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linda morenita:

el color de la piel, la belleza y la poltica


del mestizaje en Mxico*

Mnica G. Moreno Figueroa**

Mira, yo tena un compaero en el doctorado (), fue el primero de su


generacin que se titul, incluidos los gringos y otros extranjeros, pero t lo
veas y yo pensaba... Este cuate, en Mxico no dan ni un quinto por l.
Porque era el tpico mexicano, era chaparrito, morenito, flaquito, o sea, as,
* Texto originalmente muy insignificante fsicamente (Paulina, 49 aos, Ciudad de Mxico).
publicado en ingls bajo
el ttulo: "Linda Morenita: La belleza, la apariencia fsica y las percepciones racializadas del color de piel como
Skin Colour, Beauty and regmenes de diferencia (Ahmed 1998) son nociones que se determinan entre s en el
the Politics of Mestizaje in marco de configuraciones sociales e histricas especficas. En este artculo examinar el
Mexico" en Horrocks, C. funcionamiento de dichos regmenes al interior de las configuraciones de la mexicanidad y
(ed) Cultures of Colour: el mestizaje.1 Cmo colisionan y se encuentran estos regmenes de diferencia? Lo hacen
Visual, Material, Textual, desde un mismo nivel o actan desde una base desigual? Estas preguntas nos guiarn a lo
Oxford and New York: largo de una discusin sobre la relacin entre el color de la piel, la belleza, la visibilidad
Berghahn Books, 2012, pp. y los discursos raciales, as como sobre la acumulacin de significados que tienen dichas
167-180. Traducido por ideas en su experiencia emprica.
Adriana Daz Enciso con
el apoyo del Programa de Este anlisis se sustenta en un proyecto de investigacin concerniente a la calidad de las
Estudios Latinoamericanos prcticas contemporneas del racismo en Mxico en relacin con los discursos del mestizaje,
de la Universidad de la raza y la nacin. A partir de los datos generados por grupos de discusin y entrevistas
Princeton. de historia de vida basadas en lbumes fotogrficos familiares, examin la forma en que las
mujeres que participaron en este estudio entienden y experimentan sus cuerpos racializados,
sexuados y categorizados segn su clase social, as como a la identidad nacional en un contexto
** School of Geography,
en el que el racismo se ha vuelto invisible. Aqu me concentrar en la preocupacin de las
Politics and Sociology
participantes por el color de piel y la belleza como aspectos identificables de las prcticas
Newcastle University
racistas contemporneas en Mxico. En todos los relatos de las mujeres, su experiencia
Newcastle Upon Tyne, UK.
de, y su relacin con, el color de la piel y la belleza surgieron como elementos clave de
monica.moreno-figueroa@
la percepcin de s mismas. El color de la piel y la belleza resultaron tambin claramente
ncl.ac.uk
ligados a una serie de emociones como la vergenza, el dolor, el desaire y el deseo de ser
normales y no ser insignificantes2. Las ningn sentido de oposicin violenta u
conexiones entre la vergenza de ser o hostilidad); la accin de una mente sobre
no ser hermosa, el deseo de parecer y ser otra o algo similar. 3 As, la colisin puede
normal, la sensacin de malestar por su simultneamente ir o no acompaada
apariencia y el temor de ser percibidas de hostilidad, conflicto o fuerza, pero
como insignificantes revel precisamente principalmente, colisin se refiere al
esa relacin entre el racismo, la visibilidad encuentro de ideas, formas de pensar y
y la construccin de lo femenino. Dichas cuerpos en movimiento.Tenemos tambin
conexiones y colisiones revelaron tambin la nocin de rgimen, que es el conjunto
las formas en que resultaban afectadas de condiciones bajo las que ocurre o se
por las formaciones culturales y sociales mantiene un sistema.4 As, los regmenes
especficas de la identidad racial y nacional de diferencia organizarn y reproducirn
mexicana. interpretaciones sociales de la belleza, la
feminidad, la raza, clase, gnero, edad, etc.,
El cuerpo es ledo de manera permanente como indicadores bsicamente dispares
e inevitable y, como seal Craig al analizar y en ocasiones mutuamente excluyentes.
los nexos entre la belleza, el racismo y el Todos estos regmenes de diferencia
cuerpo, cualquier cuerpo [] existe en coinciden en el cuerpo, inscribiendo en 1, El trmino mestizaje
una congestionada encrucijada de fuerzas. el mismo sus propias jerarquas, reglas y se refiere aqu tanto al
Los cuerpos nos proporcionan un medio exigencias. Desde esta perspectiva quiero conjunto de discursos
primordial de expresin, y sin embargo explorar las formas en que opera una sobre la mezcla racial y
nuestros cuerpos son ledos en formas sensacin de desigualdad en la colisin cultural generados en
que contienden con nuestras intenciones. de los regmenes de diferencia. Me interesa Amrica Latina a partir
Es a travs de nuestros cuerpos que el encuentro pero tambin el valor de la conquista y el
procedemos con respecto a los otros, y asignado a cada uno de estos conjuntos periodo colonial, como a la
no obstante nuestros cuerpos son el sitio de condiciones: las particularidades de la ideologa oficial integrada
en que se encarna el control social (Craig colisin de diferencia en el cuerpo mestizo al proceso de construccin
2006:160). Los cuerpos son entonces femenino. Ms concretamente, en este nacional que surge con la
metforas, medios de cultura (Bordo 1997), artculo me ocupo de las formas en que Revolucin Mexicana.
y como tales se han convertido tambin las nociones de raza, nacin y feminidad
en un campo de batalla una terreno de se configuran y son constantemente (re)
lucha en donde tiene lugar la colisin entre hechas/(re)creadas en los cuerpos de
regmenes de diferencia (Ahmed 1998: las participantes. Las preguntas por lo 2. Para una discusin
47) en una congestionada encrucijada de tanto son: cules podran ser las reglas y sobre la relacin entre
fuerzas. Pero pueden los regmenes de jerarquas culturales inscritas en el cuerpo emociones y racismo ver
diferencia o fuerzas chocar y coexistir mestizo en trminos de raza y feminidad?, Moreno Figueroa (2008a)
al mismo tiempo? El trmino colisin y qu es lo que revela la preocupacin por
condensa una asombrosa contradiccin. el cuerpo y la belleza sobre las experiencias
Por una parte, la accin de colisionar implica cotidianas racializadas de estas mujeres?
3. Colisin, The Oxford
el uso de fuerza: es el encuentro violento
English Dictionary (2002).
de un cuerpo en movimiento con otro. En el fragmento con que inicia este artculo,
Colisin se refiere al encuentro de ideas, Paulina expresaba su opinin sobre uno de
intereses, etc. opuestos, caracterizado sus compaeros de clase cuando estudiaba
como hostil. Por el otro lado, colisin se en los Estados Unidos, y subrayaba la 4. Rgimen, The Oxford
refiere tambin a entrar en contacto (sin insignificancia fsica del tpico mexicano. English Dictionary (2006).
Entretextos UNIVERSIDAD IBEROAMERICANA LEN

Esta cita, adems de ser una de las muy de indignacin como con un franco
escasas referencias a la apariencia de entendimiento de cmo funcionan las
los hombres mexicanos, revela en su cosas:Este cuate, en Mxico no dan ni un
crudeza una percepcin popular del quinto por l. Las cuestiones que suscita
aspecto del hombre mexicano tpico, esta idea son interesantes. Paulina deduce,
y proporciona un ejemplo de las formas con lo que parece sentido comn y prctico,
imperantes en Mxico para expresar el que independientemente del estatus de su
juicio sobre la apariencia de otros. Esta compaero como un excelente alumno de
descripcin fsica: chaparrito, morenito, doctorado, su aspecto fsico (altura, color
flaquito forma parte de los criterios de piel y talla) est absolutamente ligado
que generalmente conforman el tipo de a su mexicanidad y, ms que garantizarle
fsico que se considera adecuado; es xito, ser un obstculo para el mismo.
decir, corresponde a cul se espera que
sea el aspecto de una persona mexicana. Qu significa el relacionar la apariencia con
Aunque eso no significa necesariamente la nacionalidad, la imagen con la pertenencia,
que dicho fsico sea por lo tanto deseable, o la insignificancia fsica con ser mexicano?
ciertamente puede aceptarse en el sentido Ms an, qu significa sugerir por lo tanto
de as son las cosas. En esta breve frase, que el valor como persona est en juego?
Paulina revel las distintas capas que En primer lugar, estas series de relaciones
constituyen la percepcin del otro y nos hablan de las configuraciones histricas
que interactan con el campo de visin y homogeneizantes al interior de las cuales
al interior del cual son recreados estos se construyen las identidades, donde lo
juicios: desde aspectos ms amplios como visual juega un papel fundamental para
la educacin y la clase hasta concepciones filtrar o distinguir las condiciones sociales
de nacin y pertenencia basadas en la de la gente. Deducir que tales condiciones
apariencia fsica. y distinciones sociales terminan siendo
criterios fundamentales para decidir la
Paulina habla de la apariencia tpica del suerte de la gente sera simplista. No
mexicano, utilizando estos trminos para obstante, lo que resulta significativo es el
configurar una identificacin nacional, impacto omnipresente que la posibilidad
e insina que esta imagen particular de la existencia, circulacin y reproduccin
ofrece un sentido de pertenencia. Lo ms de dichas apreciaciones tiene en la forma
interesante es el valor de insignificante en que la gente se entiende a s misma, as
que se le atribuye a esta imagen, que como en la organizacin de las relaciones
tambin puede aplicarse a la nocin misma sociales.
de ser mexicano. Ser insignificante
5. Insignificante, The es carecer de significado; no significar A lo largo de las entrevistas, era expreso el
Oxford English Dictionary nada: en el habla, palabra, gestos, etc.5. cuidado de las participantes por establecer
(2006). Tambin significa sin eficacia; inefectivo; su distancia ante estas descripciones fsicas:
sin importancia; irrelevante; trivial. Sin saben que en la medida en que parezcas el
embargo, tambin puede referirse a ser o la mexicana tpica,nadie dara un quinto
una persona poco importante o vil, y por ti. Cmo se puede recrear un sentido
6. Despreciable, The por lo tanto despreciable6. Pero recuerdo de identidad nacional si la identificacin con
Oxford English Dictionary que en la entrevista Paulina mencionaba el espacio al que pertenecemos implica una
(2006). este ejemplo tanto con una sensacin devaluacin intrnseca? En este sentido,

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y en este contexto especfico, la belleza En Mxico, el trmino mestizo ha pasado
podra considerarse una aspiracin, un de su utilizacin para referirse a los hijos
seuelo (Felski 2006) o una tendencia de habitantes espaoles e indgenas de
(Berlant 2002) que funciona como una lo que se llamaba la Nueva Espaa tras la
salida del estigma de la mexicanidad, de conquista espaola en 1521, y que ahora
la insignificancia. Aqu somos testigos de es el territorio mexicano, a convertirse
la colisin dentro del cuerpo mestizo en el prototipo de los individuos que
no slo de regmenes de diferencia en conformaron la nueva nacin tras la
relacin con la raza y la belleza, sino independencia de Espaa en 1821.A partir
tambin del rgimen de la mexicanidad, de de este momento, Mxico se adentr
la adscripcin nacional, que conllevan de en el proceso de modificar la ley en
manera simultnea fundamentos raciales. trminos de discriminacin racial, y se
Si el valor de insignificancia se atribuye a la propagaron las ideas comunes de igualdad
apariencia de una persona y a cmo debe como consecuencia del desafo de las
verse una persona mexicana, estamos fuertes ideologas liberales de la poca.
presenciando un escenario muy confuso No obstante, la imposicin del mestizo
y angustiante. Si ser mexicana es ser o mestiza como el sujeto de la identidad
insignificante o incluso despreciable, no nacional, la herencia del proceso colonial
ha de sorprendernos la lucha constante de mezcla o mestizaje, pero reconstruida
por la belleza; es decir, el considerar ideolgicamente con el fin de crear el
la belleza como una salida del estigma nuevo sentido de nacin con la revolucin
de la mexicanidad y, por lo tanto, de la de 1910, han ocultado y cultivado distintas
insignificancia. Sin embargo, la dificultad formas de racismos. En este contexto,
surge cuando los supuestos culturales y las sostengo que las antiguas categoras
experiencias cotidianas de nociones como raciales coloniales permanecen, y que el
feminidad, identidad racial o adscripciones paso hacia la blancura en su peculiar
nacionales como regmenes distintivos versin mexicana sigue siendo una meta
y excluyentes vuelven la vida de estas para los habitantes, un rea problemtica
mujeres sumamente confusa. en trminos de identidad, y una regla tcita
de estratificacin social.

En Mxico no hay racismo Una de las inquietudes que guan este


artculo es precisamente el debate sobre
El continente americano ha sido por mucho la existencia de las nociones de raza
tiempo la arena de extraordinarias mezclas y las prcticas del racismo en el Mxico
de culturas y personas nacidas de las contemporneo. Knight (1990) analiza
disporas de frica, Asia y Europa. Estas cmo algunas autoridades mexicanas
mezclas han hecho emerger diferentes han negado la existencia del racismo
construcciones raciales, conocidas como desde la Revolucin de 1910, debido a
creolizacin en el Caribe y mestizaje en los esfuerzos conscientes de las lites
Amrica Latina, las cuales han sido utilizadas polticas de homogeneizar un sentido de
para sincretizar y reformular raza y mezcla nacin en una sociedad muy compleja y
tnica como formas definidas de identidad heterognea. Sin embargo, el racismo
nacional (Safa 1998: 3). puede desplazarse de manera subterrnea
(no necesariamente muy por debajo de la

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superficie); puede modificar sus premisas su poder para determinar las relaciones
(por ejemplo, de determinantes biolgicos sociales. Knight agrega ms adelante:
a otros aparentemente ms plausibles), sin
que dicha variacin ideolgica afecte de Pero el racismo no se agost sin dar frutos.
manera sustancial su prctica cotidiana Contra los confiados obituarios del racismo
(ibid: 98). As, para Knight el racismo, las mexicano () podramos oponer las ms
opiniones y prcticas racistas han sido sombras conjeturas de la existencia de una
transformados en Mxico, sustentados dimensin omnipresente del racismo en
tanto por un cambio en el discurso (que la sociedad mexicana, o de una ideologa
niega el racismo) como por una constante profundamente racista que, de acuerdo con
prctica discriminatoria que ha hecho un anlisis, sustenta el dominio del cacique
posible un espacio social en el que la rural tradicional as como el de las ms
Boceto exclusin y la desigualdad social conservan recientes burguesas regionales tecnocrticas
liberales (Knight 1990: 99).

Es en este sentido que me interesa el


anlisis de esta dimensin omnipresente
del racismo en la sociedad mexicana y
su ideologa profundamente racista.
Mi objetivo es ofrecer un anlisis de las
diferentes maneras en las que el racismo
ha cobrado forma: cmo el racismo permea
la vida de la gente. En el contexto de mi
investigacin, la dimensin omnipresente
del racismo se expresa en una diversidad de
prcticas cotidianas que tienen profundos
efectos en la experiencia de vida de las
mujeres, as como en las formas en que las
mujeres se relacionan con lo que yo llamo
lgica del mestizaje. Efectivamente, quiero
sugerir que el elementos fundamental
para el funcionamiento de las prcticas
racistas en Mxico es el concepto de
mestizaje y su dimensin omnipresente
cultural e histrica. Una de las ramas
de la eficacia de dicha lgica racista es
la coexistencia de una diversidad de
definiciones del concepto de mestizaje
mismo al interior de a) los discursos de
la mezcla racial o miscegenacin; b) las
polticas gubernamentales nacionalistas
oficiales; y c) las lgicas perversas e
invisibles de prejuicio racial. Aunque los
significantes raciales en Mxico han sido
transformados a lo largo del tiempo por
la percepcin de la mezcla, as como El malestar con el color de piel
por el efecto de la estratificacin social
en trminos de clase, siguen formando Partiendo del anlisis de los grupos de
parte de lgicas de discriminacin ms discusin y las entrevistas de historia de
complejas. Es a travs de estas lgicas del vida, la relevancia del color de la piel result
mestizaje que tiene lugar la negociacin ser extremadamente importante, y una
de pertenencia a la nacin. Las lgicas de cuestin incmoda para las participantes.
mestizaje son estrategias de diferenciacin Este malestar fue aparente entre las
racial que permean la vida social mexicana. participantes al hablar sobre experiencias
Operan cuando, por ejemplo, existe un raciales y racistas. Quiero sugerir que
discurso orientado a mejorar la apariencia dicho malestar est fuertemente ligado
personal o a obtener un color de piel ms a una asociacin relativamente compleja,
claro sin establecer un vnculo explcito con velada y tcita del color de piel con la
las nociones de raza que sustentan dicho belleza, rasgos fsicos, prcticas racistas
discurso o hacer referencia a cmo esos y la historia mexicana especfica de los
presupuestos han cobrado forma a travs discursos raciales, donde los distintos usos
de la historia. Lo que hace una lgica del del mestizaje juegan un papel clave.
mestizaje es desconectar la experiencia
personal del racismo del contexto social Una forma apropiada de presentar
ms amplio que la reproduce, as como elementos para entender la incomodidad
borrar los lazos con su proceso histrico relativa al color de piel se refleja en el
de formacin. Al operar mediante esta siguiente extracto de una conversacin
lgica, el racismo pierde su nombre y sus en un grupo de discusin. La dificultad de
referentes y se convierte en es lo que llegar a un acuerdo sobre lo que significa
hacemos, simplemente, y as son las cosas, ser blanca o clara (gera o gerita) u oscura
simplemente. Es en este contexto que (morena/morenita o prieta/o) se manifest
quiero concentrarme en la importancia abiertamente en una de las discusiones. El
del color de la piel en su relacin con las siguiente extracto resalta las dificultades de
nociones de belleza y las experiencias del las mujeres para determinar las variaciones
racismo de las mujeres mexicanas. y tonalidades del color de piel con alguna
precisin.
La belleza, la apariencia, los rasgos fsicos y
las percepciones racializadas del color de Roxana: Pero fjate qu vaciado,
la piel son nociones que se alimentan entre mira, yo bueno, as lo veo en mi casa.
s al interior de la configuracin histrica Cuando naci mi nio, naci muy rojo,
especfica del mestizaje y la mexicanidad. rojo, rojo y una enfermera dijo: ay, va a
Tomando esto en cuenta, quiero pensar en ser gerito, y esprate!, las enfermeras
la belleza en su materializacin en cuerpos le decan el gero, era el gero
femeninos racializados, donde su piel es del hospital... y yo: iganme, mi nio
testigo y portador de la historia. Al mismo es morenito, o sea, pues el pap es
tiempo, quiero considerar el color de la piel moreno, por qu no va ser l as.
y la belleza como nociones que luchan con
lo visible en la construccin de lo femenino, Carla: Trajiste las fotos?
y los problemas que esto suscita para el
cuerpo racializado.

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Entretextos UNIVERSIDAD IBEROAMERICANA LEN

Roxana: S, ahorita se las enseo... y se refieren a una mujer con piel de color
para que vean al pap tambin... este es oscuro, o para ser ms precisas, con un
el nio. [Y ensea las fotos] color de piel ms oscuro que otras en
un contexto dado, aunque prieta podra
Margarita: Morenos, morenos, usarse de manera peyorativa, dependiendo
morenos, no... del tono. El adjetivo gera se utiliza para
describir a una mujer que es percibida bien
Roxana: Pero mira, cmo no va a ser como de piel blanca, o ms blanca que
moreno? Es prieto moreno. otras, o quiz de cabello rubio o castao
claro. De manera similar al adjetivo morena,
Bertha: Mira, yo soy morena y tu tambin se le puede llamar as a la persona
esposo es ms claro que yo. ms clara en un grupo dado; por ejemplo,
una familia.
Carla: Bueno, morena clara...
En este extracto podemos ver cmo las
Roxana: Pero lo vaciado es que l, opiniones de estas mujeres reflejan dos
que est siempre diciendo: Oye por cuestiones importantes respecto al color
qu est moreno el nio? () Y yo le de piel: su relacionalidad visual y la tcita
digo: Bueno, es hijo tuyo. interpretacin cultural compartida que
implica. As, si el color de piel es definido
Carla: Pues qu quera? en relacin con el color de piel de otra
persona, parece que Margarita, Roxana,
Roxana: Exacto, pues qu quera! Bertha y Carla tienen percepciones
completamente distintas de lo que significa
Margarita: En los mismos ranchos ser de piel oscura. Sin embargo, a travs
que estn morenitas: Ay, ojal le salga de su conversacin estn reposicionando
gerito!. su percepcin de su propio color de piel
y de la gente de la que hablan (el hijo
Roxana: O sea, t dices, no es de Roxana y las mujeres del campo),
posible dentro del marco especfico del grupo de
discusin. Aqu el grupo de discusin se
Lorena: S, oyes mucho: est muy convierte en un evento experiencial: es
bonito, le sali gerito. la reunin de estas mujeres en el espacio
del grupo de discusin lo que facilita su
Roxana: No, adems, el color que sea; reposicionamiento y asignacin mutua
o sea, eres as y punto, es tu hijo. () A de, en este caso, el color de piel. En
m siempre me dice: se est poniendo otras palabras, y como arguye Lancaster
moreno, y le digo:pues s, es hijo tuyo, (2003), si el color de la piel y las palabras
o sea, que no te quede duda.... relativas al color son relacionales, y ms
concretamente, visualmente relacionales,
Morena, prieta y gera son todos adjetivos entonces tienen que ser renegociados
que hacen referencia a tipos particulares mediante valoraciones comparativas
de color de piel. Morena y prieta tienen y contextos variables (ibd.: 103). Yo
significados muy similares: ambas palabras afirmara que eso es lo que estn haciendo
las participantes al verse a s mismas y las

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fotografas, y vuelven visibles y explcitas no indica que est siendo ingenuo, sino
sus percepciones de la diferencia. Ms an, por el contrario, que est respondiendo
estn volviendo evidente la inestabilidad de a la expectativa de unos rasgos fsicos y
las percepciones del color de piel, porque color de piel mejorados (es decir, en lo
no se trata del color de piel que tienes que respecta a la piel, ms blanco/claro),
(puesto que ste es indefinible y de alguna para su hijo.
manera no importa), sino de cul es el
color que se percibe que tienes, de qu Esta expectativa de mejora nos lleva
color se percibe que eres en un lugar y a otro ejemplo en el extracto citado: el
momento precisos en el tiempo. El color uso del verbo salir. Este es un trmino
de piel es constantemente (re) asignado muy particular utilizado en relacin a los
mediante interacciones y experiencias pequeos cuando nacen. Los parientes,
situadas. amigas, conocidos y personal mdico, al
igual que la gente que va pasando, a menudo
La segunda cuestin planteada por esta le preguntan a la nueva madre o al padre
conversacin es la de que, si semejante cmo sali el beb. Este trmino no
evento visualmente relacional es posible, guarda relacin con la salud del nio o con
entonces, al mismo tiempo en que es cmo se encuentra la madre, ni siquiera
representada dicha negociacin, tambin se con una pregunta general sobre cmo fue
est dando una circulacin de presupuestos el parto, sino con el color de piel del beb.
cul tural es compar ti dos. En estos De manera significativa, el hecho mismo
presupuestos culturales compartidos se de que pueda formularse dicha pregunta
amalgaman distintos discursos de identidad indica que un grado de incertidumbre
nacional y de mestizaje. Por ejemplo, e imprevisibilidad est permitido, es
cuando las participantes hablan sobre las aceptado o esperado. Es como si el
expectativas de las mujeres en los pueblos color de la piel de la nia o nio no fuera
del campo, se refieren a la idea de que las a estar necesariamente relacionado con
mujeres esperan que sus hijos nazcan con el de los padres, como si quiz alguna
un color de piel ms claro que el suyo y el combinacin mgica, herencia gentica o
de sus parejas. Otra parte del extracto que sangre blanca europea pudieran aparecer y
expresa estos vnculos entre los discursos conferir a los padres la buena suerte de
nacional, racial y de mestizaje es cuando una gerita o gerito, y por lo tanto de un
el esposo de Roxana le pregunta sobre beb bonito. En otras palabras, an existe
el color de piel de su hijo, preguntndose en la imaginacin de la gente un implcito
asombrado por qu su nio es de piel presupuesto o lgica de mestizaje y de sus
oscura. Roxana responde.Pues porque es posibles resultados como un proceso tanto
tu hijo. Mientras que la respuesta parece biolgico como deseable.
obvia, con el supuesto de que se refiere
a caractersticas fsicamente heredadas, Es entonces el carcter de relacionalidad, la
lo que resulta sorprendente es que el posibilidad de negociacin y las expectativas
esposo haya estado lo suficientemente de mejora lo que proporciona a las
desconcertado como para haber hecho la inquietudes de las mujeres respecto al color
pregunta misma, y que ella haya tenido que de la piel y la apariencia una interconexin
reiterar este detalle aparentemente obvio. y trascendencia ms profundas. En relacin
La incredulidad que sugiere su pregunta a nociones de raza en las cuales el color

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de la piel, por ejemplo, ha sido convertido como mujeres y mestizas ubicadas en un
en un significante fsico-visible vital de la pas postcolonial en desarrollo son ideales
diferencia (Wade: 1997), quien tiene la piel para reproducir identidades sexuales y
negra o ms oscura es tambin quien queda raciales como estereotipos que facilitan
sin marcar en relacin al individuo blanco las relaciones discriminatorias imperantes.
o ms claro marcado (Phelan 1996). Al Sus cuerpos y su piel son significantes de
tratar de entender la base de la distincin discriminacin [que] deben procesarse
entre negrura y blancura, o en el como visibles (Bhabha 1999: 376).
caso mexicano, entre indgenas,7 mestizas
o geras, las representaciones visuales
conducen a mltiples interpretaciones que Color de piel, belleza y lgica del
dependen de discursos raciales especficos mestizaje
con formaciones histricas particulares
y prcticas continuas de identidad. Como Consuelo, al ver una de sus fotografas,
afirma Phelan,centrar la atencin en la piel comparta su experiencia de los que
como el indicador visible de la raza es en podran considerarse los trminos posibles
s misma una forma de feminizar a aquellas para la belleza, el color de piel y la apariencia
razas que no son blancas. Leer el cuerpo fsica: Me llamaban prieta, cabezona y
7. Indgena es el nombre como el signo de identidad es la forma en dientuda, y yo sola decir: Por qu tengo
genrico de la poblacin que los hombres regulan los cuerpos de los dientes tan grandes? Por qu soy tan
autctona originaria las mujeres (Phelan 1996: 10). morena? (Consuelo, 29 aos, Len). El
de Mxico, la cual est adjetivo prieta, como explicamos antes, se
constituida por 64 grupos Estas perspectivas de la diferencia sexual refiere a una mujer con un color de piel
tnicos diferentes. Varios y racial se vuelven sumamente complejas ms oscuro que otras, y puede tener
autores usan el trmino cuando se aplican al estudio de sujetos una connotacin peyorativa, dependiendo
de indio/a(s), el cual que han sido construidos al interior de del tono (como en este caso). Sumado a
tiene una connotacin discursos postcoloniales; es decir, sujetos los adjetivos de cabezona y dientuda,
peyorativa en su uso que se han desarrollado en un contexto debido al contexto de esta expresin y a
cotidiano en Mxico. en el que son un otro estereotipado y la entonacin de Consuelo al compartir su
Aunque cada trmino visualmente fijo (Bhabha 1999). Aqu, lo experiencia, parece que estas tres palabras
(indgena/india) es que me interesa son las mujeres mestizas eran utilizadas en sentido peyorativo y con
problemtico, he decidido mexicanas y sus experiencias con relacin la intencin de ser ofensivas.
usar indgena como un al color de la piel y la belleza, pero desde
trmino ms respetuoso. la perspectiva particular de lo visible: Consuelo aborda su forma de entender
En otro texto discuto las formas en que ven y son vistas, los la belleza por medio de lo que no es. Si
los problemas con cada elementos que interactan para conformar ellos la califican con esas palabras con
trmino (Moreno Figueroa su mirada, los significados y valores de la la intencin de ofender e intimidarla,
2006). metfora de su propia imagen. Segn la entonces esto para Consuelo parece
perspectiva de Phelan, las mujeres mestizas significar que su apariencia contrasta con lo
pueden considerarse seres no marcados que se considera adecuado y aceptable. Ser
que luchan con el deseo de verse a s hermosa significa no tener la piel oscura,
8. Para una discusin mismas al igual que con la imposibilidad de no tener la cabeza ni los dientes grandes.
sobre este concepto de hacerlo de una forma que no sea la mirada Pero este convencimiento deja a Consuelo
la mirada informada ver de otro la cual ya est informada8 tanto en una situacin ingrata o desagradable
Moreno Figueroa (2008b). como la suya. Sus condiciones sociales en la que se pregunta: Por qu tengo

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los dientes tan grandes? Por qu soy tan de flexibilidad, de moldear y dirigir a la
morena?. Como en el caso de Roxana gente mexicana hacia la perfeccin.Aqu, la
y su esposo mencionado anteriormente, nocin de mestiza como un estatus tanto
estas preguntas no tienen una respuesta adquirido como adscrito (Knight 1990) es
satisfactoria. Parecen ser formuladas particularmente significativa. La promesa
como si fuera a la vez posible e imposible del mestizaje, de adquirir el estatus de
obtener una respuesta: son punzantes. mestizo o mestiza, proclama que la raza
Hay algo qu explicar? Se trata de una ser mejorada, y si esto no ocurre de esa
queja meramente retrica sin ninguna manera si la apariencia de la gente no
expectativa de resolucin? Cmo y por se aproxima al ideal blanco, se puede
qu es siquiera posible buscar una razn culpar a los individuos, puesto que no han
de la apariencia propia? Por otra parte, previsto o planeado de manera adecuada,
estas preguntas parecen surgir de la nocin como parte de un proyecto personalizado
de que al cuerpo le pueden pasar cosas. del yo, en el que la negociacin de la
Parece que cosas como tallas, colores, apariencia propia es posible y deseable.
alturas y rasgos especficos operan a favor Esta promesa especfica del mestizaje
de la belleza y en contra de la fealdad. Pero, ha demostrado ser ms un mito que
por otro lado, estas preguntas tambin una realidad fidedigna, incorporando
sugieren que dichas cosas podran haber el elemento del azar como la nica
sido manipuladas, planeadas, resueltas explicacin cuando la raza no mejora.
con anterioridad; podran haber sido
negociadas. La posibilidad de negociacin
resulta entonces fundamental en el
desarrollo del sentido de pertenencia del
pueblo mexicano, y puede observarse en
modalidades transformadas de las prcticas,
experiencias e identidades cotidianas. La
recurrencia de este sentido de negociacin
extiende esta discusin hasta sus posibles
vnculos con la interaccin entre la prctica
de la feminidad y la especificidad de los
discursos raciales y prcticas racistas
mexicanos contemporneos; en otras
palabras, las formas en que la lgica del
mestizaje opera en el reino de la belleza.
Me explicar con mayor detenimiento.

Las quejas de Consuelo podran


ir dirigidas a historias familiares personales,
que es como se entienden habitualmente
estos relatos segn el sentido comn: Es
mi problema, as es mi familia, as son
las cosas. No obstante, tambin apuntan
a una historia social que le ha otorgado al
proceso de mestizaje la promesa del poder

Sabidura y aguacates
Entretextos UNIVERSIDAD IBEROAMERICANA LEN

Acaso el mestizaje ha actuado a favor del parecer normales interactan con las
azar, dndoles a algunas mujeres y hombres relaciones entre los discursos raciales, lo
mexicanos el beneficio de la belleza y a visible y la construccin de lo femenino.
otros el beneficio de soar cmo habra Dicha interaccin re-crea los lazos entre
sido verse distintos? Esta diferencia, las emociones y la reproduccin del
las hara verse iguales a los otros, las y racismo medulares en la cultura y sociedad
los admirados blancos? Tendran quiz mexicanas, exigiendo una renovacin de
la piel clara, ojos de color, facciones la reivindicacin de lo personal como
finas podran quiz ser hermosas, claramente poltico.
bonitas? Como sealamos al inicio de
este artculo, en este extracto parecen Las prcticas e inquietudes en torno a y
quedar rastros de la forma colonial de sobre el color de la piel y la belleza no son
entender el mestizaje como una identidad triviales en modo alguno; revelan de hecho
social altamente flexible al interior del la profundidad de las actitudes raciales
sistema de castas. La lgica de mejorar y sus consecuencias para el ejercicio de
la raza mediante el blanqueamiento la feminidad y el sentido de autoestima.
de la poblacin y la aproximacin de la Adems, y como argumenta Brand,para las
apariencia de la gente a un ideal blanco mujeres, la belleza siempre ha importado
europeizado est implcita en la historia de una manera personal y como un
de Consuelo. El cuestionamiento de su marco sociopoltico subyacente inevitable
apariencia conlleva esta lgica racista, la en relacin con su forma de operar en el
lgica del mestizaje, y es testimonio de mundo (Brand 2000: 5-6). El color de la
las reglas tcitas de una jerarqua social de piel y la belleza, y las prcticas e inquietudes
distinciones y de los cdigos que circulan que les rodean suscitan formas alternativas
al interior de la particular configuracin de abordar, desde una perspectiva feminista,
mexicana del mundo visible. el anlisis de las experiencias de las
mujeres en las sociedades postcoloniales
Aqu, la importancia de la belleza va ms contemporneas. Estas prcticas estn
all de su concepcin como un espacio de fuertemente ligadas a la singularidad de la
sumisin a travs del cual las mujeres son dimensin omnipresente (Knight 1990:
determinadas y cosificadas por una mirada 99) del racismo en Mxico, la nocin de
masculina (Bartky 1990). Ms an, cuestiona la lgica del mestizaje y los estereotipos
dichos presupuestos de las experiencias de que conforman el sentido de identidad
las mujeres y exige un anlisis complicado nacional de las mujeres.
ms profundo y renovado (Felski 2006,
Craig 2006, Colebrook 2006). Lo que
estas mujeres experimentaban es el agudo Mestizaje, mexicanidad y belleza
dolor de sentirse fundamentalmente
inadecuadas, junto al miedo constante de Las preguntas que siguen son, entonces:
ser percibidas como insignificantes, ms cmo debe ser visto y ledo este cuerpo
all de sus propios perfiles psicolgicos o femenino mestizo mexicano? Cmo
historias personales especficas. Cuando podemos construir una lectura compleja
hablan de la belleza, estas mujeres revelan que pueda explicar la colisin entre
las formas en que la vergenza por no regmenes de diferencia? Podran el color
ser o sentirse bellas y el deseo de ser o de la piel y la belleza ser inquietudes que

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ejemplifican esta colisin? Ahmed propone piel que se diagnostica a los cuerpos como
estudiar la piel como una superficie sobre sanos o enfermos, que se normalizan
la que colisionan las diferencias (Ahmed o estigmatizan (Goffman 1963), se
1998: 47). En el primer caso, la belleza marcan o no racialmente (Phelan 1996),
podra concebirse como algo que sucede se vuelven visibles o invisibles (Goldberg
en la superficie del cuerpo y que se valora 1997). Como argumenta Probyn (2000), es
visualmente. Aunque la cosa mediante la a travs de los diferentes matices y texturas
cual se juzga la belleza (Weekes 1997) est de la piel que pueden leerse las historias
inscrita en el cuerpo femenino mestizo, en de desigualdad. Ella afirma:
la especificidad de su piel y sus rasgos, esta
perspectiva no explicara necesariamente Cualquier investigacin sobre la piel tiene
el momento y el proceso en que el acto que empezar aqu. Debe comenzar en el
de ver representa una configuracin social presente para poder buscar maneras de
de lo visual y hace un juicio sobre cuerpos conectarse con el pasado. Debe comenzar
especficos. El cuerpo femenino mestizo con el reconocimiento del hecho de que
no slo lleva significado en su superficie, la piel importa, importa visceralmente, y
sino que, de manera ms significativa, su de maneras distintas. Debe comenzar con
significado se ve negociado en relacin el reconocimiento de los diferentes tonos,
y comparacin con otros cuerpos. Esto texturas y tactos de la piel, de la piel como
quiere decir que la belleza en la mujer un testimonio tanto del estado subjetivo de
mestiza no es algo que tiene, sino una los individuos como de las historias que los
caracterstica que le es dada socialmente han moldeado. La piel se convierte en la
y que ella tiene el potencial de negociar. prueba viviente de las maneras en las que
La superficie especfica del cuerpo puede los individuos intentan habitar esta tierra
proporcionar claves de identidad racial, (Probyn 2001:87).
pertenencia nacional, semejanza familiar y
capital cultural. No obstante, es el ejercicio Los sentimientos de carencia y vergenza, y
de cada cuerpo, la interaccin especfica la disposicin a mejorar la apariencia propia
entre los cuerpos y las distinciones se reproducen dentro de un contexto
encarnadas entre regmenes de diferencia social en el que opera la dimensin
lo que ubica a los cuerpos socialmente. omnipresente (Knight 1990: 99) del
racismo: la lgica del mestizaje. La relacin
La piel se convierte entonces, efectiva y irreconciliable entre la belleza y el cuerpo
afectivamente, en una superficie sobre mestizo, el cuerpo de piel oscura, vuelve
la que colisionan las diferencias (Ahmed difcil y a veces imposible el ejercicio de
1998: 47) y un sitio de crisis e inestabilidad la feminidad. Cmo se puede ser oscura,
sociales (ibid: 52). Es en la piel donde se morena, mestiza. y hermosa? Cmo
debaten cuestiones como la belleza, la se puede ser una mestiza mexicana sin
apariencia y el color, y donde literalmente identificarte con la insignificancia? Cmo
se trabaja y se sufre por ellas; es ah tambin podran los cuerpos racializados de estas
donde dichas cuestiones se sienten, algunas mujeres y sus miradas as conformadas
o muchas veces con vergenza, temor o no confrontar su experiencia cotidiana?
repugnancia. Es en la piel donde se ejecuta Este anlisis ha sealado la acumulacin
y refleja el trabajo del cuerpo (Gimlin de significados que conforma una nocin
2002). Es a travs de los discursos de la como la del color de piel y la belleza en su

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experiencia emprica. Cuando estas mujeres de regmenes de diferencia lo que seala la
se ven en un espejo, en sus fotografas, en configuracin social de lo visible. En dicha
las historias que otros cuentan sobre ellas, configuracin, en dicha colisin, se renen
no pueden evitar la configuracin social varios elementos la mirada informada,
del mundo visual, en el que colisionan las nociones de belleza y sentimientos
la belleza, el color de la piel, los rasgos de vergenza, creando una especie de
del cuerpo y el ejercicio de la feminidad. momento del mestizaje, momento
Contemplar una configuracin social de racista. La dimensin omnipresente
lo visible es confrontar la idea de mirar del racismo queda entonces plenamente
como un acto no mediatizado, y confirmar revelada cuando dicha configuracin/
la naturaleza construida de la mirada colisin tiene lugar.
conformada. Es precisamente la colisin

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