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Primer campen mundial de boxeo que tuvo Colombia, nacido en San Basilio de Palenque,

Bolvar, el 28 de diciembre de 1945. El 28 de octubre de 1972, en el gimnasio Nueva Panam,


ante 15 000 espectadores, en el primer minuto del dcimo asalto, Antonio Cervantes Reyes, "Kid
Pambel", obtuvo el ttulo de campen mundial de boxeo, en la categora welter junior, versin
Asociacin Mundial de Boxeo (AMB) ante el panameo Alfonso "Peppermint" Frazer.

Conocido en el mundo del boxeo como "Kid Pambel", nombre que us un boxeador
nicaragense que realiz varios combates en Colombia por la dcada del cuarenta de este siglo,
la vida de Antonio Cervantes es representativa de la situacin de la mayora de los deportistas
colombianos. Nacido en un hogar humilde, no tuvo oportunidad de estudiar, pues desde nio
tuvo que recorrer las calles de Cartagena ofreciendo 'sus servicios como lustrabotas, y luego
como vendedor de cigarrillos de contrabando.

Comenz a boxear un poco tarde, a los .19 aos, en 1964, en Ceret (Crdoba), animado por el
inters de conseguir dinero. La primera vez que un colombiano aspir a obtener un ttulo mundial
de boxeo fue en 1964: el cartagenero Bernardo Caraballo se enfrent al brasilero Eder Jofre por
el ttulo de los gallos, pero fracas. Esto determin parte de la vida deportiva de Pambel, pues
ante el descalabro de Caraballo, verdadero dolo del momento, el inters por el boxeo decay
mucho y las peleas dejaron de programarse con la frecuencia necesaria para mantener el ritmo
de entrenamiento y competencia requerido para aspirar a un ttulo mundial.

Entonces, Pambel tuvo que aceptar, en 1967, el ofrecimiento del empresario venezolano
Ramiro Machado para radicarse en Caracas, donde adelant parte de su carrera boxstica, junto
al entrenador Melquades "Tabaquito" Senz. Pambel aspir por primera vez al ttulo welter
junior el 11 de diciembre de 1971, ante el argentino Nicolino Loche, pero perdi. No obstante, en
su segunda tentativa sali vencedor. Esa era la sptima ocasin en que un colombiano disputaba
un ttulo mundial; antes lo haban hecho Bernardo Caraballo, en dos oportunidades, Mario
Rossito, Enrique Higgins y Antonio "Mochila" Herrera.

Pambel gan el ttulo mundial despus de competir en 48 peleas. No era un estilista, era ms
bien fro y rgido, sin tirar muchos jabs, pero tena un contundente "gancho" de izquierda.
Pambel defendi su trono en diez ocasiones, durante ms de tres aos, pero en la undcima,
en julio de 1976, perdi el ttulo, por puntos, ante el boxeador puertorriqueo Wilfredo Bentez,
quien al no querer darle la revancha a Cervantes, fue despojado del fajn.

Un ao despus, Pambel recuper el ttulo, al vencer, en Maracaibo, al argentino Carlos Mara


Jimnez. En esta ocasin, defendi su ttulo en seis oportunidades, durante otros tres aos, al
cabo de los cuales, en julio de 1980, lo volvi a perder, en Cincinnati (Ohio), ante el
norteamericano Aaron Pryor. Pambel gan mucho dinero. Gracias a sus gestiones, San Basilio
de Palenque consigui energa, acueducto, y una carretera. No obstante, una errnea direccin
de la fama y el dinero, los amigos y el vicio fueron menoscabando su gloria.

Despus de Cervantes, Colombia obtuvo otros ttulos mundiales de boxeo profesional: Rodrigo
Valds, Ricardo Cardona, Prudencio Cardona, Miguel "Happy ' Lora, Jos "Sugar Baby" Rojas,
Fidel Bassa, Elvis Alvarez, Jorge Elicer Julio, entre otros. Sin embargo, con Pambel los
colombianos aprendieron a ver boxeo por televisin, se acostumbraron a madrugar para ver al
campen defender su ttulo en Japn, Corea y Filipinas. Adems, Antonio Cervantes es el
boxeador colombiano que mayor tiempo ha mantenido el fajn de campen, y el que ms veces
lo ha defendido.