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El ensayo La estructura de las revoluciones cientficas de T. S.

Kuhn, en
sntesis

Por: Daniel Camilo Romn Quintero

La estructura de las revoluciones cientficas elaborado por Thomas S. Kuhn es un


escrito de literatura cientfica publicado por primera vez en 1962, el cual pertenece
al gnero ensaystico y segn su autor tiene como objeto principal generar una
visin de ciencia a partir de un cambio en la concepcin de los datos y las teoras
para explicar tales datos (Kuhn, 1971, p. 14). Sin embargo, el autor hace especiales
aclaraciones que su trabajo podra tener problemas de alcance y profundidad que
afectan en gran medida al tratamiento filosfico de la ciencia (Kuhn, 1971, p.17)
dado que, segn l, hara falta escribir un libro que en rigor tuviese la mnima
extensin para incluir todas las evidencias histricas para abordar sus hiptesis con
suficiente profundidad. De igual modo el documento presenta un estudio histrico
que da a conocer el potencial de nuevas clases de investigacin a partir del estudio
de los impactos de cada revolucin cientfica en la historia (Kuhn, 1971, p.16).

Kuhn, quien es en principio un fsico graduado, se ve expuesto a un par de


acontecimientos histricos que lo llevan a trabajar en el tema de la historia de las
ciencias. El primer acontecimiento ocurre justo antes de presentar su tesis de grado.
Kuhn entra en un curso de ciencias fsicas para los no cientficos (Kuhn, 1971, p.
9) en donde se pone en contacto con la historia de las ciencias y donde se le
plantean ciertos cuestionamientos que tienen desarrollo en su trabajo futuro. En
segundo lugar y posteriormente, tiene la oportunidad de trabajar en un Junior Fellow
de tres aos en la Society of Fellows de la Universidad de Harvard; es realmente a
partir de este momento cuando tiene mayor libertad para ejecutar su trabajo de unir
la ciencia con su historia y continuar con su vocacin.

Kuhn desarrolla sus hiptesis a partir de ciertos problemas surgidos bsicamente


desde el estudio de la historia de la ciencia; Reconoce en s fallas de verosimilitud
entre el estudio histrico de la ciencia y los conceptos bsicos de la ciencia tal y
como la entenda (Kuhn, 1971, p.9). Por ejemplo, hace referencia a un grupo de
autores: Alexandre Koyr, Annelise Maier, Emile Meyerson y Hlne Metzger, entre
otros; quienes son muestra de que los cnones del pensamiento cientfico eran
bastante diferentes a los de la actualidad (cabe aclarar que los acusa bajo juicio
mas no los desecha como conceptos e interpretaciones histricas).
Por otra parte, el ensayo (y en general la vida profesional del autor) no slo se
restringe al anlisis de las preocupaciones de verosimilitud expuestas
anteriormente, sino que se extiende hasta el campo filosfico ya que, segn Kuhn,
son un paso para la transicin desde los problemas histricos hasta los
planteamientos filosficos sobre la misma ciencia (Kuhn, 1971, p.11). En ese
proceso se hace referencia a dos sucesos relevantes concretos: primero los
experimentos que Jean Piaget condujo sobre el comportamiento de los nios;
especficamente su importancia radica en que aportaron conceptos que se derivan
tambin de la historia de la ciencia, lo que sirve como un indicador histrico sobre
la veracidad de las postulaciones de Kuhn. Y segundo la monografa de Ludwik
Fleck, titulada Entstehung un Entwickling einer wissenschatlichen Tatsche (Kuhn,
1971, p.11), cuya traduccin al espaol sera La formacin y el desarrollo de un
hecho cientfico; este trabajo es de suma importancia pues le da a Kuhn una mirada
en retrospectiva hacia sus propios conceptos en un trabajo ya desarrollado pero
que, al parecer no haba sido propiamente divulgado, por lo cual el opina que el
desarrollo conceptual all planteado es de suma importancia para la comunidad
cientfica.

Los trabajos posteriores de Kuhn bsicamente se desarrollan en un entorno de


afianzamiento del conocimiento desarrollado hacia el final de su periodo de becado,
principalmente en charlas por invitacin del instituto Lowell de Boston y la
enseanza de la historia de la ciencia de donde tom ventaja para aprender a
comunicar sus ideas y a criticar la viabilidad de su propio trabajo (Kuhn, 1971, p.12).
Tambin resulta interesante mencionar que Kuhn se refiere a que en su trabajo
describe un tipo de desarrollo llamado emergencia de conocimiento, que es un
proceso en cual se recopilan evidencias experimentales de una teora nueva y que
a posteriori es aceptada por la comunidad cientfica. Para terminar, Kuhn ratifica
que como eslabn final del ensayo pas un ao en el Centro de Estudios Avanzados
sobre las Ciencias de la Conducta en donde se dio cuenta de diferencias
sustanciales sobre los mtodos cientficos aceptados dada la naturaleza de los
problemas, entre la comunidad de los cientficos naturales y la comunidad de los
cientficos sociales (Kuhn, 1971, p.13). En sntesis, el ensayo presenta la evolucin
histrica de la ciencia desde la perspectiva de las revoluciones cientficas que son
esos momentos en los que se presentan puntos de quiebre en las concepciones
filosficas de la ciencia.

Bibliografa

Kuhn, T.S. (Ed.). (1971). La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico:


Fondo de Cultura Econmica.