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Carl Rogers y la terapia centrada en el cliente

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Walter Lizandro Arias Gallegos


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Walter Arias Gallegos Carl R. Rogers y la Terapia Centrada en el Cliente

Carl R. Rogers y la Terapia


Centrada en el Cliente

Carl R. Rogers and the Client-Centered Therapy

Walter L. Arias Gallegos*

Resumen
En el presente artculo hacemos una revisin de la vida de Carl Rogers y del desarrollo terico
de la Terapia Centrada en el Cliente, como una propuesta teraputica humanista que relieva el
papel de la estima incondicional positiva, la empata y la congruencia. Se comentan los aspectos
relacionados con la formacin y las influencias profesionales que recibi Rogers, as como su
labor teraputica en el contexto de la psicologa dominante en Estados Unidos durante aquellos
aos.
Palabras clave: Carl Rogers, humanismo, Terapia centrada en el cliente, historia de la
psicologa.

Abstract
In the present article, we make a review about the life of Carl Rogers and the theoretical
development of the Client-Centered Therapy, such as a therapeutic and humanistic proposal that
remarks the role of the unconditional positive regard, empathy and congruency. We comment the
aspects related to the academic formation and professional influences that Rogers received, and
his therapeutic work in the context of dominant American psychology during those days.
Keywords: Carl Rogers, humanism, Client-Centered Therapy, history of psychology.

* Psiclogo. Universidad Catlica San Pablo, Arequipa, Per. walterlizandro@hotmail.com

Av.psicol. 23(2) 2015


Agosto - Diciembre 141
Carl R. Rogers y la Terapia Centrada en el Cliente Walter Arias Gallegos

Introduccin que la psicologa debe llegar a la esencia misma de


Carl Rogers, es una de las figuras que se yergue las cosas, por ello es que el trmino fenomenologa
como uno de los principales promotores del enfoque significa ciencia del fenmeno (Amar, 1971). Los
humanista en la psicologa, enfoque que plantea que representantes de esta corriente fenomenolgica
el hombre es un ser esencialmente bueno y que busca criticaron duramente los mtodos experimentalistas de
su felicidad y su autorrealizacin. El humanismo Wundt, porque defienden la idea que el hombre es una
responde as, a una concepcin, que postula una totalidad y como tal no est sujeto al escudriamiento
forma de nativismo semejante al de Descartes o al de del cientfico, sino al de su propia reflexin.
Scrates, pero que queda mejor definido con la frase
de Jean Jacques Rousseau: el hombre nace bueno y Si queremos fundar una psicologa, debemos ir
la sociedad lo corrompe. Podemos decir por tanto, ms all de lo psquico, ms all de la situacin
que el humanismo es una concepcin que se opone del hombre en el mundo y del psiquismo Nos
al determinismo del psicoanlisis, al objetivismo hallamos pues, en una situacin inversa a la de
conductual y al racionalismo de los trabajos cognitivos; los psiclogos, puesto que partimos de la totalidad
y desarrolla una visin ms positiva del hombre (Sue, sinttica que es el hombre y establecemos la
Sue y Sue, 1999; Arias, 2013). esencia del hombre antes de iniciar la psicologa.
(Sartre, citado por Amar, 1971, p. 217)
El humanismo como corriente puede rastrearse
en fechas y tiempos determinados, pero, dentro de Tanto los filsofos como los psiclogos
un contexto histrico, sera mejor considerar que el han seguido los enfoques fenomenolgicos, con
humanismo como tal; ha actuado a manera de oleadas perspectivas muy diversas como la gestalt, el
cclicas que nos han dejado pequeas dosis de sus existencialismo y el humanismo; pero en todas ellas,
ideas y pensamientos en diferentes pocas histricas. la filosofa y la psicologa se confunden en el famoso
En la antigua Grecia, por ejemplo, filsofos como dilema plantado por Heidegger: de que la existencia
Protgoras y Scrates pusieron nfasis en la realidad precede a la esencia. De este modo, tanto los filsofos
interior del hombre como una esencia subjetiva, y con como los psiclogos encuentran en el existencialismo
ello dejaron a la luz el lado humanista de su filosofa. y el humanismo puntos comunes que desembocan en
Luego, durante el renacimiento, el humanismo la consideracin de que la preocupacin bsica de la
sustituye el pensamiento teocntrico de la escolstica psicologa debe ser la existencia humana y que esta
por una visin ms antropocntrica. El movimiento se desenvuelve en el presente, no en el pasado ni en el
liberal que iniciaron filsofos de la talla de Rousseau, futuro. Consecuentemente, entienden que la realidad
Montesquieu y Voltaire entre otros; tambin puso su humana es siempre el producto de las percepciones
cuota de humanismo, al exaltar los valores de la libertad, nicas del mundo de una persona particular, y que
la igualdad y la fraternidad durante la ilustracin. Pero los hombres tienen la capacidad de hacer sus propias
cmo llega este humanismo a la psicologa? Las elecciones en funcin de la construccin de ese mundo
races del humanismo psicolgico se encuentran en la ntimo y nico para cada persona.
fenomenologa y junto con las nociones existencialistas
que cobran fuerza con los trabajos de Soren Kierkegaard Ahora bien, el humanismo formaliza su llegada a la
(1813-1855), Martin Heidegger (1889-1976), Jean psicologa en 1930, cuando Gordon W. Allport (1897-
Paul Sartre (1905-1855) y Albert Camus (1913-1960); 1967) sienta las bases del humanismo psicolgico al
se alzan en un movimiento que pretende estudiar la utilizar por primera vez, el trmino de psicologa
conciencia humana como esencia. humanista, llegando a conocerse como la tercera
fuerza en Estados Unidos (Baron, 1997). Psiclogos
Por otro lado, filsofos como Edmund Husserl como Carl Rogers (1902-1987) y Abraham Maslow
(1859-1938) y Maurice Merleau-Ponty (1909-1961); (1908-1970) han hecho posible que los planteamientos
estaban convencidos que la psicologa debe ocuparse de la psicologa humanista sean aplicados en distintos
de estudiar la relacin ntima y fundamental entre campos como la educacin, los ambientes laborales, y
el sujeto pensante y el objeto pensado, es decir por supuesto, en la psicologa clnica y la psicoterapia.

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Walter Arias Gallegos Carl R. Rogers y la Terapia Centrada en el Cliente

En el presente artculo, vamos a analizar la vida y obra Con la trayectoria de haber sido un estudiante
de Carl Rogers. brillante, Rogers ingresa a la Universidad de Wisconsin
donde pensaba estudiar agricultura; en esa universidad
adems, haban seguido sus estudios superiores muchos
Los aos formativos de Rogers de sus familiares. Sin embargo, Rogers se inclin ms
Carl Ransom Rogers nace el 8 de enero de 1902 en por la vida espiritual y decidi ser ministro protestante.
Oak Park (Illinois, EE.UU.), un suburbio de Chicago. Este cambio se debi a que durante su primer ao de
Era el cuarto de seis hermanos de una familia de clase estudios en la Universidad de Wisconsin, Rogers viaj
media y muy religiosa, con ideales protestantes y por un lapso de seis meses a China, para participar de
conservadores. Los padres de Rogers se preocuparon una reunin organizada por la Federacin Mundial de
en ensearle la importancia de los valores morales y Estudiantes Cristianos. A su regres a Amrica, ya se
el amor al trabajo. As, a Rogers le inculcaron desde empezaba a notar su atraccin por la vida religiosa y
pequeo, normas de conducta tica muy elevadas y cuando cursaba su segundo ao, estuvo completamente
confianza en s mismo. convencido que quera ser sacerdote (Engler, 1996).

Durante su niez, Rogers fue un nio muy curioso Una vez que Rogers se gradu en 1924, se cas con
y carioso con sus padres. Ingres al colegio de Helen Elliot y se mud a la ciudad de New York para
frente a segundo grado, porque en casa le instruyeron iniciar su preparacin como ministro en el Seminario
en algunas materias. La precocidad de Rogers se Teolgico Unin. Es aqu, donde el pensamiento
manifest por ejemplo, en el hecho de que aprendi de Rogers se mueve hacia formas ms liberales del
a leer antes del tiempo en que la mayora de nios cristianismo y empieza a analizar con sentido crtico
hacen su kindergarten. Por tal motivo fue un vido las creencias tan conservadoras de sus padres. ste es
lector, hbito que desarroll desde muy pequeo sin duda, un momento muy difcil de la vida de Rogers,
(Snchez y Reyes, 2002). Tambin fue un nio muy ya que no debi ser grato para sus padres escuchar sus
independiente y aunque slo pocas veces sala de su crticas y de hecho, algunos exabruptos con su familia
casa esto no le perturbaba en absoluto; incluso cuando le fueron alejando un poco de la religin. Incluso, se
creci ms y fue ya un pber, no socializ como lo sabe que sus padres no aceptaron su unin con Helen
hacen los dems jvenes. Rogers cuenta que slo sali Elliot, porque consideraban que era una mala influencia
dos veces con una chica mientras segua sus estudios para su hijo (Boeree, 2002).
en la secundaria, tampoco asisti a bailes ni consuma
bebidas alcohlicas (Bernstein y Nietzel, 1995). Otro aspecto que tambin influy mucho en su
alejamiento de la religin fue su participacin en
A los doce aos, Rogers se mud con toda su familia varias conferencias que se dictaron en la YMCA, y
a una granja ubicada 30 millas al oeste de Chicago, al poco a poco se fue dando cuenta que sus ideas no eran
parecer, porque sus padres queran evitar al mximo las compatibles con el pensamiento que adopta un hombre
tentaciones que la vida suburbana le tiene preparadas de fe. De modo que durante casi dos aos, Rogers
a un joven adolescente. Fue as como Rogers se form estuvo reflexionando hasta considerarse un futuro en
disciplinado y solitario, pero no introvertido. Mientras la psicologa, y en 1925, se inscribi en el Colegio de
vivi en la granja, desarroll diversos intereses. Se Profesores de la Universidad de Columbia. All, tuvo
dedic a la caza de polillas nocturnas y las coleccionaba sus primeros contactos con la psicologa, por medio de
en un muestrario. Cuando cumpli los catorce aos la filosofa de John Dewey (1859-1952).
Rogers se interes por la agricultura, especialmente
por los aspectos tcnicos y cientficos. Estudi tanto Ya para cuando Rogers empieza sus estudios
estos temas, que a tan corta edad se convirti en todo en el Colegio de Profesores se encontraba muy
un experto en materia de la experimentacin agrcola. desacuerdo con el sentido impositivo y autoritario de
Para este tiempo, Rogers trabajaba mucho en la granja, cmo conducen los hombres a sus semejantes en los
y se encargaba de cuidar los animales que criaba, como diferentes mbitos como en la familia, la escuela, el
corderos, cerdos y becerros (Rogers, 2004). trabajo y hasta con lo que respecta a la religin. Rogers

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Carl R. Rogers y la Terapia Centrada en el Cliente Walter Arias Gallegos

prefera que sea el hombre mismo el que decida por La terapia centrada en el cliente
cules ideas inclinarse, qu valores adoptar y qu Cabe mencionar que, en un principio, Rogers se
acciones seguir (Bernstein y Nietzel, 1995). Es por acogi a los mtodos psicoanalticos ortodoxos para
esta razn, que el enfoque progresista de Dewey le tratar a sus pacientes, ms especficamente, Rogers
atrae mucho, ya que la educacin progresista est a sigui el enfoque de William Healey (1869-1963); un
favor del crecimiento personal del alumno y desarrolla psicoanalista que fund una de las primeras clnicas
los materiales y estrategias necesarias que se ajusten a infantiles en los Estados Unidos. Sin embargo, dado
las condiciones de los estudiantes (Castilla, 2000). En que estos mtodos resultaron infructuosos para tratar
ese sentido, uno de los aspectos que ms influyeron a sus pacientes, Rogers lo abandon y prob otros.
en Rogers, fueron los mtodos no directivos de Durante la dcada del 30, mientras Rogers estuvo a
enseanza que proponan los filsofos y educadores cargo del Centro de Asesora de Rochester, se adentr
progresistas. en los conceptos de Otto Rank (1884-1939) y Jessie
Taft (1882-1960). Rank que haba sido preparado bajo
Animado por este enfoque, Rogers inicia su una orientacin psicoanaltica, desarroll sus propias
entrenamiento en terapia infantil en la Universidad de tcnicas y mtodos psicoteraputicos que tendan a
Columbia y durante un ao estuvo trabajando bajo la hacerle ganar mayor independencia a sus pacientes.
direccin de Leta Hollingsworth (1886-1939), para Jessie Taft era una trabajadora social de Filadelfia
luego hacer su internado en el Instituto para la Gua que haba implementado una terapia de relajacin
Infantil de New York. Mientras ms experiencia ganaba, que prescinda de cualquier intento de controlar la
se convenca a s mismo que la relacin del terapeuta conducta de los pacientes. Fueron estas dos tendencias
y su paciente debe ser horizontal, desechando toda las que formaron el enfoque rogeriano de esos aos
imagen de autoridad que pudiera proyectar el terapeuta y que tiempo despus se consolidaran en su terapia
(Bernstein y Nietzel, 1995). centrada en el cliente.

En 1931 Rogers recibe su doctorado y empieza a Por esta poca, Rogers se torn muy reflexivo
trabajar en el Centro de Asesora de Rochester, donde con respecto a su propio trabajo y empez a grabar
deja sentir su incomodidad con los mtodos psiquitricos las entrevistas con sus pacientes. A partir de esta
imperantes de aquel entonces. Rogers dirigi sus experiencia, ocurrieron dos cosas, primero que Rogers
esfuerzos para conseguir que los psicoterapeutas se sorprendi muchsimo de cun fra y montona poda
tuvieran los mismos privilegios que los psiquiatras, ser una conversacin con sus pacientes, y segundo; que
ya que por esos aos, como ahora en algunos lugares con el simple hecho de haber grabado sus entrevistas,
de nuestro pas; los psiquiatras eran los profesionales Rogers instaur una nueva forma de manejo clnico,
que tomaban las decisiones con respecto al manejo de que se basaba en grabar las conversaciones terapeuta-
los pacientes, y la labor del psiclogo se vea limitada paciente; no slo con el fin de dejar registro de todo
a solamente hacer lo que ordenaba el psiquiatra. Esta lo que se deca, sino que adems, el paciente poda
situacin le gener a Rogers ms de un altercado con obtener una copia y escuchar repetidas veces las
los psiquiatras, pero consigui que los psiclogos sesiones con el terapeuta, hecho que revesta de un
obtengan mayor responsabilidad administrativa sobre valor psicoteraputico muy importante, ya que era
la psicoterapia de sus pacientes. Para 1939, fecha en que como tener al terapeuta en casa.
Rogers es nombrado director, se desat una campaa
vigorosa para sacarle del centro de orientacin infantil, Fue de entre todas estas fuentes, que Rogers
porque a los mdicos de dicho nosocomio, les pareca obtuvo suficiente material para escribir su primer libro:
que un psiclogo no estaba preparado para emprender El tratamiento clnico de los nios problema, que
tales acciones administrativas (Engler, 1996). Hoy fue publicado en 1939. En este libro, Rogers se dedica
felizmente, al menos en los pases ms desarrollados, a describir los mtodos de terapia infantil que tenan
los psiclogos pueden ocupar cargos directivos en mayor relevancia para la poca, pero dos cuestiones
instituciones de salud mental, tales como hospitales, ameritan un pequeo comentario: primero que Rogers
clnicas o centros de salud mental. aboga por estudios experimentales sobre temas

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relacionados con el tratamiento de los pacientes; de Despus de este evento, Rogers gan muchos
hecho, Rogers ha sido uno de los pocos terapeutas que seguidores y tambin muchos detractores, pero por
ha puesto atencin a estos temas desde una perspectiva sobre todo, Rogers gan la atencin de los especialistas
experimental. En segundo lugar, Rogers plantea que en terapia; y sus ideas poco a poco se hicieron ms
es el propio paciente quin dentro de un contexto de conocidas. Esta situacin de controversia es la que
interinfluencia con el terapeuta, conoce mejor sus estimul el trabajo de Rogers, quien se dedic a pulir
problemas, lo que le lastima, y lo que le ayudara a sus planteamientos. As, en 1942 publica un resumen
solucionar sus conflictos. sobre sus propuestas de la terapia no directiva, bajo el
ttulo de Counceling and Psychoteraphy (Consejera y
La terapia consiste bsicamente en experimentar Psicoterapia). Rogers estaba cada vez ms a favor de
la inadecuacin de viejas maneras de percibir de que la psicoterapia debiera ser un proceso libre para
manera ms exacta y adecuada, y en reconocer el crecimiento. En ese sentido, las ideas de Rogers
las relaciones significativas existentes entre las toman como eje central el concepto de estimacin
percepciones. En un sentido preciso y significativo, positiva incondicional; que no se refiere sino al hecho
la terapia es el diagnstico, y ste es un proceso de que el terapeuta debe brindarle comprensin, apoyo
que se desarrolla en la experiencia del cliente, ms y estimacin al paciente, en lugar de darle crticas,
que en el intelecto del clnico. (Rogers, 1997, p. sermones y reprobacin. Rogers argumentaba tambin
197) que el hombre enferma justamente cuando se detiene
su crecimiento, ya que para Rogers el hombre busca
En 1940 Rogers acept trabajar como profesor de en todo momento su autorrealizacin. Este enfermar,
psicologa en la Universidad Estatal de Ohio. Ya como del que nos habla Rogers, contiene empero, varios
catedrtico, Rogers se dedic a desarrollar formal y elementos que se entrelazan unos con otros. La
rpidamente un mtodo sistemtico de tratamiento. estimacin positiva incondicional es un elemento
Para realizar sus estudios, se vali del apoyo de sus crucial, pero tambin lo es, la empata. Rogers apunta
estudiantes universitarios, que le sirvieron como con este concepto a la necesidad de ponerse en el
sujetos de estudio. En diciembre de ese mismo ao, lugar del paciente para poder entenderle. Aunque
Rogers se dispuso a dar una conferencia en el PsiChi la experiencia del paciente es en esencia subjetiva,
de la Universidad de Minnesota. En esta conferencia, el clnico debe intentar en todo momento abrirse al
Rogers cambia el trmino de terapia relacional que paciente para guiarle en el proceso de autoexploracin
us en su libro, por el de terapia no directiva. El teraputica.
mtodo no directivo de Rogers implicaba confiar ms
en el paciente para guiarle hacia la salud mental y el Ha sido evidente, tanto por nuestra experiencia
crecimiento personal; tambin se centraba en el aqu clnica como por nuestra investigacin, que
y el ahora ms que en la vida pasada del paciente, cuando el consejero percibe y acepta al cliente
y enfatizaba la relacin terapeuta-paciente como el tal cual es, cuando deja de lado toda evaluacin
principal canal que permite maximizar los recursos del y entra en el marco de referencia perceptual del
proceso psicoteraputico. mismo, lo libera para que explore nuevamente
su vida y su experiencia, lo libera para percibir
El cliente individual es una causa en movimiento en esa experiencia nuevos significados y nuevas
que contiene fuerzas constructivas interiores metas. (Rogers, 1997, p. 55)
que constituyen una voluntad hacia la salud. El
terapeuta gua al individuo a la autocomprensin, Finalmente, la congruencia, es el tercer elemento
la autoaceptacin. El remedio es el terapeuta que contribuye a la mejora o deterioro del paciente.
como ser humano, no su habilidad tcnica la Con este nuevo concepto, Rogers sugiere que en el
espontaneidad y la individualidad de la terapia ser humano debe existir la congruencia entre su yo
vivida en el presente llevan al paciente hacia la real y su yo ideal; ya que mientras ms alejados estn
salud. (Rogers, 1973, citado por Bernstein y entre s el yo real del yo ideal, la persona estar mucho
Nietzel, 1995, p. 442) ms propensa a vivenciar desequilibrios psicolgicos

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y por ende a enfermar psquicamente. El trabajo del positiva incondicional, la empata y la congruencia.
terapeuta ser entonces propiciar la congruencia a Es lgico pensar entonces, que dependiendo de
partir de experiencias que acontecen en un clima de cmo se conduzcan estos procesos, el ser humano
confianza y de mutua comprensin, para que de esta puede orientarse al crecimiento personal que luego es
manera, el paciente estructure una nueva visin de s coronado por el sentimiento de autorrealizacin, o
mismo que lo conduce a la congruencia y la salud. bien puede tornarse desadaptativo y generar conductas
anormales.
A medida que transcurre el proceso, se va
construyendo una configuracin del s mismo nueva Para la comprensin de los procesos de la
y revisada. Contiene percepciones anteriormente personalidad es ms fructfero considerar
rechazadas. () Implica una reorganizacin de toda conducta como el intento significativo
los valores, reconociendo claramente la propia del organismo de adaptarse a s mismo y a su
experiencia del organismo como fuente de datos ambiente, que categorizar algunas conductas
para las evaluaciones. Lentamente comienza como anormales, o como elementos de entidades
a emerger un nuevo s mismo que al cliente le nosolgicas. (Rogers, 1997, p. 113)
parece mucho ms verdadero, porque se basa,
en mucho mayor grado, en la totalidad de su En 1945 Rogers pas a trabajar a la Universidad
experiencia, percibida sin distorsiones. (Rogers, de Chicago, en donde se ocup de la organizacin y
1997, p. 173) ejecucin de un Centro de Asesoramiento para los
Estudiantes. Adems de ser profesor en esta universidad,
Debemos aclarar que para Rogers un paciente fungi como secretario ejecutivo del centro de
no enferma psquicamente como lo consideran asesoramiento, en el que dej su sello personal, al luchar
los psicoanalistas o los psiclogos conductistas. por la unidad de esfuerzos y la comunin de intereses
Enfermar, psicolgicamente hablando, era para entre los psiquiatras y los psiclogos. Claro que para
Rogers una especie de estado de autodesconocimiento entonces, Rogers ya era un terapeuta reconocido, de
que conduce a la desadaptacin. Quiz un poco, como modo que su lucha obtuvo los frutos esperados. Un
lo han referido los psiclogos existenciales (Van den ao despus, Rogers decide cambiar el nombre de
Berg, 1961), enfermar sera algo as como sentirse terapia no directiva por el de terapia centrada en el
ajeno a la realidad, no participar del mundo o sentir cliente; as, para 1951 se publica su libro Psicoterapia
que no se pertenece a l. El proceso teraputico debe Centrada en el Cliente (cuyo ttulo original es Client-
rescatar al paciente de esta situacin por medio de la Centered Therapy: Its current practice, implications,
estimacin incondicional, la empata y la bsqueda de and theory). En este texto, Rogers no slo expone
la congruencia. sus ideas y sus planteamientos tericos, sino que
adems, con la grata colaboracin de Elaine Dorfman,
Ahora bien, en la teora de Rogers al hablarnos Nicholas Hobbs y Thomas Gordon; se abordan las
del crecimiento personal, est tambin refirindose al aplicaciones de la terapia centrada en el cliente en los
desarrollo de la personalidad. En ese sentido, Rogers mbitos laborales y escolares; y tambin se revisan
tena la idea de que el s mismo era una parte central sus aplicaciones en la psicoterapia ldica y de grupo.
del yo. El yo, a su vez, se desenvuelve en un campo El hecho de que Rogers haya decidido cambiarle de
lleno de las experiencias vividas, que separan el yo nombre a su terapia, obedece a la concepcin de que
real del yo ideal; por lo tanto, no interesa en realidad una persona con alteraciones psicolgicas, no est
si lo que una persona experimenta es cierto o falso, enferma, por lo tanto no cabra llamarla paciente.
ya que lo ms importante, es cmo interpreta una Adems, una persona que acude al psiclogo, acude
persona particular sus experiencias (Engler, 1996). En como ante cualquier otro profesional para requerirle
el yo real, se ubican los componentes ms importantes sus servicios, lo que le pone en situacin de cliente.
de la personalidad, como son el autoconcepto y la
autoestima, que se van construyendo en relacin con Acotando con la visin anterior de Rogers, ste
los procesos antes mencionados de la estimacin pensaba que el diagnstico clnico encasilla a una

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persona en una etiqueta, y que esta situacin convence Rogers publica su libro Freedom to learn (Libertad
al paciente de que en realidad est enfermo, y por para Aprender) y en 1980 Libertad y creatividad en la
lo tanto obstaculiza el proceso teraputico. De ah educacin; libros en los que se muestra la aplicacin
que Rogers vea a los diagnsticos clnicos como de la teora rogeriana a la educacin, siguiendo un
innecesarios e imprudentes (Rogers, 1997). Rogers enfoque liberal y democrtico. Del mismo modo que
prefera en cambio, comenzar la terapia sin haber en la psicoterapia, Rogers propona que la educacin
arribado a un diagnstico, hecho que incluso hoy est debe desterrar las nociones tradicionales del profesor
sujeto a crticas. Sin embargo, estas propuestas han como autoridad, y que ste tiene que desarrollar
generado un gran debate sobre la necesidad de arribar mtodos empticos y autnticos que promuevan el
a diagnsticos clnicos ms confiables y lo menos aprendizaje, potenciando los recursos que conduzcan
estigmatizadores posibles. al crecimiento personal de los nios (Rogers, 1995).

Rogers se dedic a profundizar en asuntos como


stos durante muchos aos. Ya para 1957 Rogers Rogers en perspectiva
acept un nombramiento como profesor de psicologa Ya durante los aos finales de Rogers, ste se
y psiquiatra en la Universidad de Wisconsin (Snchez ocup de una mejor implementacin de las tcnicas
y Reyes, 2002); y en 1958 recibi un premio de la APA grupales y maritales de la psicoterapia centrada en
por sus contribuciones a la Psicologa. Tres aos ms la persona. Tambin atendi diversos problemas
tarde, Rogers se hizo miembro del Instituto Occidental sociales como el racismo y la discriminacin poltica
de Ciencias Conductuales, para poco tiempo despus y religiosa. Sus estudios transcurrieron as de la
fundar su propio Centro de Estudios de la Persona, psicoterapia individual a la psicoterapia de los grupos
en Jolla (California, EE.UU.) (Bernstein y Nietzel, y porque no, a la psicoterapia de las naciones (Engler,
1995). Es en esta etapa de su vida, en que Rogers 1996). Mientras haca planes para trabajar sobre estos
decide nuevamente cambiar de nombre a la terapia temas en Sudfrica, donde la segregacin racial entre
centrada en el cliente, por el de terapia centrada en negros y blancos constituye un problema trgico y
la persona, ya que crea que el trmino persona era agudo; Rogers sufri un accidente que le postr en
ms amplio y holstico que el de cliente (Sue, Sue y cama: se haba fracturado la cadera, y slo unos das
Sue, 1999). despus de que fue operado le sobrevino un ataque al
corazn, que apag la llama de su vida el 4 de Febrero
Seguiran tambin una serie de publicaciones de 1987.
muy importantes como: On Becoming a Person
(traducido al espaol como El Proceso de Convertirse Carl Rogers ha participado en diversos eventos
en Persona) publicado en 1961, en donde Rogers acadmicos, dos de ellos muy memorables. El primero
expone detalladamente, el proceso mediante el cual fue en un Simposio en 1956, en el que participaron Carl
a las personas que se les permite madurar, se sienten Rogers, Frederic Skinner, Gregory Bateson y Rollo
autorrealizadas, para funcionar a travs del despliegue May, entre otros. Aqu, Skinner y Rogers debatieron
de todo su potencial humano. La estimacin positiva sobre sus conceptos de persona y se contrastaron
incondicional, sera pues la condicin ambiental que notoriamente sus propuestas psicolgicas y su
favorece esta maduracin. En este sentido, al igual formacin acadmica y profesional. Mientras Skinner
que Allport (1973), Rogers piensa que las personas era un investigador de laboratorio orientado por el
maduras son aquellas que tienen la capacidad de positivismo y alineado al conductismo radical, Rogers
diferenciar su yo real de su yo ideal, adquiriendo era un humanista dedicado a la atencin de personas a
mayor objetividad y congruencia; y es por ello que han travs de la psicoterapia no directiva. Los dilogos entre
logrado autorrealizarse. estos renombrados panelistas se publicaron en 1989
bajo el ttulo Carl Rogers-Dialogues: Conversations
Las implicancias de la estimacin positiva tienen with Martin Buber, Paul Tillich, B. F. Skinner, Gregory
muchas ventajas con respecto a la psicoterapia y la Bateson, Michael Polanyi, Rollo May and others.
crianza de los nios, as como de la educacin. En 1969,

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Otro evento acadmico de gran relevancia para la Referencias


psicologa, fue el Onceavo Simposio de Psicologa que Allport, G. W. (1973). La personalidad, su
se vena realizando anualmente en la Universidad de configuracin y desarrollo. Barcelona: Herder.
Nebraska (Lincoln, EE.UU.) desde 1953. Para 1963, Amar, A. (1971). Desarrollo y evolucin de la
este evento convoc a diversos especialistas sobre la psicologa. En La Psicologa Moderna de la A a
motivacin, participando Carl Rogers, Robert Sears, la Z (pp. 204-220). Madrid: Mensajero.
Neal Miller, Karl Pribram y Horace Magoun; es
Arias, W. L. (2013). Psicologa clnica y psicoterapia:
decir, conductistas y neuropsiclogos, en su mayora.
Revisin epistemolgica y aportes de la psicologa
La ponencia de Rogers fue sobre la relacin entre
positiva. Revista Peruana de Psicologa y Trabajo
los motivos y la conciencia, mientras que las de los
Social, 2(1), 137-154.
otros conferencistas fueron sobre reforzamiento, la
ley del efecto y los impulsos, la inhibicin neural y Arias, W. L. (2015). Conducta prosocial y psicologa
la estructura neurobiolgica de la motivacin. En ese positiva. Avances en Psicologa, 23(1), 37-47.
sentido, Rogers, ha sido siempre muy decidido a la hora Baron, R. A. (1997). Psicologa. 3ra edicin. Mxico:
de defender su postura, y muy poco le ha importado Prentice Hall Hispanoamericana.
que sus propuestas humanistas vayan contracorriente Bernstein, D. A. y Nietzel, M. T. (1995). Introduccin
en el contexto americano, donde el conductismo a la psicologa clnica. Mxico: McGraw-Hill.
dominaba la escena acadmica de la psicologa entre Boeree, C. G. (2002). History of Psychology. www.
1913 y 1960. ship.edu/cgboeree/histsyl.html
Podemos decir que Carl Rogers ha sido un hombre Castilla, E. (2000). Didctica universitaria. Lima:
talentoso, valiente y tambin muy querido por quienes le Editorial San Marcos.
conocieron. Aunque ha sido duramente criticado porque Engler, B. (1996). Introduccin a las teoras de la
la abstraccin de sus conceptos, dificulta el estudio personalidad. 4ta edicin. Mxico: McGraw-Hill.
cientfico de sus propuestas, su preocupacin se ha Maslow, A. H. (1968). Toward a psychology of being.
dirigido siempre al desarrollo de la psicoterapia en los USA: Insight Book.
trminos ms objetivos posibles. La visin que Rogers Maslow, A. H. y Mittlemann, B. (1965). Metas y
desarrolla de la psicoterapia, nos devuelve a la psicologa naturaleza de la psicoterapia. En Coleccin
que se ocupa del hombre como ser humano, enfoque biblioteca del hombre contemporneo, vol 121:
que ha sido retomado por la psicologa positiva. Mtodos psicoteraputicos (pp. 44-50). Buenos
Aires: Paids.
En ese sentido, la psicologa positiva promueve
los valores y las potencialidades humanas (Arias, Rogers, C. R. (2004). El proceso de convertirse en
2015); de manera similar a como lo hicieron los persona. Barcelona: Paidos.
psiclogos humanistas como Rogers. Comparten la Rogers, C. R. (1995). Libertad y creatividad en la
visin de hombre y de una psicologa centrada en las Educacin. Barcelona: Paidos.
emociones positivas, pero difieren en el hecho de que Rogers, C. R. (1997). Psicoterapia centrada en el
los mtodos de la psicologa positiva son cientficos, cliente. Biblioteca de psicologa, psiquiatra y
tomando como base la metodologa experimental, la psicoterapia, vol 28. Barcelona: Paidos.
investigacin de campo y la psicometra; mientras que Snchez, H. y Reyes, C. (2002). Diccionario biogrfico
los psiclogos humanistas desarrollaron sus aportes a de psicologa contempornea. Lima: Universidad
partir de la psicoterapia (Maslow y Mittleman, 1965), Ricardo Palma - Editorial Universitaria.
bajo una visin optimista del hombre en tanto busca su Sue, G.; Sue, D. y Sue, S. (1999). Comportamiento
autorrealizacin (Maslow, 1968). Por eso es correcto anormal. 4ta edicin. Mxico: McGraw-Hill.
decir que la psicologa humanista es un antecedente de Van den Berg, J. H. (1961). Psicologa del enfermo
la psicologa positiva (Arias, 2013). postrado en cama. Buenos Aires: Carlos Lohl.

Fecha de recepcin: 15 de setiembre 2015


Fecha de aceptacin: 30 de setiembre 2015

Av.psicol. 23(2) 2015


148 Agosto - Diciembre

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