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EL PLAN NACIONAL DE SALUD Y LA

HISTORIA DE LA SALUD PBLICA


VENEZOLANA (MPPS 2008)
Publicado en 9 Mayo 2009 por Maiqui Flores

Etiquetas: #Investigacion Servicios Salud

Importancia de la historia de la salud pblica venezolana

La lite dirigente del pas, en el marco del Pacto de Punto Fijo, que
gobern durante los ltimos 40 aos del pasado siglo, se propuso reescribir la
historia de Venezuela destacando aquellos hechos favorables al esquema de
dominacin y silenciando al mximo todo acontecimiento opuesto a sus intereses
clasistas y antinacionales. En el campo de la Salud Pblica, al obviar la importante
y valiosa obra historiogrfica que da cuenta de los perodos estelares de nuestra
historia sanitaria, se ha pretendido apartar a los profesionales y tcnicos de la
salud venezolana de un legado de abnegacin, amor y solidaridad para
emparentarlos con un modelo perverso que auspicia el mercantilismo mdico y la
privatizacin de los servicios de salud.

A los fines de comenzar a contrarrestar esta operacin de desmemoria


histrica, el Plan Nacional de Salud, a la par de establecer las metas estratgicas
en materia de salud pblica y demostrar con cifras el fracaso de la IV Repblica y
los xitos alcanzados por la Revolucin Bolivariana; se propone reivindicar lo
mejor de la historia de la salud pblica venezolana, sealando, a grandes rasgos,
los hechos concretos de sus momentos admirables, la labor abnegada y heroica
de sobresalientes mdicos y cientficos venezolanos y la accin desplegada por
aquellos gobernantes que en su momento impulsaron polticas de salud en
beneficio de las mayoras excluidas de la nacin y constituyen antecedentes y
experiencias acumuladas por nuestro pueblo, sobre los cuales se construye hoy el
Sistema Pblico Nacional de Salud.

Se trata de iniciar la apertura de un espacio que permita a la Revolucin


Bolivariana ir al encuentro de acontecimientos y experiencias que en determinadas
pocas de nuestra historia situaron a Venezuela en la vanguardia de la salud
pblica continental. Las luchas y esfuerzos por lograr una salud y vida dignas y
con calidad, como poltica de Estado, nacieron con el proceso independentista y el
ideario del Libertador sobre la salubridad pblica. Han transitado un largo proceso
de avances y derrotas por casi 200 aos, y hoy, en el marco del proceso
Bolivariano ponen en las manos del pueblo la oportunidad de consolidar los
avances logrados y alcanzar niveles superiores de salud, vida y felicidad,
mediante la construccin de una nueva institucionalidad en salud y nuevas formas
de gestin intersectorial, que se articulan con la construccin del Poder Popular y
la transicin al Socialismo.

La Salud Pblica venezolana se ha desarrollado histricamente sobre tres


ejes de conflicto: a) La salud como derecho universal versus la salud como
beneficencia y asistencialismo; b) La atencin de la salud como bien pblico y
responsabilidad del Estado versus la atencin de salud como bien privado y
responsabilidad individual segn las capacidades; y c) La Salud Pblica integral
(promocin, prevencin y recuperacin de la salud) versus las concepciones
reduccionistas de la Salud Pblica restringida a la prevencin y control de algunos
de los problemas sanitarios que relegan la recuperacin a lo privado.

Los avances y retrocesos en estos tres ejes han determinado las polticas
pblicas predominantes sobre salud y calidad de vida en diferentes momentos de
nuestra historia republicana, han marcado su carcter de clase y la han conectado
con los procesos econmicos y polticos que los han caracterizado.

La naciente salubridad pblica en el siglo XIX y comienzos del siglo


XX

El 25 de junio de 1827 el Libertador Simn Bolvar, en su condicin de


Presidente de la Gran Colombia emite el decreto de creacin de la Facultad de
Medicina de la Universidad Central de Venezuela. Adems de otorgarle el carcter
de tribunal para los asuntos profesionales y de cuerpo director de los estudios
mdicos universitarios, el citado decreto le confiere a la Facultad de Medicina
atribuciones especficas relativas a la salubridad pblica.
El Libertador se propona as, al mismo tiempo que derogaba las
constituciones coloniales de la universidad, articular la ctedra y al egresado de la
carrera mdica con la accin del naciente Estado Republicano en materia de salud
pblica, probablemente inspirado por las reformas de los hospitales y el
florecimiento de la salubridad pblica que acontecan en Europa, con posterioridad
a la Revolucin Francesa, que transformaron la concepcin de los hospitales de
instituciones para albergue y atencin de menesterosos en centros de desarrollo
cientfico de la medicina que impulsaron la clnica y otras disciplinas de la salud, y
pusieron de relieve la salubridad pblica como responsabilidad del Estado. El
encargado de realizar esta misin fue el doctor Jos Mara Vargas.

La separacin de Venezuela de la Gran Colombia y el predominio de


sectores conservadores, negadores de los derechos conquistados durante el
proceso independentista, sumi al pas en una gran inestabilidad poltica, y los
avances en materia de salubridad pblica fueron limitados. Hasta 1888 solo
existan en Caracas 1 hospital militar, 2 pequeos hospitales privados y 6
albergues de beneficencia para pobres de solemnidad, retrotrayendo as las viejas
concepciones tpicas de las Leyes de Indias del perodo colonial.

Correspondi al Presidente Juan Pablo Rojas Pal (18881890) retomar el


desarrollo de la salubridad pblica. La creacin del Hospital Vargas de Caracas
(Decreto Presidencial del 16 de agosto 1888) no es un hecho aislado. Fue parte
de un esfuerzo de desarrollo integral de la capacidad pblica para la atencin de la
salud, coherente con los desarrollos cientfico-tcnicos de la poca en Europa, en
lo que los historiadores han reconocido como el perodo de renacimiento de la
medicina venezolana. A decir de otros, se trataba de superar todas las viejas
concepciones de la asistencia de enfermos, iniciadas con las antiguas Leyes de
Indias () para darle al Estado, la ms efectiva preocupacin por la asistencia
mdica. Una plyade de jvenes fueron formados en Europa, por iniciativa
gubernamental, entre ellos Luis Razetti y Jos Gregorio Hernndez, Pablo Acosta
Ortiz, Elas Rodrguez, Elas Toro, Santos Anbal Domnici, Emilio Conde Flores,
quienes transformaron la enseanza de la medicina, la atencin mdica y
reintrodujeron la salubridad pblica como responsabilidad del Estado.

Estas polticas fueron posteriormente retomadas y reimpulsadas por el


gobierno nacionalista y antiimperialista de Cipriano Castro (1899-1908). El 24 de
octubre de 1899, en el acto de transferencia del poder efectuado en el Capitolio,
acompaa al Presidente Cipriano Castro el ex-presidente Juan Pablo Rojas Pal,
inicindose a partir de aquel momento una alianza poltica que lleva a Rojas Pal
a desempearse como representante del Distrito Federal en la Asamblea
Constituyente del ao 1900 y a pronunciar el discurso de respuesta al Presidente
Castro en la ocasin de defender la legitimidad del gobierno del lder de la
Revolucin Restauradora. En 1903 es Presidente de la Comisin de Poltica
Exterior del Congreso y, al morir, en 1905, su sepelio fue presidido por el Poder
Ejecutivo Nacional.

Adems de recibir el apoyo del Presidente que haba impulsado el proceso


modernizador de la Medicina en el bienio 1888-1890, Cipriano Castro cont con el
respaldo de aquel grupo de jvenes mdicos especializados en Europa que
trabajaron para transformar la medicina y colocarla al servicio del pueblo.
Efectivamente, quienes en 1893 haban creado la Sociedad de Mdicos de
Caracas para volcarla a la solucin de los problemas mdicos sanitarios de la
capital y entre 1895 y 1897 instalaran el Instituto de Investigacin Lus Pasteur,
fundaran la ctedra de clnica mdica y obsttrica y realizaran ms de 200
operaciones de alta ciruga en el Hospital Vargas; suscribieron un documento de
apoyo a Cipriano Castro, que destaca la investigadora Dora Dvila, indicando que:
la joven generacin de intelectuales formada en las aulas universitarias de Adolfo
Ernst y Rafael Villavicencio, dentro de los cuales se destacaban Lus Razetti,
Pablo Acosta Ortiz, Elas Rodrguez, Elas Toro, Santos Anbal Domnici, Emilio
Conde Flores, dirigieron a Castro un manifiesto acogiendo su consigna de
NUEVOS HOMBRES, NUEVOS IDEALES, NUEVOS PROCEDIMIENTOS.

Respondiendo a un pedimento de este grupo de mdicos, el gobierno de


Cipriano Castro cre en 1899 la Direccin de Higiene y Estadstica Demogrfica,
la cual estableci: el aseo urbano como servicio pblico, la inspeccin constante
de alimentos, carne y leche y la vigilancia a mercados y mataderos, envos de
muestras de alimentos al laboratorio de bacteriologa del Hospital Vargas y
publicacin en la Gaceta Mdica de Caracas de los datos mensuales referentes a
la morbilidad en la ciudad de Caracas . En el ao de 1902 es nombrado Director
del Laboratorio de Bacteriologa del Hospital Vargas, Rafael Rangel, quin: goz
del apoyo poltico y financiero del General Cipriano Castro. Le toc vivir una poca
oportuna, en pleno auge de la microbiologa mundial, en un pas casi virgen de
investigacin, donde la demanda de sus investigaciones sobre enfermedades
tropicales le otorg sitial de privilegio. Como resultado del apoyo que recibi, su
laboratorio de bacteriologa fue modelo para la poca, con presupuesto bastante
adecuado y los mejores aparatos disponibles para el momento.

Derrota y renacimiento de la Salud Pblica


Con el advenimiento de la exploracin y explotacin petrolera emerge la
dictadura de Juan Vicente Gmez y este florecimiento fue truncado. Durante el
rgimen gomecista, apoyado por los gobiernos imperialistas de los Estados
Unidos, la salubridad pblica se detuvo, lo mismo que la marcha general del pas
() y la situacin, en suma, retrocedi en muchos aspectos a la etapa medieval.
En esta poca solo se desarrollaron aquellas intervenciones sanitarias que
favorecan la exploracin y explotacin petrolera, mediante saneamiento de
algunos territorios y el control de algunas enfermedades transmisibles. Aquella fue
una etapa de cesin total de nuestra soberana en materia de salud pblica, a tal
punto que entre 1926 y 1927, el Ingeniero Jefe de la Misin de Ingeniera
Sanitaria de la Fundacin Rockefeller en Venezuela, Thorndike Saville, fue
designado Jefe del Servicio de Ingeniera Sanitaria de Venezuela.

Con la muerte de Gmez, bajo las presidencias de los Generales Eleazar


Lpez Contreras e Isaas Medina Angarita, se retoma el compromiso del Estado y
se da inicio al desarrollo institucional de la salubridad pblica, con la creacin del
Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (MSAS). El Ministro Enrique Tejera
establece tres grandes prioridades, control de la malaria, de la tuberculosis y la
mortalidad infantil. En 1936, como una conquista del movimiento obrero, se
aprueba la Ley del trabajo, en cuyo articulado se establece la creacin del Seguro
Social Obligatorio. En 1946 se cre la Divisin de Hospitales (posteriormente
Instituto Nacional de Hospitales) y se retoma el compromiso de desarrollar una red
pblica hospitalaria. En la constitucin de 1947 se consagra por primera vez el
derecho a la salud y la responsabilidad del estado como mandato constitucional.

No fueron procesos lineales, sin contradicciones. Con la adscripcin del


Instituto Venezolano de Seguros Sociales (creado en 1946) al Ministerio del
Trabajo, y del Instituto de Previsin y Asistencia Social del Ministerio de Educacin
IPASME (1949) se contradijo la doctrina integralista preconizada en el MSAS y se
sembr la semilla para el desarrollo de servicios pblicos de salud selectivos y al
margen del sistema pblico de vocacin universal. Sin embargo, hasta los aos
60, hubo un claro predominio de las concepciones integralistas y de derecho
universal en las polticas de salud.

El largo perodo de predominio de la Salud Pblica como derecho y


responsabilidad estatal, iniciado en 1936, cerrado en los aos 60, se tradujo en el
desarrollo de una eficiente red de servicios de salud, control de endemias rurales,
ampliacin de cobertura sobre todo rural, formacin de talento humano clnico y de
salud pblica, el desarrollo de una comunidad cientfica en salud. Se aplicaron
ideas innovadoras, con metas sociales desafiantes, conducidas por importantes
lderes que combinaban un alto nivel cientfico tcnico y vocacin de servicio
pblico, entre los cuales se destacaron Enrique Tejera, Edmundo Fernndez,
Arnoldo Gabaldn, Jos Ignacio Bald, Jacinto Convit, Pastor Oropeza, y muchos
otros. Estas concepciones predominaron en los hechos hasta que a partir de la
Constitucin de 1961 se inici su desplazamiento y liquidacin, en el marco del
Pacto de Punto Fijo.

El impacto sanitario positivo de este perodo puede ser ilustrado al constatar


que la esperanza de vida al nacer se elev entre 1950 y 1962, de 58,8 a 66,4
aos, un promedio superior a 7 meses por ao. De igual manera, la tasa de
mortalidad infantil, que para el ao 1950 era de 78,8, para el ao 1962 fue de 48,2
por mil nacidos vivos, una reduccin de 2,6 puntos por cada ao.

Para 1960 ya el 67,4% de la poblacin era urbana, se haba logrado reducir


considerablemente los territorios malricos y de otras endemias rurales, se haban
desarrollado eficientes programas nacionales contra la tuberculosis, la lepra y
otras que haban diezmado tradicionalmente la poblacin rural. Los desarrollos
econmicos urbanos atrajeron migraciones hacia las ciudades. Era necesario
reestructurar el sistema pblico de salud para responder a las nuevas realidades
demogrfica y epidemiolgica.

A partir de 1958, con la apertura democrtica, hubo intentos de fortalecer


esta concepcin integralista, de derecho y de responsabilidad pblica. Se ampli
el campo de inters del MSAS sobre atencin integral de la salud de los adultos,
las adicciones, enfermedades crnicas no transmisibles y la salud de trabajadores,
con lo cual se intentaba adecuar las polticas al nuevo perfil demogrfico y
epidemiolgico. Igualmente se fortaleci el inters del MSAS en la promocin, con
un enfoque intersectorial (saneamiento bsico, vivienda rural, acueductos, etc.) y
se estableci oficialmente que el objetivo de las polticas del estado en salud era
aumentar la esperanza de vida al nacer en por lo menos 6 meses por cada ao
cronolgico mediante un esfuerzo intersectorial para mejorar la calidad de vida.
Otro hito fue la creacin en 1958 de la Escuela de Salud Pblica. En 1961, el II
Congreso Venezolano de Salud Pblica propuso la Medicina Simplificada para
ampliar la cobertura de servicios rurales de salud y la necesidad de un Plan de
Salud Integral que respondiera a la nueva realidad sanitaria.
Sin embargo, estos intentos, impulsados desde el campo de la salubridad
pblica integral, no fructificaron plenamente. El contexto nacional e internacional
estaba marcado por la conflictividad poltica, las polticas contrainsurgentes y las
ideas desarrollistas conservadoras, en un continente en el que predominaban las
dictaduras y los movimientos populares de resistencia e insurgencia. En este
contexto, la Constitucin aprobada en 1961, si bien recupera el derecho a la salud,
limit la obligacin del Estado a la atencin de quienes carezcan de recursos
(art. 76), clsica tesis conservadora en el pas, y sent las bases para la
atomizacin del sistema de salud al asignar competencias descentralizadas a las
Municipalidades (art. 36) y otros entes pblicos. En este sentido, esta Constitucin
represent un retroceso de las ideas integralistas y acerca de la responsabilidad
del Estado por la salud de toda la poblacin.

En los aos 60 se produce una proliferacin de organismos pblicos en


salud y ya en 1962, el Ministro afirmaba en su memoria al Congreso la
imposibilidad por disposiciones constitucionales de crear el Servicio Nacional
nico de Salud, [ya que] una de estas disposiciones establece que los estados o
entidades federales deben recibir una proporcin determinada del presupuesto
nacional, lo que impide utilizar los fondos destinados a salud Por eso, desde el
MSAS se crearon los Servicios Cooperativos de Salud, como un intento de
coordinar, bajo su rectora los recursos y acciones dispersas en entes nacionales,
estados y Municipalidades.

Un hecho poltico relevante en este perodo, en consonancia con las


polticas contrainsurgentes predominantes, fue la subordinacin absoluta de la
participacin social bajo la gida de los partidos firmantes del Pacto de Punto
Fijo. Toda manifestacin de organizacin y movilizacin social que no fuera
apadrinada por estos partidos, pas a ser considerada subversiva y reprimida. El
movimiento popular se debilit considerablemente una vez derrotadas las
estrategias de lucha armada en los aos 60. Mientras, se proyectaba a nivel
nacional e internacional la imagen de un pas en calma y con instituciones
estables que supuestamente canalizaban las inquietudes y necesidades del
pueblo.

El deterioro de los recursos disponibles junto al predominio de las ideas


liberales conservadoras, impidieron, en la prctica, que el MSAS pudiera
responder con un enfoque integral a los cambios demogrficos y de la situacin de
salud, con una poblacin progresivamente y cada vez ms urbana y ms
consciente de sus derechos, en un ambiente de creciente conflictividad social. Los
costos crecientes de la atencin restaurativa comenzaron a ser percibidos como
una carga que afectaba las acciones de promocin y prevencin, comenzaron a
resurgir las ideas reduccionistas en las polticas de Salud Pblica, y fue
acumulndose una deuda social en salud cada vez mayor, sobre todo a nivel
urbano. El resurgimiento de las concepciones reduccionistas de la Salud Pblica,
forzado por las ideas liberales conservadoras y desarrollistas dominantes, y por la
carencia de recursos para el desarrollo del sistema pblico, fue liquidando
progresivamente, desde mediados de los aos 60, la llamada poca de oro de la
Salud Pblica venezolana e impidieron que el MSAS respondiera a las nuevas
realidades epidemiolgicas y sociales del pas.

Deterioro y privatizacin del sistema pblico

Desde mediados de los aos 60 se abandon la nocin de derecho


universal y de responsabilidad del Estado. Las decisiones sobre polticas de salud
pasaron a estar fuertemente determinadas por la necesidad de recuperar costos
(es decir transferir los costos de la atencin mdica a la poblacin) y se
introdujeron diversos mecanismos que permitieran al Ministerio desligarse de la
responsabilidad de gestionar los establecimientos de atencin mdica,
supuestamente para concentrar su inters en la promocin y prevencin. Se
estimul la descentralizacin de los servicios en mltiples organismos nacionales,
estadales y municipales, la reduccin del gasto pblico, el deterioro intensivo de
las capacidades del MSAS para conducir y ejercer la rectora, y se propici el
desarrollo de la atencin mdica privada.

Se abandon el compromiso pblico con el derecho a la salud y las


poblaciones empobrecidas y cada vez ms urbanas fueron abandonadas a su
propia suerte. Progresivamente se construy el predominio del sector privado y la
subordinacin de lo pblico a los intereses lucrativos del mercado. A partir de
1966, se oficializa y ampla la poltica de recuperacin de costos, es decir el
cobro por servicios en los hospitales pblicos, argumentndose los elevados
costos operativos.

El nmero de camas de hospitalizacin del pas se redujo entre 1963 y


1976 de 3,46 a 2,92 por mil habitantes. Sin embargo, este descenso se debi a la
reduccin de las camas pblicas, pues en ese mismo perodo el nmero de camas
privadas por mil habitantes se elev de 0,43 a 0,48 y desde entonces continu
creciendo. Ya para 1974, el 64,8% de las camas de hospitalizacin del IVSS eran
contratadas.

Entre 1976 y 1980 vivimos un incremento vertiginoso de los ingresos


petroleros, y en 1978 en la cumbre mundial de Alma Ata, el pas adquiere el
compromiso de aplicar la Atencin Primaria de la Salud como estrategia para
alcanzar Salud Para Todos en el ao 2000. Sin embargo, la expresin ms
destacada de este compromiso fue la instalacin de servicios de salud en los
llamados Mdulos de Servicios en algunas zonas marginales urbanas, los cuales
ofertaban una reducida capacidad de resolucin, un limitado paquete de
intervenciones simplificadas y una cobertura poblacional muy reducida y
claramente vinculados a estrategias de desmovilizacin social.

Las reformas neoliberales

En los aos 80 y sobre todo en los 90 se conforma una nueva


institucionalidad de la salud en el pas, contraria a la salud pblica y de corte anti-
popular. Ante la debilidad de los movimientos sociales duramente reprimidos,
sobre todo con posterioridad al Caracazo, estas reformas fueron marcadas por
las orientaciones neoliberales del llamado Consenso de Washington e impulsadas
con el apoyo financiero y tcnico de organismos financieros internacionales. Estas
reformas neoliberales reforzaron la liquidacin de lo pblico en salud y su
subordinacin a lo privado.

En este contexto tan adverso para la salud pblica, la Ley del Sistema
Nacional de Salud, aprobada en 1987, consagr el proceso descentralizador y
reduccionista del papel conductor y de rectora del MSAS al limitar su papel a
impartir recomendaciones (art. 5) a los ejecutores identificados como las
Gobernaciones y Municipalidades, legaliz el ejercicio privado lucrativo dentro de
los establecimientos pblicos y propici la participacin social instrumental como
parte de los esfuerzos por reducir el compromiso del estado con la salud y
transferir costos.
Un investigador extranjero, impresionado por la magnitud del deterioro de la
vida y la insensibilidad de quienes dominaban la esfera poltica e intelectual
exclam:Caracas se ha convertido en una especie de ranchera metropolitana,
donde los habitantes de los ranchos en 1987 son el doble de la poblacin total del
rea metropolitana treinta aos antes ().Prcticamente no se ven escuelas,
ambulatorios u otros tipos de servicios sociales en el ()entramado de ranchos
que tapizan las verdes colinas y valles de antao. A pesar de su omnipresente
visibilidad desde todas partes, los caraqueos tanto los funcionarios pblicos
como los simples ciudadanos parece que se han vuelto ciegos ante la
importancia del problema y las privaciones impuestas sobre los jvenes de hoy y
las generaciones venideras de venezolanos.

En este contexto ocurri la insurreccin popular conocida como el


Caracazo en 1989. La represin y derrota de este movimiento se tradujo en una
profundizacin de las medidas neoliberales y un deterioro aun mayor de las
condiciones de vida y salud de las mayoras.

La represin del movimiento popular facilit establecer en 1989 un


conjunto de leyes que conformaron la nueva institucionalidad en salud en el pas.
Entre ellas la Ley Orgnica de Descentralizacin y Transferencia de Competencias
del Poder Pblico, la Ley Orgnica del Rgimen Municipal y la Ley de Eleccin y
Remocin de Gobernadores de Estado (1989), que fortalecieron la dispersin de
rganos pblicos con competencia en salud y propiciaron la proliferacin de
ONGs con acciones en salud substitutivas de la responsabilidad del estado.
Previamente en 1966, 1989 y 1991, se haba aprobado modificaciones a la Ley del
Seguro Social que posibilitaron la privatizacin de sus servicios.

Liquidada la salud pblica y vencidos quienes opusieron resistencia, en


1998 se aprob una nueva Ley Orgnica del Sistema Nacional de Salud, de corte
totalmente neoliberal. En la misma se consagra la institucionalidad de salud que
se haba incubado en los aos previos. Prcticamente se liquidan las posibilidades
del MSAS de ejercer la rectora del sistema, se consagra la atomizacin del
sistema, la transferencia de las responsabilidades pblicas y costos a la poblacin,
se fortalece el papel de las ONGs como intermediarias substitutivas de la
responsabilidad del Estado y se propicia la privatizacin de la atencin en salud.
Los aportes al sector salud descendieron progresivamente. Si para 1970 el
gasto pblico en salud era el 2,62% del PIB, para finales de la dcada de los 80
alcanzaba al 1,63%. Al mismo tiempo, slo entre 1985 y 1991, la atencin mdica
privada pas de atender menos del 10% de la demanda al 33% de la misma y
continu su crecimiento. Mientras esto aconteca, se deterioraba progresivamente
la calidad de vida en los grandes conglomerados urbanos.

Consecuencias en la salud y calidad de vida

Las consecuencias sobre la situacin de salud del abandono de la


responsabilidad del Estado en salud y del predominio de las ideas liberales en
este perodo fueron terribles. Slo entre 1985 y 1991, las consultas mdicas
pblicas generales descendieron 21,1%, las odontolgicas 48,2% y las visitas
domiciliarias 61,1%. Los casos de malaria ascendieron de 13.311 a ms de 20.000
por ao, mientras el presupuesto del programa de control de endemias rurales
baj de US$ 70,1 millones a US$ 46,9 millones. El bajo peso al nacer subi de
12% a 16% de los recin nacidos. El gasto per cpita total en salud cay desde el
equivalente a US$ 112 a US$ 33 solo entre 1989 y1993. En ese mismo perodo
cerraron total o parcialmente 55 hospitales pblicos, mientras la llamada Agenda
Venezuela (VIII Plan de la Nacin) planteaba como meta el autofinanciamiento de
los hospitales pblicos.

Para 1990, para FUNDACREDESA la sumatoria de los estratos


relativamente ms pobres (IV y V) alcanzaba a 79 % y el 43,5% en pobreza
extrema (mtodo de Graffar modificado por Mndez Castellano). Para el ao 1993
la Oficina Central de Estadsticas e Informtica (OCEI) calculaba la pobreza en
58,2% y la poblacin en situacin de pobreza extrema en 24%, Todo ello como
consecuencia de una concepcin de poltica social compensatoria, focalizada,
donde la poblacin no es sujeta de derechos sociales, sino de ddivas.

El ndice de Desarrollo Humano se estanc e incluso descendi (entre 1992


y 1995, baj de 0,7747 a 0,7730). La distribucin del ingreso se concentr como
nunca, llegando el Coeficiente de Gini hasta 0,486. Para 1997 el gasto pblico en
salud representaba el 2,21% del PIB . En 1999, mientras el 20% ms rico del pas
se apropiaba del 51.9% del ingreso, el 20% ms pobre apenas alcanzaba al 4,4%.
El total de la inversin social apenas alcanzaba en 1996 el 7,6% del PIB. La tasa
de desempleo en enero de 1999 era de 16,6% de la poblacin econmicamente
activa (PEA), el 53% de la PEA ocupada corresponda al sector informal y muchos
comerciantes informales ocupaban las calles y espacios pblicos urbanos. Entre
1989 y 1995, el ndice General de Precios se haba multiplicado por 20, el de
alimentos por 40, mientras el ingreso real de las familias se haba reducido en
promedio 66%. La tasa de mortalidad infantil para 1995 era de 23,7 por mil
nacidos vivos. Alrededor de 20 millones de venezolanos estaban excluidos del
acceso a atenciones de salud de acuerdo a sus necesidades.

La calidad de vida de los venezolanos se haba deteriorado a niveles


incompatibles con la dignidad. En procura de revertir esta terrible realidad social
insurge en el ao 1992, el movimiento revolucionario bolivariano (MBR-200),
abrindose un proceso que reconstituye el movimiento popular venezolano y se

inicia la revolucin bolivariana liderada por el presidente Hugo Chavez Frias