creemos pues -finalizaban- que las CC deben tomar


que aseguren la posesion cada uno de sus terrenos, digo s se quiere
que se fomente la campaa, y sino que se diga que no,
uno piense que dedicarse y pueda emplear su fortuna en que trabajar
con ms seguridad."ic>

Esta carta anunciaba ya cul sera la actitud de la oposicin


en el tratamiento de las leyes sobre tierras que habran de discu-
tirse en las Cmaras, y en especial el recibimiento que ofreceran
al convenio del Estado con Juan de Almagro, que haba sido ele-
vado a la Legislatura por el Ministro Santiago Vzquez.
Efectivamente, el 18 de mayo, a pocos das de la publicacin
de la carta mencionada, se iniciaba en el Senado 1a discusin del
primer caso de reversin al Estado de campos en conflicto, discu-
sin en la cual Miguel Barreiro, polticamente aislado en una C-
mara. adicta al gobierno, presentara una sistemtica oposicin.
Se inici la discusin con el informe de la Comisin
da, integrada por Calleros, Larrobla y Nicols de Herrera.
forme historiaba brevemente las circunstancias que rodeaban
conflicto desde su iniciacin en la poca artiguista, sealando
"Despojado as de su fortuna, compareci don Juan
en el ao veinte reclamar sus tierras ocupadas por
posesin fue amparado por las autoridades que gobernaban en aquella
poca.
En las posteriores nuevas ocurrencias polticas
quedase sin cumplirse en toda su estensin los despachos
el desalojo de los intrusos y otras nuevas ocupaciones
Reintegrada la antigua provincia en sus derechos y constituida en
Repblica independiente, renov Almagro su reclamacin y obtuvo
vista de sus ttulos nuevas rdenes del poder Judicial para que los quia
ocupaban dichos campos los desalojasen; intimados los intrusos se limi-
taron en los principios pedir trmino ms largo para el desalojo, y
ms adelante renovaron la misma solicitud ante, el Ejecutivo
nociendo los derechos del propietario, sino invocando la
Gobierno en recompensa de los servicios que allegaban haber
la Patria, y cuando a esto no hubiere lugar, que se les permitiese
abandonar las tierras y trasladarse con todas sus haciendas a la pro-
Aada la Comisin que ante estas consideraciones, el
no crey del caso intervenir y proponer al propietario arreglos
170
trajudiciales; que en este sentido se haban realizado hasta
propuestas diversas que no haban sido aceptadas por los
res, de tal modo que "cuando llegaba el caso de poner en
los convenios, se presentaba una resistencia en masa que
ba sino la adopcin de expedientes extremos para vencerla".
A consecuencia de esta resistencia de los vecinos y
mente a una proposicin del Fiscal, se avino el propietario
cesin de sus derechos al Estado en los trminos que fijaba
venio citado.
Para la Comisin, los trminos propuestos por Almagro
no "slo razonables", sino que sera de desear "que su ejemplo
se seguido por otros propietarios cuyos campos se hallan
de muchos aos de poseedores sin ttulo". Y explicaba el
estas ventajas diciendo:

"E1 Estado nada pierde en el cambio de unos campos por otros


cuando ha de hacerse sobre la base de sus respectivos valores y que
estos mismos han de ser la medida de su adjudicacin que se haga a
los intrusos, bien sea con arreglo 8. la ley de enfiteusis, 6 de cualquiera
otra que se adopte; y adems se consigue por este medio descubrir
propiedades pblicas, que el inters mismo de Almagro lo infiriera la
cautela de procurarse las vacantes para prevenir la molestia de una
contestacin litigiosa."

Puesta en discusin la nocin de aprobacin del convenio,


tervino de inmediato Miguel Barreiro, quien comenz por
en duda la validez de un convenio cuyo propietario, aparentemente
no haba dado las mejores pruebas de la perfeccin de sus
sosteniendo que los poseedores parecan haberse avenido
glo slo para evitar los dispendiosos resultados de un litigio.
criterio, segua Barreiro, siendo general la situacin de
tarios de esta clase, deba posponerse una decisin puramente
ticular para arbitrar una ley general que a todos comprendiese:
"Por la circular del Gobierno, de doce de Agosto del ao anterior
-docta- se observa que hay otros muchos propietarios de campos que
se hallan en el caso de Almagro, quienes el Ejecutivo ha ofrecido diri
jirse las Cmaras en solicitud de una medida legislativa que concilie
sus intereses con los dio los poseedores de sus tierras. Por consiguiente
es necesario que obrando nosotros en consecuencia de
resolucin que ahora se tome sea general."
Nicols de Herrera, portavoz del gobierno, sostuvo que el in-
forme estaba fundado en el deseo de que los otros propietarios de
campos ocupados por intrusos, se presentasen como Almagro a arre-
glos del mismo tipo, pero "que desgraciadamente no haba uno solo
que imitase el ejemplo de aquel, por cuya circunstancia no surta
efecto la generalidad de la medida". Continuaba demostrando las
ventajas del Convenio propuesto, sealando que a pesar de las rei-
teradas solicitudes del gobierno, los conflictos seguan su curso an-
te los tribunales:

171
"El Gobierno -explicaba- no puede entorpecer el libre
del derecho de propiedad; y as es que, a pesar de lo que ha dicho en
la circular que se ha ledo, los propietarios cuyos campos estn ocupa-
dos por Intrusos, persiguen sus acciones ante las justicias."(7)

Esta afirmacin de Nicols de Herrera confirma lo que antes


decamos sobre la real actitud del gobierno. Este slo haba obteni-
do de los tribunales que postergasen toda decisin irreversible, va-
le decir, que no emitiesen sentencias de desalojo ni lanzamiento. Pe-
ro los tribunales podan, y lo hacan, continuar los trmites en to-
do aquello que supusiese delimitar el "mejor derecho" a las tierras.
Y tanto es as, que en los mismos das que el Jefe Poltico de So-
riano confirmaba a los poseedores en la tranquilidad de su pose-
sin, el gobierno adoptaba una decisin cuyas consecuencias seran
incalculables en aos futuros, para los mismos poseedores a los que
se deca tranquilizar. El Juez de lo Civil, Juan Jos Alsina, "con
audiencia y expreso consentimiento del Fiscal General Doctor
Obes" aprobaba los ttulos de Miguel de Azcunaga sobre sus casi
cien leguas de Soriano, y el gobierno, con la firma de Gabriel A.
Pereira y Santiago Vzquez aprob una resolucin. por la que se
mandaba "registrar los ttulos como propiedad de Azcunaga".(")
Esto no hace otra cosa que demostrar que el gobierno
taba interesado en una tregua. La suerte de los poseedores
ba sellando en esos aparentemente inofensivos reconocimientos
registros de ttulos, que la mayor parte de las veces se
con desconocimiento de los poseedores. Estos, ignorantes
veces de que los tribunales y el propio gobierno llevaban
mejante poltica, se guiaban por las "palpables" pruebas
pagos le garantizaban la tranquilidad de su posesin. Y
lo que los impulsaba a dar todo su apoyo al gobierno, para
desesperacin de los grandes propietarios, que menos sabios
gobierno slo atinaban a la inmediata recuperacin de sus
E1 gobierno tena en vista ante todo un objetivo: desarmar
oposicin. Y sta s que lo entendi. Por ello clamaba desde
copilador":

A "El Recopilador" le causaba profunda preocupacin que


gobierno aumentara sus fuerzas en la campaa apareciendo como
el campen de los derechos de los poseedores:
"La multitud de ciudadanos que con el nombre de `intruso' ocupan
terrenos pblicos y particulares, han resistido y resisten muchos todava
el sugetars,e: todas las resoluciones que dimanan de donde corres-
ponde, para el desalojo de las tierras por qu? Es desagradable decirlo,

172
pero lo dirmos como patriotas y Orientales, porque hay geles polticos
que fomentan las injustas pretensiones de una multitud de 'intrusos'
poseedores, inducindolos al desorden y la desobediencia;
de este brbaro manejo embarazos que comprometen la dignidad
gobierno que ha reclamado las ideas mas justas y los principios
glados.-0)

Por estas declaraciones de la oposicin no es difcil


que los poseedores haban volcado su adhesin al gobierno
tivamente. Para ellos, la autoridad no era aquella sutil
a que se teja en los tribunales y en la cual quedaran
en aos posteriores, sino, por el contrario, el contundente
que los jefes polticos prestaban a su posesin material
rra y de las haciendas. Y esto parece haberlo entendido
rreiro, quien en las sesiones siguientes del Senado cambi
mente su posisin con respecto al conflicto de Almagro,
ello la coronacin del triunfo del gobierno.
El 18 de myo haba comenzado la discusin sobre el convenio.
El 22, "El Recopilador" ofreca la posicin oficial de la Comisin so-
bre el notorio e ilegal apoyo que el gobierno daba a los poseedores
en desmedro de los llamados verdaderos propietarios. El 23, conti-
na en el Senado la discusin del convenio Almagro, y a poco de
iniciada la sesin con la lectura del convenio, Barreiro pide la pa-
labra.
El lder de la oposicin sostuvo entonces que haba estudiado
mejor los antecedentes del conflicto, llegando a la conclusin
que las leves objeciones que los poseedores oponan al ttulo
magro no alcanzaban a quitar a ste el carcter de propiedad
fecta. Los poseedores -deca Barreiro- a ttulo de algunos
cios que alegan, solicitan se les:
"conserve en pacifica poaesin de los terrenos que ocupan, despojando
de ello al propietario. S tal cosa se hiciese, se darla un escndalo cuyos
resultados no dejaran de ser funestos, por el poco respeto que se tribu-
taria al derecho de propiedad. Yo haba creido que los intrusos estaban
en el caso de otros muchos vecinos, que se han poblado con losncia
de algunos Geles, en virtud de concesiones hechas por las autoridades
en los terrenos de los espaoles emigrados, que se mandaron repartir
pero no es as! ni hay nada en los actos que justifiquen su pretensin.
Por consiguiente debe hacerse respetar la propiedad de Almagro, y si
el Gobierno ha tenido para esto algunos inconvenientes 'ha debido ins-
truir a las Cmaras sobre el particular."

El cambio de posicin de Miguel Barreiro sera incomprensible


de no mediar el proceso cuyo carcter ya hemos explicado.
gumentacin, impuesta por concretos intereses polticos,
de toda clase. de flaquezas. No se vea por qu deba ser
lento el desconocimiento del sagrado derecho de propiedad,
los poseedores en conflicto hubieran tenido su origen en
ciones de la poca artiguista; no era menos falsa su afirmacin,
que los poseedores consistan exclusivamente en poseedores
cientes. Una gran parte de ellos estaba formada por aquellos
173
sostuvieron sobre sus hombres todo el litigio transcurrido
poca cisplatina hasta 1825, justamente por su calidad de
rios., artiguistas, para cuya precisin nos remitimos a
correspondientes. No es menos risueo el perodo final de
vencin de Barreiro. Saba l que los "algunos inconvenientes"
haba tenido el gobierno para hacer respetar el derecho
gro haban. sido la resistencia multitudinaria de fines
en lo que iba de 1832, los "inconvenientes" haban sido
por el propio gobierno, haciendo caer todo e1 peso de la
blica dependiente de los jefes polticos en favor de tal
ltica, Para ello bastaba leer "El Recopilador". Y Barreiro
ca: era uno de sus redactores.
Nicols de Herrera, que tena por qu saberlo, consideraba
el convenio era inevitable, sobre todo teniendo en cuenta
intrusos "se resistan en masa, y que sera preciso tomar
medida muy estrepitosa para hacerlos desalojar". La respuesta
Barreiro no fue menos dura y sorprendente en quin fuera
tario de Artiges. Consideraba que ceder a la presin de
sos adoptando la convencin "la reputaba muy perjudicial
falta de respeto que se tributaba al derecho de propiedad";
adems que se lograse hallar tierras pblicas en nmero

"lo que sin duda sucedera porque es sabido que casi


paa est poblada, en cuyo caso costara algo al Estado
dencia que se quera tene.r,cori los dntrusos, cuyos
clasificados, y que mostrando el Gobierno enerjfa los intrusos cederan
ante ella."

Barreiro pareca indignado y sorprendido afirmando que


poda comprender cmo en un pas en que se gastaban ochocientos
mil pesos anuales, no tuviese el Gobierno como hacerse respetar".
Barreiro pidiendo la violencia, para desalojar a los poseedores
natarios artiguistas era un smbolo de cun lejos haba
revolucin artiguista. No menos significativa era la verdadera
sa por la cual se opona a que se pagase a Almagro con tierras
prop'.edad pblica:
"El Estado no tiene tales tres mil leguas cuadradas, pero ni tampoco
mil vacantes. Es necesario no haber transitado la campaa pana ignorar
que todos los campos e9tn poblados; y para que Almagro halle los
suficientes, ser necesario incomodar a casi todo el antiguo veeindarlo,
que se ha sacrificado inmensamente por la independencia del Pas durante
veinte, aos, para favorecer a unos hombres que no ha mucho tiempo
vinieron nuestro territorio, y de cuyos servicios

Lo que tema Barreiro era que la posibilidad concedida a Al-


magro de denunciar tierras fiscales se convirtiese en el indiscri-
minado derecho de denunciar campos fiscales posedos por particu-
lares en las grandes propiedades tituladas del viejo tronco colonial,
que *en su buena parte acompaaba a la oposicin.
La oposicin de Barreiro fue de todos modos vana, y aprobado
el convenio en el Senado, no pas mucho tiempo para que corriera

174
igual suerte en la Cmara de Representantes donde fue ratificado
sin discusin.t'ol
Se estaba discutiendo en el Senado la ley que regularizaba la
Comisin Topogrfica y legalizaba sus funciones,M> a la que Barrei-
ro hizo una poderossima oposicin, por cuanto vea en ella un ata-
que a los propietarios, cuando estall en Durazno el motn de San-
tana, seal del incendio general que pocos das despus consolida-`
bv el levantamiento de Lavalleja en Montevideo.
La insurreccin lavallejista, en la que participaron
propietarios, contaba con el apoyo del gobierno de Rosas,
enviado personal, Juan Correa Morales, confiscado por Artigas
Colonia, disputaba tambin con los poseedores de su campo
chinango. Contando en un principio con la adhesin de .los
nos Oribe, posteriores circunstancias hicieron que los afamados
fes militares prestaran su concurso al Presidente constitucional.
La. proclama del mayor Santana, levantado en Durazno el 28
de junio, no dejaba lugar a dudas sobre quien la orientaba; all se
encuentran los ecos de la propiedad particular lastimada por los
proyectos sobre sobras fiscales y de aquella paralizada por multi-
tud de ocupantes e intrusos; all destilan las quejas de los grandes
acreedores que vieron pospuesto el pago de sus crditos por la po-
ltica despilfarradora de Rivera y por el maridaje de Vzquez con
su crculo favorito de rematadores y prestamistas, de quienes como
en el caso de Antonio Daz se solicitaba la prisin.

"amenazada, perseguida, minada la propiedad territorial -deca la pro-


clama- organizado perfectamiente un sistema de despojos, reducida
la defensa propia la seguridad individual, sin freno el robo, el asesinato
y la violencia, y sin que se haga sentir, la influencia de la autoridad
ms que para Decretos que juntan la ruina de la fortuna pblica, la
de los particulares."

La proclama centraba el ataque sobre todo contra Rivera,


tra Santiago Vzquez y contra el Fiscal Lucas J. Obes, de
portancia como tutor de la poltica sobre la tierra fiscal
lar ya haba hablado "El Recopilador".1'21 Nuevamente se
caba por sus opiniones acerca de los problemas entre propietarios
y poseedores, opiniones a las que se atribua el origen
que sufran los propietarios "despojados" por los intrusos:
"por qu se ha permitido su Fscal esa omnipotencia escandalosa
que ha suscitado querellas entre los vecinos; ha turbado la paz en las
familias y puesto en combustin a todo el Estado? porqu ha permitido
que con,l pleiteen su heredad los mismos que se han
aos por la causa pblica prodigando su sangre y la de sus hijos y
cuantos bienes.posefan en favor suyo sin haber exigido la menor retri-
bucln?"l1a>

A fines de setiembre, con la retirada de Lavalleja a travs del


Yaguarn, la insurreccin estaba completamente vencida. Una nue-
va etapa comenzaba.

175
La incambiada desvalorizacin de la poltica agraria artiguista
Tranquilizada la campaa e inmerso el gobierno en los
simos problemas de hacienda, el ministerio Vzquez centr
sus esfuerzos en la solucin de las angustias financieras.
maras en receso haban dejado inconclusa la solucin de
blemas que tanto haban urgido al gobierno, y la ley de
aprobada en la Cmara de Representantes, esperando igual
el Senado, haba quedado para el prximo perodo de sesiones,
motivo de las grandes convulsiones nacidas de la revolucin
llejista. Derrotada la oposicin en su brazo armado, el
considerse eximido de aquella santa alarma que lo haba
a producir toda suerte de decretos, circulares y convenios
dos a proteger la suerte de los poseedores en sus dificultades
los grandes propietarios.
A loa ojos de los poseedores, que haban conocido casi todo un
ao de tranquila posesin apenas interrumpida por el llamado a las
armas que el caudillo Rivera les haba hecho, el gobierno habra de
premiar su adhesin con el irrestricto cumplimiento de las prome-
sas contenidas en la abundante serie de resoluciones de Santiago
Vzquez.
En los tribunales comenzaron a desperezarse los expedientes
que dorman el sueo de la necesaria demagogia del gobierno.
gunos poseedores vean despertar el inquietante fantasma
pietario reivindicador. Reiniciaban sus intentos Azcunaga
reiro en Soriano, Alzaga en Canelones, Mil de la Roca en
d, Diego Noble en Ro Negro, Paysand y Tacuaremb; y,
inesperada, la fuga de Manuel de Soria, lugarteniente de
en la fracasada insurreccin, no haba interrumpido la reivindica-
cin de los campos de Florida, cuyos otros herederos de
na-Achucarro continuaban con el litis.
Los poseedores de Viana-Achucarro haban visto fallecer
principal apoderado el comandante Felipe Caballero, as
saparecer cien onzas de oro que el finado comandante haba
a un tal Carrillo para que los representase ante los tribunales.
biendo prestado su total adhesin a Rivera en los sucesos
de mediados de ao, volvieron nuevamente la mirada al Presidente
para que de su palabra naciese nuevamente la seguridad que
terminaban de alcanzar.
Requerida su opinin sobre los antecedentes que le haban
bido como fundador del pueblo del Durazno, dentro de los
del .latifundio cuesticnado, as como sobre la validez de
ciones realizadas por los gobiernos anteriores, Rivera respondi
una breve comunicacin. cuya importancia fue justamente
da por "Exmo.Sr.
la prensa
-decaque le di
Rivera-. No estado
es la pblico:
primera vez que el infrag-
cripto informando en el asunto ha dicho que la Villa del Durazno debe
su fundacin a la necesidad reconocida por el Gobierno Portugus de
reunir en un punto central del Estado divereas familias que faltas (le

176
tcrrenos:propios y de medios para adquirirlos s vean expuestos a una
miseria peligrosa: formar de ellas una barrera contra
de los. salvajes y un cuartel de polica rural.
Los. terrenos llamados de la marina, entre el Yi y el
hallaban abandonados por sus propietarios y distribuidos
gobierno de la provincia. Las ideas del momento hacan mirar
una espoci~e de propiedad pblica, ganado por los hombres
defendido el terreno contra sus enemigos y esta denominacin
a todos, los-que seguan las banderas de S.M.C. [E1 Rey de
Los distribuy por eso el Gobierno de la Provincia; y por eso se
fund en ellos la Villa del' Durazno, destinada, como se ha dicho, a
reco9:r los hurfanos de la Patria, y arrancarlos de la vida errante.
A este fin se dieron rdenes en cuya ejecucin tuvo
principal el esponente y que es natural se conservan en los archivos de
la misma villa o en los del Gobierno interino.
Esto en cuanto a los hechos; en cuanto a lo dems el infraseripto
no cree que, sea de su resorte justificar ni reprobar la conducta de los
Gobiernos que tuvieran por bien fundar la Villa del
parte del terreno adyacente."1141

Si se analiza cuidadosamente el escrito de Rivera no se encuen-


tra en sus palabras una sola de defensa irrestricta de los poseedo-
res. Sorprendera, el tono puramente objetivo que usa Rivera para
calificar el origen de la posesin de las decenas de familias asenta-
das en los campos de Viana-Achucarro, si no supiramos ya que Ri-
vera no haba acompaado cordialmente la poltica artiguista al
respecto. Evidentemente, Rivera no quera comprometer pblica-
mente opiniones y mucho menos opiniones generales que compren-
diesen a todos los poseedores y donatarios artiguistas, por cuanto
en este sentido prefera las soluciones casusticas que en su realiza=
cin quedasen permanentemente vinculadas a su participacin per-
sonal en ellas y significasen el acrecimiento de las relaciones de
dependencia personal de las masas con respecto a su poder.
De ah que Rivera afirmase que no era de "su resorte justificar
ni reprobar la conducta de los Gobiernos" que haban tomado tales
medidas. Aquello que :las grandes masas reclamaban, que el gobier-
no oriental ratificara la poltica agraria artiguistz, y como conse-
cuencia avalse y legalizase la, de los poseedores que an careciendo
de aquel ttulo artiguista, se hallaban poblados en los campos fis-
cales y en los ab_ndonados apoyndose en el mismo derecho que
posean las masas que haban hecho la revolucin y conquistado la
independencia, eso no estaba en las miras de Rivera ni de su
goberno.
Y esta, conducta encontr_ba su ms extensa confirmacin
que suceda con otros donatarios artiguistas. Algunos de
dentes en los campos de Fernando Martnez (Durazno), Calera
las Hurfanas, etc., tuvieron pronto oportunidad de convencerse
que nada haba cambiado respecto del desconoc:-niento de
tulos artiguistas as como que el triunfo del gobierno en
tamiento con Lavalleja, lejos de significar el esperado
quienes haban dado su apoyo al gobierno, slo haba servido
tranquilizar al gobierno ante los reclamos de los poseedores.
177
A fines de octubre de 1832, Eusebio Benavdez, comprador de
la suerte donada por Artigas a Jos Antonio Silva, en las puntas
del arroyo Cuadra, se present al gobierno solicitando se iniciasen
los trmites para obtener el campo en propiedad. Lucas J. Obes,
siempre al frente de la Fiscala General, no tard en desengaar
al ingenuo hacendado:
"La solicitud de Dn Eusebio Benavides -deca Obes- no puede consi-
derarse sino como de simple denunciante de una propiedad que perte-
nece al fisco, que nunca fue enagenada por autoridad legtima en favor
de particulares, en cuya virtud Vd podr poseerla haciendole lugar en
cuanto lo tenga solamente y sin perjuicio de tercero".(r5)

Lucas J. Obes nunca se haba avanzado tanto. Nunca haba


do tan rotundo en afirmar que Artigas careciese de "autoridad
gtima". Ni Benavdez haba `dicho una sola palabra de
po hubiese sido disputado por la testamentara de Fernando
tnez, ni Lucas J. Obes tena cmo saberlo hasta que los
rios ejerciesen su tercera. Ambos actuaban en el supuesto
el campo era fiscal; y Lucas J. Obes, incapaz de sostener
gobierno no pudiese ejercer legtimas prerrogativas donando-terre-
nos a particulares, se vi obligado a negar no la donacin,
autoridad y soberana del gobierno que la haba realizado.
masiado.
En estos mismos das, los hermanos Zermeo, que tan
defensa de la legitimidad de la autoridad artiguista y del
to Provisorio haban hecho, se haban avenido a recibir
en enfiteusis, cediendo as la propiedad eminente del terreno
tado, cesin que les sera fatal en el curso de los aos,
a la casa Viana-Achucarro el resuello necesario para lograr
nos que admitiesen su derecho. Sin embargo, nunca faltaban
cendados que pese a la constante poltica de desconocimiento
derechos de los donatarios artiguistas, insistan en la
ria poltica que los haba hecho felices. Eusebio Benavdez
de ellos y sus argumentos son un nuevo reflejo del sentimiento
neral que anidaba en la generacin revolucionaria a ,la
neca.
"El Sr.Fiscal General -deca- asegura que la propiedad de dicho
terreno pertenece al Fisco, fundandolo en que nunca fue enagenada por
autoridad legitima, cuyo reparo no es justo, por resultar lo contrario
del documento que en testimonio obra a fojas 1 en el que se observa
el terreno se concedio con la obligacion de poblarlo dentro de tres meses
porque as lo ordenaba el Sr.Dn. Jos Artigas Capitn General de la
Banda Oriental".

Los 'pequeos hacendados que reciban respuestas como las


Lucas J. Obes no salan de su asombro:
"luego la autoridad de este Sr. [ATt:gas] no era legtima, en doce de
mayo de mil. ochocientos diez y seis, iy cul ser entonces?. 13 del Rey
Fernando 7 la del Triunvirato de Buenos Aires?
Si la autoridad del Sr. Don Jos Amigas no era legtima, por que

178
se respetaban, y haca lugar a sus resoluciones en todos
abraza un gobierno novador: es pues de necesidad confesar su auto-
ridad era legitima: o que se declare nulo y sin ningn valor, en cuanto
hizo y dispuso durante el tiempo de su generalato: si
admite, lo segundo es invemificable, porque habiendo creado autoridades
civiles y militares, unas y otras fueron reconocidas, aquellas en veinte
de enero del ao 1817 en qu,e fue ocupada esta plaza por las armas
de S.M.F. mediante a que capitularon con el extinguido 'Cavildo; y
estas enseguida por los tratados que el Exmo Gral Dn Carlos Federico
Lecor hizo con S.E. Dn Fructuoso Rivera; por ellas resulta conven-
cionado no se hara novedad en las propiedades, fueros y privillgfos
de los pueblos del distrito, esto en cuanto a lo Civil, y por lo que toca
a lo militar, los oficiales y tropa se conservaban alistados y armados;
esto mismo tubo lugar en ,el Gobierno de S.M.I. y no hay una razn
para que no se le haga en este, cuando las propiedades son garantidas
por la Constitucton del Estado".

Benavdez terminaba calificando de ridcula la tentativa de


"negar la autoridad que tuvieron sus antecesores", solicitando en
consecuencia se le ratificase la propiedad as adquirida por dona-
cin de-Artigas. Todo fue en vano. E'1 13 de noviembre, Lucas J.
Obes reiteraba su opinin, la que fue recogida por el Juez Villade-
moros. En otro escrito Benavdez realiz su "ultimo esfuerzo, ofre-
ci copia del Reglamento Provisorio de 1815, documento que no ha-
ca otra cosa que espantar a los jueces de entonces, solicitando que
lejos de atribuirse los tribunales el derecho de calificar la autori-
dad de Artigas, slo las Cmaras pudieran hacerlo. Lucas J. Obes,
comprendiendo que haba ido demasiado dejos, opin finalmente
que el Juez mandase diligenciar los trmites de adquisicin en en-
fiteusis "sin perjuicio de que el G. se dirija al Poder Legislativo
para que resuelva sobre la autoridad de Dn. Jos Artigas segn lo
propone el Sr. Benavidez".1181 Slo en estas condiciones cedi Be-
navdez en lo que consideraba su derecho. Las Cmaras; por su-
puesto, jams homologaron la autoridad artiguista; esperaran pre=
viamente que el gran jefe de los orientales estuviera bien muerto
en la memoria revolucionaria de los hombres. Para entonces los
grandes latifundistas haban finalizado la laboriosa digestin de la
propiedad territorial.
Algunos donatarios artiguistas, o en su lugar los adquirentes
de sus derechos de posesin, abandonaron toda esperanza
reconocidos sus derechos de propiedad, y tramitaron sus
agitando la respectiva donacin como simple prueba de posesin
antigua que les permita acogerse a las diversas leyes sobre
que los comprendiesen.
De este modo Juan Larraura solicit en enfiteusis el campo
que fuese donado a su suegra Cavetana Cervantes; y para el caso
se limit a citar la concesin de Manuel Durn a los efectos de
testimoniar la antigedad precisa de su posesin 11'1.
Juan Toms Nez (a quien ya hubimos de conocer como
representante de los vecinos de Carmelo en el sonado litigio con
Julin Laguna), adquirente de los derechos de posesin de dos
donatarios artiguistas, Hiplito Montes de Oca y Manuel Antonio
179
Hidalgo, se present ante el gobierno para sanear los ttulos de sus
campos. Provisto de los respectivos documentos de compra y de los
certificados de Manuel Durn, se present en abril de 1833 dispuesto
a acogerse a la compra por moderada composicin de ambos terrenos
de acuerdo al plazo perentorio exigido por el decreto de 22 de di-
ciembre de 1832, que obligaba a quienes hubieran comenzado los
trmites a liquidarlos en un plazo de cuarenta das. En su escrito
ya no se pretende siquiera que la donacin artiguista sea ttulo
bastante de propiedad y apenas si se apela a la consulta como futura
y lejana posibilidad de consagrar aquella donacin:

"de dichos docqmentos -=ostenta Nez- aparece que, estos terrenos


fueron dados en merced y propiedad por el general D.n Jos Artigas,
y relativamente, hay pendiente una consulta de Vuescelencfa al Poder
Legislativo, yo no devo temer que entretanto se me turbe en la pose-
sion, y si hay razn para creer que, se anulen estas donaciones, despus
que se han respetado y aprovado los que hicieron las diversas autori-
dades Superiores que han mandado en el Pais; Sin embargo deseando
no continuar en esta .incertidumbre, y observando que est por espirar
el termino que Vuescelencia ha fijado para hacer composicion de tierras
estoy determinado entrar en la de estas y ocurro por tanto denun-
ciandolas."he)

Poco despus, otro vecino de la estancia de las Hurfanas,


tiago Fernndez, se present ante las autoridades solicitando
admitiese la denuncia del terreno donado por Manuel Durn
deseaba "continuar la posesin del espresado terreno con
cho incontestable". El trmite concedido a su denuncia fue
el del tcito reconocimiento de la propiedad fiscal de los
aceptndose la donacin artiguista como mera prueba de posesin
fecha cierta (ra).

El populismo agrario de Rivera en busca de autor letrado


A1 comenzar el ao 33, los rumores de una prxima invasin
Lavalleja se hicieron sentir con insistencia. El peligro
Los apuros financieros del ministerio Vzquez no slo no
sino que adquiran cada vez mayor vuelo. Obligado a realizar
nosas operaciones con letras a, corto plazo, stas provocaron
situacin tal que se vio obligado a convenir arreglos privados
paratorios de un emprstito cuyo resultado supona gravar
mente una parte de las rentes aduaneras. Los problemas de
que tanto parecan haber conmovido en 1831 a Santiago Vzquez
estaban ausentes ahora de sus preocupaciones.
No era lo mismo para Rivera. El peligro lavallejista era su
constante preocupacin. De all y 'solo de all tema todo. Recorrien-
do la campaa con espordicas residencias en Durazno, haba lla-
mado junto a. s a Lucas J. Obes, quien haba abandonado la. Fiscala
de Hacienda, desempeada ahora por el Dr. Somellera. En Durazno,
temiendo Rivera todo de la irresolucin de los problemas de los
poseedores, tom ante s y por s la responsabilidad de asentar a los
180
pequeos hacendados sin ttulos y proveerles de resguardos
tes para la tranquilidad de su posesin. En febrero se le
der documentos a todas luces irregulares desde el punto
constitucional pero que por supuesto llenaban perfectamente
deseos de los poseedores, as como las miras de Rivera para
soluciones a los poseedores le fueran directamente debidas.
Segn aquellos documentos as extendidos, "El Exmo.
Presidente de la Repblica Gral. en jefe del Exercito" se
cultado para establecer definitivamente los poseedores
que en el curso de la revolucin fueron abandonados por
tarios supuestos verdaderos" y con tales facultades prometa
der a los poseedores incluidos en es=s transacciones los
justificasen poseer bajo las siguientes condiciones: se
juri que tasase los terrenos, luego de lo cual los compradores
daran obligados a pagar un tercio del precio dentro de
das mediante una letra contra el -rematador de las obras
de Durazno y los dos tercios restantes en un plazo de cinco
gobierno se obligaba a dejar los terrenos medidos, amojonados
libres de "chacareros", obligndose asimismo a extender
definitivo finalizadas que fueran todas estas operaciones
No es posible calibrar la extensin que adquiri esta
de Rivera, pero aun cuando no conocemos muchos de los documen-
tos as otorgados, s es posible estimar que deben haber
Tal actividad parece haber abrazado a los poseedores situados
los campos de ?a casa Viana-Achucarro; impulsado quiz por
gente necesidad que tena Rivera de ganar su adhesin ante
sucesivas invasiones lavallejistas. Una de las poseedoras
tada lo recordara en 1834 afirmando:

"Que hace algunos aos poseo una parte de los campos, cuyos derechos
disputa un tal Soria, y se dice heredero de los Vianas, y como esta pose-
sion con justo ttulo me haya servido como a otros muchos para resistir
el desalojo solicitado por aquel, S.E. el Sor Presidente de la Repblica
tuvo bien mirarnos con alguna consideracin en su ltima campaa,
ordenando se, levantase un padrn de dicho campo, en el que fui ins-
cripta por tener ocho aos de posesin, y ochocientas cabezas de ganado.
Desde esa poca, quede mas tranquila sobre mi suerte futura con la
seguridad de que el Superior Gobierno, vivamente interesado en garantir
las fortunas de los hacendados que se hallaban en mi posisin, nos
alargaba una mano protectora." (21)

De todos modos, a pesar de las seguridades impresas en


guardos concedidos,. Rivera no posea las facultades que
Jams haba sido investido de tales atribuciones y sera
quien por ello padecera si seguimos lo que poco despus
en carta a Lucas J. Obes. Colocado al norte del Ro Negro,
haba llevado la vigilancia de la campaa ante los amagos
jists, y luego de recordar que el compadre haba cruzado
mente el Cbareim dando fin a sus correras, deca Rivera:
"La infinidad de cosas que puedo yo hacer en estos 2 meses son
tambin de una gran ymportancia p.a el pays pero enrosco de suficientes
autorizaciones especiales del Gobierno para proceder tal como a acomo-

181
dar en'terranos de propiedad pblica una infinidad de lentes povres que
hoy poseen los campos de los propietarios que en esta tierra mucho
puede aserse y es menester que Vds resuelvan." (22)

La nueva ley de enfiteusis y los donatarios artiguistas


Pero los deseos de Rivera, separado en la campaa de toda
decisin en los asuntos pblicos, no parecan tener buena acogida
en los crculos ministeriales. Santiago Vzquez, con el apoyo del
Vicepresidente constitucional Gabriel A. Pereira, con quien se haba
reconciliado, estaba por completo entregado a sus propios planes.
Para Vzquez, la tierra era uno de los medios necesarios de regu-
larizar las entradas fiscales, crea que el sistema de enfiteusis
extendido a lo largo de todo el pas solucionara el hambre de tierras
de los hacendados sin ellas o sin ttulos, al tiempo que creara una
renta permanente, siempre en aumento, necesaria para la ereccin
de un sistema financiero slido. La solucin por l preconizada: con-
ceder en enfiteusis las tierras fiscales, fuera de que habra de trans-
formarse en un vehculo de acaparamiento de tierras de los hombres
vinculados a su crculo, atenda slo a una clase de poseedores y
donatarios artiguistas: los ubicados en tierras fiscales. Para la in-
mensa mayora de los poseedores y donatarios artiguistas, sobre todo
para estos ltimos, ocupantes de grandes fundos particulares confis-
cados por Artigas o abandonados en el curso de les guerras de la
independencia, Vzquez, y con l los proyectos radicados en las
Cmaras., no ofrecan ninguna solucin, salvo la del desalojo, puesto
que los dejaba librados a la suerte que sus asuntos corrieran en los
tribunales de siempre.
La ley de enfiteusis, aprobada en el anterior perodo
por la Cmara de Representantes, haba logrado la aprobacin
Sentido, y el 17 de mayo de 1833 entraba en vigencia. En
sicin fundamental -el art. l- determinaba que "las tierras
propiedad pblica destinadas al pastoreo que no estuviesen
por ms de veinte aos, se darn en enfiteusis por el trmino
cinco". Quedaban comprendidos en ella todos los poseedores
fecha cierta de ocupacin fuera posterior al 17 de mayo
decir. que prcticamente abarcaba a los donatarios artiguistas
los posteriores poseedores de campos fiscales.
Esta ley alcanz -en el mbito del objeto de nuestro estudio-
una importancia decisiva, por cuanto separ del grueso de los dona-
tarios artiguistas y dems poseedores, los intereses de los pequeos
hacendados colocados en campos fiscales, que se apresuraron a reini-
ciar sus trmites de adquisicin olvidando completamente el sagrado
derecho revolucionario que haba dado lugar a sus propiedades. Pero
tambin provoc otro fenmeno no menos singular y que tantas
dificultades ha provocado en el estudio de la verdadera dimensin
de la poltica agraria artiguista. Nos explicaremos.
Los donatarios artiguistas situados en latifundios privados
fiscados por Artigas se encontraban con la siguiente situacin:
182
ley de enfiteusis permita a los poseedores de tierras fiscales
los trmites parsi adquirir los campos mediante el pago
Colocados expresamente fuera de sus trminos, aquellos donatarios
podan optar entre quedar a merced de las futuras contingencias
de los pleitos reivindicatorios promovidos por los viejos
o burlar la ley adquiriendo un ttulo -por precario que
mediante el cual se transformaban en arrendatarios del Estado,
siempre y cuando ocultasen cuidadosamente el origen artiguista
su donacin y el carcter de propiedad privada confiscada
campos sobre los cuales se hallaban. Como es natural, este
fue seguido por muchos. A1 expulsar de aquellos expedientes
referencia a la pretrita actividad revolucionaria artiguista,
ron para siempre ocultas a nuestras investigaciones muchas
fehacientes de las confiscaciones realizadas por Artigas
secuentes repartos entre los pequeos hacendados.
A poco de aprobada la ley de enfiteusis, varios poseedores
los campos de Azcunaga, Alzaga y Hurfanas, lograron la
legal de sus terrenos acogindose a la ley recin promulgada,
bando su posesin mediante informacin de testigos, pero
a lo largo de todo el expediente el origen artiLluista de
nes. Slo debido a los padrones levantados en Soriano en
otros expedientes truncos de diversos aos.. sabemos que
poseedores haban adquirido sus terrenos por donacin de
Durn en 1816. Como tambin en los padrones existen varios
de donatarios artiguistas que ocultaron dicha informacin,
estimarse muv numerosa la cantidad de donntarios articnxistas
a partir de 1830 dejaron de mencionar, perdindose para
la noticia del origen artiguista de sus posesiones.
A lo largo del ao 1833, la pasividad del ministerio
sumada a la del corto interregno de Llamb, haba elevado
mente el fantasma de la conmocin de la campaa. Miles de
tarios artiguistas y poseedores sin ttulo de campos particulares
haban esperado en vano la definitiva solucin de la propiedad
sus campos y el trmino de sus angustias. Slo la presencia
Rivera. rodando por la campaa y transformndose en garanta
bal de los poseedores, haba impedido aue la situacin hubiese
culminado en la cada del raimen. Desde Buenos Aires. los
des propietarios porteos- cansados de solicitar la devnlucin
campos en la Banda Oriental. empuiaban y sostenan la invasin
lavallejista siempre 1?tente, al mismo tiempo que ponan
fuerza para nue el gobierno federal alentase las incursiones
valleia y amenazase de continuo al gobierno oriental con
enemistad.
Por otra parte, los grandes prestamistas y acreedores
amenazaban con ahogar al fisco en sus penurias, acrecentadas
por el cauce siempre abierto de los giros de Rivera, ya
sas de un ejrcito constantemente en armas contra los amagos
invasin. Para ser eficaz 1a poltica del gobierno deba
los problemas al mismo tiempo: transar con los rematadores

183
rentas y tenedores de la deuda pblica, tranquilizar a los miles de
poseedores alarmados, sin malquistarse con los grandes propietarios.
Lucas J'. Obes, ntimo de Rivera, al tanto de todos sus proyectos y
aspiraciones con una vieja opinin conciliadora en torno a los pro-
blemas de la tierra, vinculado a lo ms granado del capital usurario
montevideano, pareca el ms indicado y el nico capaz de dirigir
semejante poltica. Luego de acorralar a Llamb en breves das de
coparticipacin en el ministerio, obtuvo el Ministerio "Universal",
que desenfadadamente acumul a la Fiscala de Gobierno, y qued
como gran visir, sin rival a la vista. Por otra parte, no eran menores
los lazos de Lucas J. Obes con buena parte de los propietarios de
latifundios ocupados por poseedores. Como despus veremos, fue-
ron ellos los principales ganadores de la poltica que a su respecto
elabor Obes.

NOTAS AL CAPITULO IX

(1) EGH, BE, 1821. Expediente citado. Fojas 116.


(2) EGH, PC, CG, 1832. "D. Juan Almagro permutando tierras de es-
tancia con el Sup.or Gob.no. Vase adems las sesiones del 23 de mayo de
1832 y ss. en las Actas de la Cmara de Senadores.
(3) EGH, ESE, 1831, N9 259. Fojas 4 y ss.
(4) "El Universal", 9 de febrero de 1832.
(5) AGN, "Acuerdos y decretos del Ministerio de Gobierno. 1830-1852".
16 de febrero de 1832.
(6) "E1 Recopilador", 2 de mayo de 1832.
(7) - Vanse las Actas de la Cmara de Senadores de la fecha.
(8) AGN, FJC 14. Letra A, 1835, N9 6.
(9) "El Recopilador", 22 de mayo de 1832.
(10) Actas de la Cmara de Representantes de junio de 1832.
(11) Sesiones del 27 de junio al 2 de julio de 1832.
(12) El 12 de mayo de 1832, "El Recopilador" publicaba la siguiente
"correspondencia":
"Sr. E. del Recopilador.
En decreto da 2 de Setiembre de 1829, el gobierno provisorio provey la
plaza de fiscal general en el Dr. D. Lucas J. Obes; y como todos los actos
de aquel gobierno fueron provisorios, tambin lo fu este otro.
El mismo gobierno provisorio en decreto de 22 de Abril de 1830, declar
acfala la fiscala.
El gobierno permanente por decreto de 12 de Noviembre, repuso al Sefior
Obes en su dicha plaza da fiscal, remitindose para ello al artculo 8 de la
convencion de 18 de Junio; mas como el nombramfie~nto primitivo era provi-
sorio, la reposicion particip del mismo caracter, de modo que dicho seor
sirve actualmente ese destino provisoriamente, y el presidente del Estado tiene
derecho proveerle en propiedad. Pero no puede recaer en el su nombra-
miento sin nfraccion de la ley 28 titulo 24 libro 24 de Indias que priva que
el cuado pueda ser abogado en territorio de audiencia donde fuere oidor su

184
cuado, y un fiscal no es otra cosa que un abogado del Estado para todos sus
asuntos contenciosos, que en ultimo resultado van pueden ir nuestra cma-
ra, ~de modo que era preciso que de ella saliese su cuado el camarista d.
Julin Alvarez, que dicho empleo se proveyese en otra persona que la del
seor Obes.
Agrguese esto que por el reglamento provisorio de justicia, el fiscal
es llamado suplir las faltas de los demas camaristas en todo negocio que
no sea fiscal, y es muy chocante que dos hermanos se reunan ten un mismo
tribunal con caracter de jueces.
El fiscal es la llave de los tribunales; es ademas gel custodio de los
derechos del fisco, y este destino no deber recaer sino en una persona, de
la mayor providad, de lo contrario el fisco puede ser muy perjudicado princi-
palmiente en todo asunto de tierras; porque unindose con los denunciantes
de ellas, puede de0...pojar al Estado de una gran parte de sus riquezas de lo
cual podia ser ejemplo lo ocurrido con el cerro, y lo no ocurrido, pero debido
ocurrir con el Rincon del Rosario, Puede causar el mismo perjuicio ,por una
infinidad de diferentes manejos, tambien pueden ser ofensivos Individualmen-
te. Por exemplo denuncio un terreno.-Vista al Fiscal. El Seor fiscal
detiene el espediente; pero da curso al que se forme con otra denuncia del
mismo terreno que clandestinamente dispone la haga un confidente suyo. He
aqu el modo ~de no haciendo dueo de todos los terrenos que se denuncien
y de obtenerlos por un pedaso de pan. Estas y otras rasones hacen que la
proveion de la fiscalia, puesto que no pueda recaier en el individuo que hoy
la sirve, sea la ,mas delicada de todas, aun prescindiendo de la estencion de
conocimientos que necesita [...]. "Unos procuradores".
(13) "Diario de Sesiones de la Asamblea General". Sesin del 9 de
julio de 1832, transcripcin de la proclama del 28 de junio. Pg. 171.
(14) "El Patriota", 27 'de dioembro de 1832.
(15) AGN, FJC 14. Legajo 1832. Exp. citado.
(16) Expediente citado.
(17) EGH, PC, CG. Ao 1835. Fojas 345 y ss.
(18) EGH, PG, CG. Afio 1834. Fojas 27 v. y ss. Caratulado "Escritura
de venta que otorga el Exmo. Gobierno favor de D.n Juan Toms Nhez".
(19) EGH, ESE, 1833, Nv 35. "Sup.or Gov.no. Ao 1833. D. Santiago
Fern,ndez: sobre tierras".
(20) MHN. "Documentos sobre. tierras (1821-1833)". Durazno, 16 de
febrero de 1833.
(21) EGH, ESE, 1833, N4 50. Fojas 33.
(22) MI-IN. Coleccin de Manuscritos. Tomo 32. Fojas 78.

185
CAPITULO X

LUCAS OBES: TIERRA Y ESPECULACION

Los especuladores de ttulos de propiedad

No analizaremos en este trabajo los mltiples problemas de


hacienda que aquejaron al gobierno de Rivera, ni lo hemos hecho
hasta ahora. Pero una de las peculiares soluciones que Lucas J. Obes
dio a las cuestiones de la tierra fue la de vincularla indisoluble-
mente a la alta especulacin que ya haca estragos con la deuda
pblica y slo a su respecto enfocaremos problemas histricos hoy
ajenos al objeto de nuestra investigacin.
En el cuadro de esa vinculacin, Obes lanz el decreto de 6 de
diciembre de 1833, por el que se creaba la Caja de Amortizacin.
Este organismo, destinado a convertirse en la oficina encargada de
buscar soluciones y administrar la amortizacin de la cuantiosa
deuda existente, fue encomendada a la direccin de los propios
acreedores que haban sangrado al joven Estado. Y a su frente fue-
ron colocados los ms notorios y poderosos: Juan Mra Prez, Do-
mingo Vzquez, Agustn de Castro y Ramn de las Carreras.
Pues bien, entre las diversas rentas que por el mismo decreto
se afectaban al tesoro de la Caja de Amortizacin, el artculo 39
inclua "los terrenos que el gobierno contrate con particulares para
disponer de ellos en favor de intrusos u otros que se considerasen
con derecho a su adquisicin siendo su producto aplicable a la Caja
por el tiempo que el Gobierno pudiera hacerlo segn su convenio
con los propietarios." (').
Es necesario sealar desde ya, que las necesidades de amortiza-
cin de la deuda pblicas as contempladas en este decreto de Obes,
antecedieron a toda la poltica que sobre los terrenos en conflicto
elabor el mismo Ministro. De este modo, los intereses de las gran-
des masas de poseedores fueron totalmente supeditados a los tejes
y manejes de los grandes especuladores que a este respecto reali-
zaron verdaderos fuegos artificiales a lo largo de todo el siglo.

187
El segundo grupo de intereses contemplados en la poltica de
Lucas J. Obes,fue el de un restringido grupo de grandes propieta-
rios integrantes de su crculo, que preferan trasladar al Estado los
latifundios en -litigio, hacindoselos pagar en gruesas sumas de dine-
ro que provocaron un incontenible alza de la deuda pblica y de
las ya pesadas obligaciones que gravaban al Estado: este grupo
estaba formado por el propio Lucas J. Obes en representacin de
Diego Noble y su concurso de acreedores (Len Ellauri, Archaga,
Mezquita, Garca Cortinas), Domingo Vzquez, Jos Ellauri, Flo-
rencio Varela, Antonio Hocquard, Antonio Blanco, etc.
Lo que el lector notar a primera vista en esta enumeracin es
que en ella aparecen nombres que para nada se haban visto afec-
tados por la poltica expropiadora del Reglamento artiguista. Es
verdad. Los especuladores arriba nombrados, comerciantes nacio-
nales y extranjeros, se haban limitado a pescar en ro revuelto. Los
unos haban comprado los ttulos desvalorizados a temblorosos pro-
pietarios incapaces de continuar por s los litigios, y psra ello haban
aprovechado los das de la insurreccin libertadora de 1825; los otros
haban comenzado como marrulleros letrados a defender los dere-
chos de propietarios ausentes o empobrecidos y sin saberse bien
mediante qu transacciones terminaron por apoderarse de todos
los terrenos, a cuyo ttulo convinieron despus su reversin al
Estado.
Uno de los ms insaciables en acaparar campos en conflicto
haba sido la sociedad comercial de Steward-Mac Coll, de Buenos
Aires, cuyo socio o comisionado en Montevideo era el tambin
comerciante ingls Diego Noble. A los pocos meses de iniciado el
desembarco de los Treinta y Tres Orientales, Diego Noble se lanz
a una veloz campaa de compra de campos a los horrorizados gran-
des propietarios para quienes la nueva revolucin era la definitiva
prdida de las tierras fatigosamente recuperadas bajo la dominacin
cisplatina. El 20 de agosto de 1825, Pedro Gonzlez le venda sus
campos de la costa sur del Queguay; el 14 de setiembre del mismo
ao haca otro tanto Lorenza Moro, viuda de Bernab Alcorta. con
sus campos de Cerdoso.y Salsipuedes (Tacuaremb): el 21 de junio
de 1826, Jos Fontecely le venda sns campos de Ro'n v MollPs
(Ro Negro) y mediante poder al efecto el mismo estanciero venda
tambin los campos de la testamentara de JOS? Antonio Bustlllos,
situados entre los arroyos Laureles v Carpintera (Tacuzremb).
Fallecido el principal de la sociedad comercial, Guillermo
Steward, sus hijas menores quedaran bajo la tutora de su ms cer-
cano pariente, Antonio Agell, quien nombr como apoderado a Lucas
J. Obes. En 1831, Obes se vio obligado a publicar un aviso a los
posibles compradores de los campos de la sociedad "Steward & Me
Coll y Diego Noble", notificndoles que su p: rte no reconocera ni
aprobara ninguna "enagenacin hecha por el Sr. Noble, sino es con
noticia y consentimiento del que representa a los menores"(2). Lle-
gados a un avenimiento Diego Noble y el anoderado de Steward,
Lucas J. Obes, comunicaba el 13 de febrero de 1832, que el citado

188
comerciante estaba facultado para disponer de los terrenos de la
sociedad ialt
Abocado a una cesacin de pagos, el poderoso comerciante
ingls viole obligado prontamente a llamar a concurso de acree-
dores, con los cuales convino el 22 de mayo de 1832 cederles los
terrenos de su propiedad. Los sndicos de este concurso: Len Jos
Ellauri, Francisco Garca Cortinas, Juan Bautista Archaga y Jos
Mara de Mezquita, seran en los aos futuros los encargados de
llegar a todas las transacciones necesarias para la negociacin de los
muchos y extensos latifundios antes citados.
Florencio Varela, letrado y apoderado de Jos de Arvide, por
los campos situados en el Daymn, entre los arroyos C'arumb y
Blanquillos, haba quedado finalmente con ellos. Jos Ellaurj re-
presentara, sus derechos a partir de 1833 en todo lo que tena que
ver con las transacciones con el Ministerio. Ellauri, a su vez, repre-
sentaba los derechos de Mil de la Roca y de Antonio Hocquard,
adquirente de los antiguos derechos de Jos de Alagn (campos
entre el Mjnu-no y el Colla, en Colonia). Agustn Murguiondo era
apoderado de la casa de Azcunaga, y Domingo Vzquez represen-
tara los derechos del comerciante porteo Martn Elordi (sobrino
del conspicuo dirigente rosista de la Maza) como sndico del con-
curso de Pedro Anzutegui l4l.
Como puede verse, muchos de los ex-latifundios confiscados por
Artigas o abandonados en los aos de su gobierno, estaban ahora en
poder de especuladores y comerciantes, que poco inters tenan ya
no slo en explotar directamente los campos, sino siquiera el de
continuar litigios ya de por s onerosos. Su inters era el de con-
vertirlos en onzas de oro, buscadas en esos das para los jugosos
Negociados del prstamo usurario al propio Estado. Con Lucas J.
Obes en el Ministerio, la operacin apareca prometedora.

El decreto del 23 de diciembre de 1833


E1 16 de diciembre de 1833 lanzaba Obes el primer decreto que
dara a su poltica de arreglo de los campos en conflicto un vuelo
inusitado. En su fundamentacin se deca:

"Debiendo el Gobierno adquirir la propiedad de los terrenos perte-


necientes a los S.S. Ansoategui, Noble y Mil de la Roca, bajo las eondl-
cion,s y convenios que deben realizarse con sus respectivos apoderados
legales, deseando por este medio conciliar la colocacin de una valiosa
parte del vecindario del Departamento de Paysand que lo poseie, ponien-
do un trmino las disputas que han sostenido o pueda sostener para
garantir su ocupacin; ha acordado se enagene dichos terrenos en toda
propiedad a los mismos poseedores."

En su parte dispositiva, el decreto nombraba a Francisco Lecoq


para el desempeo de la comisin as encomendada, quien tendra
como deberes levantar un padrn que indicase el nmero y anti-
gedad de los poseedores as como otros datos que interesasen. El
comisionado estara encargado de sealar a los poseedores el inters

189
del gobierno en venderles los campos que poseyesen, medidos y
mj'onds, por el precio de "otras tierras de igual bondad" que,
deberan pagar mitad al contado y el resto a plazos "equitativos"
al rdito del 5 por ciento anual l5l.
Este decreto de Lucas J. Obes estaba fundado en las conversa-
cines previas relizEdas con los "apoderados legales" de los campos
citados; el mismo Lucas J. Obes haba sido representante de los
campos cuestionados de Diego Noble, y si an no lo era, para evitar
tan grosera implicancia, se descuenta los estrechos contactos que
tendra con los sndicos del concurso del comerciante ingls. Por su
parte, Martn Elordi, sndico del concurso de Anzotegui, haba
presentado su propuesta el 20 de noviembre, la que sera aceptada
por el Ministerio pocos das despus del decreto, e1 21 de diciem-
bre Il. Ellauri, a su vez, en representacin de los campos de Arvide,
haba presentado la suya el 5 de diciembre, y denegada que le fue,
por sus escandalosos trminos, la repetira al comenzar el ao si-
guiente i'1; el mismo Ellauri, pero ahora en representacin de los
campos de un Eusentsimo Mil de la Roca, producira otra pro-
puesta el 17 de diciembre, que denegada por iguales razones reite-
rara poco despus hasta ser aceptada (g). El 16 de noviembre, nue-
vamente Ellauri en representacin de Antonio Hocquard presentaba
otra propuesta por los campos que fueran de Alagnlpl. Si Ellauri
no era el Excelentsimo Presidente, bien mereca el ttulo de "cua-
dsimo" del Ministro.
Tales son los antecedentes inmediatos del famoso decreto. del
23 de diciembre de 1833, sobre el cual se han hecho tantos comen-
tarios, despistados en su mayor parte. Su extrema importancia, la
durable consecuencia que ,sus disposiciones poseyeron a lo largo de
muchos aos,, nos imponen transcribirlo por entero:

"Considerando que el inters supremo de la Repblica ha mucho


tiempo reclama por una medida que corte de todo punto la peligrosa
lucha entre poseedores y propietarios de terrenos abandonados en el
curso de la revolucin, asegurando a aqullos el tranquilo goce de lo
que hubieron de la mano del tiempo y de las circunstancias, sin Jefrau-
'dar stos del derecho que pueda competirles por cualquier ttulo
legtimo;
Considerando que por la circular de 12 de diciembre de 1831 y el
acuerdo do 13 de enero del ao siguiente, el Gobierno Supremo de la
Repblica hasta cierto punto se constituy garante del mantenimiento
de los dichos poseedores en el goce de sus adquisiciones, segn lo haba
pedido el Fiscal General del Estado, en dictamen de 3 de abril de 1830,
el Gobierno Supremo de la Repblica, en consejo de Ministros,
ACUERDA Y DECRETA:
1. - Los terrenos de propiedad particular a que aluden y pueden
hallarse en el caso de la circular de Diciembre 12 de 1831 y al acuerdo
de 13 de enero de 1832, sern adjudicados en toda prop'.iedad a sus
poseedores, salvo el derecho de propietarios supuestos o verdaderos, en
los trminos que con ellos mismos se estipulan, habida consideracin
al mrito de las personas y urgencias del Erario Nacional.
2. - Los propietarios que, coadyuvando las benficas miras del
Gobierno Supremo, quisieren hacerle una cesin anticipada do todas sus
acciones y derechos, ciertos o dudosos, lo tendrn muy especial, tanto

190
a la consideracin del Gobierno Supremo como al resarcimiento de los
perjuicios que el presente -pueda irrogarles.
3. - Quedan aprobadas las transacciones ya celebradas
sentido y autorimdo'el Ministerio dio Hacienda para
fueren propuestas en adelante sobre la base del articulo
4. - Debiendo nombrarse personas, que, en concierto con las auto-
ridades locales, procedan a ejecutar el contenido del artculo primero,
el Ministerio de Hacienda formar las instrucciones que creyere ms
oportunas para que, en el reparto y adjudicacin -aqu decretada, se
opero con brevedad y economa de trmibcs y expensas, pero sin faltar
a "los principios de equidad que han dictado esta medida.
5. - Comunquese, etc. - RIVERA. - Lucas Obes, Manuel
Cribe."(ro)

E1 decreto era, por fin, la adopcin completa, legalizada,


viejas aspiraciones de Rivera y de Lucas Obes. El primero
lidara as la- pacificacin de la campaa y obtendra su
-as lo esperaba- para siempre. E'1 segundo se regocijaba
texto citando todas aquellas ideas que haba elaborado;alo
varios aos. Se mencionaba all la vista fiscal a l debida,
en 1830 con motivo del conflicto de Almagro, se recordaba
lares lanzadas por Santiago Vzquez al comienzo de su Ministerio,
tendientes a proteger la. posesin, circulares nacidas expresamente
cn'l'consulta d Lucas Obes. Se sostena, con las mismas
de; la vista fiscal de 17 de abril de 1830, que los poseedores
tener el tranquilo goce "de lo qu hubieron de la mano del
y se reiteraba la interpretacin fundada por Obes en su
de 31 de diciembre de 1831 (campos de Viana-Achucarro),
cual las, circulares del Ministro Vzquez haban constituido
bierno en "garante.del mantenimiento de los dichos poseedores
el goce de sus adquisiciones".
En su parte dispositiva -no molesta reiterarlo- el .decreto
repeta sus mismas ideas, ya esbozadas en la vista fiscal del ao 30
y "recogidas. por la circular de Eilauri de 12 de agosto de 1831. y
comenzadas a aplicar por el Ministerio Vzquez a instancias. de las
"aperturas" realizadas por Obes como fiscal ,a los propietarios de la
testamentara Albn, de la casa Almagro y del Rincn de Camacho.
La reversin al,E'stado de.los campos en . conflicto, tantas veces
anunciada, se transformaba, por fin, en poltica general de solucin
de todos los conflictos entre propietarios y poseedores cualquiera
fuera su origen."
El decreto, por otra parte, no obligabsi a los propietarios
ni negociar sus derechos al Estado, pero no les dejaba ninguna
alternativa, desde el momento que cualquiera fuera su actitud
respecto, los poseedores obtendran de todos modos Isi propiedad
los campos que poseyesen apenas cubrieran, por"supuesto,
gencias que el gobierno impona. para el caso.
Sin que estuviese expresamente contenido en el texto, las can-
tidades obtenidas por las enajenaciones de campos a los poseedores
se integraran -por el decreto d fundacin de la Caja de Anorti-
zaci'n del 6 de diciembre- al capital ainortizante de la deuda p- 191
blicz, razn por la cual la administracin de todas aquellas enajena-
ciones corra prcticamente por los ejecutivos de la Caja: Juan
Mara Prez, Domingo Vzquez, Agustn de Castro y Ramn de las
Carreras.
El decreto era, s, extremadamente impreciso acerca de
poseedores mismos, por cuanto no determinaba qu sucedera
aquellos poseedores que no estuviesen en condiciones de
a los requerimientos de pago del gobierno. Todo el contexto
rode el nacimiento y aplicacin del decreto mostraban en
fundas apetencias fiscales 'se fundaba la solucin surgida,
actividad y miras del gobierno deben integrar legtimamente
justa interpretacin del decreto, no era difcil sealar
que a la postre sucedera: slo los ms ricos y poderosos
poseedores recibiran la posibilidad de acogerse a los supuestamen
universales derechos concedidos a los poseedores para la
consolidacin de sus terrenos.
La prensa de la poca public como corresponda tan impor-
tante disposicin, y un peridico ministerial de reciente
"La Revista de l834", redactado por Jos Rivera Ind:rte,se
en un editorial que reflejaba la opinin del gobierno.

"Damos lugar en este nmero -comenzaha el artculo publicado


bajo el ttulo de "Interior"- al acuerdo de 23 de Diciembre del ao
que acaba de concluir, apelar de que ya ha visto la luz en el peridico
Universal, porque lo cremos demasiado importante para dejarlo pasar,
sin hacer las observaciones, que provoca su contenido.
No nos detendrmos en ponderar los males que l evita. Baste
decir, que un nmero crecido die, litigios, en que se consuman las fortu-
nas; que una porcin de disputas, que indisponan unos ciudadanos
contra otros, han desaparecido, desaparecern bien presto, con el
temor que, aflija al poblador, de ver perdido el trabajo de muchos aos
por la Tepentina aparicin de un propietario, que probase derechos la
tierra en que haban plantado su choza o donde pastaba su ganado.
Otros objetos ocuparn nuestra atencin.
Tres fines se proponc, el acuerdo: lc asegurar la propiedad de los
terrenos, que alude la circular de 12 de Diciembre de 1831, sus
actuales posedores, tenindose en consideracin los servicios que hubie-
sen prestado a la nacin. 29 Garantir los derechos de los que se crean
con ttulos ellos, segn lo permitan las circunstancias del erario, y
atendida, la deferencia que observasen las resoluciones del Gobierno.
3 La creacin de una comisin de sujetos idneos, que entienda en los
espedientes que se versen sobre los negocios comprendidos en los dos
artculos anteriores. Las dems disposiciones, que abraza el acuerdo,
son reglamentarias dimanan de las que hemos mencionado.
El primer objeto no puede ser ms laudable. Los poseedores intru-
sos pertenecen, en su mayor parte, los ciudadanos que regaron con su
sangre el suelo patrio, por libertarlo del estranjero; sera sumamente
injusto el no legalizar la posesin, en que se hallan, de algunos retazos
rs campo. que abandonaron sus dueos primitivos que pertensee~n
esas grandes porciones que don el Gobierno Espaol, y otros que le
e.uccedieron, unos pocos individuos. Y la verdad, mas derecho tienen
los terrenos, de que habla el acuerdo, algunos de los denominados
intrusos, que muchos propietarios originarios. que adquirieron esta. cali-
dad mui poca costa por medios que reprueba la sana moral. Los
primeros hicieron cuanto estubo en su mano porque fuera feliz la nacon,
los otros (hablamos en general) mui poco tal vez nada.

192
Si convertimos nuestra vista de estas consideraciones, a les que
refieren la opulencia de la Repblica, hallaremos, que se consilian
maravillosamente con las otras de que hemos hecho mrito. "Ningunas
leyes son ms contrarias los principios de la sociedad, que aquellas
que disminuyen la cantidad de propiedad individual y el nmero de
propietarios". Y las que dispusiesen la devolucin de los terrenos, que
los llamados Intrusos han cultivado manos de unos cuantos pTopie-
tarfos originarios, que por escasos de fondos, por otras causas, los
tenan despoblados, no seran nocivas a estos principios, y la expe-
riencia que nos suministran las pginas de los pueblos antiguos y mo-
dernos? Ese cambio de seoro no hara una profunda herida la
industria? No dara pie reclamaciones interminables? No abrira
una puerta los odios y desavenencias? Refleccinese sin pasin y no
podr menos de aplaudirse la determinacin del Gobierno.
El segundo objeto, es justo y tiende alejar todo motivo, capz
de alterar la tranquilidad interna de las familias. Los propietarios origi-
narios advertirn, que una revolucin los ha despojado de unos bienes,
cuya recuperacin, fuera de ser dificil, sera un principio de miseria
para un considerable nmero de vecinos benemritos y se. contentarn
con una retribucin, que aunque moderada, est exenta de tamaos
inconvenientes. El Gobierno, por otra parte, con un pequeo sacrificio
garante la inviolabilidad de los ttulos que establecen la propiedad, lo
que influye sobremanera, en la moral de los pueblos.
El tercer objeto es til los interesados y la autoridad; a
primeros por la mayor seguridad que adquieren, ante urna comisin
especial formada de sujetos idneos, de que sus reclamaciones y ecep
ciones sern mas puntualmente atendidas, que en otro tribunal de
Institucin diferente; al Gobierno por que le descarga de un peso
que le estorvaba para espedirse en negocios de cuanta y trascendencla.
Desearamos -finalizaba el peridico- que las plumas de nues-
tros colegas se ocupasen de un negocio, que por la poca estension de
nuestro papel no hemos podido tratar sino imperfectamente.".(")

La poltica de reversin al Estado de los campos en conflicto es,


ante todo, un mero negocio agrario. El Estado paga al valor del mer-
cado el "precio" de la tierra. Si bien los propietarios ven "deforma-
da" la demanda de su "bien" por la imposicin aparente de un solo
comprador, que as lo determina, no es menos cierto que el vende-
dor "deforma" la oferta, tanto porque el Estado -concreto, histrico
y angustiado polticamente- necesita comprar, como por el hecho
extraeconmico de que el Estado lo es realmente una pura ente-
lequia sino un comit administrador de los intereses de las clases
dominantes, en este caso de los vendedores de campos en conflicto
que son a la vez Dios Padre, Hijo y Espritu Santo. El aparente
dilogo de la oferta y la demanda es apenas el soliloquio del cohecho.
La reversin de campos en conflicto decretada el 23 de diciem-
bre de 1833 participa de todos estos atributos si no trinitarios -a
Dios lo que es de Dios-, s por lo menos binarios. Un ministro, hijo
de la carne, Lucas Obes; varios propietarios y apoderados, mundanos
y llenos de flaquezas. Los convenios que lograron a fin de cuentas
slo ceden en pecados a los que propusieron en primera instancia.
Algo se gan:

193
Tratos y contratos

E1 5 de diciembre de 1833, Jos Ellauri propona "ceder" las 16


y dos tercias leguas que fueran de Arvide y entonces de su albacea,
Florencio Varela, a la tasacin de $ 1.400 por legua, apenas tres
veces msde lo que el Estado cotizaba las suyas, cuando las cobraba,
Los $ 23.333 as exigidos no se parecan en nada a lo casi nada paga-
do por su primitivo propietario en la poca colonial, pero ya es
sabido que el .apetito crece comiendo. Como los propietarios no
tenan por qu apurar al Estado, le concedan que el pago se rea-
lizase en una letra de $ 3.500 a tres meses, otra por igual suma a
seis meses, y el resto proporcionalmente, dividido en letras a seis
meses hasta un mximo de tres aos. Tanto como para que el Estado
no echara sus usuras, el propietario echaba las suyas. Las letras as
recibidas tenan por esos das el bonito quebranto del 4 5 %o men-
sual. Para Ellauri, era lo que se llama un negocio dodecadrico,
y para el Estado realmente bueno, porque de haber recibido la pro-
puesta el 16 de noviembre, el quebranto hubiera ascendido al 7 %
mensual en plazos cortos y el 5'/z-6 % a plazos largos ('=). Nos exi-
mimos de sacar las cuentas, si se recuerda que Ellauri debe haber
hecho las suyas.
El 20 de diciembre de 1833, Lucas Obes contestaba "No ha
lugar". Si el Estado pagaba aquellos precios, en letras as depre-
ciadas, Lucas Obes no duraba veinticuatro horas en el Ministerio.
El 24 de febrero volvi Jos Ellauri .a la carga, en una segunda
vuelta del regateo ("despus de haverme acercado conferenciar
con el Seor Ministro") y pidi apenas $ 1.200 por legua, o sea, sola-
mente $ 20.000, pagados $ 5.000 al contado y el resto a uno, dos y
tres aos "bajo hipoteca general y especial". E1 26 de febrero, Lucas
Obes poda firmar con dignidad. Slo el tiempo demostrara que las
mentadas 16 leguas apenas alcanzaban a 10, por lo cual el Estado
regal $ 7.200 en la nica oportunidad conocida en que las mensu-
ras de la poca dieron mucho ms de lo real.
Y ste es el segundo de los sabios contratos propuestos por Jos
Ellauri: el de los campos de Mil de la Roca. Son tambin un
modelo del gnero: un capolavaro del desenfado y de la usura. E1
campo posea 32 leguas cuadradas, y Ellauri aqu slo venda 20;
las 12 de la rinconada, infinitamente superiores a las restantes, por
hallarse cercadas por lmites naturales, quedaran en propiedad de
Ellauri. Por el resto, Ellauri realiz una propuesta -la primera el
17 de diciembre de 1833- segn la cual se adjudicaran al Estado
al precio de $ 1.6001a legua cuadrada (cuadrada, s, no cbica). Para
pagar estos $ 32.000, Ellauri hizo prodigios de mesura: en primer
lugar, acept que de esa suma se restara el precio original del campo
que Mil de la Roca no haba pagado jams: $ 2.560 de la compra
del campo y los rditos vencidos que "todo junto .asciende $ 5.670";
S por el resto (algn distrado lector se preguntar qu resto)
Ellauri esperara que cada seis meses se le pagasen letras en cinco
veces. A esta fecha las letras -recordemos- "'slo" tenan un que-
branto del 4 5 % mensual ('3).

194
Con mano firme, Lucas Obes garabate un segundo "No ha lugar
la propuesta". Volvi Jos Ellauri con serena paciencia el 24 de
febrero de 1834 -era todo un franciscano- y por haber sabido pedir
1.600 en la primera propuesta obtuvo entonces los $ 1.400 por
legua que no haba logrado por las tierras de Arvide. Total: $ 28.000.
Se repiti la magnanimidad de Ellauri, quien acept se restara de
esa suma el precio del campo, que jams se haba pagado, pero
como el esfuerzo haba sido tamao, Lucas Obes condescendi a
restarle, ya no $ 5.760 sino solamente $ 3.200. Ellauri aceptaba que
slo se le pagara al contado $ 7.000 y para los restantes $ 17.800 abra
crdito al gobierno en pagos de 1, 2 y 3 aos, apenas veinticinco
aos menos de lo que haba esperado el Estado a Mil de la Roca-
Ellauri para que, en vez de pagar, cobrasen 1141
Basta comparar la propuesta que se le aceptaba para los campos
de Mil de la Roca, con la primera que se le rechaz para los cam-
pos de Arvide para comprender por qu Juan Carlos Gmez pudo
decir en similares condiciones:

"De lo que resulta que se lo rechaz porque peda poco.


... Lo hubiera dicho antes! Ahora, s; esto es pedir como un milord."

Martn Elordi, "como albacea y principal acrehedor" de la


testamentara del finado Pedro Anzotegui, hizo lo suyo con las 42
leguas situadas entre el Uruguay, el Quebracho y el arroyo de Soto.
Anzotegui -se recordar- haba comprado, en 1808, a Yapey en
$ 2.950 a censo reservativo, cifra pequea si las hay, pero que se
hace graciosa cuando -como sucedi- no se la paga jams. Cual-
quiera pensara que cuando Martn El_ordi se present el 28 de
noviembre de 1831 ante las autoridades vendra a pedir disculpas
por la demora. Nada de eso. El Sr. Elordi vena a reconocer al
Estado como principal acreedor por esa suma, gravando aquellos
campos por "el principal y los rditos", gesto ecunime si se tiene
en cuenta que el Estado no se lo haba pedido. Como nunca falta
un "dscolo" (valga el trmino de la poca) que pretendiese que
el campo. perteneca al Estado por cuanto el comprador no haba
mostrado en 25 aos nada que se pareciese al cumplimiento del
contrato, el Sr. Elordi present una propuesta "que al paso que on-
sultaba los intereses del Estado, atenda los del proponente".
E1 Sr. Elordi traspasaba al Estado "todos sus derechos a los
citados terrenos por las dos terceras partes del valor a que se ven-
dieran por el gobierno" siempre y cuando, claro est, el Estado los
vendiera "a los precios corrientes que tienen los campos de su cali-
dad en los contratos entre particulares". De lo que as se recaudase,
el gobierno separara la mitad hasta $ 38.000 que Elordi tena en
crditos contra la testamentara y el resto quedara en poder del
Gobierno por cuenta de la testamentara, deducida la tercera parte,
que tambin la testamentara renunciaba a favor del Gobierno.
Cuando el 21 de diciembre de 1833, el Ministro Lucas Obes acept
sin discusin las bases presentadas por Elordi, era del caso pregun-
tarse qu meritorio caballero era don Martn como para recibir tan

195
"pronto despacho" "s). Misterio que qued totalmente aclarado
cuando el 7 de abril de 1834 el seor Elordi, en una escritura de
reconocimiento de derechos, repar el injusto anonimato del verda-
dero propietario de la idea y del dinero: don Domingo Vzquez
miembro de la Comisin Administradora de la Caja de Amortiza-
cin y prestamista del Estado al modo florentino.
Esto ya era pedir como pares de Francia.
Juan de Alagn, comprador al gobierno de Buenos Aires de lo
que ste jams haba sido propietario, es decir, del fertilsimo rincn
situado sobre la costa del Ro de la Plata, entre los arroyos Minuano
y Colla (siete leguas y media, Departamento de Colonia) se hizo
representar por don Francisco Hocquard, comerciante francs resi-
dente en Montevideo, excelente comprador de letras de gobierno,
ya no quebrantadas sino derrengadas y hombre de ntima amistad
de Lucas Obes y en cuyo saln secular se reuni durante mucho
tiempo lo ms selecto de la sociedad uruguaya, incluido el "len"
Melchor Pacheco y Obes,., heredero de don Lucas en las letras de
favor de la casa Hocquard.
Francisco Hocquard present una propuesta sobria de apenas
unas,llneas: vendi al Estado lo que ste ignoraba no pertenecerle
en ,$ 17.000. Quien haba dado esta noticia al gobierno haba sido
don Jos Ellauri. Aos atrs, como apoderado de Juan de Alagn,
Ellauri haba tenido el honor de conmover a decenas de pequeos
hacendados, algunos de ellos donatarios artiguistas, promoviendo en
los tribunales el correspondiente juicio de desalojo. Como Juan de
Alagn no haba satisfecho al letrado los honorariols del caso, el
Estado se comprometi ante el seor Francisco Hocquard a pagar
al Sr. Ellauri lo que ste reclamaba contra Juan de Alagn. La
propuesta fue tan escueta en sus argumentos como para jams
explicarnos a santo de qu el gobierno cargaba con el rubro. Pero
se ha dicho, y dicho bien, que menos pregunta Dios y perdona.
La propuestas presentada el 16 de diciembre de 1833, fue apro-
bada el 10 de enero de 1834 y escriturada el 15 de julio del mismo
ao ("'. El campo haba sido adquirido por el Estado de acuerdo
al decreto de 23 de diciembre de 1833 -reiteremos- por cuanto
estaba comprendido en los campos particulares ocupados por posee-
dores. Pero de stos nadie se acord. El 21 de noviembre de 1834, el
gobierno venda el campo a Antonio Blanco por la cantidad de
$ 2.640, sin entenderse bien si con ello se quera decir que los campos
del Colla se haban cubierto de sal, nica forma de explicar .los
S 15.000 del quebranto. Cuando el 17 de octubre de 1837 esta venta
fue anulada por "lesin enormsima" a los intereses del fisco, nadie
habl de pedirle a Hocquard los $ 17.000, ni a Ellauri los honorarios.
Antes bien se restituy a; Antonio Blanco los $ 2.640 ms los inte-
reses del l% mensual "e'. Tampoco investig el gobierno si -como
se pensaba- Blanco era un testaferro de Hocquard.
Esto no era, pedir, esto era reinar.
El 24 de. febrero d 1834, el Ministro Lucas Obes elev su Men-
saje a la Asamblea General (''. En el dilatsdo balance de su breve

196
actividad ministerial tuvo un espacio importante la explicacin de
su poltica de solucin de los conflictos entre propietarios y posee-
dores mediante la reversin de los campos al Estado. Ese da el
Ministro acababa de aprobar el cuarto contrato de tierras, y de
haber presentado las cuentas en el Mensaje a la Asamblea General,
los legisladores hubieran podido opinar sobre aquel extrao modo
de favorecer a los poseedores, pagando S 100.000 ms intereses e
hipotecas por las 85 leguas de campo que Artigas haba "vuelto a
un curso ms natural" confiscando a sus sedicentes "propietarios"
y distribuyendo la tierra entre los paisanos que moran por la
patria.
Pero aquellos legisladores no pidieron tales cuentas ni aquellas
por las cuales la Sociedad amortizadora de letras de gobierno cobra-
ba el 57n mensual de comisin por encargarse de hacer los pagos
oficiales. Se limitaron a escuchar el Mensaje que, entre diversos
temas de comercio y hacienda, inclua los que interesaban a una
enorme masa de pobladores sin ttulo de la campaa. Las palabras
de Lucas Obes reiteraban sus ya conocidos principios en torno a
las soluciones consabidas. Insertas dos meses despus de estar vi-
gentes las medidas decretadas el 23 de diciembre slo hubieran
tenido inters de haber sido un real balance de los xitos -o fra-
casos- obtenidos a dos meses de su funcionamiento. Carentes de
tal inters, puesto que el decreto slo haba conocido la aplicacin
de uno de sus puntos e1 ms gravoso- correspondiente a la rever-
sin de los campos a manos del Estado, el documento slo expresaba
la esperanza de "cortar de un golpe la azarosa cuestin de intrusos
y propietarios" en la, que se hallaba agitada "la poblacin entera y
ocupados todos los Tribunales" con desmedro de la "autoridad que
sufra todo el peligro de sus resultas".

La tierra oriental y el encono federal


Del conjunto de grandes propietarios -en su mayor parte
confiscados por Artigas- cuyos campos haban revertido al Estado,
slo caba inferir que el Ministro Lucas Obes se haba apresurado
a favorecer a aquellos propietarios o apoderados cuasi propietarios
que con l tenan estrechas vinculaciones familiares o de negocios
de prstamo. Pero la mayor parte de los propietarios cuyos campos
estaban en conflicto carecan de esa condicin. Estos, en su mayora,
pertenecan a aquel viejo tronco de aporteados o "malos america-
nos" sobre cuyos pastos haba pasado la segadora artiguista. Cual-
quiera fuese el propietario primitivo, el hecho es que al comenzar
1834 residan en Buenos Aires la casi unanimidad de los propietarios
que an esperaban las resoluciones que en la prctica el gobierno
uruguayo les negaba. Flix de Alzaga, propietario del rincn de los
dos Solises (Canelones), Necochea y Larravide, entre los arroyos
San Juan y Colla, y Juan Correa Morales, en el rincn del Pichi-
nango y Rosario (Colonia), Loureiro, sobre el arroyo Agraciada y
Arenal Grande, y Belustegui y Santurio, sobre el arroyo Grande

197
(ex campos de Pedro Manuel Garca), Miguel de Azcunaga, con
sus 80 leguas del Perdido (Soriano), las casas de Barrera y Daz
Vlez, con sendas rinconadas (Paysand), y el propio gobierno de
Buenos Aires o el comerciante francs Domingo Roguin, reclaman-
tes de la estancia de las Hurfanas, entre los arroyos San Juan
Vboras (Colonia), eran apenas los ms poderosos y visibles de los
numerosos propietarios porteos que diariamente paseaban su furia
por las antesalas del gobierno federal de la Provincia de Buenos
Aires.
Fuera de esta lista haban quedado ya otros propietarios por-
teos cuya psima situacin econmica los haba hecho fcil presa
de los especuladores: Juan de Alagn, Pedro Anzotegui; o que
por sus relaciones haban legrado mejor suerte: el ciudadano nor-
teamericano Jos Bond cuado de don Juan Manuel de Rosas, o el
espaol Juan de Almagro, de vieja raigambre portea. Algunos de
entre ellos rondaban regularmente por los tribunales montevidea-
nos: Alzaga, Azcunaga o su apoderado Murguiondo, Santurio,
Belustegui, etc. Otros mudaran su residencia a la Banda: Oriental,
como Len de Pereda, yerno de Fernando Martnez y albacea de
su testamentara, hasta vincularse definitivamente de este lado del
Plata. Para toda esta serie de pertinaces propietarios, el decreto de
23 de diciembre de 1833 poda transformarse en la quiebra: definitiva
de todas sus esperanzas. Su influencia y riqueza era, por otra parte,
demasiado crecida como para transar con los venales especuladores
que hacan "pata ancha" en el ministerio montevideano. Daz Vlez
haba sido un riqusimo latifundista, con propiedades en Buenos
Aires y Entre Ros, y su viuda estaba enlazada familiarmente con
conspicuos dirigentes federales. Flix de Alzaga, ms rico an, si
cabe, que el ajusticiado motinero de 1812, tena vara alta en la
faccin resista. Larravide segua siendo un gran comerciante y un
federal de pro. Melchor Belustegui, fuera de su fortuna personal,
posea la buena condicin de ser cuado de Felipe Arana:. Juan
Correa Morales haba sido expulsado de Montevideo cuando estaba
investido nada menos que con el cargo de enviado personal de Juan
Manuel de Rosas. Domingo Roguin haba sacado de apuros al go-
bierno de Dorrego comprndole la estancia del Colegio de las
Hurfanas, de la que se deca heredero el gobierno federal. Y, por
supuesto, los Azcunaga,conservaban tanto el brillo de la casa fun-
dada por el juntista de Mayo como su fortuna en la parte no lesio-
nada por .la confiscacin artiguista. Sus quejas y corrillo fueron
seguramente bastante responsables de la constante enemistad que
el grupo resista mantena contra el gobierno de Rivera, el cual,
despus de una primera apertura de firme neutralidad termin por
pagarle con la misma, moneda. En ese ncleo, acrecido con los
iguales odios de Manuel de Soria -confiscado como ellos- y de
Lavalleja, ambos emigrados en Buenos Aires, naci y se afirm la
idea de intervenir firmemente y detener al gobierno oriental: paras
ello eligieron nada menos que al propio gobierno argentino.
Pocos das despus de aquel en que Lucas Obes ofreca a la

198
Asamblea General la seguridad del definitivo "corte" de los con-
flictos que sacudan la campaa y en que prometa una general
aquiescencia de los propietarios a las soluciones decretadas el 23
de noviembre, llegaba a sus manos la protesta elevada por el
gen.l Toms Guido en su carcter de Ministro de Relaciones Exte-
riores de la Repblica Argentjna. La nota, por dems explicitada
con los antecedentes que acabamos de enumerar, era un modelo de
intervencin en los asuntos internos de un pas soberano, y consti-
tuy, sin lugar a dudas, un muy bien recibido precedente para los
cnsules extranjeros que, como cl francs Raymond Baradre,
leyeron, comentaron y enviaron confidencialmente su texto a sus
respectivos cancilleres. Rosas, y con l las Repblicas del Plata, en
el futuro tomaran dos tazas de este caldo. Deca la nota:

".Buenos Aires, Febrero 26 de 1834


Ao 25 de la Libertad y 19 de la Independencia
A1 Exmo.Sr.Ministro de Relaciones Exteriores del Estado
Oriental del Uruguay.
El infrascripto Ministro de Relaciones exteriores en la Repblica
Argentina tiene el honor de dirigirse S.E. el Sr. M~isisiro de igual
departamento en el estado Oriental del Uruguay para manifestarle que
instruido el Gobierno por el Superior decreto de 23 -de diciembre ultimo,
publicado en esa capital, que los terrenos de propiedad particular, sern
adjudicados sus poseedores, salvo el derecho de propietarios, supues-
tos verdaderos, en los trminos que con ellos se estipulare; habida
consideracin al mrito de las personas y urgencias del erario nacional,
ha sentido la necesidad de llamar la consideracin del superior Gobierno
del Estado Oriental, sobre los perjuicios que irroga el espresado decreto
la Repblica y muchos ciudadanos Argentinos que tienen propie-
dades en ese Estado.
E1 nfrascripto no se detendr en manifestar el respecto que las
leyes de las naciones acuerdan la propiedad pblica y particular,
mientras el ttulo que las acredita no sea legalmente contestado; y como
en este caso considera el que tiene la Repblica unos terrenos en ese
Estado y el que asiste los ciudadanos argentinos que han implorado ya
la proteccin del Gobierno, confa que el del Estado Oriental se pres-
tar gustoso una justa excepcin en su favor.
El Gobierno de Buenos Aires encargado de las Relaciones Exte-
riores de la Repblica Arjentina, tiene el indispensable deber de recla-
mar cualquier perjuicio que se infiera la fortuna pblica, y dispensar
la ms decidida proteccin la propiedad de los ciudadanos arjentinos.
E1 reconoce igual derecho en todos los Gobiernos, pues ha proclamado
el principio de la inviolabilidad de la propiedad aun en los casos de
guerra. Con este motivo el Ministro que subscrive tiene orden de su
Gobierno para pedir al Sr. Ministro, quien se dirija, se sirva mani-
festar S.E. el Sr.Presidente del Estado Oriental del Uruguay, queel
Gobierno de Buenos Aires protesta solemnemente de los perjuicios que
irroga la Repblica y a los particularce de ella el supremo decreto
de 23 de Diciembre, de 1833, y pide S.E. se sirva exonerar de sus
efectos las propiedades que reclama, declarando bastantes los ttulos
legales que la justifican.
El infrascripto al dejar cumplida la orden de su Gobierno, tiene
la honra de saludar al Exmo,Sr.Ministro del Estado Oriental del Uru-
guay, con la mas perfecta y distinguida consideracion.

Toms Guido."1201

199
Saba muy bien Lucas Obes que aquellos grandes propietarios
federales haban "implorado ya la proteccin del Gobierno" porteo.
Esta era una vieja historia. Por esa proteccin Pueyrredn haba
llamado a los portugueses. Cuando stos usaron el llamado en su
provecho y dejaron por el camino a los propietarios porteos, vol-
vieron stos a darse su proteccin, pero esta vez coincidiendo con
los intereses patriticos de las masas orientales, ayudando y finan-
ciando la cruzada iavallejista. Cuando las masas orientales y el
gobierno autnomo parecan no entender que el derecho de los lati-
fundistas porteos era el "primer derecho", ya tan temprano como
en 1829 el comisionado porteo Francisco Pico haba elevado su
protesta por lo que aquellos consideraban desconocimiento de sus
ms preciados intereses. Tocle entonces el turno a Gir de ponerlos
medidamente en su lugar. Soberano el joven Estado, volcaron toda
su influencia en los tribunales para acariciar al fin el fruto de tan
largos afanes, y la conmocin que contribuyeron a provocar casi
derriba al propio gobierno oriental. Arrastraron entonces a Lava-
lleja a ser parcialmente su instrumento, y las sucesivas derrotas
del viejo y glorioso libertador terminaron por trastornarles el seso.
Los grandes latifundistas porteos se excedieron y comprometierori
a su propio gobierno en la pulseada. Fue el turno de Lucas Obes.
Su respuesta fue un memorable documento de defensa de la
poltica de no intervencin, que puede inscribirse entre aquellas
que contribuyeron a crear doctrina en el joven Estado. En ella se
combinaron tanto el desprecio al recurso intervencionista como al
acompaamiento militar lavallejista con que el gobierno porteo
crey necesario reforzar la prosa diplomtica. Reclamacin diplo-
mtica y ayuda desembozada a la invasin armada de una de las
facciones en lucha era demasiado para quien se jugaba tantas cosas
en la partida. Y en la respuesta, por fin, Obes se excedi en recursos
sin cobrar usuras.
Por supuesto, aquel que haba sufrido los grillos de Purificacin
no era hombre para ser ms jacobino que Artigas, y en sus palabras
no se hallar una sola palabra de justificacin revolucionaria de la
obra artiguista. Pero hay, s, un brioso orgullo nacional y un afn
de soberana, el mismo que haba sido incapaz de sentir en sus aos
de fiscala cisplatina, que era lo ms que se poda pedir a la bur-
guesa florentina que representaba.
La respuesta, fechada el 4 de abril de 1834, afirmaba] que

"el gobierno de la Repblica Oriental del Uruguay, no pudiendo tomar


en consideracin las protestas del gabinete Argentino contra el decreto
de esta Repblica que adjudica sus poseedores actuales, los terrenos
abandonados en elcurso de la rebolucion ha ordenado al infrascripto
que ponga esto mismo en noticla de S.E. el Ministro quien se dirige
y le haga una franca manifestacin de las razones que tiene el gobierso
de la Repblica Oriental del Uruguay, para mirar este procedimiento
como prescripto e su deber por el inters comn de las naciones y el
particular de su incuestionable Soberana.
Al cumplir con este encargo de su Gobierno, el infrascripto no puede
escusarse de observar, que sera preciso renunciar toda idea de paz

200
y buena inteligencia entre Estados vecinos, si la razn y la justicia no
hubiesen concedido cada soberano el poder de administrar los nego-
cios domsticos con absoluta independencia de sus iguales, porque ape-
nas habra uno de tales negocios que no diese la razon de Estado,
grandes pretestos, para erigirse ya en Juez de un Gobierno, ya en pro-
curador de sus sbditos naturales. Pero felizmente las naciones han
comprendido como lo comprende el Estado de la Repblica Oriental del
Uruguay ,que cuando los actos de un Poder soberano ni atacan direc-
tamente el derecho universal de las sociedades, ni el particular de alguno
de ellos, es preciso respetar sus, consecuencias distantes y de un orden
inferior para evitar que la anarqua, la confusion y la fuerza se. apode-
ren de todo y quiten los pueblos el recurso un cdigo conocido y
estable, para entenderse y tratarse como verdaderas familias destinadas
poblar la tierra, y hacerla una morada digna de seres iacionales.

Continuaba la nota de Lucas Obes desnudando la maniobra


los grandes propietarios porteos que rimaban la reclamacin
mtica con la invasin del pas.
"Con las luces que subministra esta observacin, y advirtiendo que
el Decreto protestado, .no puede ofender sino los sbditos de esta
Repblica, y accidentalmente los que sin serlo por su nacimiento y
domicilio se hallan al nivel en cuanto al fuero que surta la propiedad,
es fcil comprehender.- lo 14 que el haber ellos ocurrido, al Gobierno
de la Provincia de Buenos Aires, para que los ampare y proteja, es
suponerse. destituidos de leyes y Tribunales. capaces de tomar en consi-
deracin su causa, buscar dolosamente fuera del pas por virtud de
cuyas instituciones se titulan propietarios, un procurador bastante para
imponer, ya que no lo fuere para pedir.
Lo 24 que los dichos propietarios han elegido aquel arbitrio raro
con el expreso designio de violentar la poltica interior de un Gobierno,
independiente, y ponerlo en la alternativa de retroceder, sostenerse
riesgo de las consecuencias que tienen por lo comn estas reclamacio-
nes, en que un Gabinete empea decididamente sus respetos:
Acaso ellos han contado con algo ms, y es el alienta que la publi-
cidad de esta tentativa pudiera dar los quejosos en el momento que
la anarqua se arrojaba sobre las costas de la Repblica con todo el
furor de su despecho habitual, y acaso tambin el no comprehenderlo as
el Gobierno de Buenos Ayres, haya dado margen la singular coinci-
dencia de aquel movimiento con las reclamaciones de los Argentinos
propietarios de terrenos abandonados, y las protestas de 'su Gobierno
contra una medida, que tiene por objeto la consolidacin de la paz
interna de esta Repblica que le ha merecido un tan sincero inters,
en el presente, como en otros casos de la misma naturaleza.
De cualquier modo, el Gobierno de la Repblica Oriental del Uru-
guay habiendo expuesto las razones que le impiden considerar el asun-
to de la nota del Gabinete Argentino, y ocuparse en justificar el De-
creto que adjudica sus poseedores los terrenos abandonados en el
curso de la revolucin, salvo el derecho de propietarios supuestos
verdadcros, espera que su franqueza sea estimada como el mejor tes-
timonio de los sentimientos que le animan con respeto a los subdtos
argentinos que tienen propiedades en el territorio de su dominio, y
cia el Gobierno <le quien dependen por derecho de oriundez.
E1 infrascripto aprovecha, etc.

Lucas los Obes"(=1)

201
La guerra de los clanes usureros y la pobre
de los paisanos pobres
E1 19 de diciembre de 1833, Juan Mara Prez aceptaba la tarea
encomendada por el gobierno "para, organizar y manejar" la Caja
de Amortizacin (=2). Poco despus, en cumplimiento de los objetivos
sealados en las conversaciones realizadas con el Ministro Lucas
Obes y en correspondencia con los decretos de 6 y 23 de diciembre
que haban atribuido a la Caja la administracin de todas las can-
tidades nacidas de enajenaciones de tierras ocupadas por poseedores,
Juan Mara Prez, en su carcter de Presidente de la Comisin
Administradora, solicitaba al Ministerio que se aprobasen una serie
de sugestiones relativas al mejor funcionamiento de la institucin.
Entre ellas nos interesan las relativas al tema que relatamos.
"importaria empezar desde luego -deca- realizar los fondos con
que la Caja debe hacer frente sus compromisos y que, aunque en
cierto modo eventuales, con todo, no puede negarse que ellos sean en
mucha parte de fcil realizacin. Ser en este sentido conveniente hacer
saber al pblico, que la Caja est autorizada para negociar la enaje-
nacin de toda clase de propiedades pblicas ya sean rurales ur-
banas"(2s)

Algunos das despus, Juan Mara Prez publicaba un


todos los interesados, por el cual se informaba que de acuerdo
oficio del gobierno de esa fecha, "interin no empieza sus
la caja de amortizacin" se haca cargo de "proceder la
cin de las propiedades contenidas en la nota". Dicha nota
raba distintas propiedades urbanas y del ejido y dos "rurales",
niczs cuyos convenios haban sido ya definitivamente cerrados:
rincones de Melchor de Albn (entre Vboras y Vacas) y de
cho (entre Vboras y Sauce) (z'). Como era natural, las
liquidaciones de los dems campos en conflicto, incluidos
tica de reversin al Estado, iran integrndose al patrimonio
Caja.
La comisin organizadora de la Caja de Amortizacin
a cumplir sus tareas ni a finalizar la creacin del organismo
visto. Sus principales integrantes fueron realizando a lo
los meses siguientes toda clase de emprstitos personales,
de diversas rentas, adquisiciones de terrenos fiscales a
nosos para el Estado y toda clase de conversiones de deuda
adquirida a bajsimo valor y pagada por el Estado a precios
rios y escandalosos.
Por el carcter prcticamente fraudulento de sus operaciones se
distingui sobre todo Juan Mara, Prez en el perodo que va de
enero a mayo de 1834. Pero la situacin de la hacienda nacional, lejos
de mejorar al entregarse mansamente al poderoso grupo de presta-
mistas dirigido por Juan Mara Prez, Domingo Vzauez, Agustn
de Castro y Ramn de las Carreras, se agrav considerablemente.
La invasin de Lavalleja a las pocas semanas de comenzado el ao
llev las cosas al paroxismo. Las operaciones del ejrcito constitu-
202
cional, ya de por s gravosas, se transformaron en un pozo sin fondo
de erogaciones que terminaban en los bolsillos de los grandes abas-
tecedores del ejrcito y del propio don Frutos, que de ese modo
lograba mantener el tren dispendioso que le aseguraba la adhesin
feudal de los caudillos y jefezuelos de la campaa. Las cuentas
presentadas por el Contador General Francisco Magarios el 15 de
marzo ofrecan un cuadro agobiador: segn sus cifras la deuda na-
cional al 15 de febrero alcanzaba a 880.000, sin que en ella se tuviera
en cuenta nada ms que las deudas reconocidas e intervenidas por
las oficinas a su cargo.
En mayo de 1834, Lucas Obes present ante las Cmaras un
conjunto de leyes de hacienda, -cuyo contenido no podemos descri-
bir- por las cuales, entre otras cosas, pensaba lograr el definitivo
y legalizado establecimiento de la Caja de Amortizacin proporcio-
nndole rentas suficientes. Entre las rentas afectas inclua Obes
"las tierras de enfiteusis y de moderada composicin", rubro en el
cual, naturalmente, entraban todos los donatarios artiguistas asen-
tados en campos fiscales.
Aprobada la ley el 5 de junio, y luego de diversos intentos rea-
lizados por Lucas Obes tendientes a nuclear a los ms importantes
comerciantes en torno a sus operaciones de hacienda, en virtud de
aquella ley realiz a fines de junio el primero de la larga serie
de contratos que transformaran el resto de su Ministerio en una
mera agencia oficial de las operaciones de usura de un restringido
grupo de grandes prestamistas: Antonio Montero, Domingo Vzquez
y Agustn de Castro.
El 30 de junio de 1834, Vzqaez y Castro elevaron a Lucas
Obes un conjunto de propuestas por las que ofrecan hacerse cargo
de todas las cantidades que el Ministerio necesitase, aceptando las
letras que el gobierno girase contra sus casas. Como garanta del
pago de esas sumas as prestadas, el Ministerio afectara una serie
de rentas bastantes para los adeudos y "Quinientas leguas de terre-
no Enfitutico eleccin de los Contratantes". Escriturado el con-
trato el 3 de julio, Obes emiti un decreto por el cual se oficializaban
los trminos de la garanta (25). El 5 de julio, bajo la firma de Anaya
-Vicepresidente de la Repblica- y del fantstico Ministro de
Hacienda, se decret que la Contadura girase contra todos aquellos
que debiesen dinero al Estado por concepto de censos diversos (cen-
so perpetuo, reservativo, etc., de tierras del ejido; canon enfitutico
de las tierras de pastoreo propiedad del Estado y arrendadas a par-
ticulares) y que dichas sumas se asentasen a favor de la Tesorera.
Se determinaba asimismo que los libramientos as realizados seran
negociados por las "sociedades encargadas de suministrar al Erario"
o por la propia Tesorera "segn conviniere". Quienes comprasen los
crditos enumerados solamente podran cobrar la renta que deven-
gase el capital, pero no tendran derecho a solicitar el pago del
capifad mismo hasta tanto el Estado no pudiese pagarlo "sin violar
el contrato bajo que se hallare ascensuado" (2).
Antonio Montero, asociado a los contratantes en casi todas sus

203
operaciones, public un aviso el 19 de julio en "E1 Universal"
el que se notificaba a quienes quisiesen comprar terrenos
"afectos" a la Sociedad en pago de sus prstamos, que se
a su casa a realizar las propuestas.
El 4 de setiembre, el Ministro Lucas Obes, apurado por realizar
la venta de todos los campos cubiertos de poseedores y no menos
angustiado por los requerimientos de la Sociedad de prestamistas,
pas una circular a los jefes polticos ponindolos en conocimiento
de la nueva situacin.

"Hallndose la Sociedad de Dn Dom.o Vzq.z -deca en la Cir-


cular- autorizada por el Sup.or Gob.no en la Administracin de los
terrenos de propiedad publica que en garanta les ha cedido mediante
contrato celebrado y con arreglo ala ley de 5 de junio ultimo sobre la
materia han determinado aquellos hacer llamam.to de todas las per-
sonas q.e posean terrenos de propiedad publica dados en enfiteusis por
el Gob.no, para que concurran la brevedad posible fin de celebrar
el contrato de compra de ellos y librarles los respectivos ttulos. El
Gob.no hallando esta medida tan proficua a los intereses del Fisco,
como util y favorable los enfiteuta~s poseedores cuyas ansiedades fu-
turas quedan dirimidas con esta medida, es de su deseo obtemperar
con los deseos manifestados p.r la sociedad segundando con su auto-
ridad el cumplimiento de aq.a. Para este efecto previene V. q.e trans-
mitiendo el tenor de ~esta comunic.n los Jueces de Paz de todo ese
Departam.to y demas autorid.s locales q.e convenga les. encargue la
hagan circular y noticiar las personas quienes interesa p.a q.e lle-
gue al conocim.to de todos; y tenga su debido cumplim.to; en la in-
teligencia q.e toda demora expresiva omsion en apersonarse podr
robustecer las ........pretencfones de otros licitadores, y debilitar los
derechos de preferencia de los poseedores."f2i>

He aqu en qu terminaba la famosa propiedad eminente


sociedad sobre la tierra enfitutica. Lucas J. Obes no slo
gaba 500 leguas de tierra enfitutica a un estrecho grupo
ciables usureros, no slo violaba el contrato de enfiteusis
al poseedor a comprar la tierra al altsimo precio que exigan
prestamistas, sino que, desconociendo el plazo del contrato
damiento enfitutico los amenazaba con la expulsin en caso
aceptar la compra compulsiva, sustituyndolos por cualquier
ro que aceptara la onerosa transaccin que la sociedad Vzquez,
Montero, Castro impusiese. De lo que se sigue que la propiedad
eminente de la sociedad... era nada ms que la propiedad
sociedad Vzquez-Montero-Castro.
Con motivo de esta- autorizacin contractual, Domingo Vzquez
y Agustn de Castro, titulndose "Comisin encargada de la ena-
genacin de tierras pblicas" comenzaron a vender en propiedad
los campos de Melchor de Albn y de las Hurfanas, cuyos trmites
corran ya ante las autoridades.
E1 8 de febrero de 1834, el general Julin Laguna haba sido
nombrado comisionado del gobierno para el arreglo y enajenacin
de las tierras revertidas al Fisco --n el Dem.rtamento de Colonia,
y fruto de su actividad era la afluencia de varios poseedores de
aquel Departamento dispuestos a comprar los campos ya liquid.,dos
204
con los propietarios. Los poseedores, artiguistas originarios unos,
compradores de sus derechos de posesin otros, poseedores recientes
los terceros,.se encontraron con que el encargado de tasar sus
campos y negociar sus propuestas ya no era el gobierno, sino la
poderosa Sociedad Vzquez y Castro. Estas transacciones obedecan
menos a la feliz resonancia de los avisos de la Sociedad y de la
circular a los jefes polticos, que 'al hecho simple de que la Sociedad
intervino en los terrenos cuyos trmites caan bajo la mirada del
ubicuo Lucas Obes, fiscal interino entonces, por si poco fuera el
mando que posea en el Ministerio Universal. Con este motivo, todos
los expedientes de compra o enfiteusis situados bajo tan atento
control fueron obligados a realizar propuestas a la Sociedad Vzquez
y Castro. Las tasaciones impuestas por los prestamistas oscilaron
segn el valor. de los campos en $ 800, $ 900 y $ 1.000 legua cuadrada,
prcticamente el doble de lo que aquellos poseedores hubieran pa-
gado de acuerdo a las leyes de adquisicin por moderada compo-
sicin. En algunos casos la Sociedad hasta lleg a rechazar las
ofertas de $ 1.300 la legua aduciendo tener propuestas por ms del
doble
El grupo prestamista que sostena a Obes se encontraba en una
situacin excepcional. Planeando sobre la suerte de una incalculable
cantidad de enfiteutas y poseedores, su poder encontr, como era
natural, una gran resistencia. De acuerdo a toda la precaria legis-
lacin dictada desde el 6 de diciembre de 1833, todos los campos
revertidos al Estado por estar cubiertos de poseedores y todos los
campos fiscales hasta la cantided de 500 leguas deban someterse a
los dictados, operaciones y apuros financieros de la Sociedad de
prestamistas. Ms tarde tendremos oportunidad de comprobar qu
suerte cupo a los donatarios artiguistas y dems poseedores en la
vorgine desatada por el conjunto de especuladores que describimos.
Pero no fueron stos solamente quienes se resistieron a las opeia-
ciones del Ministerio Obes y de su cohorte usurera. En la sucesiva
red de operaciones financieras del grupo Vzquez, Castro, Montero,
Ellauri, Herrera y Obes, etc., fueron sucesivamente desplazados
aquellos grandes comerciantes y prestamistas que desde el Minis-
terio Santiago Vzquez hasta junio de 1834 haban contribuido a
sostener al gobierno de Rivera: la caben- poltica y el ms poderoso
representante del grupo usurero as expulsado era Juan Mara Prez;
pero junto a l se alineaban Francisco Joaqun Muoz, su agente
finrnciero y socio menor en sus remates de rentas, los hermanos
De las Carreras, Antonio Daz, Toms Bazez, Ramn Masini,
Gradn, Francisco Garca Cortinas, Jos Ramrez, Jos de Bejar y
Gabriel A. Pereira, que haban visto desaparecer no slo su pre-
eminencia en los negocios de descuentos de letras y prstamos
usurarios a corto plazo, sino que inclusive muchos de ellos haban
visto rescindidos los contratos de remates de rentas realizados en
el Ministerio Santiago Vzquez y en los propios comienzos del de
Lucas Obes.
A partir de octubre de 1834, dirigidos por Juan Mara Prez en

205
el trfico de letras de la plaza y por ste y Ramn Masini en la
Comisin Permanente, llevaron una guerra despiadada contra el
Ministerio Obes y su grupo de prestamistas. No es del caso estu-
diar aqu el proceso de esa batalla, una de las ms duras que cono-
ci la vida poltica de nuestro pas. Apenas si queremos ubicar en
el cuadro de esa lucha, lo sucedido en la aplicacin de los poderes
que la Sociedad posea para enajenar las tierras afectas al pago de
sus crditos.
Apenas iniciadas las transacciones entre poseedores aspirantes a
comprar sus tierras y la Sociedad de Prestamistas, en setiembre de
1834 surgi una seria oposicin del Contador General Francisco
Magarios, quien amparado en sus atribuciones amenaz con echar
abajo la continuidad de la poltica elaborada por Obes y, por lo
tanto, de las garantas en tierras ofrecidas a la Sociedad. La argu-
mentacin en que se basaba la oposicin de Magarios era muy
simple: segn el art. 19 de la ley de enfiteusis aprobada el 14 de
mayo de 1833 y su decreto reglamentario de 3 de agosto, todos los
terrenos que se elevaban a la Contadura para ser enajenados a
moderada composicin con intervencin de la Sociedad de presta-
mistas carecan de la antigedad de posesin exigida por la ley para
venderse en tales condiciones, razn por la cual el Contador sostena
que los terrenos citados deban ser concedidos solamente en enfi-
teusis. Entre el 15 de setiembre, en que Magarios present sus
observaciones, y el 29 de octubre, en que por primera vez respondi
Lucas Obes, medi un mes y medio, lapso en el cual el ambidextro
Ministro-Fiscal apur todo lo que pudo los trmites de varios expe-
dientes. Pero como Magarios retomaba sus observaciones en cada
uno de los expedientes que se le cursaban, se vio obligado Obes a
tomar una determinacin, puesto que la obstruccin del Contador
General amenazaba con impedir las transacciones proyectadas. En
la fecha citada, en su calidad de Fiscal, Obes neg a Magarios
toda clase de atribuciones para sugerir u observar las condiciones
en las que el gobierno realizaba las enajenaciones de la tierra fiscal.
No fue menos lento Magarios en su respuesta; empantanando los
expedientes en el ir y venir de las notas cumpla a su modo la
labor de onosicin que en esos das llega a su clmax. El 25 de
noviembre responda al fiscal que no abandonara lo que entenda
sus atribuciones a no mediar decreto formal que salvase su respon-
sabilidad administrativa. Pocos das despus, el 6 de diciembre. Lucas
Obes, cambise las vestiduras y en su calidad de Ministro estamp
en todos los expedientes obstruidos una resolucin por la cual "no
reconociendo el Gobierno facultades en la Contadura Gral. para
entrar en este gnero de observaciones" le ordenaba cumpliese lo
que se le ordenase "con la brevedad que lo requiere tanto el inters
del Erario cuanto el del particular interesado en la compra" de
cada terreno.
La respuesta de Francisco Magarios.fechada el 16 de diciem-
bre, ocupa varias fojas del expediente del que la extrajimos. Larga
y minuciosramente explicaba lo que entenda sus atribuciones y la

206
responsabilidad que le caba si renunciaba a ellas. Finalizada esta
etapa, comenzaba Magarios atacando directamente las operaciones
del Ministerio de Hacienda en combinacin con la Sociedad de pres-
tamistas y negando que la ley del 5 de junio, por la que se conceda
las tierras a censo en garanta del emprstito, hubiese derogado las
anteriores leyes sobre tierras:

"Autorizando V.E. por ella para negociar -agregaba-, sobre cual-


quiera de las propiedades rentas afectas para el pago de la deuda
exigible trmino fijo que por su naturaleza no sufra retardo hasta
la cantidad de doscientos veinticinco mil pesos, los demas recursos de
la ley han quedado afectos al pago de la deuda en general por medio
d la creacin tie una Caja deamortzacin, pero no pudiendo ser com-
prehendIdos en ella los suplementos de los S.res Montero, Vzquez y
Castro, la Contaduria gral que no es oficina de la Caja de estos S.res
para practicar liquidaciones de lo que V.E. les haya querido dar para
cubrir sus contratos, si por obedecimiento las rdenes de V.E. lo
hace, esto no puede entenderse sino en el supuesto de que V.E. les
orden la venta sobre la enagenacin de tierras pblicas que V.E.
le s permitido hacer vender, pero no de las que no se dan, ni se pue-
den dar de otra forma que la que ha arreglado la ley de 14 de mayo
de 1833, mandada cumplir por V.E. en 17 del mismo, por que esta
no sehalla derogada por la expresin de quedar afectos la deuda,
por la de 4 de Junio de este ao como recurso para su pago, las tie-
rras de enfiteusis y demodera~da composicin, por que en este caso
diria, para la venta de enfiteusis, y esto no ha podido hacerse
desde que no se puede faltar los contratos estipulados con los enfi-
teutas en el concepto de las, condiciones de aquella ley."1zs>

Continuaba afirmando Magarios que tales condiciones no po-


dan transgredirse ni siquiera con acuerdo mutuo de las partes y
que a lo nico que autorizaba la ley era a vender no las tierras sino
las rentas; la autorizacin no exista "sino para poder hacer uso
de las tierras en enfiteusis, es decir, de su renta". E1 20 de diciembre
Lucas Obes -Fiscal- liquidaba en cuatro lneas la largusima
argumentacin de Magarios, ordenando que se diese cumplimiento
a lo ordenado por el anterior decreto de Lucas Obes -Ministro-
"sin perjuicio de resolverse" despus lo planteado por la Contadura.
Otro tanto ocurri con los campos ya no enfituticos sino retro-
vertidos al Fisco, estuviesen o no liquidados los arreglos con sus
propietarios. En enero de 1834 comenzaban a enajenarse los campos
de Alzaga, asegurndose en la propuesta de los adquirentes y acep-
tndose en las resoluciones que estaban comprendidos en el decreto
del 23 de diciembre de 1833, razn por la cual estaba permitida su
enajenacin.
En los mismos campos de Alzaga se present otro donatario
artiguista, Vicente Hernndez, solicitando la propiedad en virtud del
decreto del 23 de diciembre y de acuerdo con los arreglos que haba
hecho con el que se deca propietario Flix de Alzaga. Magarios,
el 22 de noviembre de 1834, al hacer sus observaciones, haca notar
que su oficina careca de informacin sobre el convenio que el
Estado hubiese realizado con el llamado propietario, en virtud de
lo cual el terreno deba someterse a la ley de enfiteusis del 17 de

207
mayo de 1833. La respuesta de Obes fue inmediata; dos das des-
pus levantaba la observacin afirmando: `Estando ordenado el
reparto y enagenacin de estas tierras, con arreglo al Decreto Supe-
rior de veintitrs de Diciembre prximo pasado, sin sujeccin ala
Ley enfitutica, y en virtud de que el fisco se halla en aptitud de.
poder disponer de ellos, por retroversion de otros titulos, buelva ala
Contadura general" 131.
La oposicin de Magarios a las ventas en propiedad de
campos de las Hurfanas sufri tambin la contundente respuesta
de Lucas Obes, quien el 7 de noviembre de 1834, ante las
observaciones que el Contador General presentaba en cada
diente, emiti el siguiente decreto:

"no siendo estas tierras de las que deben enagenarse con sugecin las
condiciones establecidas por la ley enftutica, por que ella y otras de
la misma clase han venido por retroversin, otros ttulos, poder
del fisco, despus de la promulgacin de aquella, con el obgeto de
llevar efecto las disposiciones consignadas por el Decreto de 23 de
Diciembre anterior; Declrase que los espresados terrenos, y todos los
damas comprendidos en los limites de los conocidos por de la Calera
de las Hurfanas no se hallan en el caso de adjudicarse moderada
composicin, ni de ser inclutdos en las condiciones de la ley citada"(.")
Por su parte la Comisin Topogrfica, que haba recibido
relacin de todas las tierras revertidas al fisco, haba
observaciones de Magarios en otro expediente "en consecuencia
las ordenes" recibidas,por hallarse el terreno en cuestinentre
aquellos "pasados . . la sociedad administradora de las
pblicas en la relacin formada al efecto."

La nueva estructura social de las capas pobres del campo


Las tierras en conflicto haban revertido al Estado.
grave operacin abrazada en el decreto del 23 de diciembre
de ningn modo poda detenerse en aquello que era slo un
previo. La tranquilidad de los poseedores y las necesidades
cieras del gobierno exigan que la enajenacin de los campos
sedos se realizase con toda urgencia. Los tribunales y
ante los cuales se ventilaban los derechos de los poseedores
campos ocupados, y donde se transaban o fallaban las disputas
torno al mejor derecho, antigedad, lmites, etc., eran
desatar los enredados litigios a que hubiera dado lugar
cin unilateral de cada expediente. Para evitar esta ineludible
tingencia, as como para sacar a los tribunales la ejecucin
poltica, que el Ministro Lucas Obes necesitaba controlar
personalmente, se decidi ya en el decreto citado que la
de asentamiento definitivo de los poseedores y las transacciones
enajenaciones consiguientes fuesen dirigidas desde el Ministerio
intermedio de comisionados nombrados al efecto y dependientes
su autoridad e instrucciones.
Ya el 27 de noviembre de 1833, antes del decreto y entre
208
medidas que lo prepararen, se haba decidido enajenar las tierras
de Alzibar-Solsona (Departamentos de Flores y San Jos), desig-
nndose como comisionado dependiente del Ministerio a Juan
Andrs Geilly, tambin cuado del ubrrimo Ministro ('). Porjel
decreto de reversin al Estado de los campos de Diego Noble, n-
zotegui y Mil de la Roca se design como comisionado a Fran-
cisco Lecoq, legendario enfiteuta de decenas de leguas en el norte
del actual Departamento de Artigas. El 8 de febrero -recordemos-
Julin Laguna, poseedor l mismo de los terrenos en cuestin, se
haca cargo de los campos de Albn y Hurfanas (33). En abril, de
1834 parta para el litoral Melchor Pacheco y Obes, sobrino dilecto
del Ministro, encargado de la enajenacin de las decenas de leguas
del finado Isidro Barrera. E1 ajustado cumplimiento de las instruc-
ciones recibidas le conquist igual comisin meses ms tarde, cuando
se le ofreci el arreglo de los campos de Anzotegui, Mil de la Roca
y Diego Noble, cuyo anterior comisionado, Francisco Lecoq, apa-
rentemente haba dejado de cumplir ('4).
La poltica de reversin al Estado de los campos en confli_to,
tal y como la realizaron Lucas Obes y los sucesivos gobiernos
pendientes, finaliz un proceso iniciado con la desaparicin
de la revolucin agraria, Jos Artigxs, de la escena rioplatense.
E1 proceso de dislocamiento de las relaciones revolucionarias
entre los pobres del campo, comenzado por Lecor mediante la cola-
boracin de algunos tenientes artiguistas que traicionaron al Jefe
de los- Orientales y a la patria, puede decirse que es ya un hecho
consumado y acelerado en los das que estamos describiendo. Los
donatarios contemporneos y luchadores de la. revolucin artiguista
no son los mismos, por supuesto, que los que permanecen y com-
prometen su fibra bajo la dominacin cisplatina; son ya muy
diversos de aquellos que peregrinan desde los primeros aos del
Uruguay independiente, ora en los tribunales ora en el squito de
los grandes caudillos, aorando, sin comprender los cambios, la
poca del gran Jefe de los Orientales, pero forzados a transitar rutas
que los llevarn definitivamente al infortunio.
La revolucin, en su largo curso, ha provocado, a su
singular diferenciacin entre la inmensa multitud de poseedores
que cubre los campos de la Banda Oriental. Los donatarios
tas y los ocupantes de campos de emigrados y enemigos de
mismos das, ven llegar, en el correr de los aos, a otros
eros de desventura o de igual condicin jurdica: los poseedores
que se asientan en campos abandonados pero ya sin control
lucionario alguno y sin los extremosos requisitos que la
ley agraria artiguista antepona a los adjudicatarios para
que el acceso a la tierra se convirtiese en un privilegio
del poder militar o econmico.
La posesin de campos abandonados transcurrida desde
hasta 1828 no escapa a las leyes de concentracin del capital
en relacin estrictamente inversa a la pensada en la ley
artiguista. E1 mbito de la posesin material no est expresado

209
las tierras necesarias para el cmodo sostenimiento de una familia y
un ncleo mnimo de fuerza de trabajo ajena, como prevea el
Reglamento Provisorio, sino en la capacidad del poseedor para
ocupar todo el campo sobre el que es capaz de sostenerse ante la
apetencia de vecinos y dems competidores en la posesin.
Las leyes de concentracin de la tierra que operaron en la poca
colonial volvieron a repetirse en las que rigieron natural y obje-
tivamente la posesin material de los detentadores sin ttulo en los
primeros aos del Uruguay independiente. E1 poseer una sola suerte
o diez y ms leguas de campo no era, por descontado, resultado de
la voluntad o ambicin del poseedor. Esa capacidad aparentemente
irrestricta de posesin estaba frreamente vinculada a su capacidad
econmica previa, porque los campos se ocupaban con ganados y esa
ocupacin se defenda a tenor del nmero de peones, agregados y
esclavos que se mantuviese bajo 1a dependencia del poseedor (ocu-
pante o detentador de campos fiscales o abandonados por sus primi-
tivos dueos coloniales o parteos).
En los primeros meses de dominacin pacfica del rgimen
cisplatino, Nicols de Herrera haba sentado ya la jurisprudencia
necesaria para facilitar este modo de concentracin de la tierra de
acuerdo a ,la capacidad econmica de los poseedores, al determinar
que los donatarios artiguistas slo seran amparados en la posesin
que ocupasen realmente con sus ganados de rodeo manso. Dada la
inevitable y cuantiosa prdida en ganados de todos los hacendados
y en particular de los donatarios artiguistas naturalmente compro-
metidos en la lucha armada, la medida se resolvi en un verdadero
apocopamiento de las suertes donadas por Artigas. La revolucin
nacional de 1825 provoc un nuevo y violento reforzamiento de las
tendencias feudales y antidemocrticas surgidas en el seno de las
fuerzas patriotas. La "guerra a las vacas", que acompaaba como
la sombra al cuerpo a las guerras nacionales de independencia, pro-
dujo un hecho de largas consecuencias en la, futura historia de la
ocupacin fsica de la tierra. Las "razzias" de ganado realizadas por
Rivera en las Misiones, por Alvear y Lavalleja en la Banda Orien-
tal y Ro Grande, crearon un fenmeno singular. Un gran nmero
de jefes, oficiales y soldados de las fuerzas orientales se hallaron
propietarios o detentadores -tanto da- de cantidades de ganado
cuantiosas o modestas, conforme a su jerarqua, influencia o auda-
cia. Lo singular, por supuesto. no es la apropiacin misma, sino el
hecho de que esta nueva oleada de propietarios de ganados careca
de tierras donde mantenerlos.
A ellos sin duda se refera la circular lanzada por Santiago
Vzquez el 23 de diciembre de 1831 cuando propona que "cada
vecino de la campaa, que posea hacienda de campo y sin propiedad
territorial, adquiera aquella que sea compatible con su fomento y
con su fortuna". Una gran parte de esos poseedores, propietarios de
apenas unas decenas o pocos centenares de cabezas, no radicaban
definitivamente en ningn punto de la campaa, limitndose a
mantener los rodeos mnimos, hoy aqu, maana all, de acuerdo a

210
da benevolencia o rigidez de los hacendados de los alrededores.
"Contrados la ganadera -deca "El Patriota" el 6 de diciembre
de 1831-.pero dueos de un ganado reducido, en que consiste toda
su fortuna, ocupan tierras de pertenencia particular, y en este
caso estn espuestos continuas migraciones, al arbitrio de los
propietarios; estn establecidos en terrenos del Estado, cuyo domi-
nio til ha pasado ya, debe pasar en adelante los particulares,
y quedan por lo mismo sujetos iguales inconvenientes".
Todos los avatares que hemos relatado en las pginas anteriores
nos revelan que aquellos hacendados desalojados a pesar de los
precarios amparos concedidos por las autoridades, no encontraban
otra va que la de emigrar a otros campos abandonados, hasta que
un viejo propietario o un influyente acaparador de tierras pblicas
los obligaba a emigrar nuevamente en un periplo interminable.
Pero en el desarrollo de la apropiacin fsica de los terrenos
fiscales o particulares abandonados, volvemos a ello, nada puede
esperarse que se parezca a la apropiacin surgida de la aplicacin
del Reglamento artiguista. Aquellos que por su influencia y poder
o jerarqua militar haban sido favorecidos en el botn de ganado
que produjo la guerra de la independencia, naturalmente ocuparon
y poseyeron grandes cantidades de tierras. Por su parte, los grandes
y ricos comerciantes de la capital y de la campaa aprovecharon a
su vez el caos de la revolucin para asentarse en todos los terrenos
que su avizora mirada encontr vacos, tanto -y sobre todo- en la
poca cisplatina, como en los primeros aos de la revolucin liber-
tadora de 1825. Estos grandes poseedores ya no eran aquella vieja
y heroica generacin de donatarios artiguistas ni nada tenan que
ver con aquella. menesterosa grey de soldados desmovilizados, des-
pectivamente calificados de "polilla de la campaa". Para aquellos
se teorizaron ms que para nadie los decretos de proteccin a los
poseedores que rodaron a lo largo de la primera presidencia consti-
tucional, para los otros valan los tribunales que invocaban una
vieja legislacin santificadora de la propiedad y los decretos y regla-
mentos de polica, de campaa que los perseguan por vagos o los
sujetaban a las relaciones semiserviles de dependencia personal
mediante la obligacin de portar la papeleta de conchabado; para
ellos, en fin, se hacan los impiadosos decretos de desalojo y los
lanzamientos mano militar, que obviamente los propietarios prefe-
ran a los escritos en papel sellado.
Los poseedores ricos no eran un nmero despreciable, sobre
todo si tenemos en cuenta la cantidad de tierra que ocupaban. Entre
ellos se haban repartido los campos de Solsona-Alzibar; basta
citar algunos de sus nombres para comprender cun distinta era su
condicin a la de los donatarios artiguistas o a la de la miserable
masa de hacendados pobres o meros intrusos: Felipe Flores, San-
tiago Sayago, Juan Mara Prez, Adrin Medina, Lorenzo Medina,
Nicols Bentez, eran estancieros de gran fortuna y los ms propie-
tarios de tan gran nmero de animales como seores de esclavos,
agregados y peones a quienes remontaban en la guerra tras la divisa

211
o el caudillo que los convocara. Era similar la situacin en los cam-
pos de Barrera, Anzotegui, Arvide, y en menor grado en los de
Almagro, Mil de la Roca. All, en el litoral que rodeaba el viejo
campamento de Purificacin, la generacin de donatarios artiguistas
haba sido considerablemente raleada como resultado de su cons-
tante adhesin a la revolucin por la cual los ms perdieron la vida.
Su lugar, sus campos, aquellos que haban regado con su sudor y
luego con su sangre, fueron ocupados particularmente por los jefes
y oficiales de la independencia en 'a guerra contra el Brasil, y en
su mayor nmero Dor los que arrostraron con Rivera el ostracismo
y la conquista de las Misiones: tales como Jos Mara Rao, Pedro
Marote, etc. En condiciones similares se hallaban la mayor parte de
los campos confiscados por Artigas o abandonados en los das de su
gobierno. A1 sur del Ro Negro, all donde los donatarios artiguis-
tas haban subsistido en mayor cantidad, pudieron darse aquellos
casos ya expuestos en que su solidaridad revolucionaria se mantuvo
o fue debilitada en escaso grado, pero an en estos casos se oper
otro fenmeno no menos importante.
Entre los donatarios artiguistas se produjo en veinte aos el
inevitable proceso de diferenciacin y polarizacin econmico-social
propio del desarrollo mercantil. En el correr de los aos, los ms,
abrumados por la guerra, la opresin, las persecuciones polticas y
judiciales, cayeron en la mayor indigencia. Unos abandonaron sus
posesiones y se perdieron para siempre, incapaces de sostenerse en
los campos donados por Artigas. Otros, en buena cantidad, enajena-
ron sus derechos de posesin a hacendados ricos o a comerciantes
de las villas del distrito. Los terceros quedaron en sus campos de
todos xrodos, pero ya fueron incapaces de sostener la posesin de
todo el campo adjudicado en sus documentos, puesto que sus ralea-
dos ganados apenas si cubran los mseros corrales que rodeaban sus
viviendas. Por el contrario, algunos donatarios artiguistas en los
veinte aos transcurridos, favorecidos por su obsecuencia en la poca
cisplatina, por sus grados y poder en el ejrcito insurgente de 1825,
o en las "sacas de ganado" a los brasileos enemigos en la Banda
Oriental y Ro Grande, no slo conservaron las suertes donadas por
la ley artiguista, sino que inclusive ocuparon reas mayores en
detrimento de vecinos dbiles o ausentes, o adquirieron sus campos
a otros donatarios artiguistas o a poseedores y propietarios de todo
origen. De esta condicin era nada menos que Juan Antonio Lava-
lleja y en menor grado Faustino Tejera, Ramn Santiago Rodrguez,
Toms Burgueo, Leonardo Olivera, etc.
Sobre este complejo, contradictorio y ya muy cambiado pano-
rama oper la poltica de Lucas Obes. La homognea clase de los
donatarios artiguistas, revolucionaria y democrtica, haba pasado a
mejor vida. En su lugar, una vieja generacin de donatarios arti-
guistas o adquirentes de sus ttulos de donacin, corroda por la
diferenciacin de clases, escindida en sus dependencias personales a
los grandes caudillos, enfrentada en sus expectativas polticas y
econmicas; y una nueva generacin de grandes poseedores usufruc-

212
tuarios en el peor sentido, de la independencia conquistada por toda
la nacin, y poseedores aislados, miserables; que deban su posesin
a su mera voluntad y al azar de las guerras que asolaban al pas
desde haca dos dcadas. Artigas haba quedado muy atrs en el
tiempo.

"Los propietarios vern llenados sus deseos"


En un futuro trabajo esperamos exponer con precisin las ideas
que alumbraron toda la poltica de Lucas Obes respecto a las for-
mas de distribucin y propiedad de la. tierra, y en especial respecto
a los poseedores. Pero, de todos modos, algo tenemos que dejar
dicho para la mejor comprensin de las consecuencias y formas de
aplicacin del decreto del 23 de diciembre de 1833.
De la poltica de Obes relativa a los poseedores puede decirse
con seguridad dos cosas: en primer lugar, que no slo olvid sino
que conden al desalojo o a la supeditacin a la inmensa mayora
de los donatarios artiguistas (y cualesquiera otros poseedores de
orgenes diversos) de condicin modesta o miserable; en segundo
lugar, que se orient a consolidar y favorecer a los grandes posee-
dores, sobre todo a los vinculados por su riqueza y poder, ya al
grupo ministerial, ya a la jerarqua caudillesca en cuya cumbre se
hallaba Fructuoso Rivera.
Lucas Obes, que estaba lejos de todo pujo democrtico revolu-
cionario, no haba bebido en vano, sin embargo, en la filosofa bur-
guesa revolucionaria de su poca. En plurales ocasiones haba sen-
tado su opinin contraria a la concentracin latifundista que haba
"colocado en pocas manos" "aquellas desmesuradas heredades" de
la poca colonial. Devoto de las ideas de Jovellanos, cuya "Ley
Agraria" haba citado en los artculos de prensa, consideraba en la
misma forma pacata que aqul, que el problema de la propiedad
de la tierra era ante todo un problema de justa medida. Natural-
mente supeditado al optimismo liberal de sus aos que aseguraba
que la libertad de empresa era el requisito bsico de todo progreso,
tampoco poda entender que la propiedad de la tierra y del ganado
pudiese ser embridada en leyes igualitaristas que respondiesen al
sentimiento de las ms amplias masas. La propiedad de la tierra
era, para l, ante todo un problema de capital, razn por la cual
los poseedores que deban ser atendidos en sus planes de arreglo de
la cempaa deban ser, por s, econmicamente independientes.
Su poltica tendiente a favorecer a los poseedores ricos y aco-
modados se casaba tambin con sus intereses inmediatos. En primer
lugar, separaba del conjunto de los poseedores, a sus capas ms
ricas, transformndolas as de enemigos potenciales en aliados firmes
de la poltica de gobierno; en segundo lugar, los poseedores ricos
eran los nicos capaces de pagar los campos a los altos precios ue
el Estado necesitaba realizar para volcar sus fondos al pago de- la
deuda pblica, negocio en el cual estaba interesado personalmente
junto a sus compadres del clan prestamista afecto.

213
Entendida esta motivacin de 1a poltica de Lucas Obes, no
pueden extraar las instrucciones que imparti a los comisionados
designados para el arreglo de los campos en conflicto ni su preocu-
pacin "familiar" por colocar en esos puestos a hombres estrecha-
mente vinculados a sus miras y a su destino.
"He, recivido la nota de 25 del prximo pasado -deca Melchor
Pacheco y Obes a su to el 15 de mayo de 1834- en que V. me co-
munica las ulteriores disposiciones del Gobierno y me remite las pri-
meras propuustas que elev.
En ella se me previene que es condicin expresa de la enajena-
cin de estos terrenos el que los compradores entreguen una tercera par-
te al contado, quedando el resto a censo redimible al
cuatro aos, con el recargo del 4 por ciento anual."

No hemos tenido a la vista las instrucciones citadas por Pacheco,


pero stas son fcilmente inferibles del relato de su aplicacin que
el mismo Pacheco realiza en su correspondencia, as como del resul-
tado de los repartos en tal forma realizados.
En la misma carta Pacheco y Obes informaba -se supone que
consecuentemente con las instrucciones recibidas- qu criterio
deba aplicarse en los campos de Carumb (ex campos de Arvide)
"La rea de aquel terreno no es suficiente a contener la multitud
de familias que V.E. haba notado en la relacin de ellas que remiti
el da 3, y an cuando lo fuese juzgo que seria conveniente el que
todas fuesen colocadas en aquel punto. Los intrusos se dividen en
clases: hombres que algo tienen, hombres que no teniendo nada son
honrados, y hombres de mala conducta que tampoco tienen nada. Es-
tas dos ltimas clases no pueden subsistir sino en las inmediaciones
de los Pueblos y los campos del Carumb no lo estn". Y agregaba:
"Las poblaciones de Frontera que va a establecer el Exmo Sr Presi-
dente de la Repblica, seran un lugar a propsito para colocar los
individuos miserables y de mala conducta. Queda pues solo la primer
clase, es decir la que posee algo y que podra colocarse en la parte
exterior del Rincn de Carumb, quedando la anterior
entgenarse~'.(35)
En los campos de Arvide,la carencia de poseedores acomodados
obligaba a encararlos en abierta contradiccin con la publicitada
legislacin que aseguraba que la reversin al Estado de los campos
en conflicto estaba dirigida a tranquilizar la posesin de los "jntru-
sos". Los "miserables" eran condenados a la expulsin de los campos
y a su confinamiento en las "marcas fronterizas" establecidas por
Rivera. La suerte de los hacendados pobres -aquellos "hombres que
algo tienen"- era la de ser arrojados a la "parte exterior" de las
rinconadas, es decir, a aquellos campos que nadie quera por care-
cer de lmites naturales y de aguadas, y cuya conservacin -en
tanto conservacin del ganado- exiga cuantiosos gastos de peones
y rodeos. Por el contrario, las sabrosas rinconadas -de jugosos ren-
dimientos y menores costos de explotacin- eran vaciadas total-
mente de los molestos intrusos para consagrarlas a la enajenacin,
inextinguible fuente de amortizacin de la deuda y de ventas frau-
dulentas.
214
En los campos de Barrera se procedi exactamente de este
y en su carta de 20 de mayo Melchor Pacheco lo anunciaba con
fruicin:
"Consecuente tambin con las prevenciones de V.E., he ordenado
a todos los que se hallan poblados en Campos ya propuestos que pre-
paren a desalojarlos; algunos de los que algo poseen lo estn verifi-
cando, y esa multitud miserable que notar V.E. solo espera que la
superioridad determino el lugar a que deben transportarse,
el terreno que por mi rgano se le ha ofrecido.
Llevada a efecto esta medida los Propietarios vern llenados sus
deseos, el criador ver asegurada su fortuna y el Pas sobre todo ha-
br ganado mucho desde que separados aquellos Infelices del medi
de los campos, y pueetos por la Autoridad en la precisin de trabajar
olviden sus hbitos semisalvajes, y en vez de los vicios que hoy llenan
su existencia, adquieran industria, civilizacin y moral."(3a)
Vse, pues, cmo la poltica de Lucas Obes llenaba a
cin "los deseos de los Propietarios". Y cun literalmente
la expropiacin, de los medios de produccin a los trabajadores
directos, condicin sin la cual, el trabajo asalariado era
de nacer.
La limpieza de los campos de aquella miserable "polilla
campaa" era la condicin necesaria para que la poltica
tuviese el curso que esperaba. Sin la "eviccin y saneamiento"
campo, preciosos deliquios con que las escrituras definan
expulsin de los pobres y miserables paisanos, ninguno de
dores ricos estaba dispuesto a "segundar las benficas miras"
gobierno.
E1 Dr. Juan Andrs Geilly, quien por aadidura al "arreglo"
los campos de Solsona-Alzibar, fue comisionado para la digestin
de los campos de Alagn (en el Colla) lo haca notar en la
pondencia mantenida con el Ministro:
"Varios de los que ocupan los terrenos -deca- que se llaman
de estancia han propuesto su compra pero no se decidirn a ello sin
que se reduzca a vivir donde deben varios que se hallan poblados en
ellos sin hacienda, ni labor y que viven a costa de los hacendados." (37)
Y cuando los ricos poseedores aceptaban al fin de cuentas las
ofertas de los comisionados, no olvidaban de poner en sus contra-
tos y propuestas el consiguiente punto que los preservase. E1 hacen-
dado Pablo Montaa, comprador en los campos de Barrera, someta
al gobierno la obligacin citada, exigindole que "haga salir del
Campo que compra, los individuos cuya relacin adjunta al Seor
Mayor Comisionado y que ocupando lo mejor del mismo campo .lo
inutilizan para el pastoreo" (38).
Lo sucedido en los campos de Barrera es por dems ilustrativo.
En esas tierras -de acuerdo al riqusimo padrn elevado por Mel-
chor Pacheco y Obes-(3a) se hallaban 92 poseedores. De stos se
destacaban, por su riqueza y poder, un grupo de 12 poseedores, que
en su conjunto tenan 20.000 animales vacunos, casi 4.000 caballares
y 6.300 ovejas. Algunos de ellos reunan a su condicin de hacen-
215
dados la de saladeristas (Pedro Marote), propietarios de caleras
(Pereira, Bjar, de la Calleja) y bien trabajadas chacras (Lino
Prez, Francisco Fxancia).
Estos.posedores ricos mantenan 12 esclavos y congregaban en
sus establecimientos a 56 agregados, 4 puesteros, 17 peones de estan-
cia y 43 peones de elicios. Si el ms poderoso de ellos (Francisco
Francia) haba logrado limpiar de intrusos sus campos, donde pas-
taban ms de 6.000 vacunos y 1.000 caballares y lanares, los dems
hacendados disputaban sus campos con una multitud de poseedores
pobres y miserables intrusos. De esta nfima condicin haba 80
pobladores, de los cuales dependan en total 482personas. Este
grupo, 7 u 8 veces ms numeroso que el primero, posea, en cambio,
cuatro veces menos ganado: 5.141 animales vacunos, 2,785 caballa-
res y 3.208 lanares.
Conforme a las instrucciones recibidas, el comisionado Pacheco.
y Obes realiz contratos de venta de campos con los hacendados del
primer grupo, quienes por sus propuestas no slo adquirieron los
campos que posean sino inclusive aquellos terrenos que jams ha-
ban pisado, donde se hallaban los intrusos que mencionaba el
padrn y cuya expulsin pedan en sus escrituras los poseedores
ricos. El grupo ms afectado por la ambicin de los hacendados ricos
estaba formado particularmente por 49 hacendados pequeos y muy
pobres, propietarios de 2.372 animales vacunos, 1.342 caballares y
2.364 lanares.
De este grupo de hacendados pequeos y simples intrusos mise-
rables no es menos importante sealar algunas particularidades. E'1
sector ms indigente estaba constituido por 20 indios misioneros, los
ms de ellos llegados al pas con Rivera y otro grupo se haba
asentado bajo el gobierno artiguista. Diez y seis pobladores eran
entrerrianos, llegados al pas a favor del abandono de los campos
luego de 1820. Del Paraguay haba 24 hacendados, 10 de los cuales
haban entrado al pas bajo el gobierno artiguista, repitiendo as un
interesante fenmeno ya confirmado en los campos de Viana-Achu-
carro (Florida). Del resto de las provincias platenses y andines
encontramos 13 pequeos hacendados, 8 de los cuales haban pene-
trado al pas tambin bajo el poder artiguista. Once orientales y 9
hacendados de otras nacionalidades completaban el grupo que ahora
investigamos. Del conjunto de hacendados extranjeros. 24 haban
emigrado a la Banda Oriental atrados por la fama del gobierno
artiguista (misioneros, paraguayos, santafecinos, entrerrianos, santia-
gueos, correntinos, porteos, etc.); 4 orientales y 4 americanos se
hallaban en los campos de Barrera desde los aos 1815-16. Pero la
inmensa mayora de los intrusos haban llegado luego de la guerra
del Brasil: 15 en el perodo 1825-28 y 52 de ellos en el perodo pos-
terior a 1828.
Tal es el resultado estimativo de las fechas de entrada al pas
y de poblamiento en los campos de Barrera que inserta Melchor
Pacheco en el padrn llevado al efecto. Pero an estas cifras, por
ciertas y dignas de fe que se nos aparezcan, no constituyen de nin-

216
gn modo toda la verdad, y tomadas a la letra podran deformar
una justa apreciacin de los hechos.
Los censos realizados en 1834 no pueden, por supuesto, ofre-
cernos un cuadro retroactivo de las donaciones realizadas por Arti-
gas en dichos campos. En primer lugar, slo uno de los censados
dice claramente que est poblado por "ddiva del general Artigas";
de otros, se desprende que su posesin arranca del mismo origen
por inferencia de las fechas que denuncian: "est poblado hace diez
y nueve aos p.r haber comprado el derecho de posesin"; "se pobl
hace catorce aos con un documento de posesin que ha perdido";
"se pobl hace diez y nueve aos". De todos estos puede decirse
que mediando leves incorrecciones de memoria, sus posesiones esta-
ban originadas en "documentos" que bajo el gobierno artiguista slo
eran otorgados en aplicacin del Reglamento. Otros citados como
soldados de Artigas o de sus tenientes, y que denuncian fechas
de asentamiento en los campos de Barrera muy posteriores a las
naturalmente aceptables como regidas por el Reglamento Proviso-
rio, pueden indicar meramente la segunda etapa de poblamiento de
los as citados. Pero no puede menos de sealarse lo que tantas
veces hemos repetido a lo largo de nuestro trabajo: la inmensa
mayora de los donatarios artiguistas al norte del Ro Negro slo
dominaban una clase de tierra, la de sus tumbas, tanta haba sido
la adhesin y constancia con que acompaaron al gran jefe en sus
terribles batallas del perodo 181&-1820 contra la intervencin extran-
jera unida a la contrarrevolucin interior. Sus nombres, sus glorio-
sos nombres faltaban irremisiblemente en el padrn de 1834.
Tampoco puede olvidarse que muchos de los hacendados que
declaraban sus servicios militares de la Patria Vieja al comisionado
ministerial saban ya, como lo saban todos los patriotas endureci-
dos por aos y aos de litigios y desalojos, que las donaciones arti-
guistas eran papeles desahuciados y sin valor alguno para los prima-
ces de la poltica en curso. No puede ser despreciable el nmero
de los hacendados que con tal conocimiento prefirieran exhibir
simplemente sus servicios militares en ambas guerras de indepen-
dencia o las muy efectivas menciones a su participacin en las
medidas del gobierno contra las correras lavallejistas, antes que
un documento o una "ddiva" que apenas si proporcionaban una
fecha antigua de posesin, que para el arreglo de los campos de
Barrera ni siquiera era til, por cuanto ni Pacheco ni el gobierno
respetaron las antigedades en el otorgamiento de los campos all
comprendidos, interesndoles solamente la capacidad econmica. y
el precio que los poseedores ofrecan por legua cuadrada.
Todos aquellos esforzados patriotas de la poca artiguista, todos
aquellos que por su edad slo participaron en la guerra de inde-
pendencia contra el Brasil, as como los flagelados indios misioneros
atrados a la Banda Oriental con sus ganados por las promesas de
Rivera y luego robados, perseguidos y dispersados en estos campos,
todos aquellos restos de una gloriosa generacin de donatarios arti-
guistas y meros ocupantes de tierras que crean consolidar por sus

217
mritos ante la Patria, todos ellos verdaderos fundadores de la
Repblica, fueron condenados al desalojo y a la prdida de sus
modestas fortunas y preteridos frente a los ricos y poderosos posee-
dores de la vecindad, propietarios de amplias haciendas y de bolsas
forradas de. onzas. De estos favorecidos por la arbitrariedad del
Ministerio, puede recordarse algunos nombres: Lino Prez, aquel
mismo a quien Artigas haba amenazado con quitarle el campo por
dedicarse a la voraz corambre de ganados en vez de formar rodeos
mansos, como exiga la poltica revolucionaria y democrtica del
Reglamento Provisorio; Pedro Matute, espaol confinado en Puri-
ficacin por orden de Artigas, liberado por las fuerzas portuguesas
y posteriormente vinculado a Rivera, que junto a su yerno .Jos
Mara Raa era caudillo y columna del poder riverista en el litoral
norte. Pereira y Bjar, que jams haban posedo una sola pulgada
de aquellos terrenos de pastoreo, propietarios de una calera en una
pequea lengua de costa, contaron con los buenos oficios de Pele-
grn Catal para estirar la calera a los feraces campos de los alre-
dedores, despojando a los siempre sacrificados poseedores de los
contornos
Tales los resultados del decreto del 23 de diciembre de 1833,
tendiente -nada menos- ... que a favorecer a los poseedores. Bien
podran haber dicho stos: "De los amigos, lbrame, Seor, que de
los enemigos me librar yo."

Quin puede pedir, hoy, jueces para su desgracia?

Los objetivos econmicos, polticos y sociales del gobierno en


torno a los campos en conflicto guardaban una relacin tan estre-
cha como era posible.
Uso de la tierra como fuente de recursos para el pago de la
deuda pblica; negociados usureros en los contratos de retroversin
al fisco de los campos detentados por los favoritos del rgimen;
enajenacin de esas tierras a los poseedores ricos capaces de pagar
las tasaciones exigidas por el gobierno; expulsin de los poseedores
pequeos, pobres y miserables, y su concentracin en pueblos
proyectados. E1 conjunto de estas medidas supona lograr, de una
sola vez, la coronacin de las ms audaces especulaciones financie-
ras, la creacin de una clase de propietarios ricos vinculada al-
gobierno y la desaparicin de la intranquilidad de la campaa y el
fin de la peligrossima corriente revolucionaria que desmereca
hasta aniquilar el sagrado derecho de propiedad.
Cada vez que algunos de estos objetivos apareci como incon-
ciliable con otro, la poltica de Lucas Obes no vacil: sacrific las
aspiraciones de las masas pobres en los altares de los negociados
del clan usurero. Si en los campos de Almagro, Hurfanas y Barrera
fue posible elegir a un selecto grupo de poseedores acomodados en
quienes depositar los grandes latifundios en conflicto, en otros
campos -como ya vimos en los de Arvide- no sucedi lo mismo.
As transcurrieron las cosas en los rincones de Alagn y de Correa

218
Morales (Colonia) donde la composicin social y la escassima
solvencia econmica de los poseedores erradic desde un principio
la posibilidad de repartir los terrenos entre sus inexistentes capas
ricas. Enfrentado a tal situacin, Obes, repetimos no vacil: sacrific
a todos sus poseedores y alent su expulsin masiva en favor de
sus propietarios Francisco Hocquard y Antonio Blanco.
Los campos del Colla haban sido repartidos por Vigodet en
1810, despus de una secular lucha de los vecinos para que as se
realizase. Advenida la revolucin, fueron adquiridos en Buenos
Aires por el porteo Juan de Alagn, cuyos ttulos fueron desco-
nocidos por Artigas,_ quien en aplicacin del Reglamento Provisorio
se limit a consolidar los repartos recientes y a otorgar nuevas
donaciones hasta completar su lleno("). Surgido el pas a la vida
independiente, Jos Ellauri primero y Francisco Hocquard despus,
dicindose representantes de Juan de Alagn, haban promovido los
desalojos de sus centenares de chacreros y hacendados.
La conmocin que se provoc fue, por supuesto, enorme. Pero
los especuladores que as fomentaban la inseguridad de los patriotas
pobres, saban que sus acciones no podan desembocar en desalojos
efectivos y, al llevarlas a cabo, procuraban justamente encarecer
los conflictos que se evitaran apenas el gobierno estuviese dispues-
to a pagar los campos a los propietarios "despojados". Ya hemos
visto la increble operaciin a que se lleg por parte de Hocquard
y el Ministro de Hacienda. Incluido el rincn de Alagn entre los
campos retrovertidos al Fisco, y posibles por tanto de ser enajena-
dos a sus poseedores, no'puede extraar que el paso siguiente del
gobierno fuese enviar a Juan Andrs Geilly como comisionado para
el arreglo de estos campos.
Es posible que el escandaloso fraude en que finaliz toda esta
historia estuviera ya en conocimiento de los poseedores, puesto
el comisionado inform rpidamente que los pobladores del Colla
ofrecan una gran resistencia a su labor. El 14 de enero de 1834
participaba Geilly:

"El comisionado debe poner en noticia del Govferno, que ha en-


contrado en la generalidad de los pobladores de las chacras del Colla
una predisposicin contra la Comisin de que est encargado, nacida
de especies que han acreditado y sostenido Dn Jos Prendes y Dn Ni-
colas Calo de que el Gobierno pensaba despojar a los vecinos de sus
posesiones. El Comisionado, auxiliado de los buenos oficios del encar-
gado de la Polica Dn Gregorio Sanabria, ha logrado calmar y aquietar
a estos vecinos, de cuya ignorancia se habrla abusado, pero no ha sido
despus de algunos autos de los cuales el Comsionado solo referir uno.
A1 empezar a tomar la razon que previenen sus instrucciones, ha-
bindose presentado al Juez de Paz, de quince a veinte vecinos, acom-
paados uno de ellos invocando el nombre del vecindario y Pueblo del
Colla, pidi al Juez de Paz Dn Clemente Evia, que el itrehivo del Juz-
gado que el Juez de Paz interino Dn Gregorio Sanabria habla fran-
queado al Comisionado en virtud de rdenes superiores, que se le co-
municaron, fuese puesto en la guardia y custodia de una Comisin que
se nombrase popularmente la misma que velara por los derechos del
pueblo. Esta peticin fue apoyada por unas cuantas voces que repi-
tieron: conviene, conviene.

219
El Juez de Paz, Evia aprob inmediatamente la proposicin y con-
de=_cendido con tal prontitud, que se vea muy claro, que haba sido
acordada con l. Mand Dn Jos Prendes, que sin ser poblador de
chacra, concurri, cuando solo eran llamados estos, extendiese un acta
como se hizo, y fue firmada por varios de los concurrentes." (42)

Aparentemente, fueron vanos los intentos realizados por


Comisionado y el gobierno para que los poseedores acordasen
prar los campos. Los vecinos del Colla haban revelado saber
der sus terrenos mediante el mejor de los derechos, el que
su larga posesin adquirida tanto en la fundacin del pueblo
por mrito de las donaciones artiguistas. La unidad y solidaridad
que haban revelado, su rpida reaccin hizo naufragar los
del Ministerio. Este., sin embargo, revelara al fin que
de los vecinos del Colla no eran infundados. E1 21 de noviembre
gobierno venda a Antonio Blanco en $ 2.640 lo que meses
haba pagado $ 17.000 a Francisco Hocquard. Sobre la colusin
fraude de este contrato nos habla el mero hecho de que Hocquard
era apoderado de Antonio Blanco =n el siguiente negociado
pasamos a relatar.
Los campos inmediatos al de Alagn por el norte, situados
los arroyos Pichinango y Rosario, haban sido confiscados
gas y repartidos por Manuel Durn. Uno de los donatarios
sido Juan Domingo Figueredo. En los aos del Uruguay indepen-
diente era el ms rico e influyente -le los varios intrusos
ban el rincn, y en mrito a su condicin fue el principal
presentado a la reivindicacin de la familia Correa Morales,
apoderado resida en Montevideo como delegado personal de
Manuel de Rosas ante el gobierno oriental. Luego de la expulsin
de Correa Morales en 1832 a raz de su participacin en
ci6n lavallejista, y por transacciones que desconocemos,
de Pichinango pasaron a poder del binomio Hocquard-Antonio
Blanco.
Advenido el decreto de diciembre de 1833, era natural
que las decenas de poseedores poblados en el rincn hubieren
lograr, por fin, los medios para alcanzar el reconocimiento
propiedad. Pero tambin aqu los intereses del grupo especulador
que rodeaba a Obes prevaleci sobre los deseos y derechos
hacendados pobres.
Para llevar a cabo sus planes, era sin embargo necesario quebrar
la fuerza de los poseedores, desfibrndolos y dividindolos, Para
ello, Antonio Blanco, cabeza legal del negociado, oper sobre la
peculiar situacin que haba surgido en las relaciones sociales del
campo. En el rincn del Pichinango, como en muchos otros de la
campaa uruguaya, coexistan un pequeo grupo de donatarios
artiguistas sobrevivientes a las muchas contingencias de los ltimos
veinte aos, junto a poseedores provenientes de las continuas emi-
graciones y poblamientos devenidos en el mismo lapso.
Como tambin sucedi en buena parte de los campos en con-
flicto -Alzaga, Fernando Martnez, Mil de la Roca-, apenas
220
surga la reivindicacin del gran propietario, la mayora de los
vecinos prefera ser espectadora de los conflictos y en el mejor de
los casos delegaba tcitamente en el poseedor ms rico e influyente
los solitarios riesgos del juicio contradictorio ante los tribunales.
Tal medida, habida cuenta de las condiciones de la poca, estaba
justificada en las consecuencias prcticas que tuviera el litis en los
tribunales. Su prdida, a los ojos de los dems donatarios y posee-
dores, no tena por qu arrastrar la de sus derechos, no cuestionados
en los tribunales, permitiendo de ese modo replantear en cada caso
el litigio hasta hacerlo interminable. Por supuesto que estas miras
de los poseedores a la larga fueron eficazmente contrarrestadas por
los grandes propietarios, y en otros casos, como en ste de que
hablamos, fue una de las principales causas de sus desastrosos aca-
bamientos.
En el Rincn del Pichinango fue Juan Domingo Figueredo quien
desde muy temprano tuvo que enfrentar solitariamente los compro-
misos del pleito en los tribunales. Los dems poseedores, algunos de
los cuales eran no menos acomodados, prefirieron -como deca-
mos- esperar las resultancias del conflicto singular que enfrentaba
a Figueredo con Correa Morales. E1 alejamiento del propietario
resista pareca llevar tranquilidad a los poseedores, pero el adveni-
miento del' especulador Antonio Blanco modific trgicamente la
situacin.
Antonio Blanco, conocedor seguramente de los trminos que
rodeaban el conflicto, decidi finalizar el viejo pleito decapitando la
resistencia visible de los vecinos, para lo cual lleg a una curiosa
transaccin con el que fuera cabecilla de aqullos. El 11 de abril
de 1834, en Colonia, Blanco y Figueredo convinieron en que Figue-
redo abandonaba para siempre todos sus derechos al campo que
Correa Morales haba vendido a Antonio Blanco, y ste, por su
parte, permita al "cedente" el usufructo del "terreno durante su
vida, la de su mujer y sus hijos si estos fuesen hombres de bien y
de conducta acreditada pues de no el enunciado Blanco tendr
accin y derecho hacerlo inmediatamente desalojar."
Desfibrada as la rebelda del principal representante de los
poseedores del Pichinango mediante un contrato de la ms pura
cepa feudal, fue entonces fcil para Blanco liquidar la resistencia
de los dems poseedores pobres, cuya adhesin y supeditacin per-
sonal el "carisma" del caudillo del pago se transformaba as en la
condicin previa de su incapacidad revolucionaria. Pocos das des-
pus, el 17 de abril, acompaado por el Juez de Paz, Blanco arran-
caba, una tras otra, las promesas de 15 pequeos hacendados de
abandonar las tierras, excepcicn hecha de Basilio Casco, el ms
poderoso de los intrusos, quien se neg "abiertamente" a desalojar
el campo y a reconocer la propiedad de Blanco (43).
E1 decreto de 23 de diciembre tena, adems, un atributo sobre
el cual no nos hemos detenido an. Si bien estableca que los
campes en conflicto eran arrancados de los trminos comunes del
derecho de propiedad -y en este sentido poda parecer dirigido

221
contra los propietarios- no es menos cierto que su contexto
aplicacin finaliz por dar estado legal al definitivo desconocimi
to de las donaciones artiguistas. E1 supuesto desconocimiento
derechos de propietarios ya vimos en qu escandalosas operaciones
se haba transformado. Pero, en cambio, el decreto s sirvi
que tribunales y fiscales se aferrasen ala legislacin vigente
todos los campos en conflicto en todos los casos en que
a surgir solicitudes aisladas de donatarios artiguistas.
Cada vez que stos, por extrema ingenuidad, se animaron a
insistir con sus viejos documentos de donacin, recibieron el pla-
nazo de opiniones fiscales como la"qu'a Lucas Obes descarg el 26 de
febrero de 1834 contra uno de ellos:

"No siendo hasta ahora conostda la extension delas facultades con


que el Comisionado D.n Manuel Duran prosedi en el reparto de tie-
rras de Emigrados y realengas, en la epoca q.e se refiere el Docu-
mento de fs. 18, no constando p.r los terminos dedho Documento se
diesen entoda propiedad, y db:endo inferirse lo contrario, dela Ley de
enfiteusis y otras de su referencia, se declara beneficio de la pose-
sion."l4n

Quedaba as sentada la definitiva jurisprudencia sobre


se edificaron todas las opiniones y sentencias de los tribunales
uruguayos: la donacin artiguista slo servia como fecha
posesin siempre y cuando, claro est, sobre el derecho
no se encontrase "el mejor derecho" de cualquier aguilucha
con sellados de la poca colonial o cisplatina.
Ante semejante poltica, no puede extraar que los raleados
restos de donatarios artiguistas y la inmensa muchedumbre de
poseedores optase "por el mejor de los dados": no presentarse ante
los tribunales ni ante las autoridades y conservar 'la posesin mate-
rial de sus campos, amparados en el silencio y en la, esa s, efectiva
vinculacin con los caudillos poderosos de la campaa. Slo los aos
demostraran la precariedad de aquel silencio y la lenidad del
mentado amparo de los caudillos, pero en 1834 no haba cmo sa-
berlo. Quin puede pedir, hoy, jueces para su desgracia?

NOTAS AL CAPITULO X

(1) AGN. "Acuerdos y decretos del Ministerio de Gobierno. 1830-1852".

(2) "El Indicador", 18 de agosto de 1831.


(3) "El Universal", 13 de febrero de 1832.
(4) Vase. sobre Floren.~io Varela, EGH. EE. 1831. ".Tose Felis de
Arvide"; sobre Jos Ellauri, EGH, ESE, 1833, N9 115; AGN,
AGN, FJC 3", 1839, N9 1; sobre Agustfn Murguiondo, AGN, FJC 19. Letra
1835. N9 5; sobre Domingo Vzquez, EGH, PG, CG, 1834, fojas 4.
(5) AGN, Ministerio de Hacienda. "Acuerdos y Decretos. 1832-35".
(5) AGN, ex MH, Caja 1557. 1833. Particulares. N9 15.

222
(7 ) EGIL PC, CG, 1834, fojas 4 v. y 5.
(8) AGN, ex MH, Caja 1557. 1833. Particulares. N9 7.
(9) EGH, PC, CG, 1834, fojas 370.
(10) AGN, Ministerio de Hacienda "Acuerdos y Decretos. 1832-35": "El
Universal", 2 de enero de 1834; "La Revista de 1834", 4 de enero de 1834.
(11) "La Revista de 1834", 4 de enero de 1834.
(12) AGN, ex MH, Caja 1557. Ao 1833. Particulares. Nn 15.
(13) EGH, PG, CG, 1834, fojas 581 y ss. AGN, ex MH, Caja 1557. Ao
1833. Particulares. N9 7.
(14) AGN. Fondo Comisin Topogrfica. Libro 15, fojas 2.
(15) EGH, PC, CG, 1834, fojas 370 y ss.
(16) EGH, PC, CP, 1834. Escritura extendida el 7 de abril de 1834.
(17) EGH, PC, CG, 1834. Fojas 370 y ss.
(18) EGH, ESE, 1838, N9 1, fojas 3 v.; y adems AGN, FJC 39, N9 1,
1839.
(19) "Sesiones de la Asamblea General", Tomo 1, 1830-39. Adems en
"El Universal" y en "La Revista de 1834" del 26 de febrero de 1834.
(20) Fue publicado por la "Revista de 1834" el 12 de marzo, y por
"El Universal" del 13 de marzo de 1834.
(21) "La Revista de 1834", y "El Universal", del 5 y 7 de abril de
1834 respectivamente.
(22) "El Universal", 23 de diciembre de 1833.
(23) "El Universal" y."La Revista de 1834" del 2 y 4 de enero de
1834 respectivamente.
(24) "El Universal", 11 de enero de 1834.
(25) EGH, PC, CG. 1834, fojas 349 v. "Contrato que celebra el Exmo.
Gob.no con los seores don Domingo Bazquez y don Agustn de Castro".
(26) AGN, Ministerio de Hacienda, "Acuerdos y Decretos (1832-1835)".
Comp'lacin de Leyes y Decretos, T. I, pg. 407. Registro Caravia, tomo 1,
pg. 163. Registro Alonso Criado, pg. 254. "El Universal", 10 de julio de 1834,
(27) AGN, ex MH, Caja 1570. 1834.
(28) EGH, PG, CG, 1834, fojas 440 v. y ss.; 1835, fojas 196 y ss., etc,
(29) EGH, EE, 1831, N9 291. Instancias de diciembre de 1834, fojas
19 y Es.
(30) EGH, PG, CG, 1834. "Escritura de propiedad que otorga el Exmo.
Govierno favor de Don Vicente Hernndez". Fojas 614 y ss.
(31) EGH, PG, CG, 1835. Fojas 50 y 51.
(32) AGN, ex AGA. -Ministerio de Hacienda 1833-35", N9 62.
(33) "El Universal", 10 de febrero de 1834.
(34) AGN, ex AGA. Libro 1394.
(35) AGN, ex AGA. Cajas del Ministerio de Gobierno. 15 de mayo
de 1834.
(36) AGN. Fondo Comisin Topogrfica.
(37) AGN, ex AGA. "Ministezio de Hacienda 1833-35", N9 62.
(38) EGH, PC, CG, 1834, fojas 429. "Escritura de venta que otorga el
Exmo. Gobierno favor de Don Pablo Montaa".
(39) AGN, ex AGA, Libro 1394. "Relacin de los individuos pobl.dos en
los campos denominados de Barrera".

223
(40) "Carrespondencia Pereira". Varias cartas de 1334.
(41) Vase de los autores, "La Revolucin agraria artiguista, pg. 285.
(42) AGN, ex AGA, "Ministerio de Hacienda, 1833-35", N4 62.
(43) EGH, EE, 1834, N4 133. Expediente caratulado "Diligencias die
Propiedad y Mensura de los Campos de Dn. Anton'.o Vict.o Blanco".
(44) EGH, EE, 1831, N 22. Expediente caratulado "D. Jos Snchez:
sobre tierras".

224
CAPITULO XI

HUBO ALGUNA VEZ UNA REVOLUCION AGRARIA?

A modo de generalidad sumarsima

El Gobierno de Oribe en definitiva no transit por caminos


divergentes a los ya recorridos por su antecesor el General Rivera.
Ambos por igual confirmaron una orientacin que los trascenda y
que vena de lejos: la herencia revolucionaria artiguista deba ser
aniquilada en todo lo que fuese propiedad democrtica de la tierra.
En ambos gobierno, se mantuvo como norma abstracta, ideal y
deseable, el respeto sagrado a la propiedad de la tierra, fuera sta
de origen colonial, espaol o portugus. Como no se cansaron de
reiterarlo jueces, fiscales, ministros, periodistas y dems voceros de
las clases dominantes, las diversas medidas que en mrito a "circuns-
tancias extraordinarias" vironse obligados a tomar en contradic-
cin con aquel principio, estaban fundadas en razones de seguri-
dad del Estado ,y deban justamente tender a restablecer en toda su
pureza el prestigio lamentablemente deteriorado de la propiedad
sagrada e inviolable.
En el marco de una sociedad cuyo contenido moderno y capi-
talista estaba limitado a su periferia mercantil de intercambio de
excedentes, los procesos de acumulacin originaria de capital gesta-
ron un parto an ms dificultoso de ese deseado futuro de tranqui-
lidad para la sociedad de propietarios. El mutuo desconocimiento
de la propiedad de la tierra, el inalterable desconocimiento del
crdito pblico afectado al, bando enemigo, no hicieron sino reforzar
el trnsito a una relacin tambin ecntraria al derecho de propiedad
burgus moderno, el vinculado a las relaciones de dependencia
personal entre los agentes econmicos de una faccin dada.
Del mismo modo que bajo la Presidencia de Rivera la irreso-
lucin de .los problemas de la tierra pareci arrojar las masas de
poseedores amenazados de desalojo tras las banderas de Lavalleja,,
la postergacin o agravamiento de los recurrentes problemas ame-

225
naz y en buena parte decidi el paso de amplias masas rurales tras
la divisa colorada ahora s definitivamente nacida y configurada.
L clase de comerciantes y prestamistas se escindi gravemen-
te en todo el perodo. El sector ms rico vinculado a Lucas Obes
(Agustn de Castro, Antonio Montero, Domingo Vzquez, Jos
Ellauri, Manuel Herrera y Obes, etc.) vio desconocido el pago de
sus crditos con la consiguiente ola de quiebras, escndalos sociales
y dramas que llevaron a algunos al suicidio. Por el contrario forta-
leci su poder econmico el sector que haba llevado la clebre
"guerra del crdito" contra ellos y que reconoca en Juan Mara
Prez su principal cabeza poltica y financiera (Ramn Massini,
Francisco Joaqur Muoz, Antonio Daz, Jorge y Ramn de .'.
Carreras, Jos Mara Platero, etc.).
Este enfrentamiento escindi a su vez a los grandes enfiteutas
y aspirantes a la compra de tierras pblicas, que lograron la posi-
bilidad de confirmar sus ttulos y pagar menores tasaciones en la
medida de su afeccin al bando ministerial. Quebrant por igual a
'-os especuladores de la tierra urbana. Los acaparadores de la tierra
de ejido y propios de la anterior presidencia vieron desconocidos sus
derechos en favor de una nueva capa de adquirentes.
Pero donde esta sima se hizo no tanto profunda pero s peligro-
ssima fue en la muy debatida ley de Reforma Militar. Por ella
fueron alejados del Ejrcito los principales oficiales vinculados a
Rivera. Mientras quedaban en actividad con sueldos jugosos los
adictos a Oribe, los riveristas desplazados se vieron dueos de sim-
ples Bonos de Reforma Militar que pronto se hicieron agua en las
jugadas de bolsa del- grupo ministerial. Fue sta sin. duda la ms
infortunada de las cuidadosas maniobras realizadas por el poder
para debilitar el prestigio y fuerza de Don Frutos.
Cundo a mediados de 1836 estallaron en una coyuntura crtica
tdos los elementos de contradiccin pudo ser viable la insurreccin
d Rivera, cuya primera derrota militar no significaba, claro est,
que las contradicciones fueran superadas. Por el contrario, cada
enfrentamiento civil agregaba ms razones para proteger a los pres-
tamistas que ayudaban a levantar los ejrcitos y para perseguir a
los que financiaban al enemigo, aada ms razones para premiar
con las tierras del enemigo emigrado al oficial que se haba esfor-
zdo en el triunfo de la divisa. La sociedad no tuvo una estructura
ms significativa que la qu la escinda binariamente en dos hemis-
ferios sociales que se configuraban especularment uno al otro.
Para terminar y como sumarsimo adelanto de lo que deber
ser explicado con pormenor en la futura historia econmica y social
del perodo de gestacin de los partidos tradicionales sintetizaremos
en pocos rasgos. conjunto de conflictos sobre la tierra analizados
en el Captulo' XI y su engarce con la contradiccin compleja que
fraguaba ya en el crisol histrico a los Partidos Blanco y Colorado.
Cuando un connotado ministerial como Ramn Massini se lanza
sobre la tierra de ms de 'cien familias de Tacuaremb; cando miles
d habitantes de la campaa de Canelones y Maldonado ven aso-

226
marse la amenaza de la expoliacin de un porteo federal como
Flix de Alzaga con el apoyo d un Ministro del Gobierno; cuando
otro tanto le ocurre a los hacendados de Colonia que venan ya de
sufrir lo suyo con la Sociedad Vzquez-Castro en el gobierno de
Rivera; cuando todo un paisanaje aguerrido y batallador como el
de Soriano se ve conmovido por la ilegada de otros porteos como
Azcunaga y Belustegui con la venia del mismo Ministro del mismo
Gobierno; cuando en Durazno los paisanos de los campos de Fer-
nando Martnez, de Farruco, de los saladeristas Gibernau y Legris,
ven que les sucede otro tanto y ven a otro propietario expulsador
de donatarios artiguistas como Jefe Poltico, etc., etc.; cuando todo
eso ocurre como una llamarada en los 4 5 meses finales de 1835;
cuando todo eso ocurre en los mismos das en que el Comandante
General; de la Campaa est haciendo una poltica aparentemente
cntraria, distribuyendo tierras "de acuerdo a sus facultades" al
norte del Ro Negro, dando "boletos" a los poseedores de los campos
de Viana Achucarro en Florida y de Fernando Martnez en Durazno,
cuando todo eso ocurre, deba esperarse un conflicto de alcances
imprevisibles.
Los paisanos reflexionaban a su modo sobre estas diferencias y
as los de Tacuaremb crean que la codicia de Massini se explicaba
porque queran "incomodar impunemente al gnero humano, hom-
bres que no tienen otra cosa en qu ocuparse". Los hacendados del
enorme latifundio que iba desde las cercanas de_ Mercedes hasta
las inmediaciones de Colonia preguntaban al gobierno si pretenda
que los paisanos ze "tomasen justicia de su mano" o buscaba que
.se repitiesen "las escenas de escndalo a que ha dado lugar ya antes
de ahora esa pugna" entre poseedores y propietarios.'
Cuando hombres acostumbrados a usar las armas con tanta
eficacia como para derribar dos Coronas preguntaban "qu manejo
es el que ha habido en este negocio%", haba que comenzar a pensar
dos veces lo que se haca.
Llamb demostr su prudencia cuando dos caudillos departa-
mentales como Toms Burgueo y Leonardo Olivera deshicieron las
pretensiones de Alzaga. Fue cauto y posterg la resolucin de los
convictos sobre la propiedad de aquella vasta zona. En Colonia; si
Roguin haba logrado hacer sunegocio no era tanto por el recono-
cimiento de los poseedores como por las liquidaciones centrales, de
Tesorera, y cuando pretendi hacerlo se encontr con que uno de
los poseedores, el General Julin laguna, no reconoca 'su propie-
dad y no pagaba, como no pag. '-
La Casa del finado Fernando Martnez vea reconocida su pro-
piedad por el Gobierno, pero lo que tema era que la posesin de
sus. rebeldes intrusos se fuese conso'idando por las operaciones del
Comandante General de la Campaa. Nada menos que el mismo
Rivera acababa de escribirle al Presidente Oribe sobre la minuciosa
tarea de repartos de campos entre los que ya lo posean en la juris-
diccin que rodeaba su "capital": Durazno. De l y de su actividad
se trataba cuando lozi Martnez auguraban que no faltara "un pode-

227
roso que con su influencia y relaciones ayude sostener el pleito
de desalojo se interponga para comprometer al Gobierno que
apruebe semejante violacin".
El Jefe Poltico Bernardino Arre se hallaba tambin trenzado
en pleitos con los donatarios artiguistas colocados en su campo,
antao confiscado por Artigas a su padre. Y era el mismsimo
Rivera el apoderado de los paisanos que pretenda expulsar. En fin,
vi norte del Ro Negro, sobre todo, los paisanos oan los decretos de
desalojo, y como en los viejos tiempos de la Presidencia Constitu-
cional de Don Frutos, ofrecan su adhesin a cambio de la promesa
del- Comandante. Si el Comandante mandaba quedarse no haba
partida' arenada que se animase a desalojar. Por precaria que fuese
aquella proteccin, permita aguantarse das, semanas a veces,
sobrevivir en fin, y si de todos modos llegaba el desahucio, nadie
olvidaba aquella brevsima suspensin de la desgracia nacida del
gesto .del .caudillo. Claro que el caudillo a veces proceda exacta-
mente al revs .y aceptaba $ 20.000 para limpiar de intrusos un
latifundio y acomodarlos donde no molestasen.
Cuando la temperatura de estos conflictos se hizo ms alta
-durante los violentos desalojos en los campos de Belustegui-
Antonio Daz advirti desde "El Universal" que la resistencia de
los paisanos estaba alimentada por agitadores y opositores al gobier-
no. Lo que Antonio Daz calificaba de "error" de los paisanos al
resistirse a los desalojos no era tanto producto de los mismos paisa-
nos: "este error se hubiera ya desvanecido -sostena- sino hubie-
se. algunos genios que se complacen en arraigarlo, para hacer los
sncillos habitantes de la Campaa instrumentos de sus miras
particulares". Como lo afirmaba ms adelante, el Gobierno deba
mantenerse -firme "desarraigando algunos malos hbitos y hacer
conocer los riesgos que corren en dejarse llevar de los consejos de
algnos dscolos de que por desgracia abundan los Pueblos de
Campaa".
E1 .18 de febrero de 1836., con la campaa otra vez encendida
por las pasiones y enfrentamientos, el gobierno de Oribe, a quien
llegaban ya los rumores de la prxima tormenta que preparaba
Rivera; crey necesario pedir a las Cmaras una norma que le
permitiese navegar airoso entre la necesidad de salvar el principio
de propiedad' de la tierra, razn de ser de aquella sociedad que
crea representar, y 'la necesidad de conservar una base social de
apoyo entr las masas rurales, razn de ser de su supervivencia
como poder poltico.
Haba llegado demasiado tarde. Las Cmaras no daban abasto
con los temas grabes y urgentes: Deuda pblica, Emprstito ingls,
trfico de esclavos, Reforma militar, especulacin y fraude con las
tierras urbanas.-La insurreccin de Rivera, ya una revolucin colo-
rada contra un gobierno ahora blanco, no sorprendi a nadie. El
pas se estaba gestando de tal modo, que durante casi un siglo ya
nadie tuvo de qu asombrarse, salvo del extrao silencio de la paz.

228
La poltica agraria del Ministerio Prez-Llamb

ES nuevo gobierno comenzado el 15 de febrero de 1835, bajo la


Presidencia del General Manuel Oribe, reciba una herencia com-
plicada. No era menos catica la situacin de la propiedad territo-
rial que pesada y embrollada la de Hacienda. La enorme deuda pblica
superaba en varias veces las partidas globales del presupuesto de
la joven repblica, y los esfuerzos por atenderla arrastraron. tras de
s toda la poltica agraria. Sin duda contribuy para que la antigua
orientacin de resolver los conflictos entre propietarios y poseedores
continuase por la va de cargar con grandes erogaciones al Estado,
supuesto comprador de los latifundios en conflicto, y de vender las
tierras as rescatadas a los poseedores acomodados, cuya solvencia
les permitiese aceptar 'os contratos onerosos exigidos, con la consi-
guiente expulsin inmisericorde de los menesterosos.
Las urgencias. fiscales determinaron que las primeras preocupa-
ciones sobre la tierra estuvieran dirigidas a fortalecer los contr'es
para la percepcin de la renta enfitutica o para, aumentar el precio
de las tierras fiscales enajenadas. Consecuentes con el objetivo de
nuestro trabajo nos limitamos a sealar sus rasgos esenciales. El 14
de marzo se aument a $ 1.000 el recio de la legua cuadrada; cuyo
mnimo no poda ser alterado por' ninguno de, los juri de tasacin
cualquiera fuera la zona del pas '. El 19 de marzo, atendiendo al
hecho notorio de que apenas una tercera parte de los denunciantes
de tierras enfituticas continuaban an las instancias para la defi-
nitiva regularizacin y pago del canon anual, mientras f resto haba
usado de la ley para validar la simple ocupacin material, el gobier-
no exigi a la Comisin Topogrfica un informe pormenorizado
sobre los cados en faltal!2>, lo que le permiti poco despus, el 4
de abril otorgar 60 das de plazo a los enfiteutas morosos, so pena
de anular sus derechos (').
Pero apenas fue tendida la red fiscal sobre la tierra enfitutic,
el gobierno dirigi su mirada a la tierra 'conflictiva all donde la
violencia de los enfrentamientos poda estallar en cualquier mo-
mento.
En el Ministerio de Gobierno se hallaba el abogado Francisco
L'.amb, cuyos antecedentes como letrado de grandes hacendados y
como Fiscal d Hacienda del gobierno cisplatino prmitan .anun-
ciar un reforzamiento de la poltica de Ellauri .y de Obes, -vale
decir: permanente desconocimiento y execracin de la revolucin
agraria artiguista y de los ttulos de ella derivados, soluciones que
resorzaran la gran propiedad y el respeto irrestricto de su carcter
sagrado e inviolable.
El informe presentado por el Ministro de Hacienda, Juan M?ra
Prez, ante las Cmaras, no, dejaba ninguna duda sobre cul era, la
orientacin que recorra su .poltica. global. El, cptlo qu abra-
zaba la tierra pblica y enfitutica no la miraba corro un instru-
rnento de produccin agropecuaria, o como el substraturn,material
de una clase social vinculada ,a un tipo d explotacin ,rural espe-

229
cfico; nada de eso. All la tierra era una unidad fsica estimada en
4.000 leguas fiscales a $ 1.000 cada una, en tanto capital la tierra era
su valor de $ 4 millones y como capital era ante todo su renta:
$ 100.000 anuales M. Los acreedores y prestamistas podan entender
ahora su lenguaje. "Vaya, as que la tierra no es esa cosa pegajosa
y sucia, sino una renta amortizante de mis prstamos", juzgaban
mientras asistan alborozados a la perspectiva de un emprstito
ing"is y a la quiebra compaginada con suicidios de la claque pres-
tamista del odiado "Pardejn".
Puede entonces entenderse el apuro con que l ministro Llamb
acompaaba los esfuerzos de su colega de Hacienda. El 8 de abril
el gobierno dict un decreto que acelerase el finiquito de los con-
tratos realizados con una enorme serie de grandes latifundios
Las tierras mandadas rescatar por el Estado para su venta posterior
a los poseedores rieos cubran aproximadamente toda el departa-
mento de Colonia (A'~agn, Albn, Hurfanas, Higueritas, Camacho,
Azcunaga, etc.) aproximadamente un 60 Yo de los actuales depar-
tamentos de Flores y San Jos (campos de Alzibar-Slsona) ms
de la mitad de los actuales departamentos de Ro Negro y Paysand
(campos de Diego Noble, Arvide, Nfil de la Roca, Barrera, Anzu-
tegui, Almagro, etc.) parte importante de los de Canelones y Mal-
donado, (entre los arroyos Sols Grande y Chico y Potrero de Pan
de Azcar) y porciones menores de l,os departamentos de Soriano
(Azcunaga-Murguiondo) y de Tacuaremb (Campos de Bustillos,
Alcorta y luego de Diego Noble).
Pero este relevamiento solamente cubra las tierras que se "han
mandado enagenar por disposiciones anteriores". Justamente el
decreto pretenda dar un rpido fin al arreglo de estos campos para
poder demostrar sus bondades e "iniciar otros aun pendientes del
resultado de estas operaciones". Efectivamente, haba a lo largo del
pas situaciones conflictivas entre propietarios y poseedores an no
involucrados en las normas del decreto del 23 de diciembre de 1833.
Baste reordar los campos del ingls John Jackson, Testamentara
Fernando Martnez., Inchaurbe, Pedro Manuel Garca, Daz Vlez,
etc.; que por todos lados brotaban recurrentemente haciendo inaca-
bable el esfuerzo por dar tranquilidad y seguridad a la propiedad
y a la poblacin rura',. Era pues imprescindible liquidar esta
situacin.
La cada del Ministerto de Lucas Obes haba arrastrado la de
las comisiones departamentales anteriormente designadas para el
arreglo de los campos citados. Ni Melchor Pacheco y Obs, ni Juan
Andrs Geilly continuaban en sus trabajos. De ah que el decreto
del 8 de abril decidiese reg'amentar minuciosamente un sistema oue
permitiese limar todas las dificultades que impedan una rpida
solucin. Para ello nombr 4 comisiones compuestas de dos vecinos
hacendados de los departamentos involucrados acompaados nr un
agrimen-or sometido a las instrucciones de la Comisin Topoerf~ca.
El obieto de las comisiones consista- en "recibir de los posee-
dores los documentos en que consten los contratos iniciados para

230
la compra de dichas tierras", proceder a su-deslnde, "procurando
que los poseedores conserven la extensin que ocupen o puedan,
reclamar por los capitales. entregados, o.ttl de posesin" siempre,
claro . est, que hubiere : terreno bastante. Era misin de las comi-
siones'-resolver los inevitables conflictos y diferencias .entre los
hacendados sobre cuestiones de lmites y elevar al Gobierno los que
no pudiere transar. E1 agrimensor debera, consecuentemente e:evar
los planos correspondientes sin.olvidar los terrenos que pudieran
corresponder a los ejidos de los pueblos cuando los hubiera en las
jurisdicciones. Finalizada esta parte cada poseedor debera ocurrir
al gobierno, el cual, previa tasacin y pago del poseedor interesado,
dara los ttulos definitivos.
Las comisiones seran presididas por los agrimensores D. N.
Rizo., Joaqun Teodoro Egaa, Miguel.L. Picor y Felipe Jones, res-
pectivamente para Paysand, Colonia, San Jos y Maldonado. Dos
poderossimos latifundistas integraban los "propietarios" de la comi-
sin de Paysand, Nicols Guerra (socio de Francisco Juanic y el
por las que se deban regir en sus trabajos. Se abunda en ellas en
y Francisco Rivarola'(conspicuo representante del clan Martnez de
Haedo); dos poderosos hacendados Juan Antonio Ramrez y Felipe
Flores, ex-arrendatarios de la casa A'rzibar-Solsona, seran los
encargados de delimitarlos campos de sus colegas de San Jos (y
Flores) entre -los que se hallaba el no menos interesado y rico
poseedor, Su Excedencia el Ministro de Hacienda Juan Mara Prez.
En cambio eran por lo menos garanta de representatividad de los
pequeos hacendados los miembros elegidos en los departamentos
de Colonia y Maldonado. Tanto Jos Ro'in y Bonifacio Figueredo,
como Francisco sori v Toms Buriueo eran representantes tpi-
cos de la grey de pequeos hacendados v donatarios artiguistas que
haban hecho en-- la guerra patria la demostracin de su firmeza
revolucionaria.
El Ministro de Gobierno, Francisco- Llamb, entree el. 20 de
abril a los comisionados designados intrcciones 'complementrias
cnsul francs Andrs Cavaillon en.el cmpleio rural de'Pavsnd)
indicaciones relativas a la funcin delimitadora y perfeccioridora
de derechos y ttulos de los poseedores. Por ellas se desprende mle
la solucin perseguida tenda a fortalecer la propiedad de amaellos
hacendados que ya fueran suficientemente ricos como para paar
las tasaciones de 1S 1.000 lecua fiadas en Pi decreto de mareo. As,
por ejemplo, cuando hubiere discu_in rie-dmites entre poseedores.
los comisionados deberan- transar las diferencias "teniendo Pn con-
sideracin" el "nmero de ganados" n,le cada tino tuviere; "ia clase
de establecimientos que havan formado" y "los Deriuicios' nP pne=
dan originarse". Claro est que los .ricos poseedores, sobre todo los
'nuevos ricos" eran capaces de arrojar 'sobre sus campos grandes
repuntes de t!ariados, que inevitablemente acudan a los "dulces
pastos aienos" de aquellos vieios donatarios artiauistaa o poseedores
de la Patria Vieja. que ocupados n la guerra patria haban distrado
sus negocios. '

231
Las opiniones de Llamb sobre cmo se validaba la posesin del
suelo estaban claramente establecidas desde su fugaz ministerio de
octubre de 1833. Entonces emiti un decreto interpretativo sobre
posesin civil y material, confirmando la opinin fiscal de Lucas
Obes, segn la cual "quando se trata de tierras de pastoreo esta
posesin puede entenderse que se limita solo a la parte que un
hacendado ocupa con su poblacin y ganados" y no lo que l "en-
tiende y supone pertenecerle por e1 ejercicio de algunos actos de
aquella posesin juzgar que puede ejercer un hombre solo sobre un
gran desierto"
Era la poltica ya conocida en oportunidad de las opiniones que
lanzadas por Nico:s Herrera sirvieron para achicar la posesin
material de los donatarios artiguistas. En estos das, este criterio
sirvi exactamente para lo mismo. Los advenedizos, ricos comer-
ciantes unos, altos oficiales bien provistos de ganados extrados en
las "sacas" en Ro Grande otros, se avanzaron sobre los terrenos de
sus vecinos pobres que no posean ganados suficientes para reiterar
con la ocupacin de ganados la posesin civil que les vena de la
donacin artiguista o de la ocupacin simple contempornea.
Para qu las Comisiones designadas pudieran ser realmente
atendidas en sus medidas, faltaba coronar el proceso y detener el
brazo rutinario de los estrados judiciales. E1 28 de abril, Llamb se
dirigi al Juez Letrado de lo Civil comunicndole que sobre todos
los terrenos comprendidos en el decreto del 8 del mismo mes que gira-
sen en expedientes de su Juzgado competa al Gobierno y por dele-
gacin a lasV'omisiones'departamentales juzgar el mejor derecho
da cada parte y' que en consecuencia haba ordenado al, Escribano
de Gobierno y Hacienda as lo tratase. Llamb finalizaba esperando
que "para facilitar el suceso de estas operaciones" y para guardar
"la analoga que'ellas demandan" se sirviese el Juez "ordenar al
mismo actuario se expida en igual forma con los asuntos relativos
que-en'la actualidad corran por el Juzgado de-su -cargo" (7).-Llamb
peda que "Dios guarde V.S: muchos aos" porque no poda pedir
l mismo para la separacin de poderes consagrada en la -Cons-
titucin:
Nuevamente la angustiosa necesidad de dinero que sellaba cada
uno de los pasos de un ministerio ahogado por la deuda pblica;
prohij la poltica de' enajenar la tierra fiscal a marchas forzadas:
Fueron en ese sentido, radicalmente novedosas las leyes aprobadas
e1 30 de abril y el 20' de junio de 1835. Por la primera sedaba tran-
quilidad a los grandes propietarios coloniales,que vean discutida la
propiedad de las llamadas "sobras fiscales" o sea la diferencia
muchas veces enorme entre 1a superficie-detentada dentro de los
limites naturales atribuidos en sus ttulos respectivos y la que
surga de das primitivas mensuras y por lo tanto realmente pagadas
a un estado permanentemente defraudado por pilotos o agrimenso-
res presas del soborno de los propietarios. Las leyes anteriores
haban permitido que los especuladores solicitaran para s esas dife-
rencias con lo que llevaban la intranquilidad a los viejos latifun-

232
distas que preferan rescatar en dinero el chantaje planteado por
los avisados denunciantes.
Asimismo se concedan formas .de adquisicin a los poseedores
de la tierra fiscal de ms de 20 aos, de ms de diez aos y de
menos de diez aos, para quienes se determinaba la posibilidad
de adquirir los terrenos posedos por compra o en enfiteusis respec-
tivamente. Del mismo modo se separaba la quinta parte del terreno
denunciado por hacendados con menos de diez aos de posesin para
acomodar bajo el rgimen de enfiteusis a los intrusos que hubiere
en campos de ajena propiedad. El poseedor de ms de 40 aos obtena
la propiedad inmediata de su posesin (8).
La ley del 20 de junio igual a todas las categoras al autorizar
que todos los adquirentes por l contrato de enfiteusis pudieran
adquirir en propiedad perfecta los campos posedos (9).
E1 27 de junio se reglamentaba la ley de venta de tierras
pblicas otorgando un plazo de 8 meses a los poseedores para regu-
larizar la perfeccin de su ttulo bajo