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Bienvenidos al curso de introduccin al audio digital.

En esta primera seccin vamos a hablar acerca del sonido y de cules son sus
propiedades fundamentales.

Seguramente todos tenemos alguna idea de lo que es el sonido; tambin de la msica.


La msica suena.
Pero qu es realmente el sonido?
Empecemos por el principio.

En busca de la respuesta a esta interrogacin hagmonos la siguiente pregunta:


producen sonido las hojas de un rbol que caen cuando no hay nadie para
escucharlo?

La respuesta es no.
El sonido no ocurre en la realidad sino en la mente humana.
Lo que entendemos por sonido es el efecto perceptual que se produce por una causa
fsica.
El sonido slo existe en nuestra mente.

Estoy aqu aunque no me vea o lo que escucha es una voz grabada?


Lo que entendemos por color no existe.
La luz existe. Es lo real. Se puede medir pero el color no es luz.
El color, como el sonido, slo existe en nuestro cerebro.

Las hojas que caen producen vibraciones en el aire pero stas slo se convierten en
sonido s y solamente s, se relacionan con un odo (que habitualmente se
descompone en tres) y un sistema nervioso auditivo; es decir, con el sistema
perceptual auditivo.

Esta es mi voz.
Ya lo saben; sin embargo, es imposible saber si estoy hablando o no (si lo que
escucha es una grabacin) de la misma manera que es imposible para mi saber si se
produce sonido al otro lado de su ordenador.

En realidad estoy aqu pero an cuando haya un sistema perceptual visual enfrente
de esta imagen no puedo ser percibido sin luz.
Es un problema puramente perceptual.

La realizacin del sonido necesita de tres elementos: fuente, medio y receptor.


La fuente perturba al medio, inyecta energa acstica.
El medio propaga esta energa.
Finalmente el receptor la convierte en signo; en sonido.

En este ejemplo la fuente es el sistema fonador humano: el aire que sale de los
pulmones hace vibrar las cuerdas vocales, rebota en la cavidad bucal y sale al
exterior, al medio.
El medio, en este caso, es el aire pero el sonido tambin se transmite en lquidos
y slidos.
El receptor es el sistema perceptual auditivo.
De manera muy simplificada, el aire penetra por el canal auditivo, hace vibrar al
tmpano, estas vibraciones se trasmiten a travs del odo medio mediante la
vibracin mecnica de un conjunto de huesesillos: yunque, martillo, estribo y este
movimiento finalmente exita al odo interno: el ltimo transductor que convierte
este flujo mecnico en un conjunto de excitaciones nerviosas en el sistema nervioso
auditivo.
Por ltimo, el cerebro convierte el conjunto de millones de excitaciones nerviosas
en la imagen que conocemos por sonido.

El sonido se propaga a travs de un medio de la misma manera que se propagan las


ondas en el agua cuando la perturbamos: en todas las direcciones e interacta con
los obstculos que encuentra en su camino como una onda.
El agua no se traslada; slo oscila verticalmente.

La propagacin del sonido involucra transporte de energa sin transporte de


materia, en forma de ondas mecnicas que se propagan a travs de un medio elstico
slido, lquido o gaseoso.
Observe en este esquema de propagacin longitudinal de un tubo (en realidad la
propagacin se produce en todas direcciones) cmo se producen zonas de compresin
(mxima presin) y zonas de rarefraccin (mnima presin).

Si ampliamos determinada zona vemos la oscilacin de un punto cualquiera alrededor


de un punto de equilibrio.
La distancia recorrida depende de la relacin entre la presin de la fuente y la
presin de equilibrio.
En ausencia de perturbacin, tal punto tender a regresar a la posicin de
equilibrio.